Combien de temps a duré la Guerre de Cent Ans?

Combien de temps a duré la Guerre de Cent Ans?

La série de conflits intermittents entre la France et l'Angleterre qui ont eu lieu au cours des 14e et 15e siècles n'a été classée comme la «guerre de Cent Ans» qu'en 1823. Traditionnellement, la guerre aurait commencé en 1337 lorsque Philippe VI a tenté de récupérer Guyenne (partie de la région d'Aquitaine dans le sud-ouest de la France) du roi Édouard III - qui a répondu en revendiquant le trône français - et d'avoir duré jusqu'en 1453 lorsque les Français ont revendiqué la victoire sur le territoire contesté à la bataille de Castillon. Selon ce calcul, la guerre de Cent Ans a duré en réalité 116 ans.

Cependant, l'origine des combats périodiques pourrait vraisemblablement être retracée près de 300 ans plus tôt à 1066, lorsque Guillaume le Conquérant, le duc de Normandie, subjugua l'Angleterre et fut couronné roi. Techniquement vassal du roi de France (en tant que duc de Normandie), le nouveau rôle simultané de Guillaume en tant que roi d'Angleterre a inauguré un réseau complexe de mariages dynastiques dans lesquels les descendants des royaumes français et anglais pourraient sans doute revendiquer les mêmes territoires . Au fil du temps, ces possessions d'outre-mer ont entraîné des affrontements inévitables, et en 1337, la déclaration de Philippe VI selon laquelle Édouard III avait perdu son droit à la Guyenne était juste la poussée dont Edward avait besoin pour renouveler sa prétention au trône français en tant que neveu et parent masculin le plus proche du roi. Charles IV, décédé en 1328.

Du point de vue français, les dates conventionnelles attribuées à la guerre de Cent Ans (1337-1453) marquaient le début et la fin des hostilités anglaises sur le sol français. Cependant, les Anglais ont conservé la possession de la ville portuaire de Calais jusqu'en 1558 et ont continué à revendiquer le trône de France jusqu'à ce que le roi George III renonce finalement au titre en 1800.


L'importance de la guerre de Cent Ans

La guerre de Cent Ans, commencée sous le prétexte d'une revendication anglaise sur le trône de France, a ensuite été renouvelée et perpétuée dans une tentative d'établir en réalité la conception grandiose d'Henri V d'une double monarchie par laquelle le roi anglais devrait gouverner deux royaumes sur l'un ou l'autre côté de la Manche. Elle démontra cependant que l'autorité anglaise ne pouvait devenir efficace dans une France hostile et que les Français n'étaient pas assez forts pour faire reconnaître aux rois anglais la folie et l'impraticabilité totales de leurs prétentions. En effet, aux XIVe et XVe siècles, derrière la façade des revendications et des contre-revendications, derrière les batailles et les manœuvres politiques, se forgeaient deux nations dont le développement naturel et la juxtaposition devaient conduire à la guerre.

La prétention initiale au trône de France ne peut s'expliquer que par les liens étroits d'Edouard III avec la France et par un sentiment pour son ascendance capétienne aussi fort que sa fierté manifeste pour son royaume anglais. Au XVe siècle, cependant, ce sentiment était pratiquement mort chez les rois Lancastre et Yorkiste qui défièrent Charles VII et Louis XI. Au cours des trois ou quatre générations précédentes, les Anglais avaient pris le goût des expéditions fructueuses sur le continent, d'où ils espéraient toujours revenir chargés de butin et de prisonniers contre rançon, de sorte que la France était ravagée et dévastée comme elle l'avait été lorsque le Les Vikings et les hommes du Nord ont attaqué l'empire carolingien. Apparemment incapables de remédier à cet état de fait, les Français ont plutôt cherché à soulager leurs souffrances en réformant la monarchie, une réforme qui a pris effet, après la révolution de Paris de 1356-1358, sous les règnes de Jean II et de Charles V. L'affaiblissement de la monarchie par la minorité et la folie de Charles VI laissèrent la cupidité des princes et des ministres favoris débridée et le pays en proie à l'extorsion. Le dégoût du public face à ces abus s'exprime de plus en plus fréquemment, avec une violence toujours croissante mais avec de moins en moins d'effet.

Les XIVe et XVe siècles marquent, tant en France qu'en Angleterre, une lutte prolongée pour le pouvoir entre la couronne, la noblesse et divers éléments réformateurs. Des similitudes dans l'évolution politique et constitutionnelle et l'expérience commune des bouleversements sociaux auraient bien pu aboutir à des alliances entre des partis parallèles de part et d'autre de la Manche. Or, lorsqu'un groupe avait l'ascendant en France, l'autre régnait fréquemment en Angleterre, de sorte que, loin de rapprocher les deux pays, leurs semblables expériences les divisaient plus amèrement. La conscience nationale, née et nourrie au cours de la longue lutte, devint finalement si forte que tout projet d'union — même une union simplement personnelle des couronnes telle qu'envisagée par Henri V — était voué à l'échec. Le résultat le plus évident de la guerre de Cent Ans était de rendre la France et l'Angleterre déterminées à éviter la reprise d'une telle lutte, dans laquelle les deux parties avaient gaspillé leur main-d'œuvre et leurs ressources sans aucun profit. Dans les deux pays, les dirigeants et la population ont avidement tourné leurs énergies vers d'autres projets.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Origines de la guerre de Cent Ans

Lorsque Edouard III d'Angleterre en vint aux mains avec David Bruce d'Écosse dans la première moitié du XIVe siècle, la France soutint Bruce, ce qui fit monter les tensions. Ceux-ci se sont encore accrus alors qu'Édouard et Philippe se préparaient à la guerre, et Philippe a confisqué le duché d'Aquitaine en mai 1337 afin d'essayer de réaffirmer son contrôle. Ce fut le début direct de la guerre de Cent Ans.

Mais ce qui a changé ce conflit par rapport aux disputes sur les terres françaises plus tôt, c'est la réaction d'Édouard III : en 1340, il a revendiqué le trône de France pour lui-même. Il avait un droit légitime à la mort de Charles IV de France en 1328, il n'avait pas d'enfant et Edward, 15 ans, était un héritier potentiel du côté de sa mère, mais une Assemblée française a choisi Philippe de Valois, mais les historiens ne le font pas. Je ne savais pas s'il avait vraiment l'intention d'essayer d'accéder au trône ou s'il s'en servait simplement comme monnaie d'échange pour gagner des terres ou diviser la noblesse française. Probablement ce dernier mais, de toute façon, il s'appelait le "Roi de France".


7 faits sur la guerre de Cent Ans

La guerre de Cent Ans (1337-1453) était une série de conflits entre l'Angleterre et la France au sujet de la succession au trône français. Il a duré 116 ans et a vu de nombreuses batailles majeures - de la bataille de Crécy en 1346 à la bataille d'Azincourt en 1415, qui était une grande victoire anglaise sur les Français. Voici sept faits sur la lutte de longue date…

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Publié : 17 juillet 2018 à 11h47

Lorsque Charles IV de France mourut sans fils en 1328, le cousin germain de Charles fut choisi pour lui succéder, devenant le roi Philippe VI. Pourtant, Édouard III d'Angleterre, en tant que parent masculin le plus proche du roi décédé, était considéré par certains comme ayant la demande la plus forte. Lorsque Philippe VI a confisqué le duché d'Aquitaine à l'Angleterre en 1337, Edouard III a répondu en faisant valoir sa revendication sur le trône français, en commençant la guerre de Cent Ans. Le conflit a vu des développements majeurs dans la stratégie et la technologie militaires et la victoire française finale à Castillon en 1453 a été le premier engagement de campagne majeur de la guerre à être décidé par des coups de feu. Ici, l'historien David Green, auteur de La guerre de cent ans : une histoire populaire, partage sept faits moins connus sur la série de conflits…

Une guerre de cent ans ?

La première chose que l'on apprend généralement sur la guerre de Cent Ans, c'est qu'elle n'a pas duré 100 ans. La tradition la date de 1337 à 1453, mais à certains égards, il est plus utile de considérer cette plus longue des guerres européennes comme une phase d'une lutte encore plus longue entre l'Angleterre et la France, s'étendant peut-être de la conquête normande de 1066 jusqu'en 1904. Entente cordiale [une série d'accords signés entre la Grande-Bretagne et la France qui ont marqué la fin de centaines d'années de conflit intermittent entre les deux États.]

Le conflit avec "l'ancien ennemi" a façonné les identités des deux pays, et les souvenirs de la guerre restent longs des deux côtés de la Manche. Charles de Gaulle remarquait en juin 1962 : « Notre plus grand ennemi héréditaire n'était pas l'Allemagne, c'était l'Angleterre. De la guerre de Cent Ans à Fachoda, elle n'a guère cessé de lutter contre nous... elle n'est pas naturellement encline à nous souhaiter bonne chance.

V pour la victoire ?

La légende selon laquelle les origines du signe « v » se trouvent dans la guerre de Cent Ans est, malheureusement, tout simplement légendaire. Il n'y a pas de sources contemporaines qui suggèrent que les archers anglais, comme une insulte, ont levé aux Français les deux doigts avec lesquels ils ont tiré leurs arcs longs, ni que les Français ont démembré les archers capturés - en retirant ces mêmes doigts et les empêchant ainsi de tirer à nouveau un arc. .

Il existe cependant un récit de la « lune » française d'un détachement de troupes anglaises pendant la campagne qui a conduit à la bataille de Crécy. Cela a tellement enragé les Anglais qu'ils ont lancé une attaque peu judicieuse sur une position bien défendue et ont été repoussés avec de lourdes pertes.

Guerre totale?

On nous dit souvent que la « guerre totale » est un triste produit de l'ère industrielle moderne. Il est cependant difficile de trouver une section de la société anglaise ou française qui n'ait pas été touchée par la guerre de Cent Ans.

La paysannerie des deux pays, par exemple, était au cœur de l'effort de guerre et en a beaucoup souffert. En effet, ses membres étaient directement visés : en raison du lien entre la fiscalité (payée principalement par la paysannerie) et la défense militaire, le statut des « non-combattants » est devenu très incertain pendant la guerre. Ainsi, en s'attaquant aux contribuables, les Anglais s'attaquent aussi aux ressources militaires françaises.

De plus, au fur et à mesure que la guerre se déroulait, elle est devenue une lutte consciemment « nationale » et, par conséquent, il y avait peu de raisons pour lesquelles les non-combattants devraient être à l'abri de ses effets. Cette politique et sa mise en œuvre brutalement sophistiquée ressortent clairement d'une lettre écrite en 1355 par Sir John Wingfield, qui a servi dans la suite d'Edouard le Prince Noir (1330-1376) :

Il semble certain que depuis le début de la guerre contre le roi de France, il n'y a jamais eu dans une région une telle destruction que lors de ce raid. Car les campagnes et les villes détruites... produisaient plus de revenus pour le roi de France au profit de sa guerre que la moitié de son royaume... ainsi que j'ai pu le prouver par des documents authentiques trouvés dans diverses villes dans les maisons des percepteurs.

Wingfield a servi en tant que «gouverneur des affaires du prince» (essentiellement son directeur commercial), et il a écrit à la suite de la soi-disant grande chevauchée (un raid à travers le sud de la France au cours duquel une armée d'environ 6 000 soldats a détruit 500 établissements de toutes sortes - villages, châteaux, villes, hameaux - et peut avoir dévasté jusqu'à 18 000 kilomètres carrés de territoire).

Le Prince Noir, cependant, ne se contentait pas d'orchestrer et d'assister à la destruction, il souhaitait en déterminer l'étendue exacte, et il fit donc venir des fonctionnaires tels que Wingfield avec lui pour calculer le coût précis pour le Trésor français. Le coût psychologique de ce type de raid – la peur et l'insécurité qu'il a sûrement engendrées – est plus difficile à mesurer, mais alors que la guerre s'étendait en France, la sonnerie des cloches des églises pourrait aussi bien signifier un raid imminent qu'un appel à la prière.

Rituels à la bataille d'Azincourt

La bataille d'Azincourt débute vers 11 heures du matin le 25 octobre 1415 (fête des saints Crispin et Crispian). La nuit n'avait pas été agréable : de fortes pluies avaient transformé le champ labouré entre les deux armées en quelque chose qui s'approchait d'un bourbier. Les forces anglaises et françaises s'étaient déployées dans le froid avant l'aube, et des heures s'étaient écoulées sans qu'aucune des deux parties ne fasse aucun mouvement. Enfin, le roi Henri V (r1413–22) ordonna une avance.

Mais avant qu'ils n'avancent, un acte fascinant et apparemment extraordinaire se produisit : chaque homme s'agenouilla – archers et hommes d'armes – embrassa le sol, et prit un peu de terre dans sa bouche. Ce rituel collectif et pourtant profondément personnel semble avoir été une cérémonie sacramentelle qui combinait des éléments de l'Eucharistie avec le service funéraire. Il a servi de bénédiction, de purification et de préparation à la mort.

Tout au long de la guerre anglo-française, les batailles ont eu une énorme signification religieuse et symbolique. Non seulement la victoire ou la défaite était une indication du jugement divin, mais pour beaucoup, cela pouvait amener résolument quelqu'un à se rapprocher du jugement divin d'une nature très personnelle.

Nous peu, nous heureux quelques: première partie

Si les récits chroniques permettent de reconstituer avec une certaine précision le récit de la bataille d'Azincourt, la taille des forces opposées reste un sujet de discorde. Shakespeare voudrait nous faire croire qu'en 1415, les Anglais étaient en infériorité numérique d'au moins 10 contre un. Un tel nombre a été façonné par une nécessité dramatique et également par diverses sources anglaises contemporaines et quasi-contemporaines qui suggéraient que l'armée française totalisait entre 60 000 et 160 000 hommes.

De tels chiffres sont manifestement absurdes compte tenu de ce que nous savons des possibilités de recrutement militaire à cette époque, ils ont été grossièrement gonflés dans le but d'exagérer l'ampleur de la victoire d'Henry. Des travaux récents montrent clairement que l'armée des Valois était de taille considérablement plus modeste, peut-être de 20 000 à 30 000 hommes. Et, en effet, dans son récit de la bataille de 2005, Anne Curry soutient que l'armée française était encore plus petite, ne comptant pas plus de 12 000 soldats.

Par comparaison, Henry commandait entre 6 000 et 9 000 soldats – l'auteur anonyme du Gesta Henrici Quinti (Les Actes d'Henri V), témoin de la bataille, suggèrent qu'il dirigeait 5 000 archers et environ 1 000 hommes d'armes (bien que la numérotation ne soit pas précise). Les Français étaient donc deux fois plus nombreux que les Anglais, mais probablement pas plus.

Nous peu, nous heureux quelques: deuxième partie

Certains autres aspects du récit de la bataille de Shakespeare concordent étroitement avec les récits contemporains, et il y a de bonnes raisons de croire qu'ils sont exacts. Lorsque Sir Walter Hungerford (1378-1449) a déploré le manque d'archers en sa compagnie, Henry est dit (encore une fois par l'auteur du Gesta Henrici Quinti) pour l'avoir réprimandé dans un discours remarquablement similaire à celui familier de Shakespeare : plus que moi. Car ceux que j'ai ici avec moi sont le peuple de Dieu… Ne croyez-vous pas que le Tout-Puissant, avec ces quelques humbles, est capable de vaincre l'arrogance opposée des Français ».

Armes à feu et poudre à canon

La guerre de Cent Ans a vu des développements majeurs dans la stratégie et la technologie militaires. En effet, certains historiens ont soutenu que ces changements équivalaient à une « révolution militaire ».

Parmi ces développements, l'évolution des armes à poudre a été particulièrement importante. Ce processus évolutif était cependant lent. A Azincourt, par exemple, il semble que l'artillerie française ait représenté un archer anglais solitaire pendant la bataille, et en 1431 Philippe le Bon, duc de Bourgogne, a tiré 412 boulets de canon sur la ville de Lagny et n'a réussi qu'à tuer un poulet.

Néanmoins, alors que la guerre entrait dans sa phase finale, ces armes devenaient de plus en plus efficaces. Ils ont joué un rôle important dans un certain nombre de batailles et de sièges de Jeanne d'Arc, et la « Maid » était considérée comme particulièrement habile à viser les armes. Puis, à la fin des années 1430, Charles VII (1422-1461) prend des mesures pour mettre en place un train d'artillerie professionnel sous le commandement des frères Bureau - John, le maître canonnier du roi, et son frère, Gaspard.

Par la suite, les armes à la disposition des Français se sont multipliées et efficaces, et elles ont fait leurs preuves lors des sièges successifs. Les armes à poudre ont permis aux Français d'éjecter les Anglais de Normandie et de Gascogne avec une rapidité étonnante. En 1437, le château de Castelnau-de-Cernès en Gascogne est « détruit… par des canons et des moteurs, et une grande partie des murs sont jetés à terre ». Dans certains cas, comme à Bourg en 1451, la simple présence de canons suffit à provoquer une reddition immédiate.

À cette époque, les armes à poudre ont également commencé à être utilisées efficacement comme artillerie de campagne. Formigny en 1450 (victoire décisive pour les Français) a peut-être été la première bataille décidée par l'artillerie à poudre. L'engagement a commencé par un assaut de cavalerie sur l'infanterie et les archers anglais, qui a été repoussé. Peu de temps après, cependant, les frères Bureau sont arrivés avec deux couleuvrines à chargement par la culasse sur des chariots à roues.

Ceux-ci étaient capables d'une cadence de tir élevée et pouvaient distancer les archers anglais. Bien qu'il ait fallu l'arrivée de renforts supplémentaires pour décider de la bataille, l'artillerie a clairement joué un rôle révélateur.

Ce fut aussi le cas à Castillon en 1453 (victoire française décisive), dernier engagement de la guerre de Cent Ans. Cela a été, sans aucun doute, déterminé par l'artillerie, et, par conséquent, la bataille marque un moment profondément important dans l'histoire de la guerre européenne.

David Green est maître de conférences en études britanniques au Harlaxton College et auteur de La guerre de cent ans : une histoire populaire (Yale University Press, 2014 édition de poche 2015).

Cet article a été publié pour la première fois par History Extra en octobre 2015

Anne Curry parlera de "Henry V: A Life of Transformations" lors de notre week-end Kings and Queens en mars 2019. En savoir plus ici


Combien de temps a duré la guerre de Cent Ans ?

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La guerre de Cent Ans dura de 1336 à 1453. Il s'est déroulé entre la France et l'Angleterre.

La guerre éclata pour de bon en 1340. Les Français avaient rassemblé une grande flotte pour soutenir une armée avec laquelle ils entendaient écraser toute résistance en Flandre. Lorsque les navires eurent ancré dans un pack dense à Sluys dans les Pays-Bas modernes, les Anglais l'attaquèrent et le détruisirent avec des navires de pompiers et la victoire dans une bataille livrée à travers les navires ancrés, presque comme une bataille terrestre sur un champ de bataille en bois.

Les Anglais contrôlaient désormais la Manche et la mer du Nord. Ils étaient à l'abri de l'invasion française, pouvaient attaquer la France à volonté et pouvaient s'attendre à ce que la guerre se déroule sur le sol français et donc aux frais de la France.

Cette guerre marqua la fin des tentatives anglaises de contrôle du territoire continental et le début de son emphase sur la suprématie maritime. Par le mariage d'Henri V dans la maison de Valois, une souche héréditaire de troubles mentaux a été introduite dans la famille royale anglaise. Il y a eu de grands progrès dans la technologie et la science militaires au cours de cette période, et la valeur militaire du chevalier féodal a été complètement discréditée.

L'ordre de chevalerie est tombé au combat, cependant, dans une vague de guerres civiles qui a secoué les pays d'Europe occidentale. Les pays européens ont commencé à établir des armées permanentes professionnelles et à développer l'État moderne nécessaire pour maintenir de telles forces.


Guerre de Cent Ans

La guerre de Cent Ans (1337-1453) fut un conflit intermittent entre l'Angleterre et la France qui dura 116 ans. Cela a commencé principalement parce que le roi Édouard III (r. 1327-1377) et Philippe VI (r. 1328-1350) ont intensifié un différend sur les droits féodaux en Gascogne en une bataille pour la couronne française. Les Français ont finalement gagné et pris le contrôle de toute la France à l'exception de Calais.

Dans un premier temps, les Anglais remportèrent de grandes victoires aux batailles de Crécy (1346) et de Poitiers (1356) mais ensuite Charles V de France (r. 1364-1380) récupéra progressivement une grande partie des terres perdues depuis le début de la guerre. Après une période de paix où Richard II d'Angleterre (r. 1377-1399) épousa la fille de Charles VI de France (r. 1380-1422), la guerre éclata à nouveau avec la bataille d'Azincourt (1415), remportée par Henri V d'Angleterre (r. 1413-1422). Henry a été nommé héritier du trône français, mais sa mort prématurée et le règne inefficace d'Henri VI d'Angleterre (r. 1422-61 & 1470-71) ont conduit Charles VII de France (r. 1422-1461) à reprendre l'initiative. Avec l'aide de figures telles que Jeanne d'Arc (1412-1431), les Français ont remporté des batailles cruciales à Formigny (1450) et Castillon (1453) pour apporter la victoire finale.

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Guerre et paix

La guerre de Cent Ans était un conflit entre les monarques de France et d'Angleterre. Commençant en 1337 et ne se terminant finalement qu'en 1453, la guerre a duré 116 ans, mais pas avec des combats continus mais aussi de longues périodes de paix incluses. Le nom que nous utilisons aujourd'hui pour la guerre n'a été inventé qu'au XIXe siècle. La guerre de Cent Ans est traditionnellement divisée en trois phases à des fins d'étude et pour refléter les périodes importantes de paix entre les deux pays :

  • La guerre édouardienne (1337-1360) d'après Edouard III d'Angleterre
  • La guerre des Carolines (1369-1389) d'après Charles V de France.
  • La guerre de Lancastre (1415-1453) après la maison royale d'Angleterre, les Lancaster.

Causes de la guerre

Les causes de la guerre de Cent Ans sont aussi complexes que le conflit lui-même le deviendra plus tard. De plus, les motivations ont changé au fur et à mesure que divers monarques allaient et venaient. Les principales causes peuvent être répertoriées comme :

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  • La saisie de la Gascogne détenue par les Anglais (Aquitaine, sud-ouest de la France) par Philippe VI de France.
  • La revendication par le roi anglais Edouard III d'être le roi légitime de France par sa mère.
  • L'expédition d'Edouard III pour prendre par la force des territoires en France, protéger le commerce international et gagner butin et domaines pour ses nobles.
  • L'ambition de Charles V de France d'éloigner les Anglais des territoires féodaux de la France.
  • La descente dans la folie de Charles VI de France et les luttes intestines débilitantes parmi la noblesse française.
  • L'ambition d'Henri V d'Angleterre de légitimer son règne en Angleterre et de se faire roi de France par la conquête.
  • La détermination du Dauphin, futur roi Charles VII de France (r. 1422-1461), à reconquérir son droit d'aînesse et à unifier toute la France.

La guerre édouardienne (1337-1360)

Edward III a pu revendiquer fortement la couronne française via sa mère Isabelle. Que cette revendication soit ou non sérieuse ou simplement une excuse pour envahir la France est discutable. Certes, sur le papier, Edward avait raison. L'actuel roi de France était Philippe VI de France qui avait succédé à son cousin Charles IV de France (r. 1322-1328) même si, à la mort de Charles, c'était Edouard qui était son plus proche parent masculin, étant le neveu de Charles et l'aîné petit-fils survivant de Philippe IV de France (r. 1285-1314). Le roi anglais n'avait pas fait valoir ses droits à l'époque parce qu'il était mineur, et la noblesse française, faisant abstraction de la légitimité de l'héritage par la lignée féminine, avait naturellement préféré un Français comme souverain. Cependant, au milieu des années 1330, Edward a changé de stratégie, peut-être contrarié par la technicité selon laquelle, en tant que duc de Gascogne, le roi anglais était en fait un vassal du roi de France selon les règles de la féodalité médiévale. La Gascogne était un partenaire commercial utile de l'Angleterre, la laine et les céréales étant exportées et le vin importé. Lorsque le roi de France confisqua la Gascogne à la couronne française en 1337 et fit un raid sur la côte sud de l'Angleterre l'année suivante - une attaque qui incluait la destruction de Southampton, Edward s'est vu présenter l'excuse parfaite pour déclencher une guerre.

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Edward a ouvert le bal en se déclarant roi de France lors d'une cérémonie à Gand en janvier 1340. De plus, le roi a montré ses armoiries nouvellement écartelées - les trois lions des Plantagenêt - pour inclure désormais la fleur de lis de France. Les Pays-Bas étaient d'importants partenaires commerciaux avec l'Angleterre tandis que d'autres alliés comprenaient des rivaux de Philippe VI tels que Charles II, roi de Navarre (r. 1349-1387) et les comtes gascons d'Armagnac.

L'une des premières actions majeures de la guerre a eu lieu en juin 1340 lorsqu'une flotte d'invasion française a été coulée par une flotte anglaise à Sluys dans l'estuaire de l'Escaut (Pays-Bas). Cela a été suivi en 1345 avec la prise de la Gascogne et l'invasion de la Normandie où la stratégie de chevauchées a été employé, c'est-à-dire semer la terreur dans les populations locales en brûlant les récoltes, en pillant les stocks et en permettant le pillage général dans l'espoir d'entraîner le roi de France dans une bataille ouverte. La stratégie a fonctionné et l'armée française, incapable de trouver une réponse à la combinaison d'archers et de chevaliers anglais combattant à pied, a subi une lourde défaite à la bataille de Crécy en août 1346. Philip était cependant loin d'être vaincu, et a habilement appelé ses alliés écossais d'envahir le nord de l'Angleterre dans l'espoir que cela forcerait Edward à se retirer de France. David II d'Écosse (r. 1329-1371) obligea et envahit l'Angleterre en octobre 1346 mais fut vaincu par une armée anglaise à la bataille de Neville's Cross (17 octobre 1346). En prime, le roi David n'a été capturé et libéré qu'en 1357 dans le cadre du traité de Berwick, où les Écossais ont payé une rançon et une trêve de 10 ans a été convenue entre les deux pays.

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En 1347, Calais est prise mais l'arrivée de la peste noire en Europe interrompt les hostilités. La prochaine victoire majeure fut une autre victoire anglaise, encore une fois contre une armée française beaucoup plus nombreuse, cette fois à la bataille de Poitiers en septembre 1356. Ici, l'armée anglaise était dirigée par le fils capable d'Edouard, Edouard le Prince Noir (1330-1376). Le roi vaincu Jean II de France (r. 1350-1364) a été capturé à Poitiers et a été détenu pendant quatre ans. Le traité de Brétigny de 1360 a ensuite été signé entre l'Angleterre et la France qui a reconnu la revendication d'Edouard sur 25 % de la France (principalement dans le nord et le sud-ouest) en échange de la renonciation d'Edouard à sa revendication sur la couronne française.

La guerre des Carolines (1369-1389)

La paix de Brétigny a pris fin en 1369 lorsque le nouveau roi de France, Charles V de France alias Charles le Sage (r. 1364-1380), a commencé à récupérer sérieusement ce que ses prédécesseurs avaient perdu. Charles l'a fait en évitant la bataille ouverte, en se concentrant sur le harcèlement et en s'appuyant sur la sécurité de ses châteaux en cas de besoin. Charles possédait également une marine supérieure aux Anglais et pouvait ainsi effectuer de fréquents raids sur la côte sud de l'Angleterre. La majeure partie de l'Aquitaine a été saisie en 1372, une flotte anglaise a été vaincue au large de La Rochelle la même année et, en 1375, les seules terres de France appartenant à la couronne anglaise étaient Calais et une tranche de Gascogne.

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En 1389, une trêve est à nouveau déclarée et les relations s'améliorent encore lorsque, le 12 mars 1396, Richard II d'Angleterre épouse Isabelle de France, la fille de Charles VI de France. Le syndicat a cimenté une trêve de deux décennies entre les deux pays. Sous le roi suivant, Henri IV d'Angleterre (r. 1399-1413), la Couronne était un peu trop préoccupée par les rébellions en Angleterre et au Pays de Galles pour faire beaucoup en France.

La guerre de Lancastre (1415-1453)

Henry V a joué le prochain coup important dans ce jeu de trônes car il était encore plus ambitieux qu'Edouard III ne l'avait été. Non seulement il voulait piller le territoire français mais s'en emparer définitivement et former un empire. Pour le roi, le succès à la guerre était aussi un outil utile pour légitimer son règne, héritant comme il l'avait de la couronne de son père Henri IV qui avait usurpé le trône en assassinant Richard II. Henri V a été grandement aidé par la descente dans la folie de Charles VI de France et la scission consécutive de la noblesse française entre les Armagnacs et les Bourguignons sur qui pourrait contrôler le roi et la France.

Henri envahit la Normandie, s'empara de l'important port d'Harfleur en 1415 et enchaîna avec une victoire éclatante à la bataille d'Azincourt le 25 octobre. Caen a été capturé en 1417, et en 1419, Henry avait réussi à conquérir toute la Normandie, y compris la capitale Rouen. Ces victoires, mais surtout Azincourt, où une grande partie de la noblesse française avait été massacrée, avaient fait d'Henri V un héros national, et en mai 1420 il obligea les Français à signer un traité de paix, le traité de Troyes, avec des conditions très généreuses. Le roi anglais fut nommé régent et héritier de Charles VI et, pour cimenter la nouvelle alliance, Henri épousa la fille de Charles, Catherine de Valois (l. 1401 - c. 1437). Ce fut l'apogée du succès anglais dans la guerre. Une condition de l'accord était qu'Henry devait promettre qu'il continuerait à se battre contre l'ennemi numéro un des Bourguignons : le désormais déshérité Dauphin Charles (l'héritier du sang de Charles VI), perpétuant ainsi la guerre de Cent Ans pour une autre série de conflits.

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En mars 1421, les Anglais ont perdu à la bataille de Baugé et le propre frère d'Henri, Thomas, duc de Clarence a été tué. Henry se dirigea vers la France pour reprendre la guerre personnellement, et le 11 mai 1422, il captura Meaux après un siège de huit mois. Henri n'a jamais eu la chance de devenir roi de France car il est mort subitement, probablement de dysenterie, le 31 août 1422 au bois de Vincennes en France. Le fils en bas âge d'Henri est devenu le roi suivant, Henri VI, mais ni ses régents ni lui, une fois arrivé à maturité, n'ont pu arrêter un grand renouveau français qui comprenait les efforts héroïques de Jeanne d'Arc.

Jeanne d'Arc, une paysanne inspirée par des visions célestes, a contribué à lever de façon spectaculaire le siège d'Orléans en 1429, qui a marqué le début d'un renouveau français lorsque le Dauphin, devenu le roi Charles VII de France, a pris l'initiative de la guerre. 1429 a également vu la victoire française à la bataille de Patay (18 juin) où les archers anglais ont été effectivement encerclés par la cavalerie française. Henri VI d'Angleterre avait continué à faire valoir la revendication de sa famille pour le trône français, finalement couronné en tant que tel dans la cathédrale de Notre-Dame de Paris en décembre 1431, mais c'était une imposture sans réelle substance. Pour l'Angleterre, la guerre est maintenant largement devenue une guerre de défense plutôt que d'attaque. Sir John Talbot (1384-1453), le grand chevalier médiéval connu sous le nom de « Achille anglais », a remporté des victoires grâce à ses tactiques agressives et ses attaques surprises, défendant avec succès Paris et Rouen. Cependant, la France était désormais trop riche en hommes et en ressources pour être arrêtée très longtemps. En 1435, les Anglais perdirent de manière cruciale le soutien de leurs alliés les Bourguignons lorsque leur chef Philippe le Bon de Bourgogne se joignit à Charles VII, par le traité d'Arras, pour mettre fin à la guerre civile française. En 1435, Dieppe fut prise, 1436 vit les Français regagner Paris et en 1440 Harfleur fut également repris.

Le 22 avril 1445, tant le mariage d'Henri avec Marguerite d'Anjou (morte en 1482), nièce de Charles VII, que l'abandon du Maine indiquaient la nette aversion du roi d'Angleterre à poursuivre la guerre avec la France. Charles VII, en revanche, était totalement déterminé et commença à reprendre une partie de la Normandie à partir de 1449, il remporta la bataille de Formigny en 1450, bloqua Bordeaux en 1451 et s'empara de la Gascogne en 1452. A la fin des guerres en juillet 1453 et la victoire française à la bataille de Castillon, la couronne anglaise ne contrôle que Calais. La Couronne française a ensuite continué, par une stratégie mixte de conquête et d'alliances matrimoniales, à rassembler des régions telles que la Bourgogne, la Provence et la Bretagne en un seul État-nation plus riche et plus puissant que jamais. Pendant ce temps, l'Angleterre a sombré dans la faillite et la guerre civile. Henri VI a souffert de crises de folie et son règne faible a finalement pris fin lorsqu'il a été assassiné dans la Tour de Londres en mai 1471.

Conséquences de la guerre

The Hundred Years' War had many consequences, both immediate and long-lasting. First, there was the death of those in battle and those civilians killed or robbed by marauding soldiers between battles. A high number of French nobles were killed in the conflict, destabilising the country as those that remained squabbled for power. In England, the opposite was true as kings created ever more nobles in order to tax them and fund the war. This was not enough, though, and England ultimately arrived on the brink of bankruptcy because of the enormous cost of placing field armies in another country. Although the English had won some great victories, the final result was the loss of all territory in France except Calais. Trade was negatively affected, and the peasantry had to endure endless rounds of taxation to pay for the war, resulting in several rebellions such as the Peasants' Revolt of 1381. Even the medieval church suffered as kings diverted taxes meant for the Pope in Rome and kept them for themselves to pay for their armies, resulting in the churches in England and France taking on a more 'national' character of their own.

The loss of the war for England caused many nobles there to question their monarch and his right to rule. This, and the inevitable search for scapegoats for the debacle in France, ultimately led to the dynastic disputes known today as the Wars of the Roses (1455-1487).

Military technology developed over the period, in particular, the use of more efficient gunpowder weapons and the strengthening and adaptation of castles and fortified towns to meet this threat. In addition, by the war's end, Charles VII had created France's first permanent royal army.

Some of the more positive consequences were the centralisation of government, increases in bureaucratic efficiencies, and a more regulated tax system. The English Parliament, which had to meet to approve each new royal tax, became a body with a strong identity of its own, which would later help it to curb the powers of absolute monarchs. There was also a more professional diplomacy between European nations. Heroes were created, too, and celebrated in song, medieval literature and art - figures such as Joan of Arc and Henry V who, still today, are held as the finest examples of nationhood in their respective countries. Finally, such a long conflict against a clearly identifiable enemy resulted in the populations of both participants forging a much greater sense of belonging to a single nation. Even today, a rivalry still continues between these two neighbouring countries, now, fortunately, largely expressed within the confines of international sporting events.


The Ten Longest Wars in History

Historians often disagree on whether certain wars should be considered one continuing conflict or a series of separate wars. But that doesn&rsquot stop them from compiling lists of the longest wars ever fought. Here is the most popular version.

10. THE VIETNAM WAR

Longueur: 19 years (1955&ndash1975)

Des détails: Although there was no official declaration of war, the Vietnam War began on November 1, 1955, when the United States began providing military support to the newly created nation of South Vietnam in their war against communist-controlled &mdashand Soviet- and Chinese-supported&mdash North Vietnam. Major fighting didn&rsquot really begin until 1963 (total number of U.S. troops killed in Vietnam prior to 1962: fewer than 100), when the war was escalated, first by President John F. Kennedy and then by President Lyndon B. Johnson. The war officially ended on April 30, 1975, when the last American forces left Saigon and North Vietnam took control of the entire country, reunifying the North and South into the Socialist Republic of Vietnam.

Estimated deaths: 2.4 million

9. THE GREAT NORTHERN WAR

Longueur: 21 years (1700&ndash1721)

Des détails: This war&rsquos two main adversaries were Russia, under Peter the Great, and the Swedish Empire, under Charles XII, with various allies fighting on either side at different points&mdash including Denmark-Norway, Poland-Lithuania, the Ottoman Empire, and Great Britain (which actually fought on both sides at different times over the course of the war). Winner: Russia. The outcome drastically reshaped the power structure of Europe, reducing what was then a very powerful Swedish Empire to a minor player in European affairs. Russia, in turn, was officially renamed the Russian Empire, with Peter the Great as its first emperor. The victory marked Russia&rsquos emergence as a major world power.

Estimated deaths: Historians believe the number of battle deaths, along with deaths due to disease and famine brought on by the war, was more than 300,000.

8. FIRST PUNIC WAR

Longueur: 23 years (264&ndash241 BC)

Des détails: This was the first of three wars between the powerful North African city-state of Carthage (now Tunisia), and the Roman Republic over control of the lucrative trade routes in and around the Mediterranean Sea. The First Punic War was the longest of the three and was fought primarily over control of the island of Sicily, where much of the fighting took place. In one notable battle near the city of Panormus (now Palermo), the Romans not only killed an estimated 20,000 Carthaginian soldiers in one day but also captured 100 elephants, which the Carthaginians famously used in battle. The elephants were sent back to Rome, where they are believed to have been killed in the games in the Coliseum. The First Punic War ended in 241 BC, with the Romans emerging as victors, gaining control of most of Sicily. (Rome won the Second Punic War as well, when Roman general Scipio defeated Carthaginian general Hannibal in 201 BC. By the end of the Third Punic War in 146 BC, the Romans had demolished the Carthaginian army destroyed the city of Carthage enslaved, sold, or killed all its inhabitants and annexed every last inch of Carthaginian territory.)

Estimated deaths: Around 250,000

7. THE ACHINESE WAR

Longueur: 31 years (1873&ndash1904)

Des détails: This war was the result of an effort by the Dutch to consolidate their rule in the Dutch East Indies, the former colony that is the nation of Indonesia today. In 1873 the Dutch attacked the Sultanate of Aceh (pronounced ah-che), an independent kingdom on the Indonesian island of Sumatra, in order to take control of the region&rsquos lucrative black pepper industry. The Dutch captured the capital of Kutaraja in 1874 and declared victory. But they badly underestimated the Acehnese, who took to using guerrilla tactics, and the war dragged on for a total of 31 years, with territory changing hands several times over that period. In the late 1890s, the frustrated Dutch began a scorched-earth campaign that led to the destruction of Aceh villages and the slaughter of thousands of civilians, including women and children. By 1903 the war was basically won (by the Dutch), but fighting continued in some pockets of the region until 1914. Today Aceh is a province of Indonesia, which gained its independence from the Netherlands in 1949.

Estimated deaths: 90,000

6. THE PELOPONNESIAN WAR

Longueur: 27 years (431&ndash404 BC)

Des détails: Remember the Greek city-states that banded together and beat the mighty Persians in the Greco-Persian War? Well, once that was settled, the Greeks got back to what they did best&mdash fighting each other. In this war, Athens, which had grown into a powerful empire, fought the Peloponnesian League, a coalition of allied city-states led by Athens&rsquo archrivals, the Spartans. (Sparta is located on the Peloponnese Peninsula, a large landmass that makes up much of southern Greece.) Fighting raged throughout southern Greece and as far away as western Turkey and southern Italy. This included massive sea battles, the last of which, the Battle of Aegospotami, off Turkey&rsquos Mediterranean coast, saw the Spartans decimate the mighty Athenian fleet, sinking approximately 150 ships and executing more than 3,000 sailors. Athens surrendered some months later, and by 404 BC, the war&mdash and Athens&rsquos superiority over the region&mdash was history.

Estimated deaths: Inconnu

5. THE WARS OF THE ROSES

Longueur: 30 years (1455&ndash1485)

Des détails: This war for the right to the English throne was fought by supporters of two royal houses: the House of Lancaster, whose heraldic symbol was a red rose, and the House of York, whose symbol was a white rose&mdash hence this war&rsquos name. Over the course of the war, the throne changed hands three times. One king was killed in battle another king was executed after being captured two more kings died of natural causes and scores of lords, dukes, earls, and other royal figures lost their lives&mdash after which many had their heads put on pikes for public display. When it was all over, the House of Lancaster had won: Henry Tudor, the Lancastrian claimant to the throne, defeated the Yorkist claimant, Richard III, at the Battle of Bosworth Field in 1485 and became King Henry VII. The following year, he strengthened his position by marrying Elizabeth of York and started a new house, the House of Tudor, which ruled England for the next century.

Estimated deaths: Around 100,000

4. THE THIRTY YEARS&rsquo WAR

Longueur: 30 years (1618&ndash1648)

Des détails: On May 23, 1618, a crowd of angry Protestants stormed the royal castle in the city of Prague, in the Kingdom of Bohemia, and threw three members of the newly appointed Catholic government out of a castle window. (All three somehow survived the 70-foot plunge.) That event, known as the Defenestration of Prague, ignited Protestant rebellions all across the region. That eventually escalated into an all-out&mdash and incredibly destructive&mdash war between the great powers of Europe. The main belligerents: the powerful Holy Roman Empire, comprising all of the German states and several neighboring regions, allied with the Spanish Empire against France, Sweden, and Denmark. The losers: the Holy Roman Empire and Spain, both of which lost huge amounts of territory and influence. The big winners: France and Sweden, which emerged as major powers, although Sweden was unable to sustain that position for very long. (See entry number 9.)

Estimated deaths: 8 million

3. THE GUATEMALAN CIVIL WAR

Longueur: 36 years (1960&ndash1996)

Des détails: In 1954 a right-wing army colonel, Carlos Castillo Armas, led a successful coup d&rsquoétat against the democratically elected leftist government of Guatemala. The coup was engineered by the U.S. State Department and the CIA. In 1960 a group of left-wing army officers led a coup of their own&mdash but failed to take power. What followed was 36 years of war between the Guatemalan military, which eventually took control of the country, and various leftist guerrilla groups. Fighting didn&rsquot stop until 1996, with the signing of a peace treaty between the rebel groups and the government concessions were made on both sides, but it was largely deemed a win for the rebel groups. The conflict is one of the first in which a terror tactic known as forced disappearance was used: the Guatemalan army and National Police forces kidnapped, tortured, and murdered between 40,000 and 50,000 people, primarily civilian activists. Most were native people, especially Mayans, and their bodies were dumped into mass graves or dropped into the sea from helicopters. (The fate of most of those victims remains unknown today.)

Estimated deaths: 200,000

2. THE GRECO-PERSIAN WARS

Longueur: 38 years (between 499&ndash449 BC)

Des détails: This was actually three conflicts, fought over a period of 50 years, that historians bundle into one major war. The fighting was between a coalition of several ancient Greek city-states led primarily by Athens and Sparta, and the Persian Empire&mdash at the time the largest and most powerful empire on Earth. (Think that&rsquos an exaggeration? At its peak&mdash including the period during which this war was fought&mdash the Persian Empire encompassed approximately 50 million people, or about 44 percent of the world&rsquos population.) The war began with a series of revolts by Greeks in territories that the Persians had conquered decades earlier, followed by full-scale invasion attempts by the Persians, and counterattacks by the Greeks&mdash all with varying degrees of success and failure. Finally, after 50 years, the winner: the Greeks, who successfully repelled the Persians and won back their territories.

Estimated deaths: Inconnu

1. THE HUNDRED YEARS&rsquo WAR

Longueur: 116 years (1337&ndash 1453)

Des détails: Fought primarily between England and France, the Hundred Years&rsquo War is usually divided into three main component wars&mdash one of which raged for 38 years: the Lancastrian War (1415&ndash 1453). The fight was over English-controlled territory in France and control of the French throne. (The rulers of England and France had been related for centuries, so the English claim to the French throne actually had some merit.) The war ended with the surrender of the English in 1453, after more than a century of bloodshed. The winners: the French, who took back almost all of England&rsquos holdings in France, beginning a long era during which England was left mostly isolated from European affairs. And within two years, the English were engulfed in yet another long conflagration. (See #5.)

Estimated deaths: Possibly as high as 3.5 million

Bonus: Several of William Shakespeare&rsquos best-known plays center on events that occurred during the Hundred Years&rsquo War, including Richard II, Henry IV, et Henry V, all of which detail the lives of English kings who ruled during the war. Another famous character from the Hundred Years&rsquo War: Joan of Arc, who, at the age of 18, led the French to several victories before being captured by the English and burned at the stake in 1431.

The article above is reprinted with permission from Uncle John&rsquos Factastic Bathroom Reader. The 28th volume of the series is chock-full of fascinating stories and facts, and comes in both the Kindle version and paper with a classy cloth cover.

Since 1988, the Bathroom Reader Institute had published a series of popular books containing irresistible bits of trivia and obscure yet fascinating facts. If you like Neatorama, you'll love the Bathroom Reader Institute's books - go ahead and check 'em out!


Hundred Years War – Timeline

The Hundred Years War marks on of the most violent and bloodiest periods in English history. The war was fought over a number of battles between the English and the French between 1337 through to 1453, and the war lasted for a total of 116 years.

Obviously the length of the war meant that a number of individuals were involved in both sides, and the war spanned for generations. During this time key events occurred and technological developments took giant leaps forward, while the economy, treasury and society stepped backwards through the bloodshed.

This timeline will go through the key events and battles that occurred during the Hundred Years War. The Hundred Years War is broken into two periods, as there was a temporary period of respite.

Timeline 1337 – 1377

The Hundred Years War started during the reign of King Edward III. The war starts as England and France struggle for domination throughout Western Europe. The Hundred Years War starts with the Battle of Cadsand (1337). It is believed that an exchange of insulting letters between King Philippe VI of France and Edward III of England gave rise to the first of many battles between England and France.

  • Battle of Auberoche (1345) – English victory
  • Siege of Calais (1346) – English victory
  • Battle of Crecy (1346) – English victory
  • Battle of Saint-Pol-de-Leon (1346) – English victory
  • Battle of Saintes (1351) – English victory
  • Battle of Ardres (1351) – French victory
  • Battle of Mauron (1352) – Anglo-Breton victory
  • Battle of Poitiers (1356) – English victory
  • Battle of Navarrette (1367) – English victory
  • Battle of Montiel (1369) – French victory
  • Battle of Chiset (1373) – French victory

Timeline 1377 – 1415

During the interim period a lot of events occurred. The Great Schism began in 1378 and continued until 1417. Chaucer began writing The Canterbury Tales, and the Peasants Revolt began in England in 1381. In 1382 the Bible was translated into English, making the text much more accessible to the citizens of England. Most importantly was the transition of power in the English monarchy.

The reign of King Edward III ended at his death, and the reign of King Richard II began in 1377. In 1396 Richard II married Isabella of France, who was the daughter of King Charles VI. From this union a 28 year truce was agreed, but ultimately it seems that no party could keep to the conditions of the truce and war broke out again, creating the second period of war within the Hundred Years War.

King Henry IV took the reign from King Richard II in 1399, deposing the king from his throne and launching the start of the Lancastrian dynasty.

In 1413 Henry V took control of the throne following the death of his father, and it was two years into his reign that the next key battle in the Hundred Years War occurred.


The Hundred Years' War: Consequences & Effects

The Hundred Years' War was fought intermittently between England and France from 1337 to 1453 CE and the conflict had many consequences, both immediate and long-lasting. Besides the obvious death and destruction that many of the battles visited upon soldiers and civilians alike, the war made England virtually bankrupt and left the victorious French Crown in total control of all of France except Calais. Kings would come and go but for many of them, one significant measure of the success of their reign was their performance in the Hundred Years' War. Divisions were created within the nobilities of both countries which had repercussions for who became the next ruling monarch. Trade was badly affected and peasants were incessantly taxed, which caused several major rebellions, but there were more positive developments such as the creation of more competent and regularised tax offices and the trend towards more professional diplomacy in international relations. The war also produced enduring and iconic national heroes, notably Henry V of England (r. 1413-1422 CE) and Joan of Arc (1412-1431 CE) in France. Finally, such a long conflict against a clearly identifiable enemy resulted in both participants forging a much greater sense of nationhood. Even today, a rivalry still continues between these two neighbouring countries, now, fortunately, largely expressed within the confines of international sporting events.

The consequences and effects of the Hundred Years' War may be summarised as:

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  • The loss of all English-held territory in France except Calais.
  • A high number of casualties amongst the nobility, particularly in France.
  • A decline in trade, especially English wool and Gascon wine.
  • A great wave of taxes to pay for the war which contributed to social unrest in both countries.
  • Innovations in forms of tax collection.
  • The development of a stronger Parliament in England.
  • The almost total bankruptcy of the English treasury at the war's end.
  • The disagreement over the conduct of the war and its failure fuelled the dynastic conflict in England known as the Wars of the Roses (1455-1487 CE).
  • The devastation of French towns and villages by mercenary soldiers between battles.
  • Developments in weapons technology such as cannons.
  • The consolidation of the French monarch's control over all of France.
  • A greater use of international diplomacy and specialised diplomats.
  • A greater feeling of nationalism amongst the populations of both countries.
  • The creation of national heroes, notably Henry V in England and Joan of Arc in France.
  • A tangible rivalry between the two nations which still continues today, seen particularly in sports such as football and rugby.

Death & Taxes: The Economics of Failure

Beyond the immediate consequences of England's failures in the war such as the loss of all territory except Calais and France's defeats in the large-scale battles which saw a huge number of nobles killed, there were many more, deeper and subtler effects of this 116-year conflict. There were also consequences which occurred long before the war had even ended as successive monarchs on either side struggled with the problems created by their predecessors. Finally, the conflict had an impact which lasted for decades and centuries after it had long finished.

In England, many barons had become extremely rich as their power increased at local level and the king became correspondingly weaker and poorer as the barons kept local revenues to themselves. The king could not tax his people without the permission of Parliament and so this body had to be called each time a monarch required more cash for his campaigns in France or elsewhere. As a result of Parliament frequently meeting, it did not necessarily gain any new powers but it did create for itself an identity and, by being involved in diplomatic policy discussions and the ratification of peace treaties, the institution was starting to become a part of English political life. The 'Long Parliament' of 1406 CE, for example, sat an unusually long time from March until December as it deliberated over the ever-prickly issue of state finances, and there was very much a feeling that the king, although still an absolute monarch, was perhaps just a little less absolute than before the war.

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In France, the opposite was true as the monarchy's position was strengthened because of the success of the war while that of the nobility and the Estates General (the legislative assembly) weakened. This was because the king did not need to consult anyone else regarding taxation policies which could be levied at will to pay for the war. The conflict also saw the introduction of long-lasting indirect taxes such as the salt tax (gabelle) that was not abolished until the French Revolution of the late 18th century CE. The French monarch was thus able to triple his income through taxes from the start to the end of the war. Further, such taxes required a whole new state apparatus of tax collectors, keepers of public records, and assessors for payment disputes, ensuring the sustained enrichment of the Crown.

In England, there was often disagreement amongst the nobles of England as to how to best conduct the war against France, indeed even whether to conduct it at all. This became more serious in times of failure but the final loss in 1453 CE was one of the reasons Henry VI of England (r. 1422-61 & 1470-71 CE) became so unpopular and it was probably a contributory factor to the king's episodes of madness. This dissatisfaction with the monarch, his obvious aversion to warfare and the inevitable search for scapegoats for the loss of the war ultimately led to the dynastic conflict known to history as the Wars of the Roses (1455-1487 CE). In addition, now that the war with France was over, English nobles dissatisfied with the current regime could better use their own private armies as a tool to increase their own wealth and influence. Another consequence was the sheer number of nobles as monarchs often created more aristocrats - two new ranks in England were (e)squire and gentlemen - as they sought to increase their tax base. Indeed, during the war, the nobility of England tripled in size as new members qualified via property ownership rather than just hereditary titles (although it was still under 2% of the total population in the mid-15th century CE).

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At a lower level in society, the slump in trade caused by the war brought economic hardship for many. English wool was a major export to the clothmakers in the Low Countries, and this trade was disrupted. In the other direction, the quantity of wine imported from Gascony crashed (from 74,000 tuns/barrels in 1336 CE to 6,000 tuns in 1349 CE), a trade which never really recovered. Sailing vessels were frequently commandeered by the state to ferry armies across to France herring fishermen were particularly susceptible to this state interference in their livelihoods. Piracy was another blow to merchants, as were such direct raids as the French attack on Southampton in 1338 CE, not to mention the random pillaging of armies throughout the war, both in France where the battles were fought but also in southeast England where armies were stationed prior to embarkation to the Continent.

The poor economic situation of many communities was only worsened by taxes - Edward III of England (r. 1327-1377 CE), for example, had called for taxes 27 times during his reign. The Peasants' Revolt of June 1381 CE was the most infamous popular uprising of the Middle Ages as ordinary folk protested at the huge problems caused by the Black Death plague and, above all, the never-ending taxes which, since 1377 CE, included indiscriminate poll taxes. The rebellion of 1450 CE led by Jack Cade again saw commoners protest at high taxes, perceived corruption at court, and an absence of justice at local level. The commoners might not have had any direct influence on government but the discord did perhaps give those nobles keen to overthrow the regime another excuse to do so beyond merely extending their own interests.

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In France, too, the general population was, as we have seen, subject to taxes to pay for the war but they had to endure the additional problem of marauding armies. Although, highly localised to battle areas and main roads, some towns and villages were ravaged by bands of mercenary soldiers (routiers) before and after battles. Soldiers brought diseases, took away grain, cattle and produce, and left behind only despair. The problem was particularly prevalent in Brittany, Périgord, and Poitou. In addition, Edward III had deliberately employed the strategy of chevauchées - striking terror into local populations by burning crops, raiding stocks and permitting general looting prior to his battles in the hope of drawing the French king into open battle. Finally, the civil war between the French nobility which involved the two rival groups of Burgundians and Armagnacs fighting for who should control and then succeed the mad Charles VI of France (r. 1380-1422 CE) brought further distress to local populations. Even those who avoided a direct loss of property often suffered from a crash in rent values, down by up to 40% in places like Anjou, or a hike in food prices, which went up by 50% during the siege of Reims, for example, in 1359 CE.

The Church

The medieval Church as an institution on either side tended to support the war, giving patriotic services, saying prayers, and ringing out bells whenever there was a victory. The Christian faith, though, did receive some challenges on a pan-European scale. The Great Schism of 1378 CE (aka Western Schism) in the Catholic Church ultimately saw three popes all in office at the same time. The situation was not resolved until 1417 CE as the rival camps jockeyed for the support of French and English kings. Further, the Church in Rome was weakened as the kings of England and France sought to limit taxes going to anywhere else except their own military campaigns. A consequence of this policy was the creation of 'national churches' in each country. Local churches also became the hubs of community news with news of the wars' events being posted on their noticeboards and official communications being read out in the preacher's pulpit.

New Weapons

As each side strived to better the other, weapons, armour, fortifications, and strategies of warfare developed during the war, and armies became more and more professional. By the wars' end, Charles VII created France's first permanent royal army. Notably, the use of archers armed with powerful longbows by English armies brought great success as the importance of heavy cavalry diminished and there was a tendency for medieval knights on both sides to fight on foot. Gunpowder weapons were first used at the Battle of Crécy in 1346 CE but, still crude in design, they had no great influence on the English victory. The French did use small handheld cannons to great effect at the battles of Formigny (1450 CE) and Castillon (1453 CE). From around 1380 CE, there were also giant cannons known as 'bombards' which could fire massive stone balls weighing up to 100 kilos (220 lbs). Such guns were too heavy and cumbersome to use in field engagements but they were especially useful in siege warfare such as at Harfleur in September 1415 CE.

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Finally, an oft-neglected weapon developed over the period of the war was diplomacy. On both sides, but first to a higher degree in England, monarchs relied on a team of specialised diplomats and archive-keepers who could use their skills in language, law, and cultural awareness to forge useful alliances, persuade defections from the enemy, arrange the payment of ransoms, and negotiate the best terms for treaties. The international politics of the Hundred Years War, which involved several states (France, England, Spain, the Low Countries, Scotland and others), consequently saw the regular participation of experienced diplomats, forming what would soon become a formal body of ambassadors and embassies which we recognise today as an essential part of international relations.

The Birth of Nations & National Heroes

The war, boosted by stirring medieval literature, poems and popular songs, fostered a greater feeling of nationalism on both sides. Kings appealed to their armies prior to battles to fight for their king and country. The French monarchy was ultimately seen as the saviour of the country which went on to absorb such regions as Brittany, Provence, Burgundy, Artois, and Roussillon, thus the state largely took the form we know today. On the other side of the Channel, England's great battlefield victories were celebrated with popular processions welcoming back heroic kings such as Edward III and Henry V and those monarchs who failed on the battlefield suffered seriously in the popularity stakes back home. The same was true in France, as the historian G. Holmes puts it: "The war with England was to some extent the anvil upon which the identity of early modern France was forged" (301).

Another consequence of the military successes was the revival of medieval chivalry, especially by Edward III who, along with his son Edward the Black Prince (1330-1376 CE), founded the exclusive chivalric Order of the Garter c. 1348 CE which still survives today. Saint George, the patron of the order, was now firmly established as a national saint of a confident country finally on equal military terms with the French. By the end of the war, England became wholly separated from the affairs of the Continent and was already moving towards a more 'English' cultural identity where the English language was spoken at court and used in official documents, and where customs and the view of the world were now firmly part of an island outlook. France, meanwhile, was richer and more powerful than ever before and ready to expand its interests on the Continent, notably in Italy.

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Finally, the war created enduring national heroes who continue to be celebrated today in popular culture. In England, Henry V became a legend in his own lifetime after his stunning victory at the 1415 CE Battle of Agincourt against enormous odds and, thanks to writers such as William Shakespeare (1564-1616 CE), his star has risen only ever higher as Henri V continues to be performed, filmed, and quoted. In France, Joan of Arc became the great figure of the conflict as her heavenly visions inspired her to lift the siege of Orleans in 1429 CE, turning the tide of the war. Joan was burnt at the stake as a witch but, made a saint in 1920 CE, she still today symbolises defiance against the odds and French patriotism. Both countries, then, have created a mythology of the Hundred Years' War, a now long-past time where the enemy was clear, the heroes were virtuous and the victories golden.


How long was the Hundred Years’ War? - L'HISTOIRE

HUNDRED YEARS' WAR. This name is given to the protracted conflict between France and England from 1337 to 1453, which continued through the reigns of the French kings Philip VI, John II, Charles V, Charles VI, Charles VII, and of the English kings Edward III, Richard II, Henry IV, Henry V and Henry VI. The principal causes of the war, which broke out in Guienne in 1337,were the disputes arising in connexion with the French possessions of the English kings, in respect to which they were vassals of the kings of France the pretensions of Edward III to the French throne after the accession of Philip VI Philip's intervention in the affairs of Flanders and Scotland and, finally, the machinations of Robert of Artois.

During Philip VI's reign fortune favoured the English. The French fleet was destroyed at Sluys on the 24th of June 1340. After the siege of Tournai a truce was arranged on the 25th of September 1340 but the next year the armies of England and France were again at war in Brittany on account of the rival pretensions of Charles of Blois and John of Montfort to the succession of that duchy. In 1346, while the French were trying to invade Guienne, Edward III landed in Normandy, ravaged that province, part of the Ile de France and Picardy, defeated the French army at Crecy on the 26th of August 1346, and besieged Calais, which surrendered on the 3rd of August 1347. Hostilities were suspended for some years after this, in consequence of the truce of Calais concluded on the 28th of September 1347.

The principal feats of arms which mark the first years of John the Good's reign were the taking of St Jean d'Angely by the French in 1351, the defeat of the English near St Omer in 1352, and the English victory near Guines in the same year. In 1355 Edward III invaded Artois while the Black Prince was pillaging Languedoc. In 1356 the battle of Poitiers (September 19), in which John was taken prisoner, was the signal for conflicts in Paris between Stephen Marcel and the dauphin, and for the outbreak of the Jacquerie. The treaty of Bretigny, concluded on the 8th of May 1360, procured France several years' repose.

Under Charles V hostilities at first obtained only between French, Anglo-Navarrais (Du Guesclin's victory at Cocherel, May 16, 1364) and Bretons. In 1369, on the pretext that Edward III had failed to observe the terms of the treaty of Bretigny, the King of France declared war against him. Du Guesclin, having been appointed Constable, defeated the English at Pontvallain in 1370, at Chize in 1373, and drove them from their possessions between the Loire and the Gironde, while the duke of Anjou retook part of Guienne. Edward III thereupon concluded the truce of Bruges (June 27, 1375), which was prolonged until the 24th of June 1377. Upon the death of Edward III (June 21, 1377) Charles V recommenced war in Artois and Guienne and against Charles the Bad, but failed in his attempt to reunite Brittany and France. Du Guesclin, who had refused to march against his compatriots, died on the 13th of July 1380, and Charles V on the 16th of the following September.

In the beginning of Charles VI's reign the struggle between the two countries seemed to slacken. An attempt at reconciliation even took place on the marriage of Richard II with Isabella of France, daughter of Charles VI (September 26, 1396). But Richard, having been dethroned by Henry of Lancaster (Henry IV), hostilities were resumed, Henry profiting little by the internal discords of France. In 1415 his son, Henry V, landed in Normandy on the expiry of the truce of the 25th of September 1413, which had been extended in 1414 and 1415. He won the victory of Agincourt (October 25, 1415), and then seized Caen and part of Normandy, while France was exhausting herself in the feuds of Armagnacs and Burgundians. By the treaty of Troyes (May 21, 1415) he obtained the hand of Catherine, Charles VI's daughter, with the titles of regent and heir to the kingdom of France. Having taken Meaux on the 2nd of May 1429, and made his entry into Paris on the 30th of May, then died on the 31st of August in the Bois de Vincennes, leaving the throne to his son, Henry VI, with the Duke of Bedford as regent in France.

Charles VI died shortly afterwards, on the 21st of October. His son, who styled himself Charles VII, suffered a series of defeats in the beginning of his reign: Cravant on the Yonne (1423), Verneuil (1424), St James de Beuvron (1426) and Rouvray (1429). Orleans, the last bulwark of royalty, had been besieged since the 12th of October 1428, and was on the point of surrender when Joan of Arc appeared. She saved Orleans (May 8, 1429), defeated the English at Patay on the 16th of June, had Charles VII crowned at Reims on the 17th of July, was taken at Compiegne on the 24th of May 1430, and was burned at Rouen on the 30th of May 1431 (see Joan of Arc).

From this time on the English lost ground steadily, and the treaty of Arras (March 20, 1435), by which good relations were established between Charles VII and Philip the Good, Duke of Burgundy, dealt them a final blow. Normandy rose against them, while the constable De Richemont 1 drove them from Paris (1436) and retook Nemours, Montereau (1437) and Meaux (1439). The quickly repressed revolt of the Praguerie made no break in Charles VII's successes. In 1442 he relieved successively Saint Sever, Dax, Marmande, La Reole, and in 1444 Henry VI had to conclude the truce of Tours. In 1448 the English were driven from Mans and in 1449, while Richemont was capturing Cotentin and Fougeres, Dunois conquered Lower Normandy and Charles VII entered Rouen.

The defeat of Sir Thomas Kyriel, one of Bedford's veteran captains, at Formigny in 1450, and the taking of Cherbourg, completed the conquest of the province. During this time Dunois in Guienne was taking Bordeaux and Bayonne. Guienne revolted against France, whereupon Talbot returned there with an army of 5000 men, but was vanquished and killed at Castillon on the 17th of July 1453. Bordeaux capitulated on the 9th of October, and the Hundred Years' War was terminated by the expulsion of the English, who were by this time so fully occupied with the Wars of the Roses as to be unable to take the offensive against France anew.


1 Arthur, Earl of Richmond, afterwards Arthur III, Duke of Brittany.

Encyclopedia Britannica, 11th Ed. Vol XIII.
Cambridge: Cambridge University Press, 1910. 894.

Books for further study: Allmand, Christopher. The Hundred Years War: England and France at War.
Cambridge University Press, 2005.


Hundred Years War

Hundred Years War. This term for the Anglo-French hostilities of 1337� was coined in the 1860s but has enjoyed universal acceptance ever since. When the last descendant of the main Capetian line died in 1328, Edward III had a claim to the French throne through his mother. The war which broke out in 1337 arose largely out of Edward's tenure of Aquitaine as a fief of the French crown, but was fuelled by dynastic ambition and by English annoyance at French involvement in Scottish affairs. Only in January 1340, however, did Edward adopt the title king of France, initially, it seems, to win Flemish rebels to his cause. He proved militarily successful in France but the seriousness of his claim to the throne is thrown into doubt by his agreement to a territorial settlement in 1360. When war resumed in 1369, the French had the upper hand until Henry V's victories (1415�) coincided with civil war and the insanity of the French king, Charles VI. Although Henry's main aim seems to have been to secure territory rather than the French crown, the murder of the duke of Burgundy by the Armagnac faction in September 1419 enabled him to negotiate the treaty of Troyes whereby he became both heir and regent to Charles VI. From 1420 to 1435 the English controlled much of northern France, and Henry VI was crowned king in Paris in 1431. The successes of Joan of Arc and the defection of the duke of Burgundy after the Congress of Arras weakened the English position, leading to their expulsion from Normandy in 1450 and Gascony in 1453. Calais remained English until 1558, but English kings continued to call themselves kings of France until 1802. The ‘Hundred Years War’ is a misleading term in that it disguises the different phases and variety of causes of the conflict, but it does remind us of the longevity and intensity of Anglo-French hostilities in the 14th and 15th cents.: neither warfare nor diplomacy could produce a permanent solution.

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JOHN CANNON "Hundred Years War ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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