L'automate : Naissance d'une nation de la restauration rapide

L'automate : Naissance d'une nation de la restauration rapide

« Nouvelle méthode de déjeuner », s'écriait la publicité aux lecteurs de l'édition du 2 juillet 1912 du New York Times. « Essayez ! Tu aimeras!!" l'annonce promis.

Les lecteurs curieux et affamés qui ont suivi les supplications culinaires et sont entrés dans la « salle à manger automatique » de la société Horn & Hardart à Times Square pour sa grande ouverture il y a un siècle ont trouvé une merveille de haute technologie en libre-service. Un gigantesque distributeur automatique à pièces avec des rangées de compartiments vitrés, ressemblant à des boîtes postales vitrées, abritait des dizaines d'articles de menu. Après avoir fait du lèche-vitrines, les clients pouvaient déposer une pièce de cinq cents dans une fente à pièces, tourner un bouton, soulever la porte et se servir leur nourriture.

Gratification instantanée.

L'élégante cafétéria à pièces de Horn & Hardart avait plus de machines à sous qu'un casino de Las Vegas, mais ces machines offraient des gains garantis : des sandwichs, des tranches de tarte et des plats réconfortants allant du macaroni au fromage au pot au poulet en passant par le pudding au tapioca. Des caissiers aux doigts agiles, portant des pointes en caoutchouc, distribuaient des nickels à travers les plats encastrés de leurs cabines vitrées. Dans les coulisses, des employés de cuisine invisibles ont rapidement rempli les compartiments vides comme par magie. L'automate de Joe Horn et Frank Hardart était une merveille d'efficacité qui a révolutionné l'industrie américaine de la restauration.

Horn et Hardart, qui avaient ouvert un déjeuner ensemble pour la première fois en 1888, ont importé le concept d'un restaurant automatisé d'Allemagne et ont dévoilé le premier Automat américain à Philadelphie en 1902, inaugurant l'ère de la restauration rapide du pays. Une décennie plus tard, ils se sont étendus à Manhattan. Et tandis que leur restaurant de Times Square n'était pas la première cafétéria à pièces de New York, Horn & Hardart Automats a rapidement prospéré dans la Big Apple.

La vitesse et l'efficacité de l'automate étaient des aubaines pour les travailleurs de la ville qui avaient de moins en moins de temps pour une pause déjeuner dans un New York au rythme effréné. Sans serveurs à laisser pourboire et prix de la plupart des plats à cinq ou 10 cents, les Automats avaient un attrait économique pour les convives de la classe ouvrière et frugaux. Et contrairement aux salles à manger élitistes qui avaient dominé la scène culinaire américaine, les Automats étaient simples et démocratiques.

Tous les gourmets du début du 20e siècle n'ont pas célébré l'avènement de l'automate. « Le nombre d'enfers alimentaires bon marché à feu rapide est épouvantable », déplorait James Huneker dans le New York Times en 1914. « Manger et boire entrent rapidement dans la catégorie des beaux-arts perdus », a-t-il déploré. « Les jeunes gens d'aujourd'hui ne sont pas des épicuriens... Ils sont trop pressés de danser ou de monter à cheval, de s'asseoir longuement à table et de dîner avec discernement.

Sûrement au déplaisir de Huneker, l'Automat est entré à son apogée après que la Prohibition ait tué les saloons et leurs déjeuners gratuits et que la Grande Dépression ait écrasé les comptes bancaires. À son apogée, Horn & Hardart était la plus grande chaîne de restaurants au monde, alimentant des centaines de milliers de personnes chaque jour dans plus de 80 sites à New York et Philadelphie.

Alors que Horn & Hardart Automats livrait rapidement de la nourriture, les repas étaient entièrement préparés à partir d'ingrédients frais et de haute qualité. Les articles étaient préparés peu de temps avant d'être consommés et la nourriture n'était pas autorisée à s'attarder pendant la nuit. Du jus d'orange fraîchement pressé qui a reposé pendant deux heures a été versé dans les égouts.

L'environnement resplendissant des automates Horn & Hardart - avec des comptoirs et des sols en marbre, des vitraux, des luminaires chromés, des plafonds richement sculptés et une signalétique Art déco - ressemblait plus à des bistrots parisiens qu'à des fast-foods stériles et ternes. La nourriture était servie sur de la vraie porcelaine et mangée avec des couverts solides. Le café coulait des becs de dauphin en argent que Joseph Horn a trouvés en Italie. Et ce café au goutte-à-goutte, toujours brûlant et puissant, était l'article le plus populaire de Horn & Hardart. Elle était fraîchement brassée toutes les 20 minutes et, jusqu'en 1950, elle ne coûtait qu'un centime la tasse.

Alors que la population de New York commençait à décliner dans les années 1950, les perspectives de Horn & Hardart aussi. Les Automates ont lutté dans ce qui n'était plus un monde à cinq sous. Avec l'inflation poussant le prix des articles de plus en plus haut, les machines à prépaiement n'étaient plus efficaces ou pratiques. La qualité a diminué et les chaînes de restauration rapide créées par les Automats ont commencé à manger leur déjeuner. Horn & Hardart lui-même a acheté les franchises Burger King et Arby's, ainsi que le célèbre Chicken 'n Biscuits de Bojangles. Enfin, en 1991 à New York, les portes vitrées du dernier Horn & Hardart Automat se sont fermées à jamais.

L'automate vit dans de bons souvenirs, et le musée national d'histoire américaine du Smithsonian comprend une section de l'automate original Horn & Hardart qui a ouvert ses portes à Philadelphie en 1902. De plus, la bibliothèque publique de New York présente désormais un mur reconstruit d'un automate machine dans le cadre de Lunch Hour NYC, une nouvelle exposition qui se déroule jusqu'en février 2013. Les visiteurs peuvent jeter un coup d'œil à l'arrière où les travailleurs ont chargé de la nourriture et ouvrir les portes vitrées de l'automate. Alors que les friandises savoureuses n'attendront pas, les meilleures choses suivantes sont : des fiches de recettes pour préparer les plats signature de Horn & Hardart.


Histoire de l'alimentation d'aujourd'hui

1822 Paul Henderson est né. Un scientifique américain d'origine écossaise, connu sous le nom de « Père de l'horticulture de l'Amérique », il a publié « Jardinage pour le profit » et ‘Jardiner pour le plaisir’.

1822 Charles Graham a reçu le premier brevet pour les fausses dents.

1869 Charles Elmer Hires commence à vendre sa root beer à Philadelphie.

1900 Fred Waring, musicien, est né. Frederick Osius a travaillé à l'amélioration du mélangeur électrique et est allé à Waring pour un soutien financier. Waring a soutenu son développement, en partie, afin qu'il puisse réduire en purée les légumes crus pour le régime contre les ulcères que ses médecins lui ont prescrit. Le Waring Blender (appelé à l'origine le Miracle Mixer) a fait ses débuts en 1937 et s'est vendu 29,75 $. En 1954, un million de Waring Blendor avaient été vendus.

1902 Frank Hardart et Joe Horn ont ouvert le premier Automat le 9 juin 1902 au 818 Chestnut Street à Philadelphie. La date de naissance de la restauration rapide moderne.

1911 Carry Amelia Nation est décédée. Célèbre militante du mouvement pour la tempérance, elle était bien connue pour avoir détruit des saloons à la hache.

1924 ‘Jelly-Roll Blues’ a été enregistré par le grand blues Jelly Roll Morton.

1934 Première apparition de Donald Duck.

1953 John H. Kraft a reçu un brevet pour la fabrication de fromage à pâte molle affiné.


Chaque assiette raconte une histoire : Horn et Hardart

Au tournant du siècle dernier, les poteries le long de la rivière Ohio faisaient des heures supplémentaires pour répondre aux commandes en augmentation rapide - briques pour les rues, produits en argile pour le drainage, articles de toilette durables et vaisselle. Les poteries américaines avaient développé de nouvelles méthodes de production et, ce qui est important pour les consommateurs, la porcelaine produite était égale aux marchandises produites en Angleterre. Il y avait un air de fête dans les poteries, tel que décrit par les rédacteurs en chef des revues économiques.

À Beaver Falls, le pain de vacances annuel était bref. En effet, la coutume inactivité de vacances qui s'est prolongé du 24 décembre au 3 janvier a cédé la place à une courte pause de vacances. Le boom économique n'était pas moins évident dans les rues des villes. Deux entrepreneurs, Joseph Horn et Frank Hardart, ont ouvert un déjeuner à Philadelphie avec du matériel automatisé importé d'Allemagne. Les employés de la ville avec peu de temps pour déjeuner remplissaient les restaurants - ils ont affirmé qu'une personne sur seize mangeait une fois par jour dans un Horn & Hardart.

Deux entrepreneurs, Joseph Horn et Frank Hardart, ont ouvert un déjeuner à Philadelphie avec des équipements automatisés. Les employés de la ville disposant de peu de temps pour déjeuner remplissaient les restaurants. Bientôt, Horn & Hardart a préparé des aliments à emporter par le consommateur.

Messiers Horn et Hardart n'ont pas lésiné sur les raccourcis, ils ont proposé des plats frais préparés avec soin. Dans The Automat : Birth of a Fast Food Nation, Christopher Klein écrit :

Alors que Horn & Hardart Automats livrait rapidement de la nourriture, les repas étaient préparés à partir de zéro avec des ingrédients frais et de haute qualité. Les articles étaient préparés peu de temps avant d'être consommés et la nourriture n'était pas autorisée à s'attarder pendant la nuit. Du jus d'orange fraîchement pressé qui a reposé pendant deux heures a été versé dans les égouts.

De retour le long de la rivière Ohio, Mayer China produisait Marion pour les nouveaux automates à New York. Marion est un motif de transfert Art Déco bleu sarcelle. Le design simple est charmant, mais pas écoeurant. Il est chaud et confortable non commercial.

L'environnement resplendissant des Horn & Hardart Automats - avec des comptoirs et des sols en marbre, des vitraux, des luminaires chromés, des plafonds richement sculptés et une signalétique Art déco - ressemblait plus à des bistrots parisiens qu'à des fast-foods stériles et miteux. La nourriture était servie sur de la vraie porcelaine et mangée avec des couverts solides. Automat : Naissance d'une nation de la restauration rapide

Le Horn & Hardart Automat était tristement célèbre. L'Automat a été adopté par des hommes et des femmes qui avaient peu de temps à perdre. L'automate est le parfait symbole de l'ère des machines. Horn & Hardart a ouvert les portes du monde moderne. Soixante ans plus tard, Horn & Hardart a fermé ses portes et ironiquement, de nombreuses poteries ont fait de même.

Au fil des ans, Horn & Hardart a fait son chemin dans les films. J'ai été surpris de trouver le clip suivant de The Catered Affair. Regarde bien, ils utilisent Marion.

Nous venons de trouver pas mal de stacks de Mayer China. Je suis étonné qu'ils soient encore brillants et brillants. Presque à l'épreuve des balles. Lorsque ces plats ont été produits, le coût d'une tasse de café était de 5 centimes ! C'est amusant de lire le menu. Plus drôle encore de commencer à comprendre quel âge j'ai – vivant dans un monde post-moderne à l'ère de l'ordinateur.


Brève histoire de la restauration rapide

Le premier endroit qui vendait des plats cuisinés était la Rome antique. La population urbaine qui vivait dans des immeubles à plusieurs étages appelés insulae n'avait pas de cuisine et devait acheter sa nourriture auprès de vendeurs de nourriture. Ils achetaient du pain imbibé de vin et mangeaient des ragoûts et des légumes cuits dans des popinae qui étaient de simples restaurants.

Un texte de la dynastie Han datant du IIe siècle parle de stands de nouilles qui sont restés ouverts toute la nuit. Les grandes villes du Moyen Âge avaient des marchands ambulants qui vendaient des tartes, des pâtés, des flans, des gaufres, des gaufrettes, des crêpes et de la charcuterie. Tous ces gens et ces lieux vendaient leur nourriture à ceux qui ne pouvaient pas cuisiner leur propre nourriture comme les pauvres et les voyageurs. Les endroits proches de la côte et impliqués dans la pêche ont développé une restauration rapide qui comprenait des crustacés ou des fruits de mer locaux.

Le « fish and chips » préféré des Britanniques est apparu au XIXe siècle avec le développement de la pêche au chalut et le premier magasin de « fish and chips » a ouvert en 1860 au marché Tommyfield à Oldham. Max Sielaff à Berlin a inventé les « automates », les restaurants de distributeurs automatiques, en 1896. En 1902, Joseph Horn et James Hardart ont ouvert un automate à New York qui marque le début de la restauration rapide aux États-Unis.

La première chaîne de hamburgers aux États-Unis était White Castle, ouverte en 1921. Elle a été ouverte par Billy Ingram et Walter Anderson qui ont commencé avec le premier restaurant White Castle à Wichita en 1916. Ils avaient un petit menu qui proposait des hamburgers bon marché et ils le vendaient en grands nombres. Les premières franchises sont également apparues en 1921 (A&W Root Beer a franchisé leur sirop) et la première franchise de restaurants est apparue dans les années 1930 par Howard Johnson.

Lorsque les automobiles sont devenues plus populaires, les restaurants avec service au volant ont commencé à apparaître aux États-Unis. Les clients en voiture étaient servis par des carhops qui, dans les années 1940, ont commencé à porter des patins à roulettes. Le premier McDonald's avec restauration rapide a été ouvert par les frères McDonald en 1948 (ils avaient un restaurant avant mais ce n'était pas du type « fast food »). Peu de temps après eux, d'autres ont commencé à ouvrir leurs chaînes de restauration rapide : Burger King et Taco Bell ont ouvert la leur dans les années 1950 tandis que Wendy's a commencé en 1969. Carl's Jr., KFC et Jack in the Box existaient auparavant sous d'autres formes, tout comme McDonald's, mais comme la restauration rapide a commencé à devenir populaire, ils se sont réorientés.

Les hamburgers ne sont pas le seul type de restauration rapide vendu dans le monde. La nourriture chinoise est également populaire, ainsi que les fish and chips, les sandwichs, les pitas, les sushis, le poulet frit, les frites, les rondelles d'oignon, les nuggets de poulet, les tacos, les pizzas, les hot-dogs et la crème glacée. Pour fournir à tous les restaurants des aliments de la même qualité et des mêmes normes, les établissements de restauration rapide fabriquent des aliments à partir d'ingrédients transformés dans une installation d'approvisionnement centrale, puis les expédient aux restaurants où ils sont préparés.

L'industrie de la restauration rapide continue de croître bien qu'il y ait des indications qu'elle perd sa part de marché au profit des restaurants de restauration rapide et décontractée. McDonald's est, par exemple, présent dans 126 pays sur 6 continents et compte environ 31 000 restaurants dans le monde.

Certains critiquent l'industrie de la restauration rapide et son influence sur l'humanité. Ils prétendent que sa nourriture n'est pas saine si elle est consommée souvent, qu'ils sont cruels envers les animaux, qu'ils exploitent leurs travailleurs, qu'ils dégradent les cultures locales parce qu'ils détournent le goût des gens des cuisines traditionnelles, et que les habitudes de restauration rapide sont liées à la augmentation du surpoids et de l'obésité chez les personnes.


Automatisation, partie I : le serveur en voie de disparition

Comment se fait-il que la même culture qui aime les convives, avec leurs échanges amicaux entre les clients au comptoir et les cuisiniers et serveurs de l'autre côté, idolâtre également l'automate, avec de la nourriture livrée dans des boîtes en métal remplies par des travailleurs à l'abri des regards ?

Au fil des ans, les partisans de l'automatisation des restaurants ont fait valoir qu'elle était plus hygiénique et efficace et qu'elle se traduisait par des prix plus bas pour les clients. Pourtant, dès le début, au XIXe siècle, l'automatisation des restaurants était principalement motivée par une volonté d'éliminer les serveurs.

Qu'il s'agisse d'un objectif souhaitable n'a jamais été débattu. Les serveurs étaient décrits comme des parasites ennuyeux et manipulateurs qui demandaient des pourboires et se mettaient en colère s'ils étaient trop petits. Dès 1885, une histoire du New York Times a salué un système «sans serveur» nouvellement inventé qui permettait aux convives de sélectionner des plats sur une carte, de les placer dans un réceptacle qui les emportait dans la cuisine et de se faire servir leur nourriture via un système de chemin de fer aérien. . Le client, a déclaré l'histoire, "n'est pas la proie de l'idée que le subalterne plane au-dessus de lui, surveille chacun de ses mouvements et est prêt à" le jauger "en proportion du montant de sa commande". Je n'ai pas pu déterminer si ce schéma d'automatisation s'est jamais matérialisé, mais il aurait probablement ressemblé à ceci.

Il y avait deux types de base de restaurants automatisés : avec l'un, les clients venaient à la nourriture, comme dans le classique Horn & Hardart Automat, et avec l'autre, la nourriture venait aux clients. Dans ce dernier cas, il arrivait dans un conteneur/armoire qui arrivait (1) à partir de câbles aériens, (2) sur une bande transporteuse ou (3) par le centre de la table. Les systèmes étaient les projets de rêve des inventeurs, résultant en de nombreux brevets, bien qu'utilisés dans très peu de restaurants et encore moins de restaurants à succès. La plupart des projets visant à automatiser le service se sont avérés infructueux après la disparition de la nouveauté.

Un échantillon des projets :

1895 – Des expositions de restaurants automatisés à « bouton poussoir » commencent à apparaître dans les foires internationales aux Pays-Bas et en Allemagne, elles se retrouvent bientôt dans toute l'Allemagne.

1897 – Des rumeurs circulent selon lesquelles des appareils de restauration automatiques allemands seraient installés dans le quartier des affaires de Philadelphie, permettant aux hommes d'affaires de manger plus rapidement

1899 - Une publicité apparaît dans le Philadelphia Inquirer par un homme de New York qui cherche des bailleurs de fonds pour une salle à manger automatique inventée en France.

1901 - L'exposition panaméricaine de Buffalo aurait une salle à manger automatique.

1902 - Une entreprise d'aliments naturels à Niagara Falls exploiterait un restaurant avec 600 tables servies par «cinq cents petites voitures électriques» exploitées par un standard.

1902 – La Harcombe Restaurant Co. ouvre un Automat à New York.

1907 - Un déjeuner rapide automatisé s'ouvre sur la rue F à Washington DC où les clients obtiennent des sandwichs, des tartes ou du café en déposant une pièce de monnaie et en déplaçant un levier.

1908 - Une annonce est faite qu'un restaurant sans serveur avec un décor assyrien ouvrira à New York sur Broadway entre le 43ème et le 44ème où les invités recevront leurs repas d'un monte-plats au centre de leur table qui sera servi depuis une cuisine ci-dessous.

1909 - Un avis d'un "homme de première classe" autoproclamé apparaît dans un journal de Seattle à la recherche de partenaires pour une "salle à manger automatique de première classe".

1912 – Le premier NYC Horn & Hardart Automat ouvre ses portes à Times Square.

1913 - Un article dans Scientific American propose qu'une société soit formée pour gérer une cuisine centrale qui peut envoyer de la nourriture dans les maisons à travers les villes via des tubes pneumatiques.

1915 – Au moins sept saloons du Loop de Chicago ont des « machines à déjeuner gratuites » en service.

1917 – La société Automat Company de la Nouvelle-Angleterre exploite trois automates à Boston.

1917 – Un article de The Hotel Monthly salue un « Cafétourner » nouvellement inventé dans lequel la nourriture est livrée dans des boîtes en acier stérilisées « complètement propres » sur des bandes transporteuses.

Californie. 1917 – Bell Lunch exploite trois cantines à New York, dont au moins une semble être un automate.

1921 - L'Automatic Lunch Corporation ouvre la salle à manger automatique n ° 1 à Detroit, avec des plans pour plus dans d'autres villes du Michigan.

1922 – Horn & Hardart exploite deux automates et cinq automates-cafétérias à Chicago.

1925 - Une exposition à Seattle accueille un stand de la Quick Lunch Company avec des machines qui livrent des tartes ou des sandwichs à la baisse d'une pièce.

1925 – Plutôt que d'utiliser des pièces dans une fente, l'Auteria de St. Paul MN les remplace par une carte estampillée du prix une fois que le client a retiré le plat de l'appareil.

1926 – Après quelques années d'activité, la National Autometer Restaurant Corp. qui exploitait deux restaurants automatiques à Washington DC déclare faillite.

1928 - Une exposition d'hôtel à New York présente une salle à manger sans serveur avec des tables équipées de monte-plats installés dans des tables.

1929 - Hall's Mechanafe No. 1, qui livre de la nourriture dans des armoires sur un tapis roulant, ouvre sur Main Street à Boise ID. Avec les Horn & Hardart Automats à Philadelphie et à New York, il survit bien plus longtemps que la plupart des restaurants avec service automatique.

1930 – Le premier café Merry-Go-Round, dans lequel un tapis roulant circule le long d'un comptoir, ouvre à Los Angeles.

1931 - L'hôtel Warren à Worcester MA installe des tables «auto-magiques» où la nourriture monte sur un monte-plats installé dans la table. [photo en haut]

1933 – Le Ye Eat Shoppe de New York installe un tapis roulant qui sert les commandes aux clients assis au comptoir.

À partir des années 1930, mais principalement après la Seconde Guerre mondiale dans les années 1940, 1950 et 1960, la deuxième étape de l'automatisation du restaurant a commencé, axée sur la rationalisation de la préparation des aliments dans la cuisine du restaurant. À la fin de cette étape, les ordinateurs avaient changé le sens de « automatique ».

Quant aux légendaires Horn & Hardart Automats, lorsque l'original du pays a fermé ses portes en 1969, à Philadelphie, le nouveau président de Horn & Hardart a déclaré que le concept avait atteint son apogée avant et après la Seconde Guerre mondiale. Avec seulement dix en activité, il a reconnu : « Ils ne sont pas vraiment automatiques. Comme le disait un article du Los Angeles Times, l'Automat était devenu « une pièce de musée, inefficace et lente, dans un monde informatisé ».

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Naissance d'une nation de restauration rapide : comment l'obsession américaine pour les plats à emporter est devenue un phénomène mondial

Fast food. La tranche par excellence de l'Americana. C'est aussi synonyme de l'expérience américaine que le baseball, la tarte aux pommes, les soins de santé à but lucratif et les tribunaux fédéraux empilés. La simple pensée d'un Big Mac juteux, d'un énorme seau de KFC ou de 10 sacs de curseurs White Castle originaux évoque un certain charme nostalgique en chacun de nous, ne laissant aucun doute sur le fait que les Américains, malgré l'expansion des lignes de déchets et la diminution de la matière grise, aiment leur Fast food.

Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi l'obsession de la restauration rapide est si profondément ancrée dans notre tissu culturel ? À tel point, en fait, que selon les Centers of Disease Control and Prevention (CDC), 1 adulte américain sur 3 mange de la restauration rapide tous les jours. Bon festin, Batman ! C'est environ 85 millions d'Américains qui mangent. Mais avant d'explorer l'intersection entre la restauration rapide et l'histoire américaine, examinons d'abord l'évolution de ce qui est sans doute la plus grande commodité de l'humanité.

Quoi déterrer ?

Croyez-le ou non, les premiers fast-foods n'étaient pas le produit de l'ingéniosité américaine mais celle des Romains de l'Antiquité. Ils ont créé des restaurants à emporter rudimentaires – thermopolia – qui servaient du fromage cuit au four, des céréales, du vin chaud et de la sauce de poisson dans une petite pièce avec un comptoir en pierre et des pots en terre cuite intégrés (appelés dolia). Thermopolia parsemait la Rome antique et attirait ceux qui cherchaient une bouchée rapide ou un endroit pour boire et s'animer. Dans son livre « Food and Drink in Antiquity : A Sourcebook : Readings from the Graeco-Roman World », l’auteur et historien John Donahue a écrit que ces petites cuillères grasses étaient « l’équivalent ancien de la restauration rapide moderne ». Comme si les Romains n'étaient pas assez cool.


Bien sûr, les premiers établissements à emporter ont été créés pour les personnes qui ne pouvaient pas se permettre leur propre cuisine ou pour les voyageurs fatigués qui ne faisaient que passer. Environ un siècle plus tard, le fish and chips était vendu dans les rues de Londres au début des années 1860, bien que les origines exactes du plat soient, eh bien, louches. Certains disent qu'il est originaire du Portugal et a migré vers la Grande-Bretagne au XVe siècle.

L'ascension (et la chute) de l'automate

Et cela nous amène en Amérique où les origines de la restauration rapide moderne remontent à un restaurant en libre-service connu sous le nom de Automat. L'automate était une cafétéria qui servait de la nourriture dans des distributeurs automatiques à pièces.

Créé par Joseph Horn et Frank Hardart, le premier Automat appelé Horn & Hardart a ouvert ses portes le 7 juillet 1912 dans tous les endroits de la ville de New York. La demande de plats à emporter à service rapide a balayé le pays avec leur campagne publicitaire accrocheuse, " Moins de travail pour maman » (et par « accrocheur », je veux dire sexiste et offensant).

Alors que l'automate lui-même était considéré comme révolutionnaire, il a rapidement été éclipsé par ce que la plupart des historiens considèrent comme le premier établissement de restauration rapide - White Castle. En 1916, cette petite entreprise basée à Wichita, au Kansas, a commencé à vendre des hamburgers à cinq cents et a lancé le concept de la chaîne de restaurants de hamburgers multi-états. Le système White Castle a été le premier à fournir de la viande, des petits pains, des articles en papier et des condiments à leurs restaurants, standardisant ainsi l'apparence et la construction des bâtiments eux-mêmes.

L'Aube des Arches d'Or

L'expansion du réseau routier américain, ainsi que le désir de gratification instantanée à faible coût ont ouvert la voie à la prolifération des plats à emporter. Avec la popularité croissante de l'automobile, les restaurants avec service au volant ont commencé à faire leur apparition dans tout le pays, servant de la nourriture dans les carhops de patins à roulettes.

Puis, en 1948, deux frères nommés McDonald ont commencé à servir des barbecues à de riches adolescents au large de la route 66 à San Bernardino, en Californie, et ont créé une chaîne de restaurants qui deviendrait synonyme de restauration rapide.

Service Speedee

Alors que la concurrence des drive-in augmentait dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les frères ont réalisé que 80 % de leurs ventes provenaient de hamburgers et non de poitrine de bœuf. Le McDonalds a fermé ses portes pendant quelques mois et l'a transformé en un véritable restaurant self-service où les clients passaient les commandes aux fenêtres. Ils ont abandonné l'argenterie pour des emballages et des tasses jetables, ont tiré les carhops et ont simplifié le menu à neuf articles – hamburgers, cheeseburgers, trois saveurs de soda, café, lait, croustilles et, bien sûr, tarte.

La production était basée sur le système de service Speedee, un concept tiré de la chaîne de montage automobile d'Henry Ford, basé sur la vitesse, les prix plus bas et le volume. Les hamburgers se sont vendus pour 15 cents et chaque membre d'équipage s'est spécialisé dans une tâche spécifique. Une grande partie de la nourriture était pré-assemblée, permettant à McDonald's de préparer la nourriture rapidement. Note latérale : Heureusement, les frères se sont avisés et ont remplacé les frites par des frites. Parce que, bonjour… les frites McDonald's ?

Avec l'augmentation des coûts de nourriture et de main-d'œuvre, les frères ont décidé de franchiser leur entreprise. La première franchise a été vendue à Ray Kroc en 1954. Kroc est tombé sur McDonald's en vendant le Multimixer - un appareil qui pouvait mélanger cinq shakes à la fois. Kroc a demandé aux frères de lui permettre de franchiser en dehors de la Californie et a finalement ouvert le premier point de vente à Des Plaines, dans l'Illinois – une banlieue de Chicago. Kroc a finalement acheté la chaîne de restaurants et le reste est, eh bien, McHistory.

Le succès du service alimentaire mécanisé de McDonald's a stimulé l'évolution d'une pléthore d'autres chaînes de restauration rapide, notamment Burger King, Pizza Hut, Kentucky Fried Chicken, Dominos et Taco Bell. Aujourd'hui, les revenus annuels de la restauration rapide s'élèvent à environ 110 milliards de dollars et à l'exception de la Cité du Vatican, de la Corée du Nord et du Monténégro, les établissements de restauration rapide se trouvent dans presque tous les pays du monde.

Bien sûr, vous ne pouvez pas discuter de l'histoire de la restauration rapide en Amérique sans reconnaître son passé sombre - en particulier sa contribution à l'obésité, au diabète, au changement climatique et au racisme systémique. Mais c'est un autre poste.


Contenu

En 1896, le premier restaurant self-service (le "Stollwerck-Automatenrestaurant") a ouvert ses portes dans la Leipziger Straße de Berlin.

États Unis

Certains retracent l'histoire moderne de la restauration rapide aux États-Unis jusqu'au 7 juillet 1912, avec l'ouverture d'un restaurant de restauration rapide appelé Automat à New York. L'automate était une cafétéria avec ses plats préparés derrière de petites vitres et des fentes à prépaiement. Joseph Horn et Frank Hardart avaient déjà ouvert le premier Horn & Hardart Automat à Philadelphie en 1902, mais leur "Automat" à Broadway et 13th Street, à New York, fit sensation. De nombreux restaurants Automat ont été construits dans tout le pays pour faire face à la demande. Les automates sont restés extrêmement populaires tout au long des années 1920 et 1930. L'entreprise a également popularisé la notion de nourriture "à emporter", avec son slogan "Moins de travail pour la mère".

La plupart des historiens s'accordent à dire que la société américaine White Castle a été le premier établissement de restauration rapide, commençant à Wichita, Kansas en 1916 avec des stands de restauration et fondée en 1921, vendant des hamburgers pour cinq cents pièce depuis sa création et engendrant de nombreux concurrents et émules. Ce qui est certain, cependant, c'est que White Castle a fait le premier effort important pour normaliser la production alimentaire, l'apparence et le fonctionnement des restaurants de hamburgers de restauration rapide. Le système White Castle de William Ingram et Walter Anderson a créé la première chaîne d'approvisionnement de restauration rapide pour fournir de la viande, des petits pains, des articles en papier et d'autres fournitures à leurs restaurants, a lancé le concept de la chaîne de restaurants de hamburgers multi-états, a standardisé l'apparence et la construction du restaurants eux-mêmes, et a même développé une division de construction qui a fabriqué et construit les bâtiments de restaurant préfabriqués de la chaîne. Le système de service McDonald's Speedee et, bien plus tard, les points de vente McDonald's de Ray Kroc et l'Université Hamburger se sont tous construits sur des principes, des systèmes et des pratiques que White Castle avait déjà établis entre 1923 et 1932.

Le restaurant de hamburgers le plus associé par le public au terme « restauration rapide » a été créé par deux frères originaires de Nashua, dans le New Hampshire. Richard et Maurice McDonald ont ouvert un barbecue au volant en 1940 dans la ville de San Bernardino, en Californie. Après avoir découvert que la plupart de leurs bénéfices provenaient des hamburgers, les frères ont fermé leur restaurant pendant trois mois et l'ont rouvert en 1948 en tant que stand sans rendez-vous proposant un menu simple de hamburgers, frites, shakes, café et Coca-Cola, servis dans un emballage en papier jetable. En conséquence, ils pouvaient produire des hamburgers et des frites en permanence, sans attendre les commandes des clients, et pouvaient leur servir immédiatement des hamburgers coûtant 15 cents, soit environ la moitié du prix d'un restaurant typique. Leur méthode de production rationalisée, qu'ils ont appelée le « Système de service Speedee » a été influencée par les innovations de la ligne de production d'Henry Ford.

En 1954, le stand des frères McDonald était le plus gros acheteur de mélangeurs de milk-shakes du fabricant d'équipement de restaurant Prince Castle. Le vendeur de Prince Castle, Ray Kroc, s'est rendu en Californie pour découvrir pourquoi l'entreprise avait acheté près d'une douzaine d'unités au lieu d'une ou deux normales trouvées dans la plupart des restaurants de l'époque. Séduit par le succès du concept McDonald's, Kroc signe un accord de franchise avec les frères et commence à ouvrir des restaurants McDonald's dans l'Illinois. [7] En 1961, Kroc avait racheté les frères et créé ce qui est maintenant la McDonald's Corporation moderne. L'une des principales parties de son plan d'affaires consistait à promouvoir la propreté de ses restaurants auprès de groupes croissants d'Américains qui avaient pris conscience des problèmes de sécurité alimentaire. Dans le cadre de son engagement envers la propreté, Kroc participait souvent au nettoyage de son propre point de vente à Des Plaines, dans l'Illinois, en arrosant les poubelles et en grattant la gomme du ciment. Un autre concept ajouté par Kroc était de grands pans de verre qui permettaient au client de voir la préparation des aliments, une pratique encore présente dans des chaînes telles que Krispy Kreme. Une atmosphère propre n'était qu'une partie du grand plan de Kroc qui séparait McDonald's du reste de la compétition et attribue à leur grand succès. Kroc envisageait de rendre ses restaurants attrayants pour les familles de banlieue. [8]

À peu près au même moment où Kroc concevait ce qui allait devenir McDonald's Corporation, deux hommes d'affaires de Miami, en Floride, James McLamore et David Edgerton, ouvraient une franchise du prédécesseur de ce qui est maintenant la chaîne internationale de restauration rapide Burger King. McLamore avait visité le stand original de hamburgers McDonald's appartenant aux frères McDonald, sentant le potentiel de leur système de production innovant basé sur une chaîne de montage, il a décidé qu'il voulait ouvrir une opération similaire de la sienne. [9] [10] Les deux partenaires ont finalement décidé d'investir leur argent à Jacksonville, en Floride, Insta-Burger King. Ouvert à l'origine en 1953, les fondateurs et propriétaires de la chaîne, Kieth G. Kramer et l'oncle de sa femme Matthew Burns, ont ouvert leurs premiers magasins autour d'un équipement connu sous le nom d'Insta-Broiler. Le four Insta-Broiler s'est avéré si efficace pour la cuisson des hamburgers qu'ils ont demandé à toutes leurs franchises de porter l'appareil. [9] En 1959, McLamore et Edgarton exploitaient plusieurs emplacements dans la région de Miami-Dade et se développaient à un rythme rapide. Malgré le succès de leur opération, les partenaires ont découvert que la conception de l'insta-broiler rendait les éléments chauffants de l'unité sujets à la dégradation par les égouttements des galettes de bœuf. Le couple a finalement créé un gril à gaz mécanisé qui a évité les problèmes en changeant la façon dont les galettes de viande étaient cuites dans l'unité. Après que la société d'origine a commencé à faiblir en 1959, elle a été achetée par McLamore et Edgerton qui ont rebaptisé la société Burger King. [11]

While fast food restaurants usually have a seating area in which customers can eat the food on the premises, orders are designed to be taken away, and traditional table service is rare. Orders are generally taken and paid for at a wide counter, with the customer waiting by the counter for a tray or container for their food. A "drive-through" service can allow customers to order and pick up food from their cars.

Nearly from its inception, fast food has been designed to be eaten "on the go" and often does not require traditional cutlery and is eaten as a finger food. Common menu items at fast food outlets include fish and chips, sandwiches, pitas, hamburgers, fried chicken, french fries, chicken nuggets, tacos, pizza, and ice cream, although many fast food restaurants offer "slower" foods like chili, mashed potatoes, and salads.

Modern commercial fast food is highly processed and prepared on a large scale from bulk ingredients using standardized cooking and production methods and equipment. It is usually rapidly served in cartons, bags, or in a plastic wrapping, in a fashion which reduces operating costs by allowing rapid product identification and counting, promoting longer holding time, avoiding transfer of bacteria, and facilitating order fulfillment. In most fast food operations, menu items are generally made from processed ingredients prepared at central supply facilities and then shipped to individual outlets where they are cooked (usually by grill, microwave, or deep-frying) or assembled in a short amount of time either in anticipation of upcoming orders (i.e., "to stock") or in response to actual orders (i.e., "to order"). Following standard operating procedures, pre-cooked products are monitored for freshness and disposed of if holding times become excessive. This process ensures a consistent level of product quality, and is key to delivering the order quickly to the customer and avoiding labor and equipment costs in the individual stores.

Because of commercial emphasis on taste, speed, product safety, uniformity, and low cost, fast food products are made with ingredients formulated to achieve an identifiable flavor, aroma, texture, and "mouth feel" and to preserve freshness and control handling costs during preparation and order fulfillment. This requires a high degree of food engineering. The use of additives, including salt, sugar, flavorings and preservatives, and processing techniques may limit the nutritional value of the final product.

Value meals

UNE value meal is a group of menu items offered together at a lower price than they would cost individually. A hamburger, side of fries, and drink commonly constitute a value meal—or combo depending on the chain. Value meals at fast food restaurants are common as a merchandising tactic to facilitate bundling, up-selling, and price discrimination. Most of the time they can be upgraded to a larger side and drink for a small fee. The perceived creation of a "discount" on individual menu items in exchange for the purchase of a "meal" is also consistent with the loyalty marketing school of thought. [12]

To make quick service possible and to ensure accuracy and security, many fast food restaurants have incorporated hospitality point of sale systems. This makes it possible for kitchen crew people to view orders placed at the front counter or drive through in real time. Wireless systems allow orders placed at drive through speakers to be taken by cashiers and cooks. Drive through and walk through configurations will allow orders to be taken at one register and paid at another. Modern point of sale systems can operate on computer networks using a variety of software programs. Sales records can be generated and remote access to computer reports can be given to corporate offices, managers, troubleshooters, and other authorized personnel.

Food service chains partner with food equipment manufacturers to design highly specialized restaurant equipment, often incorporating heat sensors, timers, and other electronic controls into the design. Collaborative design techniques, such as rapid visualization and computer-aided design of restaurant kitchens are now being used to establish equipment specifications that are consistent with restaurant operating and merchandising requirements. [13]


Longaberger Baskets are legendary in Ohio - and beyond their picnic baskets are carefully crafted with traditional materials to provide strength and durability. Collectors know that each basket is signed and dated by the maker.

Fellowship Basket
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This basket is woven to last -
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Produced in Dresden, Ohio in 1997.


The Fast Food Industry Boom

By the 1950s, the fast food industry boom was in full swing, incorporating and perfecting marketing strategies borrowed from earlier days. Fast food franchises had become popular dining stops from coast to coast, thanks to their standardized menus, easily recognized signage, and unified advertising strategies that made household names of such industry leaders as White Castle, McDonald&rsquos, A&W Root Beer, and Howard Johnson&rsquos.

The history of fast food in America was secured in 1951 when that year&rsquos edition of the Merriam-Webster dictionary included the term for the first time. It was also in the 1950s when the history of McDonald&rsquos became such a staple of the American diet that mere mention of golden arches became synonymous with hamburgers.

By the 1960s, the history of fast food added another important chapter when children&rsquos menus became a standardized part of some of the most popular restaurant chains and advertisers began to focus marketing efforts at children. With the family-oriented culture in America at that time, focused heavily on children first, fast food restaurant excursions were fun and affordable family affairs offering culinary delights for all ages.


Quotes from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The history of the twentieth century was dominated by the struggle against totalitarian systems of state power. The twenty-first will no doubt be marked by a struggle to curtail excessive corporate power.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The medical literature on the causes of food poisoning is full of euphemisms and dry scientific terms: coliform levels, aerobic plate counts, sorbitol, MacConkey agar, and so on. Behind them lies a simple explanation for why eating a hamburger can now make you seriously ill: There is shit in the meat.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Did somebody say McUnion? [. ] Not if they want to keep their McJob.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The spread of BSE [mad cow disease] in Europe has revealed how secret alliances between agribusiness and government can endanger the public health. It has shown how the desire for profit can overrule every other consideration. British agricultural officials were concerned as early as 1987 that eating meat from BSE-infected cattle might pose a risk to human beings. That information was suppressed for years, and the possibility of any health risk was strenuously denied, in order to protect exports of British beef. Scientists who disagreed with the official line were publicly attacked and kept off government committees investigating BSE. Official denials of the truth delayed important health measures.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Today the U.S. government can demand the nation-wide recall of defective softball bats, sneakers, stuffed animals, and foam-rubber toy cows. But it cannot order a meatpacking company to remove contaminated, potentially lethal ground beef from fast food kitchens and supermarket shelves.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The market is a tool, and a useful one. But the worship of this tool is a hollow faith. Far more important than any tool is what you make with it.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Congress should ban advertising that preys upon children, it should stop subsidizing dead-end jobs, it should pass tougher food safety laws, it should protect American workers from serious harm, it should fight against dangerous concentrations of economic power.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Twenty years ago, teenage boys in the United States drank twice as much milk as soda now they drink twice as much soda as milk.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“When a worker is injured at an IBP plant in Texas, he or she is immediately presented with a waiver. Signing the waiver means forever surrendering the right to sue IBP on any grounds. Workers who sign the waiver may receive medical care under IBP's Workplace Injury Settlement Program. Or they may not. Once workers sign, IBP and its company-approved doctors have control over the job-related medical treatment - for life. Under the program's terms, seeking treatment from an independent physician can be grounds for losing all medical benefits. Workers who refuse to sign the IBP waiver not only risk getting no medical care from the company, but also risk being fired on the spot. Injured workers almost always sign the waiver. The pressure to do so is immense. An IBP medical case manager will literally bring the waiver to a hospital emergency room in order to obtain an injured worker's signature. When Lonita Leal's right hand was mangled by a hamburger grinder at the IBP plant in Amarillo, a case manager talked her into signing the waiver with her left hand as she waited in the hospital for surgery. When Duane Mullin had both hands crushed in a hammer mill at the same plant, an IBP representative persuaded him to sign the waiver with a pen held in his mouth.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The life's work of Walt Disney and Ray Kroc had come full-circle, uniting in perfect synergy. McDonald's began to sell its hamburgers and french fries at Disney's theme parks. The ethos of McDonaldland and of Disneyland, never far apart, have finally become one. Now you can buy a Happy Meal at the Happiest Place on Earth.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Lowe has broken from the Christianity of his parents, a faith that now seems hopelessly out of date. The meek shall no longer inherit the earth the go-getters will get it and everything that goes with it. The Christ who went among the poor, the sick, the downtrodden, among lepers and prostitutes, really had no marketing savvy. He has been transfigured into a latter-day entrepreneur, the greatest superstar sales person of all time, who built a multinational outfit from scratch.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“A generation ago, three-quarters of the money used to buy food in the United States was spent to prepare meals at home. Today about half of the money used to buy food is spent at restaurants--mainly at fast food restaurants.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Behind them lies a simple explanation for why eating a hamburger can now make you seriously ill: There is shit in the meat.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Again and again workers told me that they are under tremendous pressure not to report injuries. The annual bonuses of plant foremen and supervisors are often based in part on the injury rate of their workers. Instead of crating a safer workplace, these bonus schemes encourage slaughterhouse managers to make sure that accidents and injuries go unreported. Missing fingers, broken bones, deep lacerations and amputated limbs are difficult to conceal from authorities. But the dramatic and catastrophic injuries in a slaughterhouse are greatly outnumbered by less visible, though no less debilitating, ailments: torn muscles, slipped disks, pinched nerves.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Widespread introduction of the process [of irradiating foods] has thus far been impeded, however, by a reluctance among consumers to eat things that have been exposed to radiation. According to current USDA regulations, irradiated meat must be identified with a special label and with a radura (the internationally recognized symbol of radiation). The Beef Industry Food Safety Council - whose members include the meatpacking and fast food giants - has asked the USDA to change its rules and make the labeling of irradiated meat completely voluntary. The meatpacking industry is also working hard to get rid of the word 'irradiation, much preferring the phrase 'cold pasteurization.'. From a purely scientific point of view, irradiation may be safe and effective. But he [a slaughterhouse engineer] is concerned about the introduction of highly complex electromagnetic and nuclear technology into slaughterhouses with a largely illiterate, non-English-speaking workforce.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The war on foodborne pathogens deserves the sort of national attention and resources that has been devoted to the war on drugs. Far more Americans are severely harmed every year by food poisoning than by illegal drug use. And the harms caused by food poisoning are usually inadvertent and unanticipated. People who smoke crack know the potential dangers most people who eat hamburgers don’t. Eating in the United States should no longer be a form of high-risk behavior.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“A nationwide study published by the USDA in 1996 found that [. ] 78.6 percent of the ground beef contained microbes that are spread primarily by fecal matter. The medical literature on the causes of food poisoning is full of euphemisms and dry scientific terms: coliform levels, aerobic plate counts, sorbitol, MacConkey agar, and so on. Behind them lies a simple explanation for why eating hamburger meat makes you sick: There is shit in the meat.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“About 75 percent of the cattle in the United States were routinely fed livestock wastes—the rendered remains of dead sheep and dead cattle—until August of 1997. They were also fed millions of dead cats and dead dogs every year, purchased from animal shelters.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), more than a quarter of the American population suffers a bout of food poisoning each year.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The usefulness of the market, its effectiveness as a tool, cuts both ways. The real power of the American consumer has not yet been unleashed. The heads of Burger King, KFC, and McDonald’s should feel daunted they’re outnumbered. There are three of them and almost three hundred million of you.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“In 1970, Americans spent about $6 billion on fast food in 2000, they spent more than $110 billion. Americans now spend more money on fast food than on higher education, personal computers, computer software, or new cars. They spend more on fast food than on movies, books, magazines, newspapers, videos, and recorded music—combined.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Beslenme biçimi, bir ulus hakkında sanatı veya edebiyatından daha çok bilgi verebilir. ABD'de herhangi bir günde yetişkin nüfusun yaklaşık dörtte biri bir fast food restoranına gidiyor. Fast food sektörü oldukça kısa bir süre içinde, beslenme biçimimizin ötesinde coğrafyamızı, ekonomimizi, işgücümüzü ve popüler kültürümüzü de dönüştürdü. İster günde iki kere yiyin, ister uzak durun, hatta hiç ağzınıza sürmemiş olun artık fast food'dan ve sonuçlarından kaçamazsınız.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Future historians, I hope, will consider the American fast food industry a relic of the twentieth century — a set of attitudes, systems, and
beliefs that emerged from postwar southern California, that embodied its limitless faith in technology, that quickly spread across the globe,
flourished briefly, and then receded, once its true costs became clear and its thinking became obsolete. We cannot ignore the meaning of mad
cow. It is one more warning about unintended consequences, about human arrogance and the blind worship of science.The same mindset
that would add 4-methylacetophenone and solvent to your milkshake would also feed pigs to cows. Whatever replaces the fast food industry
should be regional, diverse, authentic, unpredictable, sustainable, profitable — and humble. It should know its limits. People can be fed
without being fattened or deceived.This new century may bring an impatience with conformity, a refusal to be kept in the dark, less greed,
more compassion, less speed, more common sense, a sense of humor about brand essences and loyalties, a view of food as more than just
fuel.Things don’t have to be the way they are. Despite all evidence to the contrary, I remain optimistic.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Pull open the glass door, feel the rush of cool air, walk inside, get in line, and look around you, look at the kids working in the kitchen, at the customers in their seats, at the ads for the latest toys, study the backlit color photographs above the counter, think about where the food came from, about how and where it was made, about what is set in motion by every single fast food purchase, the ripple effect near and far, think about it. Then place your order. Or turn and walk out the door. It’s not too late. Even in this fast food nation, you can still have it your way.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The birth of the fast food industry coincided with Eisenhower-era glorifications of technology, with optimistic slogans like “Better Living through Chemistry” and “Our Friend the Atom.” The sort of technological wizardry that Walt Disney promoted on television and at Disneyland eventually reached its fulfillment in the kitchens of fast food restaurants. Indeed, the corporate culture of McDonald’s seems inextricably linked to that of the Disney empire, sharing a reverence for sleek machinery, electronics, and automation. The leading fast food chains still embrace a boundless faith in science—and as a result have changed not just what Americans eat, but also how their food is made.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Like Cheyenne Mountain, today's fast good conceals remarkable technological advances behind an ordinary-looking façade.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“Sides of beef suspended from an overhead trolley swing toward a group of men. Each worker has a large knife in one hand and a steel hook in the other. They grab the meat with their hooks and attack it fiercely with their knives. As they hack away, using all their strength, grunting, the place suddenly feels different, primordial. The machinery seems beside the point, and what’s going on before me has been going on for thousands of years—the meat, the hook, the knife, men straining to cut more meat. On the kill floor, what I see no longer unfolds in a logical manner. It’s one strange image after another. A worker with a power saw slices cattle into halves as though they were two-by-fours, and then the halves swing by me into the cooler. It feels like a slaughterhouse now. Dozens of cattle, stripped of their skins, dangle on chains from their hind legs. My host stops and asks how I feel, if I want to go any further. This is where some people get sick.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“see: a man reach inside cattle and pull out their kidneys with his bare hands, then drop the kidneys down a metal chute, over and over again, as each animal passes by him a stainless steel rack of tongues Whizzards peeling meat off decapitated heads, picking them almost as clean as the white skulls painted by Georgia O’Keeffe. We wade through blood that’s ankle deep and that pours down drains into huge vats below us. As we approach the start of the line, for the first time I hear the steady pop, pop, pop of live animals being stunned.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

“The Golden Arches are now more widely recognized than the Christian cross.”
― Eric Schlosser, quote from Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal


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