Marche contre la peur

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Le 5 juin 1966, James Meredith a lancé une marche solitaire contre la peur de Memphis à Jackson, pour protester contre le racisme. Peu de temps après avoir commencé sa marche, il a été abattu par un tireur d'élite. Lorsqu'ils ont appris la nouvelle, d'autres militants des droits civiques, dont Martin Luther King, Stokely Carmichael et Floyd McKissick, ont décidé de poursuivre la marche au nom de Meredith.

Lorsque les marcheurs sont arrivés à Greenwood, Mississippi, Stokely Carmichael a prononcé son célèbre discours Black Power. Carmichael a appelé "les Noirs de ce pays à s'unir, à reconnaître leur héritage et à construire un sentiment de communauté". Il a également préconisé que les Afro-Américains forment et dirigent leurs propres organisations et a exhorté à un rejet complet des valeurs de la société américaine.

Après un traitement à l'hôpital, Meredith a rejoint la Marche contre la peur le 25 juin 1966. Le lendemain, les marcheurs sont arrivés à Jackson, Mississippi. Une fois de plus, le mouvement des droits civiques a montré qu'il ne céderait pas au racisme blanc.


Le 50e anniversaire de la Marche Meredith contre la peur

"Si un homme n'a pas découvert quelque chose pour lequel il mourra, il n'est pas apte à vivre."

- Dr Martin Luther King Jr.

Alors que le soleil se couche sur la présidence du premier président noir, Barack Hussein Obama, et l'émergence d'une puissante bannière affirmant la vie, Black Lives Matter (BLM). C'est le 5 juin 1966 qu'a eu lieu la dernière grande marche de l'ère des droits civiques, la Marche Meredith contre la peur, qui a mis en évidence les profondes fissures du mouvement sur le plan politique, générationnel et organisationnel. Examinons l'anatomie de la marche et son héritage durable et troublé.

Du sang sur l'autoroute 51

Le 1er octobre 1962, James Howard Meredith est devenu le premier étudiant noir à fréquenter l'Université du Mississippi (Ole Miss), auparavant séparée, marquant une autre grande victoire pour le mouvement des droits civiques. James Meredith, un ancien homme enrôlé dans l'armée de l'air, un homme de race rebelle qui marchait à son rythme politiquement et moralement. Meredith avait une relation conflictuelle et combative avec les dirigeants traditionnels des droits civiques et des organisations telles que la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) du Dr Martin Luther King Jr.. Pendant des années, Meredith a fait allusion à une marche de Memphis, Tennessee à Jackson, Mississippi pour fournir un nouveau type de leadership et contrebalancer la doctrine de la non-violence et de l'asservissement à la suprématie blanche.

Après les victoires légalistes et les développements encourageants sous le président Lyndon B. Johnson - la loi sur les droits civiques de 1964, la loi sur les droits de vote de 1965 et la marche de Selma à Montgomery - le mouvement des droits civiques était confronté à un moment décisif alors que les États-Unis intensifiaient leur opérations militaires au Vietnam tandis que, dans le même temps, Johnson a présenté le projet de loi sur les droits civils au Congrès en 1966. Les grands programmes de la société et de lutte contre la pauvreté n'ont pas pu apaiser les troubles civils dans certains centres urbains comme Harlem et Watts, et un militant de plus en plus segment de la jeunesse noire. Cette radicalisation politique et culturelle a été incarnée par le Student Non-violent Coordinating Committee (SNCC) sous la direction du président nouvellement élu et étudiant de l'Université Howard, Stokely Carmichael, et Floyd McKissick du Congress of Racial Equality (CORE).

Le 5 juin 1966, Meredith a entrepris de commencer son seul séjour, un non-non au sein du mouvement des droits civiques hautement organisé et chorégraphié. Meredith serait accompagnée de 4 ou 5 autres personnes sous le soleil brûlant et dans le sud profond pour restaurer la virilité noire et le respect. L'État du Mississippi a une histoire sanglante et violente enracinée dans l'esclavage et sa sécession sud de 1861 de l'Union. Après la fin de l'ère de la reconstruction radicale, il a été le théâtre de certains des événements les plus horribles auxquels la classe ouvrière noire et les pauvres ont été confrontés sous Jim et Jane Crow : le lynchage d'Emmett Till en 1955 l'assassinat de l'organisateur de la NAACP Medgar Evers en 1963 et le meurtre des défenseurs des droits civiques Andrew Goodman, Michael Schwerner et James Chaney en 1964.

Le 6 juin, Meredith faisait face à un danger imminent de la part des racistes blancs qui se tenaient le long de l'autoroute, se moquant et maudissant alors que les Noirs se tenaient fièrement dans la marche de Meredith contre la peur. Comme un coup de foudre, plusieurs coups de feu transpercèrent l'air et touchèrent directement Meredith. Une fois de plus, le sang a été versé dans l'état de haine notoire de Magnolia.

Les Big Six du Mississippi

Alors que la nouvelle de la fusillade et de la mort possible de Meredith se répandait comme une traînée de poudre à travers le pays, le nouveau directeur national de CORE, Floyd McKissick, a affirmé l'importance de continuer la marche alors que Meredith était allongée sur un lit d'hôpital. Des leaders des droits civiques comme le Dr King et des organisations comme la SNCC ont accepté de reprendre le voyage malgré les différences avec la NAACP et la National Urban League. Historiquement, les campagnes de déségrégation et de droit de vote du mouvement des droits civiques avaient une mission claire et directe qui obligerait le gouvernement national à intervenir et à adopter une législation révolutionnaire pour mettre fin à Jim et Jane Crow. La Marche contre la peur n'avait pas d'objectif ni de mission déclarés, ce qui a fait de la marche un moment déterminant pour le mouvement et ses organisations.

La seule organisation de défense des droits civiques qui avait des racines organisatrices dans le Mississippi était la SNCC. Le SNCC a joué un rôle très crucial dans les batailles visant à déségréger le Parti démocrate du Mississippi, et ils ont aidé à cofonder le Parti démocratique de la liberté du Mississippi (MFDP) qui a défié les délégués sélectionnés du Parti démocrate du Mississippi lors de la Convention nationale démocrate de 1964 à Atlantic City. Lors de cette convention, le président Johnson et la direction du Parti démocrate ont refusé de reconnaître Fannie Lou Hamer et les autres délégués du MFDP. Comme l'expliquerait Cleveland Seller, directeur de programme pour la SNCC : « Nous avons quitté Atlantic City en sachant que le mouvement s'était transformé en autre chose. Après Atlantic City, notre lutte n'était pas pour les droits civiques, mais pour la libération. (Hassan Kwame Jeffries, Bloody Lowndes : droits civiques et pouvoir noir dans la ceinture noire de l'Alabama, p.56)

Le travail du SNCC et des militants locaux du comté de Lowndes combinait la politique du pouvoir noir, l'organisation populaire, l'éducation politique et la construction d'une organisation indépendante de la classe ouvrière noire, la LCFO - le « Black Panther Party » original. La LCFO et le Lowndes County Freedom Party (LCFP) ont proposé une alternative - organisationnelle, programmatique et idéologique - à l'approche réformiste traditionnelle des organisations de défense des droits civiques, tout en défiant le Parti démocrate dans le comté.

La Marche contre la peur avait les ingrédients d'un grand débat sur la direction du mouvement, avec la montée des idées nationalistes noires, le rejet de l'implication libérale blanche, la pertinence des tactiques de désobéissance civile non violente et la politique réformiste face à un énorme crise à laquelle est confrontée l'administration Johnson. Le débat serait enregistré et filmé alors que le Dr King et Stokely Carmichael marchant le long de l'autoroute se livraient à un échange amical, mais tendu, sur la tactique de la non-violence et la communauté bien-aimée face au terrorisme raciste blanc.

Ce qui attendait les manifestants au Mississippi était un mur de haine, d'indifférence cruelle et de terreur ponctué par l'establishment politique et économique blanc du parti démocrate, le Citizens' Council, qui a été fondé après la décision Brown vs. Education de 1954 et se vantait de 100 000 membres dans tout le Mississippi et le Sud. Des organisations terroristes comme les Américains pour la préservation de la race blanche (APWR) et l'ignoble Ku Klux Klan ont complété la réalité à laquelle sont confrontés les manifestants. La haine et le contrôle social des travailleurs noirs et des pauvres sous Jim et Jane Crow ne se limitaient pas à la race, mais aussi aux idées et à l'organisation. Le système de Jim et Jane Crow s'est violemment opposé à l'organisation syndicale, aux communistes et aux campagnes de solidarité noir et blanc.

La réalité de la vie des Noirs au Mississippi a marqué l'urgence et la nature symbolique de la Marche contre la peur, car beaucoup vivaient dans une profonde pauvreté, les déplacements et le racisme structurel. À bien des égards, cela correspondait parfaitement au projet de Chicago du Dr King, qui a mis en évidence la pauvreté et la discrimination en matière de logement dans le nord urbain. Le Dr King nouait les fils du racisme, de la pauvreté et du capitalisme.

Un nouveau paradigme politique a émergé pour la SNCC alors que Stokely Carmichael et les jeunes ont été inspirés par des personnalités comme Malcolm X, Robert F. Williams, Deacons for Defence, les luttes anticolonialistes dans le soi-disant tiers-monde et une conscience raciale diasporique. Les rêves et les espoirs déçus de prospérité économique et de démocratie après la Seconde Guerre mondiale pour les jeunes et les travailleurs noirs étaient trop durs à supporter. Les longs étés chauds du terrorisme d'application de la loi, de la pauvreté endémique et de la trahison du réformisme et du libéralisme se sont enflammés alors que plusieurs villes brûlaient pour dénoncer la négligence criminelle constante du gouvernement aux niveaux fédéral et municipal. La bombe à retardement qui a mis en lumière les motivations politiques douteuses de l'establishment libéral était le rapport du secrétaire adjoint au Travail, Daniel Patrick Moynihan, « La famille noire : un cas pour l'action nationale », un rapport qui rejetait la responsabilité de la pauvreté et de l'incompétence sur la désintégration. de la famille noire et absence du père noir dans le ménage.

La bannière et le cri de ralliement du Black Power ont été articulés dans tous les centres urbains avant d'exploser dans le Mississippi lors de la Marche contre la peur. Le Black Power a provoqué un débat important et une scission au sein du mouvement ainsi que la présence des Deacons for Defence, une organisation noire d'autodéfense armée clandestine composée de vétérans noirs de l'armée et de militants syndicaux fondée en Louisiane.

La marche sur sa dernière étape

La marche contre la peur se terminera le 26 juin 1966 avec un James Meredith guéri. Une marche qui a déclenché la prochaine étape du mouvement pour la liberté des Noirs alors que la politique de coalition qui a défini le mouvement des droits civiques s'effondrerait sous le poids des différences politiques, idéologiques et organisationnelles et des événements historiques comme la guerre du Vietnam. Les marcheurs feraient face à la réalité brutale de la violence d'État déclenchée par la patrouille routière du Mississippi et à l'indifférence du président Johnson à l'égard de la marche alors que le projet de loi sur les droits civils de 1966 échouait au Congrès.

La marche a réalisé des gains importants, en particulier dans le contexte de la politique du Mississippi. Comme le déclare l'auteur Aram Goudsouzian, « les Noirs ont défié la culture d'intimidation de Jim Crow en marchant. De plus, 4 077 Afro-Américains se sont inscrits pour voter dans les comtés le long de la route. Les examinateurs fédéraux ont enregistré 1 422 et les greffiers de comté ont effectué le reste. County, où une foule nombreuse avait déjà assisté à la première réunion du Mouvement des comtés de Grenade." (Aram Goudsouzian, Les droits civiques à la croisée des chemins, le pouvoir noir et la marche Meredith contre la peur, p.246)

La montée et l'importance de l'ère du pouvoir noir inaugureraient une phase significative du mouvement et une réponse violente du capitalisme américain dans le cadre du programme de contre-espionnage (Cointelpro), qui cherchait à empêcher le développement d'un mouvement et d'un leadership radicaux unifiés. Cointelpro s'est développé sous la direction du chef du FBI, J.Edgar Hoover, et était une continuation des raids Palmer du début des années 1900 et des chasses aux sorcières McCarthy de la fin des années 40 et du début des années 50 pour neutraliser les mouvements de résistance contre le capital américain à la maison. et à l'étranger.

Les leçons d'aujourd'hui

La Marche contre la peur nous rappelle la dure réalité du besoin toujours présent de défier le racisme, la suprématie blanche et le capitalisme. Au cours des 50 années qui ont suivi la marche, nous avons assisté à l'éviscération des organisations traditionnelles du mouvement noir pour la liberté que nos dirigeants ont cooptées, assassinées publiquement ou emprisonnées alors que le système de profit et de destruction se poursuit. La bannière Black Lives Matter traverse une phase critique de développement et de débat alors que les forces des entreprises américaines et de l'establishment libéral tentent de coopter et d'enfermer ce mouvement naissant en criminalisant quotidiennement les militants BLM de base. La bannière BLM est imprégnée de politique identitaire, qui je crois fermement est la première phase de son éveil politique dans un système de dégradation et d'aliénation. Mais, alors que le pouvoir noir est devenu une réponse aux échecs du capitalisme et de la démocratie américains en rejetant le réformisme et le libéralisme blanc, une erreur politique et organisationnelle a été commise en refusant et en s'aliénant de bons et dévoués militants qui étaient « blancs chassés » pour s'organiser dans leurs « communautés ." Face à une lutte et à une conscience désarticulées de la classe ouvrière aujourd'hui contre le capitalisme et le racisme, ceux qui appartiennent à la bannière BLM seraient politiquement enclins à emboîter le pas comme les militants du pouvoir noir l'ont fait il y a de nombreuses années dans le but de s'engager dans cette lutte en organisant exclusivement les Noirs. Nous devons défier toutes les formes de cooptation, de sexisme, de racisme, de classisme et d'homophobie dans notre mouvement. Ce n'est que par une discussion et un débat politiques honnêtes et francs sur ces points que notre mouvement peut avancer et développer des idées, un programme, des demandes et une stratégie cohérents pour défier le capitalisme et le racisme.

Les dernières années du travail politique de Dr.King - le projet de Chicago, Pourquoi je suis opposé à la guerre au Vietnam, la campagne des pauvres et la grève des travailleurs de l'assainissement de Memphis - fournissent un cadre historique sur la façon de faire avancer notre lutte dans le cadre politique du 21e siècle, conditions économiques et sociales. Le Dr King, à la fin de sa vie, influencé par les événements, a commencé à remettre en question les contours de l'empire au pays et à l'étranger.

La marche Meredith contre la peur est une puissante leçon pour les militants d'aujourd'hui alors que nous visons à démanteler l'édifice du capitalisme et du racisme.


James Meredith et sa marche contre la peur

L'employé du NDC, Jamie White, a publié ce message sur sa dernière découverte :

J'ai récemment examiné un projet du ministère de la Justice (Class 130/145 Secret Enclosures, NND 66350) qui couvrait une partie du mouvement des droits civiques de 1968 et une partie de 1969. La collection couvre la campagne des Poor Peoples contenant des mouvements, de la surveillance, des déclarations d'informateurs et biographies sur des membres de haut rang tels que le Dr Martin Luther King, Stokely Carmichael et Floyd McKissick. Le projet contient des lettres manuscrites adressées au président et au procureur général par des personnes opposées à la marche sur Washington, des lettres manuscrites d'Afro-américains s'engageant à aider dans le sud et des mémorandums de représentants du gouvernement relatifs à la marche. Il contient également les dossiers réels du FBI et les transcriptions de la salle d'audience de l'enquête sur la tentative de meurtre de James Meredith et du procès du tireur James Aubrey Norvell. L'examen de ces dossiers en conjonction avec le Mois de l'histoire des Noirs m'a incité à écrire un court blog sur certaines des réalisations de Meredith, y compris son expérience de mort imminente le 6 juin 1966.

James Howard Meredith (né le 25 juin 1933) était un vétéran de l'Air Force, figure du mouvement américain des droits civiques, écrivain et conseiller politique. Il est surtout connu comme le premier étudiant afro-américain admis à l'Université séparée du Mississippi en 1962, déclenchant un violent affrontement, au cours duquel deux personnes sont mortes et 160 US Marshals et 40 gardes nationaux ont été blessés. Ceci est considéré comme un moment charnière dans l'histoire des droits civiques aux États-Unis. Meredith a obtenu son diplôme en sciences politiques le 18 août 1963. Il a poursuivi ses études en se concentrant sur les sciences politiques à l'Université d'Ibadan au Nigeria, retournant aux États-Unis en 1965, où il a fréquenté la faculté de droit grâce à une bourse de l'Université de Columbia et a obtenu un diplôme en droit.

Quatre ans après l'intégration de "Ole Miss", Meredith a lancé sa campagne "March Against Fear". Le 6 juin 1966, Meredith partit de Memphis avec une canne africaine dans une main, une Bible dans l'autre, et une mission singulière en tête. Il prévoyait de marcher seul, à 220 miles jusqu'à Jackson, la capitale de l'État du Mississippi, pour prouver qu'un Afro-Américain pouvait marcher librement dans le Sud. Le Voting Rights Act a été adopté un an plus tôt et son objectif était d'inspirer les Afro-Américains à s'inscrire et à se rendre aux urnes.

Le deuxième jour de la marche juste à l'extérieur de Hernando, Mississippi sur l'autoroute 51, Aubrey James Norvell a crié : « Je veux juste James Meredith ! et jambe. Soudain, la croisade d'un homme a attiré beaucoup d'attention de la part des plus grandes organisations de défense des droits civiques. Après avoir rendu visite à Meredith à l'hôpital, le Dr King, Floyd McKissick de CORE et Stokely Carmichael de la SNCC, ont choisi de poursuivre la marche en son absence, aidant à enregistrer des milliers d'électeurs afro-américains en cours de route. Il faudra vingt jours avant que Meredith puisse rejoindre la Marche, qui s'est terminée le dimanche 26 juin, vingt et un jours après que Meredith a commencé le voyage. Norvell a plaidé coupable à la fusillade et a été condamné à cinq ans de prison (dont trois avec sursis). Meredith a maintenant 80 ans et réside actuellement à Jackson, Mississippi.


"Marche contre la peur"

Le 5 juin 1966, James Meredith a commencé la "Marche contre la peur", une marche de trois semaines au départ de Memphis. Tennessee, à Jackson, Mississippi. conçu pour promouvoir l'inscription des électeurs noirs et défier la ségrégation. Le 18 juin, une centaine de marcheurs ont traversé Itta Bena sur l'autoroute 7 en direction de Belzoni. Malgré des confrontations avec des membres du KKK et des intimidations de la part des forces de l'ordre, la « Marche contre la peur », qui s'est agrandie pour inclure des milliers de manifestants, s'est terminée par un rassemblement à la capitale de l'État de Jackson le 26 juin.

Érigé en 2021 par le département des archives et de l'histoire du Mississippi.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Afro-Américains et droits civils du taureau. En outre, il est inclus dans la liste de la série Mississippi State Historical Marker Program. Une date historique importante pour cette entrée est le 5 juin 1966.

Emplacement. 33° 29,36′ N, 90° 19,441′ W. Marker se trouve à Itta Bena, Mississippi, dans le comté de Leflore. Marker se trouve à l'intersection de la Mississippi Route 7 et de Lakeside Street, sur la droite lorsque vous vous dirigez vers le nord sur la State Route 7. Du côté ouest du terrain de football de Leflore County High School. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Itta Bena MS 38941, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 8 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Le "Caboose" (à environ 0,4 km) Itta Bena (à env.

à 800 mètres) In Memory of the Brave Marines and Navy Corpsman (à environ 1,6 km) Lieu de naissance de BB King (à environ 6,4 km) Fort Pemberton Park (à environ 9 km) Guitar Slim (à environ 11 km) loin) Hubert Sumlin (à environ 11,2 km) Confederate Memorial Plot (à environ 11,2 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Itta Bena.

A propos de "Marche contre la peur". Le 6 juin, un jour seulement après le début de la marche, il a été envoyé à l'hôpital par une balle de sniper. D'autres leaders des droits civiques, dont Martin Luther King, Jr., et Stokely Carmichael, sont arrivés pour continuer la marche en son nom. C'est au cours de la Marche contre la peur que Carmichael, qui était le chef du Comité de coordination des étudiants non violents, a parlé pour la première fois publiquement du « Black Power » de son concept de nationalisme militant afro-américain. James Meredith récupéra plus tard et rejoignit la marche dont il était à l'origine, et le 26 juin, les marcheurs atteignirent avec succès Jackson, Mississippi.


Marche contre la peur - Histoire

Par une chaude après-midi de juin, un homme noir a entrepris de traverser son État natal du Mississippi. Il a marché pour affronter les peurs raciales, la discrimination et la haine. Il a marché pour faire une déclaration. Mais deux jours après le début de son voyage, James Meredith a été blessé par balle lors d'une attaque en bordure de route. Les dirigeants du mouvement des droits civiques, dont Martin Luther King, Jr. et Stokely Carmichael, se sont précipités pour défendre sa cause. Ce qui a commencé comme la mission d'un homme est devenu la Marche contre la peur.

C'était le premier. Un changement révolutionnaire dans le mouvement des droits civiques a pris forme au cours de cette marche, et un fier cri de ralliement a émergé : « Black power ».

C'était le dernier. Jamais plus les dirigeants du mouvement ne se rassembleraient dans une aussi grande marche pour le changement social.

C'était historique. S'étalant sur plusieurs semaines et sur des centaines de kilomètres, il s'agissait de la plus longue marche jamais tentée à travers un territoire aussi hostile, et personne ne savait si cela réussirait.

C'était presque oublié. À bien des égards, la Marche contre la peur devrait être considérée comme l'une des plus grandes manifestations de l'ère des droits civiques, mais elle a reçu peu d'attention. L'auteur acclamée par la critique, Ann Bausum, met en lumière ce tournant moins connu mais crucial dans le passé de notre pays.

Du 5 au 26 juin 2016, j'ai commémoré le 50e anniversaire de la Marche contre la peur en publiant des comptes de médias sociaux #OTD (ce jour-là) sur ce qui s'était passé à cette date en 1966. Ces messages sur Facebook et Twitter servent d'épisodes journal pour l'histoire. Les tweets de cette commémoration sont particulièrement efficaces pour plonger les lecteurs dans le moment présent, comme si l'histoire se renouvelait.

Visitez-moi sur Twitter pour retracer mes publications quotidiennes. Les photos décollent après le 7 juin, alors assurez-vous de continuer à faire défiler pendant que vous remontez dans le temps et voyagez #OTD avec la Marche contre la peur de 1966.

Travailler avec des documents de source primaire : créez un manifeste. Qu'est-ce qu'un manifeste ? Examinez le contexte historique de l'utilisation de ce terme, puis cliquez sur ce lien pour voir une ébauche du Manifeste de la marche pour la liberté Meredith Mississippi. Étudiez la langue du document et considérez sa structure. Quelle cause ou objectif pouvez-vous envisager qui bénéficierait d'un manifeste ? Écrivez votre propre manifeste pour cette entreprise.

Travailler avec des documents de source primaire : Lisez les actualités. Téléchargez les fichiers d'accompagnement pour trois reportages cruciaux de la Marche contre la peur :

&bull Roberts, Gene. "Rallye du Mississippi de l'étape des marcheurs." New York Times, 18 juin 1966.

Les journalistes écrivent la première ébauche de l'histoire. Comparez ces histoires à ce que vous avez appris en lisant La marche contre la peur. Quelles sont les différences entre un reportage et un livre sur les mêmes événements ? Apprenez-vous des informations des comptes de nouvelles qui n'étaient pas incluses dans le livre ? Ou c'était inclus ? Qu'est-ce qui a pu influencer l'auteur à inclure ou à omettre ce matériel ? Est-ce que certaines des nouvelles contredisent les informations partagées dans le livre ? Pourquoi ne seraient-ils pas d'accord ? Pouvez-vous trouver ces sources dans la bibliographie du livre ? Pouvez-vous trouver des exemples de matériel de ces documents sources primaires incorporés dans le texte ? (Astuce : essayez de rechercher dans les citations les pages pertinentes du livre.) Essayez d'écrire un compte rendu de la Marche contre la peur basé uniquement sur un ou plusieurs de ces articles. Réfléchissez à la manière dont il pourrait être utile de pouvoir utiliser des sources et des points de vue supplémentaires.

Débat et discours. Passez en revue les questions présentées au chapitre 2 (page 26) qui ont encadré la discussion des dirigeants du mouvement des droits civiques sur la nature de la marche ravivée. Considérez les différents points de vue exprimés et développez le débat en classe, les élèves jouant le rôle des différents points de vue. Considérez les défis du maintien d'un mouvement qui doit constamment s'adapter à de multiples perspectives. Quelles sont les compétences qui devraient être employées pour qu'un mouvement s'adapte et reste dynamique.

Appel et réponse. Considérez les chants de la Marche contre la peur qui utilisaient la question de départ : Qu'est-ce que vous voulez? Voir page 62 du chapitre 5, par exemple. Recherchez d'autres chants de protestation d'autres mouvements de protestation. Quels sont certains des chants utilisés actuellement lors des manifestations ? Essayez de créer des chants liés à des causes actuelles ou passées et entraînez-vous en utilisant le format d'appel et de réponse. Notez que "l'appel" ne doit pas nécessairement être une question, il peut simplement servir d'invite pour la réponse. Qu'est-ce que ça fait de participer à un chant ? Y a-t-il des avantages à chanter qui vont au-delà du partage des mots prononcés ?

Faire une promenade. Qu'est-ce que ça fait de parcourir 18 miles en une journée ? Ou même huit milles, comme l'ont fait les participants le dernier jour de la Marche contre la peur ? Votre classe peut-elle faire une randonnée? La marche n'a pas à porter sur la protestation ou l'action sociale. C'est peut-être une promenade dans la nature. C'est peut-être une sortie dans un musée et mdashmais marchez-y, ne prenez pas de bus. Imaginez que vous vous préparez à l'effort comme l'auraient fait les organisateurs en 1966. Il n'y avait pas de bouteilles d'eau jetables disponibles à l'époque. Les organisateurs dépendaient des dons pour une grande partie de leur nourriture, et les aliments prêts à l'emploi étaient plus difficiles à acheter. Pourriez-vous faire votre randonnée dans ces conditions ? Comment vous prépareriez-vous ? Même avec les commodités modernes (y compris de meilleures chaussures de sport), testez-vous sur la distance. Pouvez-vous marcher huit miles en une journée? Combien faudrait-il croire en une cause pour marcher aussi loin et plus, jour après jour ? Faites une randonnée, marchez dans la peau de ces militants historiques et découvrez-le.

Point/Contrepoint. Chaque chapitre de La marche contre la peur se termine par une paire de citations historiques. Examinez-les en groupe ou chapitre par chapitre. Quels sont les contrastes entre les citations appariées? Y a-t-il des parallèles dans la façon dont les citations sont présentées (citation supérieure vs citation inférieure) ? Quel impact les citations ont-elles sur vous en tant que lecteur ? Cet impact change-t-il lorsque vous les considérez individuellement par rapport à une paire ? Considérez une histoire d'événements actuels et recherchez les déclarations que les gens ont faites qui se jouent les uns les autres de manière similaire. Enfin, étudiez la paire de citations qui ouvrent et ferment le livre. Quel impact ces citations ont-elles sur vous par rapport à la Marche contre la peur ? Quel impact ont-ils quand on les considère dans le contexte de l'actualité ?

Recherche de photos. Effectuez votre propre recherche photographique sur la Marche contre la peur en utilisant deux des archives utilisées par l'auteur. Par courtoisie envers les photographes et ces archives, assurez-vous de bien créditer chaque image.

&bull Archives photographiques de Bob Fitch.
Avec des images prises lors de la Marche contre la peur par Bob Fitch en tant que photographe du personnel de la Southern Christian Leadership Conference. Organisé par les bibliothèques de l'Université de Stanford.

&taureau Jim Peppler Courrier du Sud Collection photographique.
Avec des images prises par Jim Peppler lors de la Marche contre la peur alors qu'il était en mission pour le Courrier du Sud de Montgomery, Alabama. Organisé par le Département des archives et de l'histoire de l'Alabama.

En route avec la Marche contre la peur

Disponible en tant que programme pour adolescents et adultes
Par Ann Bausum

Le voyage de l'un est devenu l'objectif de milliers de personnes après que James Meredith a été blessé par balle le deuxième jour de sa tentative de marcher de Memphis à Jackson. L'histoire se déroule avec le drame des événements actuels dans cette représentation de la Marche contre la peur de 1966. À l'aide d'une multitude d'images d'archives, la présentation partage des histoires sur les progrès quotidiens de l'effort ambitieux et présente ses pièges fréquents. Rencontrez des acteurs clés de l'histoire, dont Stokely Carmichael qui a révolutionné le mouvement des droits civiques avec son introduction de l'appel au pouvoir noir pendant la marche.

Les événements d'antan prennent vie avec une urgence qui fait écho à travers les thèmes des événements contemporains. Quelle œuvre des années 1960 reste inachevée aujourd'hui ? Les leçons du passé peuvent-elles fournir des conseils sur la façon de façonner la pensée et l'action contemporaines ? La nation essaie-t-elle toujours d'achever sa marche contre la peur ?

L'auteur Ann Bausum fournit un contexte pour relier l'histoire aux événements actuels d'une manière qui offre de l'espoir et de l'autonomisation à l'époque moderne.

Longueur: 45 minutes pour le programme, 10-15 minutes pour les questions

Les pré-requis techniques: Projecteur LCD et écran de projection

Commentaires du public sur ce programme :

« La présentation de votre livre… a hypnotisé les élèves et les enseignants dans le public. Les gens sont venus me voir pour le reste de la journée pour me dire combien ils avaient apprécié l'assemblée. En fait, un enseignant a déclaré que la présentation avait peut-être été la plus 45 minutes d'éducation intéressantes que les élèves ont reçues toute l'année ! . . Il était particulièrement significatif que vous ayez inclus le manuel et les questions que vous avez posées aux élèves en guise d'introduction. Cela donne le ton au sérieux du sujet de votre livre. . . . "
&mdashBibliothécaire scolaire, Pennsylvanie

« . . . Je travaille dans une école où nous traitons des « jeunes à risque » et [la] majorité d'entre eux ont du mal à rester concentrés pendant une longue période. les étudiants et quelques-uns étaient très engagés à poser des questions. . . . »
&mdashÉducatrice de lycée, Connecticut

" . .bien reçu! . . .Ann était préparée et agréable & mdash très facile à travailler et un plaisir de rencontrer. Notre professeur d'histoire au collège cherche à utiliser une partie du livre cette année. . . . Je la recommanderais . "
&mdashResponsable de l'école, Virginie

"&hellip En plus de faire la chronique minutieuse des moments charnières de la Marche [contre la peur], Bausum dépeint de manière réfléchie les tensions entre [Martin Luther] King et [Stokely] Carmichael et au sein du mouvement. Elle offre un portrait perspicace et révélateur de [James ] Meredith .&hellipBausum montre de manière convaincante que la Marche contre la peur "est l'une des plus grandes manifestations de l'ère des droits civiques" et explique habilement les nombreuses raisons complexes pour lesquelles elle a été reléguée à une note de bas de page plutôt qu'à un moment fort de l'histoire. chronique écrite et documentée d'un tournant crucial pour les droits civiques."
&mdashKirkous, avis suivi
15 novembre 2016

" Dans un livre puissant et opportun, Bausum (Stonewall) concentre son attention sur la dernière grande marche de l'ère des droits civiques, la Marche contre la peur, de Memphis, Tennessee, à Jackson, Mississippi, en juin 1966. Initiée par James Meredith dans le but de faire du Mississippi un endroit moins effrayant pour les Noirs américains, la marche&hellip a également divisé les principales organisations de défense des droits civiques.&hellip Bausum dissèque ces divisions internes avec une grande sensibilité.&hellipDe nombreux détails révèlent l'étendue de la ségrégation et du racisme, le rôle central des forces de l'ordre autorités, et à quel point la protection des manifestants pourrait être difficile.&hellipCe regard exemplaire sur l'histoire des droits civiques se termine par une perspective et des encouragements concernant les luttes en cours pour le changement social. »
&mdashÉditeurs Hebdomadaire, avis suivi
7 novembre 2016

" Une exposition édifiante et opportune de James Meredith et de la Marche contre la peur et de leur impact sur l'histoire des États-Unis, passée et présente. Le langage clair de Bausum et son utilisation intelligente des photos d'archives et des citations illustrent comment la marche d'un seul homme de Meredith s'est transformée en un effort plus vaste pour enregistrer et unifier les électeurs noirs et atténuer la peur ressentie par les Afro-Américains vivant dans une société raciste (une notion qui se traduira plus tard par le concept de pouvoir noir).Les lecteurs font partie de la marche.&hellipCitations évocatrices de ceux qui soutiennent la marche et ceux de l'opposition fournissent un contexte supplémentaire sur le sentiment ressenti de chaque côté. & hellipBausum résume de manière experte le thème général de la marche lors d'un épisode spécifique au palais de justice de Philadelphie, MS : « La dignité sur l'anarchie. Justice sur l'injustice. Love in answer to hate." &hellip VERDICT A must-have volume on James Meredith, the March Against Fear, and the evolution of Black Power for high school students ."
&mdashJournal de la bibliothèque scolaire, starred review
December 1, 2016

"&hellipThis account [is]&hellip written in accessible language and peppered with quotes and period photos that bring the action alive .&hellipThe brief chapters build on one another, creating a complete picture for readers with limited background knowledge. This compelling account will be equally engaging for classroom resource material or individual research ."
&mdashListe de livres
December 1, 2016

". . .[James Meredith] believed that the biggest barrier African Americans faced in the movement was fear, and so he decided to walk by himself from Memphis, Tennessee, to Jackson, Mississippi, a daring and courageous act for a Black man in any era, but particularly in the highly charged South in the mid-1960s. . . .Bausum's chronological account is enriched by in-depth primary research into archives and contemporaneous news accounts, including an interview with James Meredith himself, shining a light on historical events that should not be forgotten. . . . a critical and timely volume that will find an audience with readers interested in social justice and Black Lives Matter ."
&mdashCCBC Choices, 2018

"Ann Bausum tells the powerful story of the 1966 March Against Fear, begun by James Meredith and his followers and finished by Martin Luther King Jr., Stokely Carmichael, and other heavyweights of the Civil Rights Era. During the march, Carmichael introduced the term 'black power,' which did not go over well with the media and many whites. This book provides not only a look at a specific series of events, including the sometimes violent response, but it also looks at the changes that the Civil Rights Movement was experiencing along the way. The book shows that history is rarely smooth sailing , but full of bumps and storms with a few calm patches mixed in. The detailed notes, bibliography, photo credits, index, and black and white illustrations add to the effectiveness of Bausum's excellent presentation. The quotes scattered throughout the book are particularly powerful ."
&mdashCybils Awards (review)
Junior/Senior High Non-Fiction Finalist

"Peppered with photographs and quotes, this informative book provides a detailed account of the 1966 March Against Fear, begun by James Meredith. . . . So why did such a dramatic event fade into obscurity? . . .[A]uthor Ann Bausum explores this question, chronicles the march and puts it into historical context."
&mdashTeaching Tolerance
Fall 2017

"Ann Bausum takes us on a journey in history with this compelling story of what she calls, 'The Last Great Walk of the Civil Rights Movement and the Emergence of Black Power.'. . .This is one of the most powerful stories in African-American history. This book should be required in our schools all around the country ."
Chalant Magazine
February 2017

"Narrator Karen Chilton echoes the determination of Civil Rights activists in Mississippi's often overlooked but hugely influential March against Fear in 1966. Its initiator, James Meredith, was shot early in the march, and his mission was adopted by a coalition of black leaders with sometimes competing agendas. As Martin Luther King, Jr., sought to temper more revolutionary members, Chilton conjures his famously Southern, deliberate, and lyrical manner of speech . She rhythmically repeats the marchers' chant: 'What do we want? Freedom! When do we want it? Now!' When young Stokely Carmichael becomes the group's most prominent spokesperson, Chilton brings compelling intensity to his speeches and the marchers' new rallying cry: 'Black Power. Black Power.' Her measured narration evokes the steady tramp, tramp, tramp of feet marching towards justice ."
&mdashAudioFile (review)
AudioFile Earphones Award Winner

Starred reviews
Kirkus
Éditeurs Hebdomadaire
Journal de la bibliothèque scolaire

Selection of the Junior Library Guild

Kirkus' Best Books of 2017

2018 Best Books of the Year
Bank Street College of Education

Best & Brightest Teen Books of 2017
Denver Public Library

Cybils 2017
Junior/Senior High Nonfiction, finalist

Notable Social Studies Trade Book for Young People, 2018
National Council for the Social Studies & Children's Book Council

Outstanding Books by Wisconsin Authors and Illustrators, 2018
Wisconsin Library Association

Choices 2018
Cooperative Children's Book Center, University of Wisconsin

AudioFile Earphones Award winner
Audiobook edition

Bob Fitch Photography Archive
Featuring images taken during the March Against Fear by Bob Fitch as a staff photographer for the Southern Christian Leadership Conference.

Kerner Commission Summary Report
In 1967 President Lyndon B. Johnson established a commission to investigate the latest wave of race riots in the United States. Otto Kerner, governor of Illinois, chaired the commission.

Jim Peppler Southern Courier Photographic Collection
Featuring images taken by Jim Peppler during the March Against Fear while on assignment for the Southern Courier of Montgomery, Alabama.

Films and documentaries

Citizen King
A ROJA Productions Film for Expérience américaine. WGBH Educational Foundation, 2004. Transcript and related resources available online.

The Time Has Come (1964-1966)
Episode sharing history the March Against Fear from Eyes on the Prize, America's Civil Rights Movement, Volume 4. A production of Blackside, 1990, for Expérience américaine.Transcript and related resources available online.

Articles and Interviews

"Fighting the Lost Cause"
The Horn Book, December 2017
Writer's Page article by Ann Bausum

Branch, Taylor. At Canaan's Edge: America in the King Years 1965-68. New York: Simon & Schuster, 2006.

Carson, Clayborne, and David J. Garrow. The Eyes on the Prize Civil Rights Reader: Documents, Speeches, and Firsthand Accounts from the Black Freedom Struggle. New York: Penguin Books, 1991.

Glaude, Eddie S. Jr. Democracy in Black: How Race Still Enslaves the American Soul. New York: Crown Publishers, 2016.

Goudsouzian, Aram. Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power, and the Meredith March Against Fear. New York: Farrar, Straus and Giroux, 2014.

Hampton, Henry and Steve Fayer and Sarah Flynn. Voices of Freedom: An Oral History of the Civil Rights Movement from the 1950s Through the 1980s. New York: Bantam, 1991.

Joseph, Peniel E. Stokely: A Life. New York: Basic Civitas, Perseus Books Group, 2014.

King, Jr., Martin Luther. Où allons-nous à partir d'ici : chaos ou communauté ? Boston: Beacon Press, 1968.

Lester, Jules. Look Out, Whitey! Black Power's Gon' Get your Mama! New York: Dial Press, 1968.

Reed, Roy and Hank Klibanoff. The Race Beat: The Press, the Civil Rights Struggle, and the Awakening of a Nation. New York: Alfred A. Knopf, 2006.

Seeger, Pete and Bob Reiser. Everybody Says Freedom: A History of the Civil Rights Movement in Songs and Pictures. New York: W. W. Norton & Company, 1989.

&bull The March Against Fear: The Last Great Walk of the Civil Rights Movement and the Emergence of Black Power

&bull Publication date: January 3, 2017

&bull National Geographic Partners

&bull Featuring rare archival images, including previously unpublished photographs

&bull Accompanying map outlines the route of the 1966 march

&bull Back matter includes an author's note, bibliography, citations, and index

&bull Library binding edition available

&bull Audio edition available from Recorded Books

Copyright © 2004&ndash2021 Ann Bausum. Tous les droits sont réservés. Built and maintained by LHA.


The March Against Fear began 54 years ago today

On June 5, 1966, James Meredith of Kosciusko, Mississippi, began his historic March Against Fear.

Meredith, who was the first African American to enroll at the University of Mississippi in 1962, began the march in Memphis, Tennessee, intending to walk the 220 miles through the Mississippi Delta to Jackson.

James Meredith as he walked to class at the University of Mississippi in 1962, accompanied by U.S. Marshals. (Photo by Marion S. Trikosko, public domain)

Meredith did not want the march to be a major media event dominated by Civil Rights organizations. He planned to walk by himself, accompanied only by a few black men, to highlight the racism in his home state and encourage people to vote along the way. The Civil Rights Act of 1965 hadn’t been law for a full year at the time.

On the second day of the march, Meredith was gunned down by James Aubrey Norvell, a white man, near Hernando. He survived but was wounded and hospitalized for a short time.

Civil rights organizations rallied to his cause. A half dozen organizations came together to complete the march, among them the Student Nonviolent Coordinating Committee, the Southern Christian Leadership Conference and the Mississippi Freedom Democratic Party. People joined the march as they could.

Along the way, the group registered thousands of African Americans to vote, although they were frequently met with resistance and harassment, including arrests and tear gas.

Twenty days after the march began, Meredith rejoined it June 25, the day before it arrived in Jackson. He led the march, now 12,000 to 15,000 strong, into the city walking beside Martin Luther King Jr. and other leaders of the Civil Rights Movement.

In 1967, Meredith completed the part of the march he had missed, from Hernando to Canton, Mississippi.

“I had to continue,” Meredith said simply to a journalist, “to be sure that I was not afraid.”

Meredith went on to earn a law degree from Columbia University, and became a professor and a writer and twice ran unsuccessfully for Congress. Never shying from controversy, he shocked many supporters when he joined the staff of conservative North Carolina Sen. Jesse Helms and endorsed Ku Klux Klan leader David Duke for governor of Louisiana. His explanation, that he was working the system from the inside, remains unsatisfying to many. He lives today in Jackson.

Norvell, Meredith’s assailant, was captured almost immediately after the shooting. He pleaded guilty and served 18 months of a five-year sentence after which he disappeared from the public eye.


March Against Fear - History

This month marks the 50th anniversary of James Meredith's "March Against Fear". A more than 200 mile path, from Memphis to Jackson. As MPB's Mark Rigsby reports, those three weeks during the summer of 1966 shaped the civil rights movement.

“Never not been a day in my recollectable life that I didn’t believe I was on a mission from God."

That's James Meredith. He and a few others started walking from Memphis on June 5th, 1966. It was a way to encourage blacks to take a stand, and to register to vote. The next day he went through the town of Hernando.

“When I arrived in Hernando, Mississippi, every black that considered himself anybody was there to greet James Meredith.”

But his march would soon face a flashpoint a few miles down the road. Aram Goudsouzian is Chair of the Department of History at the University of Memphis. He's the author of the book "Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power, and the Meredith March Against Fear". He says a man called out from the woods, when Meredith was on U.S. 51 just south of Hernando.

“And then all of a sudden a man yells out, “James Meredith. I only want James Meredith”, and he comes out with his rifle, and he shoots three times, and he wounds Meredith. Meredith is writhing on the side of the highway covered in blood.”

Jack Thornell was a photographer for the Associated Press. He captured the shooting in a series of photos.

“There’s one single frame of him grimacing in pain.”

That picture won the Pulitzer Prize for photography that year. Thornell didn't realize at the time how powerful his picture was, as it made its way around the world.

“I’m sure they were having an impact. I had no idea that was a responsibility of mine or anyone elese. That’s just the way it was. You were a news photographer. You went out to cover the stuff, and you did your job.”

James Meredith survived the shooting. The sniper, Aubrey James Norvell, was a former hardware salesman from Memphis. He later pleaded guilty to assault and battery with intent to kill, and served two years in prison. His motive for the shooting remains a mystery.

“The man that shot me was so irrelevant. It was more than 40 years before it was important enough for me to find out who he was. Because he didn’t leave home to shoot me. He got caught up in the whatchamacallit of the day. The people responsible were the rulers of Mississippi.”

Meredith says the shooting took his mission off course.

“But because I got shot, the evening news was that James Meredith was dead, and they corrected that. And it completely got lost what my mission was.”

While Meredith recovered, a group of prominent civil rights leaders, including Martin Luther King and Stokely Charmichael, took over the march, growing it to thousands of people. Flonzie Brown Wright, known as Flonzie Goodloe back then, worked for the NAACP. She recalls receiving a phone call from King to organize a place to stay and food for thousands of marchers when they came to Canton.

“When I hung up the phone, that’s when I became real nervous. But who’s going to tell Dr. King no. Because I knew they had been on this march for a number of days, in June, in the hot sun. So certainly, if  I can do something in my hometown of Canton to relieve them, to be sure that they had food, housing, then of course I was honored to do that.”

History professor Goudsouzian says King and Carmichael were friends, but had conflicting perspectives. He says the march was a pivotal point for the civil rights movement.

“It is the last great last mass march of the civil rights movement. The last time where major civil rights organizations come together, participate in a long sustained demonstration that attracts national attention, and becomes a political lobbying tool. It’s a beginning in the sense that it births the slogan of “black power”, and helps to launch a slogan that is both controversial in terms of inviting a white backlash, but also empowering for many African-Americans.”

Meredith rejoined the march near the end, three weeks after the shooting.

“There’s two names most connected to the Meredith March Against Fear as it is known. Stokley Carmichael. You think of “black power.” Martin Luther King. You think of “I have a dream.” My wish, when people think of James Meredith they think of good and right.”

Several entertainers, including Sammy Davis Jr., Marlon Brando, and James Brown, also participated in a rally along the march at Tougaloo College. The march concluded in Jackson on June 26, 1966. More than 4,000 blacks registered to vote during those three weeks in Mississippi.


March Against Fear (1969)

For four days between August 20 and 24, 1969, Lance Watson (alias Sweet Willie Wine), leader of Memphis, Tennessee, black power group the Invaders, led what he called a walk against fear across eastern Arkansas. The walk became an iconic episode in the state’s civil rights history and the stuff of local folklore. The protest inspired an award-winning long-form poem by Arkansas native C. D. Wright, One with Others [a little book of her days], in 2010, a testimony to how long the episode has lingered in the collective memory.

Born and raised in Memphis, Watson joined the U.S. Army at seventeen. After receiving a discharge, he fell into a life of crime, which led to two stretches in jail. Upon release, Watson became involved in the civil rights and black power movements. He was in Memphis when Martin Luther King Jr. was assassinated in April 1968—and close enough to the Lorraine Motel to hear the gunshot. Later that year, Watson joined the Invaders in organizing a caravan of protesters on a journey to Washington DC as part of the Poor People’s Campaign run by the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Watson and the Invaders ran security at Resurrection City, an encampment constructed on the National Mall as part of the campaign.

Watson’s walk in Arkansas grew out of his engagement with local civil rights struggles in Forrest City (St. Francis County), led by the Reverend James F. Cooley and factory worker Cato Brooks Jr. Cooley and Brooks were campaigning for swifter school desegregation and more job opportunities for African Americans. After conflicts escalated, Cooley threatened to hold a “poor people’s march” across Arkansas to pressure the white community to implement changes. This brought the intervention of Governor Winthrop Rockefeller at the request of local white leaders, who felt the proposed march would lead to violence. Rockefeller established a committee to investigate. The investigation came up with an agreement on a number of action points to improve race relations. Satisfied, Cooley and Brooks agreed to postpone the march for thirty days to see what changes would be made.

Within hours of Cooley and Brooks announcing the postponement of their poor people’s march, Watson announced that he would undertake a “walk against fear” from West Memphis (Crittenden County) to Little Rock (Pulaski County). Watson and the Invaders had been working with Cooley and Brooks since April 1969. Although refraining from criticizing the two local leaders directly, Watson insisted that the momentum of recent demonstrations should be continued.

Watson’s walk echoed an earlier protest by James Meredith, the man who integrated the University of Mississippi (Ole Miss) in 1962. In 1966, Meredith set off on a one-man “march against fear” across rural Mississippi from Memphis to Jackson. Soon after setting off, Meredith was shot and wounded. Major national civil rights organizations took up the cause and completed the journey. The event is best remembered for Stokely Carmichael, chair of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), popularizing the slogan of “black power” that quickly became the clarion call for a new black youth movement.

Watson began his 135-mile walk to Little Rock along Highway 70 on Wednesday, August 20, starting in West Memphis at 8:07 a.m. Three fellow Invaders and two young Forrest City residents joined him. At 7:00 p.m. the walkers reached their first destination of Forrest City. National Guardsmen had been deployed there to prevent any trouble. Farther down Highway 70 in Hazen (Prairie County), white citizens spent the day readying for the arrival of Watson. Mayor Jerry J. Screeton, a former state senator, led the resistance. Arkansas Gazette reporter Matilda Tuohey described the scene: “At every entrance to the city, except the highways, and at the intersection of every city street with Highway 70 were large rice combines and barricades manned by lone men or groups of men, all carrying shotguns and wearing white helmets and hunting vests crammed with bullets.”

On August 21, Watson and eleven people set out from Forrest City. The size of the walking column varied from two to twenty throughout the day. There were several minor incidents, but the walk finished as planned in Brinkley (Monroe County), where fifty black residents welcomed the walkers. On August 22, Watson and twenty-five people set off from Brinkley City Park at 8:00 a.m. As they entered Hazen later that day, sixteen uniformed state troopers and five members of the Criminal Investigation Division joined them. The expected conflict did not arise. The previous day, Mayor Screeton had withdrawn the armed guard and blockades from the city, claiming that he had “been misled by news accounts of the number that would come through the town on the walk.” Watson, along with three women from Forrest City, formed the main walking party into Hazen.

On August 23, Watson set off at 9:00 a.m. from just east of Carlisle (Lonoke County). Between four and fifty people joined him at various points. More than thirty African Americans, clapping and singing freedom songs, walked into North Little Rock (Pulaski County) at 6:30 that evening. On August 24, Watson and forty-three people set off at 10:45 a.m. from outside First American Bank’s Prothro Junction branch on the outskirts of North Little Rock to the Arkansas State Capitol. Another 100 people joined them on the capitol steps. Watson was the star attraction at a rally that began shortly after 1:00 p.m.

Although Watson’s walk passed with relatively little incident, back in Forrest City the stabbing of a white grocery store owner by an Invader, and the rape of a white girl, inflamed tensions. On August 26, hundreds of whites began picketing City Hall demanding an end to demonstrations. The crowd attacked Watson, a local newspaper reporter, and a local radio announcer. Watson found himself back in Little Rock—this time in the hospital with a broken elbow and various cuts and bruises. Watson pledged to return to Forrest City to hold a “freedom rally” on September 14. Three hundred African Americans turned up to the rally, but Watson was absent under threat of arrest.

Soon after, the main protagonists left Forrest City: Cooley took up a teaching position at Shorter College in North Little Rock Brooks moved to work on civil rights projects in other Arkansas towns and Watson returned to Memphis. Although the demonstrations won some concessions in Forrest City, racial tensions continued to simmer there. Watson traveled back to Arkansas periodically over the years to join further protest efforts in the state. Watson—as Minister Suhkara A. Yahweh—remains active in community affairs in Memphis.

Pour plus d'informations :
Deaderick, Michael R. “Racial Conflict in Forrest City: The Trial and Triumph of Moderation in an Arkansas Delta Town.” Arkansas Historical Quarterly 69 (Spring 2010): 1–27.

“‘Invader,’ Head Says He’ll Hold His own March.” Arkansas Gazette, August 20, 1969, p. 1B.

Jordan, Wayne. “Police, Reporters Outnumber Blacks as March Begins.” Arkansas Gazette, August 21, 1969, p. 1B.

Kirk, John. “Walk against Fear: 50 Years Ago, Sweet Willie Wine Took a Stand in the Arkansas Delta.” Arkansas Times, April 2019, pp. 85–86. Online at https://www.arktimes.com/arkansas/sweet-willie-wine-took-a-stand-in-the-arkansas-delta/Content?oid=28987922 (accessed June 19, 2019).

“Sweet Willie’s Small-scale March Attracts Publicity on Large Scale.” Arkansas Gazette, August 22, 1969, p. 1B.

“Watson Agrees to Arrest Forrest City Rally Quiet.” Arkansas Gazette, September 13, 1969, pp. 1A, 2A.

Woodruff, John. “‘Beautiful,’ Says Wine As Walkers Reach NLR Edge.” Arkansas Gazette, August 24, 1969, p. 2A.

Wright, C. D. One With Others [a little book of her days]. Port Townsend, WA: Copper Canyon Press, 2010.

John A. Kirk
University of Arkansas at Little Rock


“Turn this Town Out”: Stokely Carmichael, Black Power, and the March against Fear

The March against Fear that took place in June 1966, is considered the last great march against racism of the 1960s Civil Rights era in the South. Participants of this march included the Southern Christian Leadership Conference (SCLC), Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), and Congress of Racial Equality (CORE). After activist James Meredith was shot in the leg on day two, these organizations continued where he had to leave off. During this march from Memphis, TN to Jackson, MS, the evolving ideologies of these organizations clashed, thus marking a shift from an era of mostly passive/nonviolent action to more active and direct protest. Additional details on the Meredith March are discussed by Jamie White, former National Declassification Center (NDC) employee, in his February 5, 2014 blog, “James Meredith and his March against Fear.”

RG 65 Classification 44 (Civil Unrest) Headquarters Case Files , (National Archives Identifier 2329984) contains correspondence, memorandums, photographs, newspaper clippings, reports, transcripts, and telegrams relating to violations of civil rights laws. Case file #44-33352, Mississippi (1966) Meredith March, Stokely Carmichael consists of investigative documentation regarding the March against Fear. Several of the reports and statements in this case file refers to the actions that occurred on June 16, 1966 in Greenwood, Mississippi.

During the march, Stokely Carmichael, who was the current Chairman of SNCC, used his rhetoric and passion to alter the direction of the Civil Rights movements towards a black power agenda. Carmichael, a 24-year old, recent graduate from Howard University became active with SNCC in 1961. He participated in voter registration in the South and spent time at Parchman State Prison Farm in Mississippi for attempting to integrate passenger trains. In 1965, Carmichael assisted black Alabamians with their voter registration efforts and was exposed to the techniques and ideologies of the Lowndes County Freedom Organization (LCFO). The LCFO used the black panther as its symbol, members openly carried guns, and they believed in “black power for black people.” The LCFO, along with SNCC ran its candidates against the all-white democrat party members in Alabama elections.

On June 16, 1966, marchers began to set-up camp on the grounds of the Stone Street Elementary School in Greenwood, Mississippi. There was some confusion as to whether or not the marchers had permission to set up tents on the public school’s grounds. Local white officials confronted the marchers and told them they were not allowed on the school’s property. Carmichael, Robert Smith, and Bruce Bains continued to pitch tents and threaten to have marchers “turn this town out” if arrested. The three men were arrested and charged with trespassing.

Carmichael was released from jail several hours later. He immediately went to address the 1,500 marchers at a nearby rally. Fellow SNCC member Willie Ricks, who had been prepping marchers all day, encouraged Carmichael to use the slogan “Black Power” during the speech. Ricks and Carmichael had become familiar with the phrase black power by watching its use with the LCFO, and defined it as a call for black political and economic power. And on the night of June 16, 1966, Carmichael proclaimed to the crowd, “We been saying freedom for six years and we ain’t got nothin. What we got to start saying now is Black Power! We want Black Power.”

This year is the fiftieth anniversary of when Carmichael and other marchers shifted the Civil Rights agenda from freedom now to Black Power. Many African Americans began to embraced the notions of black self-empowerment, political power, and economic independence. At the conclusion of this march, SCLC began protesting against economic inequality and the Vietnam War, SNCC’s new leadership focused on black power and Pan-Africanism, and CORE moved towards economic empowerment and black power.

[SAVE-THE-DATE. October 2016, The Say It Loud! Employee Affinity Group along with the National Archives Foundation will be hosting a multi-generational panel discussion on Black Power titled “ Revolutionary Movements: Then and Now – Black Power and Black Lives Matter ” at the National Archives at Washington, D. C. Stay tuned for more details.]


“March Against Fear” in Mississippi Begins James Meredith Shot and Wounded

James Meredith, who had integrated the University of Mississippi in 1962 amid riots (September 20, 1962 October 1, 1962), launched a march through Mississippi on this day. On the first day he was then shot and wounded.

Other civil rights leaders quickly joined in to continue the march. At this point, the march became known as the “March Against Fear.” In the last days of the march, however, it encountered significant violent opposition from local racists.

It was during this march that SNCC leader Stokely Carmichael first raised the slogan of “Black Power,” on June 16, 1966. The phrase “black power” provoked a huge backlash among white Americans, as many falsely interpreted it as a call for violent action. In fact, Carmichael meant it to refer to political power.

The result of the controversy was that considerable white support for civil rights evaporated and the civil rights movement lost much of its momentum. The controversy hurt SNCC, which had played such an important role in the southern sit-in campaign in the early 1960s. The organization eventually disintegrated amid internal strife and public opposition, in part because of its new leader, H. “Rap” Brown.


Voir la vidéo: Marche contre la vie chère: Babacar Mbaye And Taxawu Askan Wi dénonce la répression policière