Kenya Nouvelles - Histoire

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KENYA

Dans les nouvelles

DEUX PLUS ANCIENNES PROFESSIONS AIDENT À LA RECHERCHE DU VACCIN AFRICAIN CONTRE LE SIDA DURBAN


Kenya, Afrique de l'Est

Le Kenya est un pays d'Afrique de l'Est avec une population de 44 millions d'habitants et la plus grande économie de la région. Les premiers habitants étaient pour la plupart des migrants d'autres régions d'Afrique, en particulier d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique du Nord-Est. Les régions côtières du Kenya ont subi des influences de l'Arabie, de l'Europe et de l'Asie, principalement en raison du commerce. l'oppression violente des groupes ethniques indigènes et la réattribution de leurs terres aux colons européens. Les années 1950 ont vu l'aube d'une rébellion contre la domination britannique. Bien que ce soulèvement ait échoué, il a propulsé la nation sur la voie de l'indépendance. Bien que le Kenya ait prospéré dans les décennies qui ont suivi l'indépendance, il est toujours confronté à un certain nombre de problèmes nationaux et régionaux.

Histoire ancienne

Avant l'arrivée des colons arabes, la région d'Afrique de l'Est connue aujourd'hui sous le nom de Kenya était principalement peuplée d'agriculteurs et d'éleveurs, dont beaucoup avaient migré des régions voisines. La petite population indigène des peuples de la brousse a été grossie par ces migrants, qui constituent aujourd'hui les ancêtres des communautés dominantes du Kenya, à savoir les Bantous, les Cushites de l'Est et les Nilotes.[ii] Bien qu'il n'existe aucune trace historique, leur migration a été reconstituée par des archéologues, des linguistes et les historiens, qui ont pu suivre le mouvement des personnes par d'autres moyens. Cela inclut l'analyse de la langue bantoue sur des fragments de poterie trouvés dans toute l'Afrique de l'Est.[iii] L'afflux constant de colons africains à la recherche d'opportunités économiques a apporté avec eux de nouvelles technologies et compétences, ainsi que de nouvelles coutumes et croyances. Cela a contribué à créer une culture variée et diffuse à travers le Kenya.

L'arrivée et l'installation des Arabes le long de la côte de l'Afrique de l'Est ont été une période clé dans la formation du Kenya moderne. Les commerçants arabes fréquentaient les postes commerciaux côtiers pour le commerce des esclaves, des épices, de l'ivoire et d'autres marchandises. les colons arabes. Comme les villes le long de la côte agissaient comme un foyer pour les produits exportés de l'intérieur de l'Afrique et les idées importées par les colons étrangers, la région côtière est devenue un lien entre ces deux cultures. Le swahili, une langue dérivée du bantou, mais avec beaucoup d'influence arabe, s'est développé comme langue principale dans ces zones côtières. Les pratiques religieuses islamiques sont devenues de plus en plus répandues, les reliant à la communauté musulmane au sens large, bien que certaines traditions coutumières soient restées pour les relier aux communautés africaines locales.[v] La présence de marchands et d'immigrants de Perse et d'Asie a également contribué au développement d'une culture unique. le long des zones côtières, qui survit jusqu'à nos jours.

Présence arabe portugaise et omanaise

En 1498, l'arrivée de l'explorateur portugais Vasco de Gama à Mombasa a remis en cause la domination arabe de la côte est-africaine. Les Portugais, après avoir d'abord été chassés par la résistance arabe, ont finalement capturé les régions côtières et les ont détenues comme un atout colonial pendant les deux siècles suivants. En 1698, les forces omanaises expulsèrent les Portugais et placèrent la majeure partie de la côte est-africaine sous le contrôle du sultan d'Oman. Ce contrôle est resté en grande partie inchangé jusqu'en 1840, lorsque Said bin Sultan Al-Said a transféré la capitale du Sultanat à Stone Town à Zanzibar. À sa mort, Oman et Zanzibar ont été divisés entre ses fils, Thuwaini bin Said et et Majid bin Said, et ce dernier est devenu le sultan de Zanzibar, contrôlant la majeure partie de ce qui est maintenant connu sous le nom de côte kenyane. À la fin du XIXe siècle, le contrôle de cette région a été progressivement transféré à l'Empire britannique, à l'exception d'une petite bande côtière qui est restée en possession du sultan de Zanzibar jusqu'à l'indépendance du Kenya en 1963. L'intervention de l'Empire britannique était ostensiblement pour lutter contre le traite des esclaves arabes dont Zanzibar était devenu un élément central.

colonisation britannique

L'implication à grande échelle de la Grande-Bretagne au Kenya faisait partie de la ruée vers l'Afrique, une période d'expansion impériale européenne agressive qui a commencé à la fin du XIXe siècle et a duré jusqu'au début de la Première Guerre mondiale. Poussées par un désir de prestige et de ressources impériales, les nations européennes se sont précipitées pour coloniser autant de territoire africain que possible. Des accords sur les régions revendiquées par les Européens ont été négociés lors de la conférence de Berlin de 1884-5, et les Britanniques ont obtenu le contrôle d'une grande partie de la côte est-africaine, formant le protectorat britannique de l'Afrique de l'Est en 1895 et nommant finalement la région comme colonie officielle en 1905.[vi] À partir de 1890 environ, les Britanniques commencèrent à se déplacer à l'intérieur des terres, espérant accéder aux hautes terres fertiles et offrir une plus grande sécurité à l'Ouganda, qui avait également été revendiqué comme colonie britannique. Afin de faciliter cela, une ligne de chemin de fer de Mombasa à Kisumu a été construite en utilisant des travailleurs indiens, et les forces britanniques ont été envoyées pour supprimer les groupes ethniques vivant dans les hauts plateaux du centre. Ces groupes comprenaient les Maasai, un peuple nilote, et les Kikuyu et les Kamba, tous deux des groupes de langue bantoue.[vii] Alors que les Maasai ont largement évité la confrontation militaire avec les Britanniques, les Kamba et en particulier les Kikuyu ont été ciblés par les forces coloniales et les collaborateurs locaux .[viii] Cette campagne de « pacification », combinée à la famine et aux maladies qui ont balayé la région au cours de cette période, a entraîné d'importantes pertes en vies humaines et en biens parmi les peuples autochtones. De plus, un afflux de colons européens quelques années plus tard en 1903 a précipité une politique de réaffectation des terres qui a permis l'expropriation des terres fertiles appartenant aux Africains. Ce processus a essentiellement transformé le peuple indigène en un prolétariat agricole, soit chassé de ses propres terres et déplacé vers des réserves contrôlées par les Britanniques, soit forcé de travailler pour les colons qui avaient revendiqué la région. Cette période d'oppression coloniale et de réaffectation des terres a laissé une impression durable sur ceux qu'elle a ciblés. Les Kikuyu en particulier se sont retrouvés avec de profonds griefs qui refont surface un demi-siècle plus tard lors de la rébellion Mau Mau.[ix]

Le processus colonial initié par les Britanniques a été interrompu par l'avènement de la Première Guerre mondiale. Le conflit en Europe a affecté le Kenya, avec de nombreuses personnes de la population locale enrôlées pour aider les troupes britanniques à vaincre la résistance allemande en Tanzanie. Les estimations officielles britanniques affirment que près de 24 000 Africains de la région sont morts au cours de cette campagne, bien que d'autres soutiennent que le bilan était beaucoup plus élevé.[x] Les Kenyans ont également été touchés par l'ordonnance sur les terres de la Couronne de 1915, une ordonnance qui a balayé la plupart les droits fonciers autochtones et ont transformé les peuples autochtones en squatters sans terre, une situation aggravée par l'afflux d'anciens soldats européens après la fin de la guerre en 1918.[xi] Le rôle du Kenya dans la Seconde Guerre mondiale a eu un effet similaire. 47 000 Kenyans africains se sont portés volontaires pour participer à l'effort de guerre britannique, qui s'est avéré décisif pour vaincre les forces italiennes en Éthiopie, et de nombreux autres Kenyans ont aidé la campagne en cultivant des récoltes pour les Britanniques.[xii] Malgré l'aide fournie par le peuple kenyan indigène. , les Britanniques ont fait peu de concessions aux demandes populaires de justice foncière et de représentation.

Les mauvais traitements continus infligés aux Kenyans par les oppresseurs coloniaux ont incité les Kenyans à former un mouvement appelant à une plus grande reconnaissance politique des droits africains. La première organisation importante qui a poursuivi cet objectif était l'Association d'Afrique de l'Est (EAA), qui a été formée en 1921 par Harry Thuka et, entre autres, Jomo Kenyatta - le futur président d'un Kenya indépendant. L'EAA était censée être une organisation incluant tous les groupes ethniques, bien que ses membres soient majoritairement Kikuyu, et comme son nom l'indique, on espérait que l'EAA pourrait représenter tous les peuples d'Afrique de l'Est, plutôt que seulement ceux du Kenya.[ xiii] L'administration coloniale s'est opposée à l'organisation dès sa création, et Thuka a été arrêté en 1922 et l'EAA interdit. Une organisation similaire, l'Union africaine du Kenya (KAU), a été formée en 1942. Cette organisation s'est principalement concentrée sur l'accès aux terres des colons blancs et a rapidement obtenu des membres, dont Kenyatta, qui en a été nommé chef en 1947. Ces organisations ont joué un rôle déterminant dans la politisation le peuple kenyan privé de ses droits, et la KAU a joué un rôle clé lors du soulèvement des Mau Mau quelques années plus tard.

Insurrection Mau Mau

La rébellion des Mau Mau contre la domination coloniale britannique, bien qu'infructueuse sur le plan militaire, a été un épisode déterminant de la lutte kenyane pour l'indépendance. La domination coloniale du Kenya existait depuis des siècles, poursuivie à la fois par les Portugais et les Arabes omanais avant l'arrivée des Britanniques, mais la poussée progressive de la décolonisation qui s'est produite dans toute l'Afrique au cours du XXe siècle a donné confiance au mouvement pour appeler à un Kenya indépendant. Les origines du soulèvement Mau Mau ont commencé avec un mécontentement général avec les conditions imposées par le régime colonial britannique. Des centaines de milliers de Kényans vivaient dans des conditions précaires dans les bidonvilles autour de Nairobi, avec peu d'opportunités d'emploi, peu de chances de justice sociale ou juridique, et souffrant des effets de l'inflation économique augmentant le prix des produits de base.[xiv] En comparaison, la plupart des Européens blancs et de nombreux Indiens qui s'étaient installés à Nairobi jouissaient d'un niveau de richesse remarquable et traitaient fréquemment les Africains indigènes avec manque de respect. . Cet état de choses a exacerbé les griefs préexistants découlant des actions britanniques antérieures consistant à soumettre la population locale et à réaffecter leurs précieuses terres aux colons européens.

Les Mau Mau étaient un groupe lâche de Kenyans à prédominance Kikuyu, qui avaient été réduits au statut de squatters sur leurs propres terres. Mécontents de leurs faibles progrès politiques dans la poursuite des droits des Africains alors que sous la pression continue du gouvernement et des colons européens, ils ont décidé de s'engager dans une résistance armée contre la domination britannique. L'une des figures clés du mouvement Mau Mau était Dedan Kimathi, un ancien membre de la KAU. En 1952, les partisans de Mau Mau ont commencé une campagne de violence contre les Européens et les Africains qui ont coopéré avec eux. Les Britanniques ont répondu en ordonnant à la police de détenir sans discernement des centaines de Kikuyu. Cette action a exacerbé les tensions et accru le soutien populaire aux Mau Mau. Le gouvernement a répondu en déclarant l'état d'urgence et en envoyant des troupes pour combattre le soulèvement. d'organiser des attaques de guérilla contre les Britanniques.[xvii] La réponse du gouvernement colonial a été féroce Utilisant des milliers de soldats britanniques, une campagne nationale a été lancée dans le but d'écraser la menace posée par les Mau Mau. Menant une politique de déportation des Kikuyu vers les réserves, plusieurs milliers d'Africains ont été détenus et emmenés loin de chez eux, tandis que d'autres ont été relogés dans des villages sous contrôle britannique. Les camps de concentration ont été utilisés pour traiter les Kikuyu soupçonnés d'implication de Mau Mau, et les abus et la torture étaient monnaie courante. Simultanément, les forces britanniques et loyalistes se sont déplacées à travers les forêts, tuant toute personne soupçonnée d'implication de Mau Mau.

Des soldats britanniques tiennent les villageois sous la menace d'une arme pendant que leurs maisons sont recherchées pour des preuves de coopération avec la source Mau Mau Image

Finalement, en 1956, Kimathi a été capturé, mettant ainsi fin à la résistance des Mau Mau.[xviii] Kimathi a été jugé et pendu un an plus tard. Les opérations militaires contre les rebelles ont fait de nombreux morts. Le chiffre officiel du gouvernement était de 11 503, bien qu'en raison de la nature des combats, il puisse être présumé être significativement plus élevé. le soulèvement.[xx]

Malgré la défaite militaire des Mau Mau, leur formation était une indication claire de l'étendue du soutien populaire à l'indépendance au Kenya. Ceci, associé à la réticence de la Grande-Bretagne à poursuivre ses ambitions coloniales, a placé l'idée d'un Kenya indépendant fermement à l'ordre du jour.

Indépendance

En 1960, le gouvernement britannique a tenu une conférence à Londres pour discuter de l'avenir constitutionnel du Kenya, et pour la première fois, a officiellement reconnu l'inévitabilité de l'indépendance sous le régime de la majorité africaine.[xxi] La première élection générale kenyane avec la participation de partis africains a eu lieu. en 1961, l'un des problèmes majeurs étant la libération de Jomo Kenyatta, qui avait été détenu en 1952 sur la base de son implication présumée avec les Mau Mau. Le Kenyan African National Party (KANU), successeur de la KAU, a remporté la majorité des voix, mais a refusé de former un gouvernement jusqu'à ce que Kenyatta soit libre. En conséquence, le pays a été gouverné par une coalition établie entre l'Union démocratique africaine du Kenya (KADU) et le New Kenya Party dirigé par les Blancs.[xxii] Lorsque Kenyatta a été libéré en 1962, il a rejoint la KANU et a triomphé dans le Élections de 1963. Il a prêté serment en tant que Premier ministre et a déclaré que le Kenya était enfin libre de la domination britannique. Un an plus tard, le Kenya est devenu une république, avec Kenyatta comme président, et la KADU s'est volontairement dissoute pour permettre la création d'un État à parti unique fort.[xxiii] Kenyatta a adopté un ton conciliant envers les colons européens et a interdit toute représailles pour des actes passés, tout en offrant également une amnistie pour les crimes commis par les combattants Mau Mau pendant l'état d'urgence.[xxiv]

Jomo Kenyatta célèbre l'indépendance du Kenya lors d'une cérémonie en présence du duc d'Édimbourg Source de l'image

Kenyatta est resté président pour le reste de sa vie, et son gouvernement a réussi à maintenir un niveau raisonnable de stabilité politique et de prospérité économique pour le Kenya. Bien que généralement très populaire parmi les Kenyans, le règne de Kenyatta se caractérisait par une emprise extrêmement forte sur le pouvoir, qui était souvent utilisée au profit de sa famille et de ses proches alliés, et il y avait des accusations répétées de sa cruauté dans le maintien de cette richesse et de ce pouvoir.[xxv ] Néanmoins, le deuil national après sa mort en 1978 a démontré à quel point le pays l'associait étroitement au succès du Kenya après l'indépendance.[xxvi]

DEVELOPPEMENTS récents

Après la mort de Kenyatta, la présidence a été assumée par Daniel arap Moi. La présidence de Moi a continué sur les thèmes de la stabilité et de la croissance, cependant, son approche autocratique du gouvernement l'a rendu impopulaire auprès de beaucoup. L'utilisation de la répression politique et de la corruption pour maintenir le pouvoir a suscité beaucoup d'opposition, y compris une tentative de coup d'État en 1982. Les partisans étrangers du Kenya étaient heureux d'ignorer ces questions, étant donné le rejet par le pays de l'influence communiste tout au long de la guerre froide, mais avec l'effondrement de l'URSS en 1991, l'Occident s'est enthousiasmé pour une démocratie plus représentative au Kenya. Cette pression étrangère, combinée à l'opposition nationale au système à parti unique, a abouti à des élections démocratiques multipartites en 1992 et à nouveau en 1997, avec Moi obtenant un vote majoritaire dans les deux. Le multipartisme est présent au Kenya depuis. En 2007, les élections générales ont été entachées de violences politiques et ethniques généralisées qui ont fait plus d'un millier de morts. La situation a été temporairement résolue par un accord de partage du pouvoir au sein du gouvernement entre deux parties clés. En 2010, l'actuel président kenyan Uhuru Kenyatta – fils de Jomo Kenyatta – a été accusé par la Cour pénale internationale d'avoir incité et financé certaines de ces violences électorales. En 2014, il a été convoqué devant le tribunal, devenant le premier chef d'État en exercice à y comparaître, mais les charges ont été retirées quelques mois plus tard, invoquant le manque de preuves.[xxvii] L'un des problèmes les plus urgents auxquels le Kenya a été confronté ces dernières années a été le terrorisme, principalement perpétré par le groupe islamiste Al-Shabab, qui opère depuis la Somalie. La fusillade du centre commercial Westgate à Nairobi en 2013 a coûté la vie à 67 personnes. Au cours des années qui ont suivi, il y a eu un certain nombre d'attaques similaires d'Al-Shabab à travers le Kenya, y compris plusieurs incidents particulièrement meurtriers dans le comté de Mandera, au nord. En avril 2015, des hommes armés alignés avec Al-Shabab ont pris pour cible l'université de Garissa, tuant 148 personnes.[xxviii]

[i] Gatheru, R. M. (2005). Kenya : de la colonisation à l'indépendance, 1888-1970. Jefferson : McFarland & Company, p.12. ??

[ii] Ochieng, W.R. (1990). Thèmes de l'histoire du Kenya. Nairobi : Heinemann Kenya Limited, p.2. ??

[iii] Bostoen, K. Pots, Les mots et le problème bantou : sur la reconstruction lexicale et l'histoire africaine ancienne. Le Journal d'Histoire Africaine, 48, 173-199 (p.173) ↵

[iv] Gatheru, R.M. (2005). Kenya : de la colonisation à l'indépendance, 1888-1970. Jefferson : McFarland & Company, p.15. ??

[v] Lance, Thomas. "L'histoire swahili reconsidérée." The International Journal of African Historical Studies, 2000 : 257-290 (p.277). ??

[vi] Tignor, R. L. (1976). La transformation coloniale du Kenya. Princeton : Princeton University Press, p.18. ??

[x] Gatheru, R. M. (2005). Kenya : de la colonisation à l'indépendance, 1888-1970. Jefferson : McFarland & Company, p.39. ??

[xiv] Edgerton, R.E. (1991). Mau Mau : un creuset africain. New York : Ballantine Books, pp.36-37. ??

[xvi] Furedi, F. (1989). La guerre des Mau Mau en perspective. Londres : James Currey Ltd, p.116. ??

[xviii] Edgerton, R.E. (1991). Mau Mau : un creuset africain. New York : Ballantine Books, p.104. ??

[xxi] Gatheru, R. M. (2005). Kenya : de la colonisation à l'indépendance, 1888-1970. Jefferson : McFarland & Company, p.168. ??

[xxiv] Edgerton, R.E. (1991). Mau Mau : un creuset africain. New York : Ballantine Books, p.220 ↵


Indice

Géographie

Le Kenya se situe de l'autre côté de l'équateur en Afrique centrale et orientale, sur la côte de l'océan Indien. C'est deux fois la taille du Nevada. Le Kenya borde la Somalie à l'est, l'Éthiopie au nord, la Tanzanie au sud, l'Ouganda à l'ouest et le Soudan au nord-ouest. Au nord, la terre est aride, le coin sud-ouest se trouve dans le bassin fertile du lac Victoria et une longueur de la dépression orientale de la vallée du Grand Rift sépare les hautes terres occidentales de celles qui s'élèvent de la bande côtière des basses terres.

Gouvernement
Histoire

Les paléontologues pensent que les gens ont peut-être habité le Kenya pour la première fois il y a environ 2 millions d'années. Dans les années 700, les marins arabes ont établi des colonies le long de la côte et les Portugais ont pris le contrôle de la région au début des années 1500. Plus de 40 groupes ethniques résident au Kenya. Son groupe le plus important, les Kikuyu, a migré dans la région au début du XVIIIe siècle.

La terre est devenue un protectorat britannique en 1890 et une colonie de la Couronne en 1920, appelée British East Africa. Les mouvements nationalistes commencent dans les années 1940 et, en 1952, le mouvement Mau Mau, composé de militants Kikuyu, se rebelle contre le gouvernement. Les combats durèrent jusqu'en 1956.

Le Kenya obtient son indépendance après une longue lutte

Le 12 décembre 1963, le Kenya a obtenu son indépendance totale. Jomo Kenyatta, un leader nationaliste pendant la lutte pour l'indépendance qui avait été emprisonné par les Britanniques, en fut le premier président.

De 1964 à 1992, le pays a été dirigé en tant qu'État à parti unique par l'Union nationale africaine du Kenya (KANU), d'abord sous Kenyatta, puis sous Daniel arap Moi. Des manifestations et des émeutes ont fait pression sur Moi pour autoriser des élections multipartites en 1992.

Les malheurs économiques, la corruption et les catastrophes étouffent le développement

L'économie n'a pas prospéré sous le règne de Moi. Dans les années 1990, l'infrastructure du Kenya a commencé à se désintégrer et la corruption officielle était endémique, contribuant au retrait d'une grande partie de l'aide étrangère. Début 1995, le président Moi s'est opposé à l'opposition et a ordonné l'arrestation de quiconque l'insultait.

Une série de catastrophes ont frappé le Kenya en 1997 et 1998 : de graves inondations ont détruit des routes, des ponts et des récoltes, des épidémies de paludisme et de choléra ont submergé le système de santé inefficace et des affrontements ethniques ont éclaté entre les groupes ethniques Kikuyu et Kalenjin dans la vallée du Rift. Le 7 août 1998, l'ambassade des États-Unis à Nairobi a été bombardée par des terroristes, faisant 243 morts et plus de 1 000 blessés. L'ambassade en Tanzanie voisine a été bombardée le même jour, faisant 10 morts.

Dans un effort réussi pour récupérer les financements du FMI et de la Banque mondiale, qui avaient été suspendus en raison de la corruption et des mauvaises pratiques économiques du Kenya, le président Moi a nommé son critique et opposant politique de premier plan, Richard Leakey, à la tête de la fonction publique en 1999. Kényan blanc de troisième génération, fils des paléontologues Louis et Mary Leakey, il avait été un réformateur très efficace à la tête du Kenya Wildlife Service. Mais après 20 mois, au cours desquels il a fait un début prometteur pour nettoyer la bureaucratie corrompue du Kenya, Leakey a été limogé par Moi. Le Kenya est régulièrement classé parmi les dix pays les plus corrompus au monde, selon le groupe de surveillance Transparency International.

Une loi anti-corruption, parrainée par le parti au pouvoir, n'a pas été adoptée au Parlement en août 2001 et a mis en péril les chances du Kenya d'obtenir une aide internationale. Les dirigeants de l'opposition ont qualifié la loi de stratagème cynique destiné à donner l'apparence d'une réforme. Le projet de loi, ont-ils soutenu, était en fait trop faible et rempli de lacunes pour réduire la corruption.

Les espoirs de réforme sous la nouvelle administration sont anéantis

Le chef de l'opposition Mwai Kibaki a remporté l'élection présidentielle de décembre 2002, battant le protégé de Moi, Uhuru Kenyatta (les mandats limités ont empêché Moi, au pouvoir depuis 24 ans, de se représenter). Kibaki a promis de mettre fin à la corruption endémique du pays. Au cours de ses premiers mois, Kibaki a lancé un certain nombre de réformes - ordonnant une répression contre les juges et la police corrompus et instituant l'enseignement primaire gratuit - et les donateurs internationaux ont rouvert leurs caisses.

Mais en 2004, la déception à Kibaki s'est installée avec l'absence de nouveaux progrès, et une nouvelle constitution tant attendue, censée limiter le pouvoir du président, n'avait toujours pas été délivrée. Le ministre anticorruption de Kibaki, John Githongo, a démissionné en février 2005, frustré d'avoir été empêché d'enquêter sur un certain nombre de scandales. En juillet 2005, le Parlement a finalement approuvé un projet de constitution, mais en décembre 2005, les électeurs l'ont rejeté parce qu'il élargissait les pouvoirs du président.

Une sécheresse a ravagé le Kenya et, en janvier 2006, 2,5 millions de Kenyans étaient confrontés à la famine.

La violence ethnique fait suite à une élection présidentielle contestée

Le Kenya a sombré dans la violence et le chaos après l'élection présidentielle de décembre 2007. Selon les résultats préliminaires, le candidat de l'opposition Raila Odinga, du Mouvement démocratique orange, a battu le président sortant Kibaki, de 57% à 39%. Dans les jours qui ont suivi les élections, cependant, l'avance d'Odinga a diminué et la commission électorale du Kenya a déclaré Kibaki vainqueur, 46 % contre 44 %. Les observateurs internationaux ont déclaré que le vote était truqué. Odinga, un champion des pauvres, avait promis d'éliminer la corruption et le tribalisme. Après l'annonce des résultats officiels, des violences ont éclaté entre les membres des tribus Luo et Kikuyu. Odinga est Luo et Kibaki est Kikuyu. Les combats entre les tribus se sont intensifiés en janvier 2008, avec plus de 800 personnes décédées dans les violences à travers le pays. Odinga a refusé l'invitation de Kibaki à discuter de la crise politique après que Kibaki a nommé son cabinet, qui ne comprenait aucun membre du Parti démocratique orange d'Odinga. Le Parlement a cependant élu Kenneth Marende, du Parti démocratique orange, porte-parole d'un allié de Kibaki. Le déploiement de l'armée kenyane n'a pas fait grand-chose pour endiguer les violents combats ethniques. Fin janvier, Melitus Mugabe Were, un membre du Parlement qui a travaillé pour apaiser les conflits ethniques au Kenya et aider les pauvres, a été traîné hors de sa voiture et abattu. Des membres de l'opposition ont déclaré que le meurtre était un assassinat politique.

En février 2008, plus de 1 300 personnes étaient mortes dans les violences ethniques. L'ancien secrétaire général de l'ONU, Kofi Annan, a rencontré des représentants du gouvernement et de l'opposition pour tenter de résoudre la crise. Après de longues négociations qui ont frustré Annan, le gouvernement et l'opposition se sont mis d'accord fin février sur un accord de partage du pouvoir selon lequel Odinga occupe le poste nouvellement créé de Premier ministre et les deux rivaux se partagent les postes ministériels. Le Parlement s'est réuni en mars, une première étape bien nécessaire vers le rétablissement de la paix dans le pays meurtri. Kibaki a annoncé en avril un énorme cabinet d'unité nationale qui comprend 94 ministres. Ses partisans dirigent des ministères puissants, tels que les finances et les relations étrangères. Comme prévu, Odinga a été nommé Premier ministre. Le partage du pouvoir s'est rapidement avéré difficile et le processus législatif a été entravé par des accusations de corruption de part et d'autre. Un projet de constitution publié en novembre 2009 a diminué le rôle du président, en faisant une position essentiellement cérémonielle, et a délégué le pouvoir aux dirigeants régionaux. La constitution comprend également des dispositions pour la réforme agraire, établit un projet de loi ou des droits et comprend un système de freins et contrepoids. Par une marge d'environ 2 contre 1, les électeurs ont approuvé la constitution lors d'un référendum en août 2010. Le vote a été divisé sur des lignes ethniques, les tribus Luo et Kikuyu ont largement approuvé le référendum, et les Kalenjin, partisans de l'ancien président Daniel arap Moi, ont voté contre. Le vote pacifique a signalé que les Kenyans sont impatients de revenir à la stabilité.

Malgré la pression internationale, le Kenya a refusé d'établir un tribunal spécial pour enquêter sur les violences postélectorales. En novembre 2009, la Cour pénale internationale a annoncé qu'elle lancerait une enquête officielle pour déterminer si des crimes contre l'humanité avaient été commis dans les violences.

Le 4 août 2010, une nouvelle constitution a été adoptée par une large majorité. La nouvelle constitution comprenait une déclaration des droits, transférait plus de pouvoirs aux gouvernements locaux et éliminait le poste de Premier ministre. La nouvelle constitution est entrée en vigueur le 27 août 2010.

Les forces kenyanes envahissent la Somalie pour combattre les militants islamistes

Le 16 octobre 2011, le Kenyan a envoyé plusieurs centaines de soldats au combat contre le groupe militant Shabab. Des camions blindés, des chars et des hélicoptères ont également été envoyés. Des hélicoptères ont bombardé les bases des Shabab. Plus de troupes kenyanes ont été envoyées plus tard dans le but d'éliminer les Shabab. C'était un acte agressif rare de la part d'un pays connu pour sa politique étrangère décontractée. L'acte a surpris les États-Unis, un allié du Kenya. Les États-Unis n'avaient aucune connaissance préalable de l'invasion.

Les Shabab, un groupe d'insurgés, ont tué des dizaines de civils, mené de nombreuses missions suicide à la bombe et juré allégeance à Al-Qaïda. Le gouvernement kenyan a justifié son invasion, accusant les Shabab d'une série d'enlèvements récents au Kenya.

Quatre éminents Kenyans accusés de crimes contre l'humanité

En janvier 2012, quatre Kenyans bien connus ont été condamnés à être jugés par la Cour pénale internationale de La Haye. Les quatre hommes ont été inculpés de crimes contre l'humanité pour leur rôle dans les violences qui ont éclaté après les élections contestées de 2007. Plus de 300 000 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile et au moins 1 100 personnes ont été tuées dans les violences.

L'un des hommes inculpés était Uhuru Kenyatta, l'homme le plus riche du pays et le fils du premier président du Kenya. L'ancien ministre de l'Éducation et rival politique de Kenyatta, William Ruto, a également été inculpé. Ruto et Kenyatta ont tous deux déclaré qu'ils se présenteraient aux prochaines élections, quelle que soit la décision de la cour. Le directeur de la radio Joshua arap Sang et le secrétaire du cabinet Francis Muthaura étaient les deux autres hommes inculpés. Aucune date de procès n'a été fixée, mais l'élection présidentielle est attendue fin 2012 ou début 2013.

Les troupes kenyanes prennent d'assaut la ville portuaire de Somalie, Oust Militant Group

Shabab a reçu un coup dur en septembre 2012 lorsque plusieurs centaines de soldats kenyans, avec l'aide de Somaliens, ont pris le contrôle de la ville portuaire de Kismayo en Somalie lors d'un assaut amphibie. L'incursion fait suite à plusieurs semaines d'assauts aériens et navals du Kenya sur des positions clés des Shabab à Kismayu. La ville était le dernier bastion des Shabab, et le groupe militant a utilisé le port pour importer des armes et collecter des fonds en facturant des frais d'importation élevés. L'incursion était inhabituellement effrontée et les responsables kenyans ont déclaré qu'elle devait protéger ses citoyens de la violence à la frontière. En outre, l'économie du Kenya a été affectée par les troubles en Somalie voisine causés par les Shabab.

Élections présidentielles de 2013 Les accusations contre Kenyatta en grande partie pacifiques ont été abandonnées par la CPI

À l'approche de l'élection présidentielle de 2013, beaucoup craignaient une répétition des violences meurtrières qui ont frappé la course contestée de 2007 et fait environ 1 300 morts. Ces craintes n'ont pas joué dans la course serrée entre les principaux prétendants au Premier ministre Odinga et Uhuru Kenyatta, l'homme le plus riche du pays et le fils du premier président du Kenya. Lors des élections de mars, Kenyatta a remporté 50,07 % des voix contre 43,7 % pour Odinga, suffisamment pour éviter un second tour. Kenyatta et son vice-président, William Ruto, étaient deux des quatre hommes inculpés par la Cour pénale internationale en 2012 de crimes contre l'humanité pour leur rôle dans les violences qui ont éclaté après les élections de 2007.

En décembre 2013, l'affaire de la Cour pénale internationale contre le président Uhuru Kenyatta a subi un coup dur lorsque l'accusation a révélé qu'ils avaient perdu deux témoins clés. Un témoin avait fait de faux témoignages et un autre n'était plus disposé à témoigner. Fatou Bensouda, la procureure, a déclaré qu'elle avait besoin de plus de temps pour préparer de nouvelles preuves. Après des mois de retard, Kenyatta a comparu devant le tribunal début octobre 2014, lorsque les juges ont tenu des audiences sur la manière de traiter l'affaire. Kenyatta est accusé d'avoir entravé l'enquête de la CPI sur les violences. Il est le premier chef d'État en exercice à être traduit devant la Cour pénale internationale de La Haye. La CPI a abandonné les charges contre Kenyatta en décembre 2014, invoquant un manque de preuves. Bensouda a accusé le gouvernement d'entraver l'enquête. Le procès du vice-président William Ruto se poursuivra.

Des militants somaliens terrorisent un centre commercial et une université de luxe alors qu'ils continuent de cibler les non-musulmans

Le vice-président William Ruto a plaidé non coupable des chefs d'accusation de crimes contre l'humanité devant la Cour pénale internationale début septembre 2013. Les chefs d'accusation découlent des violences qui ont suivi les élections de 2007. Le président Kenyatta doit comparaître devant le tribunal en novembre. Quelques jours avant la comparution de Ruto à la CPI, le parlement a voté pour se retirer de la cour.

Members of Al-Shabab, an Islamic militant group that is allied with al-Qaeda and based in Somalia, attacked an upscale mall in Nairobi beginning on Sept. 21, 2013, killing nearly 70 people and wounding about 175. The siege lasted for several days, with persistent fighting between government troops and militants. The attack was meticulously planned, and the militants proved to be challenging for the government to dislodge from the Westgate mall. Shabab, based in Somalia, said the attack was in retaliation for the Kenyan military's role in helping Somalia battle the militant group. In the wake of the violence, the ICC suspended the trial of Ruto so he could return to Kenya and assist in managing the crisis.

Over the course of two nights in June 2014, the Shabab slaughtered at least 65 non-Muslims in Mpeketoni, a town near the resort island of Lamu. Most of the victims were members of the Kikuyu tribe?the one to which Kenyatta belongs. Although Shabab claimed responsibility for the massacres, saying they were in retribution for the recent shooting of three radical Muslim clerics in Mombasa, Kenyatta said his political opponents carried out the attacks. Tourism has plunged amid the ongoing violence.

The Shabab continued its campaign against non-Muslims throughout 2014. In attacks in November and December, the group killed more than 60 people in remote villages.

On April 2, 2015, Shabab militants attacked Garissa University College in northeast Kenya. In a daylong siege, the militants separated Muslims and non-Muslims, sparing Muslims. The non-Muslims were taken hostage and more than 140 were killed. Security officials freed the surviving hostages and killed the four gunmen. In a statement, Shabab said the attack was a planned "operation against the infidels." In response to the slaughter, Kenyan military jets bombed two Shabab camps.

Barack Obama Visits Kenya


U.S. President Barack Obama visits Kenya, 2015
Source: Ben Curtis for ASSOCIATED PRESS

In July 2015, Barack Obama visited Kenya for the first time since he became president of the United States. His father, Barack Obama, Sr., was born in Nyang'oma Kogelo and returned to Kenya in 1964, after he graduated from Harvard. Obama, Sr. lived in Nairobi at the time of his death in 1982. Kenyans have seen President Obama as a long-lost son and treated him as such during his 2015 visit, including welcoming ceremonies and lines of people holding signs greeting him wherever he went.

While there, President Obama was at odds with President Uhuru Kenyatta over human rights, including issues such as same-sex marriage. Under Kenyan law, sexual activity between men is illegal. "When you start treating people differently not because of any harm they are doing to anybody, but because they are different, that's the path whereby freedoms begin to erode," Obama said during a joint press conference in Nairobi. President Kenyatta responded, "There are some things we must admit we don't share, our culture, our society don't accept. It is very difficult for us to be able to impose on people that which they themselves do not accept."


The Mau Mau Rebellion

A key watershed came from 1952 to 1956, during the “Mau Mau Uprising”, an armed local movement directed principally against the colonial government and the European settlers. It was the largest and most successful such movement in British Africa, but it was not emulated by the other colonies.

The protest was supported almost exclusively by the Kikuyu, despite issues of land rights and anti-European, anti-Western appeals designed to attract other groups.

The British killed over 4000, and the Mau Mau many more, as the assassinations and killings on all sides reflecting the ferocity of the movement and the ruthlessness with which the British suppressed it.

Kenyatta denied he was a leader of the Mau Mau but was convicted at trial and was sent to prison in 1953, gaining his freedom in 1961. To support its military campaign of counter-insurgency the colonial government embarked on agrarian reforms that stripped white settlers of many of their former protections.


Kenya News - History

The Mijikenda people protect the forests along Kenya's coast, but pollution from quarrying could force the guardians to leave

* Ancient forested villages stretch along 200km of Kenya's coast

* Nearby mines feed a huge state-sponsored infrastructure project

* Local fishermen say quarry waste is affected their catches

KILIFI COUNTY - Wearing a crown of cowry shells and traditional regalia, Hillary Mwatsuma intoned a prayer to the ancestors who have been laid to rest in Kaya Kauma, one of 45 sacred forested villages scattered along Kenya's southern coast, since the 16th century.

The thick canopy encircling the ancient kayas, or villages, once shielded the Mijikenda community against attacks from enemy tribes, until the residents moved downhill into nearby villages in the 1940s.

Today, the 200km (124 miles) of kaya forests are protected as the ancestral homes of the Mijikenda, while the trees help the community escape the worst effects of climate change, such as flooding and landslides.

"Trees shelter cultural places and cultural places protect nature," said Mwatsuma.

But now the kayas face a new threat - nearby quarrying operations that locals and researchers say are polluting local water sources and could one day force the forest protectors to leave the area.

"They are digging down deep into the mountain," the 63-year-old spiritual leader told the Thomson Reuters Foundation, referring to several companies extracting murram - a type of gravel - in the neighbouring Jaribuni village.

The village slopes down towards the Ndzovuni river, which the Mijikenda rely on for fishing and farming.

"We are very worried that this may affect our kaya," Mwatsuma said.

Figures from Kenya's National Bureau of Statistics show the mining and quarrying sector was worth more than 67 billion shillings ($620 million) in 2019, or 0.7% of the country's gross domestic product.

Kenya's Chamber of Mines, an industry association, estimates nearly 60 mining companies currently operate around the country, employing more than 5,200 people.

Scientists and environmentalists say indigenous communities play a vital role in acting as guardians of forests, which store planet-warming carbon and contribute to food security.

According to a March report by the U.N.'s Food and Agriculture Organization (FAO), in Latin America's indigenous regions deforestation rates between 2000 and 2016 were less than half those in non-indigenous areas.

Kenya's National Environmental Complaints Committee (NECC), which is mandated to investigate environmental degradation, issued an internal report in 2020, seen by the Thomson Reuters Foundation, that stated Kaya Kauma is currently "facing extinction due to quarrying activities in the area."

Falling rocks and dust from mining activities have entered the water sources that feed into the Ndzovuni river, the report said.

It went on to allege that a number of companies have used polluting chemicals in the extraction process, which "poses health risks to water users downstream," it said.

The NECC report said more than 16 companies were operating in a quarry site near Kaya Kauma and singled out the China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC) for dumping waste from limestone rock materials into the river.

The state-owned CCECC did not respond to requests for comment.

George Oyoo, the National Environment Management Authority's director for Kilifi county, which includes Jaribuni, said it had not been possible to verify the claims in the report due to the COVID-19 pandemic and the dry season.

Oyoo said his agency had told the companies they needed to minimise the falling rocks and dust generated in the extraction process.

"It was agreed that the quarry operators should be watering the path used by the trucks," he said. "Unfortunately, they were not able to do that because of the drought in the area."

Fishermen say they have noticed changes in the water since the mining operations began three years ago.

"Prawns used to breed upstream, but now the water is milky (from the quarry waste) so they breed further down," said Christoph Musuko, a 41-year-old fisherman living in the nearby village of Muhoni.

As a result, younger prawns are being caught in the nets, yielding a smaller catch and making the practice less sustainable, he said.

Some of the murram and ballast extracted from Jaribuni is shipped to Lamu, an island on Kenya's northern coast, to feed the state-sponsored $25 billion Lamu Port-South Sudan-Ethiopia Transport Corridor (LAPSSET).

The project promises to connect Kenya, Ethiopia, Uganda and South Sudan through a railway, several airports and a crude oil pipeline, transforming Kenya into a middle-income country by 2030.

Maryama Farah, senior programme officer at Natural Justice, a group focusing on indigenous rights, said the project's environmental impact assessment did not take into account a number of factors, including wildlife grazing routes, water stresses and biodiversity loss.

LAPSSET could result in "long-term damages and negative impacts on host communities," Farah said in a phone interview.

The LAPSSET authority did not respond to requests for comment.

Along with big infrastructure projects, growing demand for agricultural land and wood products for fuel and a population that has doubled since 1992, according to World Bank figures, are all putting pressure on Kenya's forests.


12 Interesting Facts About Kenya

Kenya is another very interesting country located in East Africa. It is bordered in the south by the Indian Ocean. Covering an area of 581,309 km 2 (224,445 sq mi), the terrain of the land is made of savannas, mountains and valleys.

The country is situated at top the East African Rift which makes for some very interesting geographical features. The city of Nairobi is the capital of Kenya. Read on to find out 12 interesting facts about Kenya

12. Kenya has a liberal economy.

A liberal economy is an economy that operates without the interference of the government. In Kenya, the government leaves the market to set prices for different commodities.

It only intervenes to set the price for commodities that are essential to Kenyans. This type of market is very attractive to investors. This is seen in the expansion of a number of sectors in Kenya.

Among the expanding sector are the tourism, telecommunications, services, and agriculture sector.

11. Agriculture employs over 75% of Kenya’s citizens.

Though the agriculture sector is underdeveloped in Kenya, more than 75% of the population depends on it for employment. Kenya's main export crops are tea and horticultural products.

Farmers plant tea, flowers, coffee, corn, and wheat for sale in the highlands. In the low-lands, farmers plant sugarcane, pineapples, cashew nuts, and coconut. They also practice pastoral farming.

The sector, however, suffers from droughts, poor irrigation, and inability to access markets due to bad roads and lack of transportation. This reduces the profitability of farmers and the sector.

10. Kenya’s main exports include herbs and tea.

Many Kenyans make a living from growing herbs and tea for export. Kenya is, in fact, the 3rd largest exporter of cut flowers in the world. In 2016, tea export revenue made up 22% of the total revenue gained from exportation.

Cut flowers contributed 12% to the export revenues. Another product that contributes much to export revenues is oil. Oil extracted from Kenya's oil deposits is used locally and some exported to neighboring countries.

9. The two official languages of Kenya are English and Swahili

With the British being the last colonizers of Kenya it is no surprise that English is one of the official languages.

The government, schools, and businesses use English in their daily activities Swahili is spoken by most Kenyans and is used to communicate with people from other African countries especially those in the Great Lakes region.

However, as there are over 40 different ethnic groups, over 64 indigenous languages are spoken in Kenya.

8. Lions, leopards, elephants, and buffalo can all be found running free in Kenya.

The savanna region of Kenya is home to lions, leopards, elephants, and buffalo. Every year millions of tourists travel to Kenya to go on Safaris to watch these animals as they move around in their natural habitats.

As a result of this, tourism is the largest earner of foreign exchange in Kenya. The Masai Mara Game Reserve is one of the most popular tourist destinations in Kenya as visitors are guaranteed to see lions, buffalo, elephants, and other wildlife roaming the area.

7. The country is named after Mt. Kenya

At 17, 057 feet high, Mt. Kenya is the highest point in Kenya and the second-highest point in Africa. As you might be able to tell, the country Kenya got its name from the mountain. Mt. Kenya is a stratovolcano.

There are several glaciers on the mountain. An interesting fact about this mountain is that it provides water to most of Kenya.

There is also a national park around the center of the mountain. The mountain acts as a life source of several ethnic groups that live on the slopes.

6. Kenya is widely known around the world for its distance runners.

When the Olympics come around every year and its time for the long-distance races come around, Kenya reminds us that they produce some the best long-distance runners.

Sports commentators always ask how comes Kenya has some great long-distance runners. The answer is nowhere in sight but no one can question the fact that Kenya produces some of the best long-distance runners.

Among the list of great Kenyan athletes are Catherine Ndereba and Henry Rono.

5. Scientists have estimated that the Great Rift Valley found in Kenya was formed over 20 million years ago

The Great Rift Valley is a geographic trench in Kenya that occurred because of plate tectonics. The Rift Valley itself has lakes, mountains, valleys, and a few active volcanoes.

Among the lakes are the three largest lakes in Africa Lake Tanganyika, Lake Victoria. Geologists postulate that over 20 million years ago, powerful subterranean forces tore the earth's crust.

Chips of the earth's crust fell into the cavity created and molten rock came to the surface in volcanic eruptions.

4. Dowries are still traditional in Kenya.

Kenyans still practice the tradition of paying dowries for brides. Kenyan wedding practices begin with the groom, his father and uncles meeting the woman's family to express the man's interest.

During this time, the groom sits quietly and the family hides the woman until the elders call her to confirm the man's identity.

The families meet a second time to negotiate a dowry or a bride price for the bride. The dowry is usually paid in the form of cattle starting at 10 cattle.

3. Coffee is a huge export in Kenya, but it is not consumed in the country.

Kenya makes quite a lot of the exportation of coffee. The majority of the coffee is cultivated by small farmers in the highlands. Kenya coffee isis prized by coffee considers it has a rich and intense flavor.

Kenyans however, do not consume much of their coffee as they believe it is solely for exportation. As a result of this, most Kenyans are tea drinkers and not coffee drinkers.

2. Kenyans use songs, poems, and stories to pass down their culture from generation to generation.

Kenyans pass down traditions and beliefs in the form of stories, songs, and poems. Storytelling or reciting poems is an important part of every Kenya event, from weddings to funerals.

In the evenings, children gather to listen to supernatural or moral stories from their parents. Oral tradition is so ingrained in Kenyans that they sing as they work on the farm, do housework, and other daily activities.

1. Scientists believe that Kenya may have been the birthplace of human beings.

In 1984, paleontologists discovered the Turkana Boy. The Turkana boy is a fossil of a homo erectus boy dated back to 1.8 million years ago. Before that, scientists also discovered the fossils of a homo habilis.

These finds indicated to scientists that the homo erectus and the homo habilis are likely to be direct ancestors of humans as we know them today.


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Coronavirus - Kenya: COVID-19 Vaccination (19 June 2021)

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Coronavirus - Kenya: COVID-19 update (15 June 2021)

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The work of the Kenya News Agency as a national news gathering operation began decades earlier with the Kenya Information Service (KIS) formed in 1939 to disseminate information on World War II. [3] In 1945, after the war, the service changed its name to the African Information Service (AIS) and it served as an information unit mainly for the white settlers of the colonial British government. [4]

Between 1953 and 1954 the African Information Services became the Department of Information with the appointment of the first Director of Information and the first press officers. The new Department consisted of several sections – Administrative, African, Press, Films and Photographs, Provincial Organizations and Information and Reference. [5] It was administered from the Office of the Chief Secretary, at the time Richard Turnbull. The Department of Information served mainly as a propaganda machine especially during the state of emergency between 1954 - 1960. [6]

In 1962 in the lead up to independence, the Department was moved to the Ministry of State for Constitutional Affairs and Administration under then Hon. Mr. Ronald G. Ngala. On December 5, 1963, the Kenya News Agency was created. On December 12, 1963 Kenya attained self-rule and the Office of the Prime Minister was established with Hon. Mzee Jomo Kenyatta as the first Prime Minister of Kenya. Kenyatta convened his cabinet with the Hon. R. Achieng Oneko as the first Minister for Information, Broadcasting and Tourism. The Ministry's functions then included Information Service (including Publications & Photographic Services) and the then newly created Kenya News Agency and Press Office. [7]

As a state-owned agency the Kenya News Agency was expected to project a positive image of Kenya and promote the work of the Government. [8] With a national network, the Agency was initially the primary source of news report from outside the capital Nairobi, but as the road networks expanded and internet infrastructure improved, access to the rural areas became easier and more affordable for private sector news organisation to send their own reporters to cover news outside Nairobi.

In 2016 Kenya News Agency made its historic image collection (more than 50,000 images) available online through a public portal Urithi. [9] Urithi also includes audio and video content sourced from the Kenya Broadcasting Corporation.

The Kenya News Agency has in the past produced the following publications: [10]


Famous Birthdays

Jomo Kenyatta

1891-10-20 Jomo Kenyatta, Kenyan leader and 1st President of Kenya (1963-78), born in Gatundu, Kenya (d. 1978)

Louis Leakey

1903-08-07 Louis Leakey, British paleoanthropologist and archaeologist (1964 Richard Hooper Medal), born in Kabete, Kenya (d. 1972)

    Dedan Kimathi, Kenyan freedom fighter, born in Nyeri District, Central Province, Kenya (d. 1957) Daniel Arap Moi, Kenyan politician, President of Kenya (1978-2002), born in Kurieng'wo, Kenya (d. 2020) Mwai Kibaki, Kenyan politician, President of Kenya (2002-13), born in Gatuyaini, Kenya Roger Whittaker, Kenyan British country singer ("The Last Farewell" "Durham Town"), born in Nairobi, Kenya Ngũgĩ wa Thiong'o, Kenyan writer, born in Kamirithu Kipchoge "Kip" Keino, Kenyan athlete (Olympic gold 1,500m 1968, 3k steeplechase 1972), born in Kipsamo, Kenya

Wangari Maathai

1940-04-01 Wangari Maathai, Kenyan environmentalist and political activist, founder of the Green Belt Movement, recipient of the Nobel Peace Prize (2004) and Indira Gandhi Peace Prize (2006), born in Ihithe village, Kenya (d. 2011)

    Chananjit Vohra, Kenyan/British hotel magnate/multi-millionaire Benjamin W Jipcho, Mt Elgon Kenya, 3K steeplechase (Olympic silver 1972) Richard Leakey, Kenyan paleoanthropologist, conservationist and politician, born in Nairobi, Kenya Raila Odinga, Kenyan politician, Prime Minister of Kenya (2008-2013), born in Maseno, Kenya Naftali Bon, Kenyan 4x400m runner (Olympic silver 1968), born in Kapsabet, Rift Valley Province, Kenya Amos Biwott, Kenyan 3K steeplechaser (Olympic gold 1968), born in Uasin Gishee, Kenya Mike Boit, Kenyan 800m runner (Olympic bronze 1972), born in Eldoret, Kenya Sut Jhally, Kenyan-born American educator Peter Koech, Kenyan 3K steeplechaser (Olympic silver 1988), born in Kiliburani, Kenya Dipak Patel, Kenyan-New Zealand cricketer (in Kenya New Zealand off-spin all-rounder), born in Nairobi, Kenya Julius Korir, Kenya, 3K steeplechaser (Olympic gold 1984) Yobes Ondieki, Kenya, 10K runner (world record) Julius Kariuki, Kenyan 3K steeplechaser (Olympic gold 1988), born in Nyahururu, Kenya Douglas Wakiihuri, Kenyan athlete (World marathon champion 1987, Olympic silver 1988), born in Mombasa, Kenya Samson Kitur, Kenyan athlete (d. 2003) Paul Ereng, Kenyan athlete, 800m runner (Olympic gold 1988), born in Kitale, Kenya Paul Tergat, Kenyan long distance runner, born in Riwo, Baringo District, Kenya Moses Kiptanui, Kenyan steeplechaser (World C'ship gold 1991, 93, 95 Olympic silver 1996), born in Marakwet District, Kenya Binyavanga Wainaina, Kenyan author & journalist, born in Nakuru, Rift Valley Steve Tikolo, Kenyan cricketer (outstanding Kenyan batsman in 1996 World Cup), born in Nairobi, Kenya Kenya D. Williamson, American actress and author (Depth of Focus: A Novel), born in Levittown, Pennsylvania Martin Keino, Nyeri Kenya, 1.5k runner Benjamin Limo, Kenyan runner, born in Eldoret, Kenya Ismael Kirui, Marakwet Kenya, 5k runner Daniel Komen, Nyaru Kenya, 5k runner Robert Kipkoech Cheruiyot, Kenyan long-distance runner, born in Kapsabet, Kenya Kenyatta Jones, American football player, born in Gainesville, Florida Reuben Kosgei, Kenyan athlete, born in Kapsabet, Kenya Wilfred Bungei, Kenyan middle-distance runner Mohammad Sheikh, Kenyan cricketer, born in Nairobi, Kenya Collins Obuya, Kenyan cricket all-rounder (104 ODIs, 35 wickets, 11 x 50), born in Nairobi, Kenya Lupita Nyong’o, Mexican-Kenyan actress (12 Years a Slave), born in Mexico City Nyota Uhura, Fictional Star Trek communications officer, born in Nairobi, Kenya

Kenya’s BBI is the political elite’s attempt to rewrite history

The initiative assumes our problems can be cured by letting the political class dictate how history is to be told.

The much-anticipated report of the Building Bridges Initiative was launched on Wednesday to great pomp and circumstance in the Kenyan capital. The initiative – the brainchild of President Uhuru Kenyatta and opposition leader, Raila Odinga – was conceived nearly in March 2018 in the famous “Handshake” agreement that ended months of post-election violence and confrontations that had seen dozens killed by the police.

The BBI was tasked with inquiring into and making recommendations about nine areas that Kenyatta and Odinga had decided were crucial to the effort to “create a united nation for all Kenyans living today, and all future generations”.

The report has come up with a wide-ranging series of recommendations, including restructuring government to re-introduce a hybrid system of government featuring shared power between a president and a prime minister with members of Kenya’s Parliament now allowed to become part of the Cabinet. Election losers have been tossed a bone with the runner-up in the presidential elections automatically gaining a seat in Parliament as leader of the official opposition.

Kenyans would be forgiven if they thought this was deja vu. We have been here before. In early 2008, in the aftermath of another presidential election gone wrong and sparking widespread bloodletting, then-President Mwai Kibaki and his rival, Odinga, shook hands on what came to be known as the Kenya National Dialogue and Reconciliation (KNDR) agreement. The Agreement had four parts. The first three were about overcoming the immediate crisis, ending the violence, dealing with the humanitarian crisis it had occasioned and dealing with the political crisis occasioned by the electoral crisis.

Agenda item 4, however, was about “addressing long-term issues, including undertaking constitutional, legal and institutional reforms land reform tackling poverty and inequality as well as combating regional development imbalances tackling unemployment, particularly among the youth consolidating national cohesion and unity and addressing transparency, accountability and impunity”. Pretty comprehensive.

So why, a decade later, did Kenyan politicians go back to the drawing board? The simple answer is they did not like what history told them about the sources of the country’s problems, so they decided it would be easier to rewrite history rather than deal with it.

Under Agenda item 4, the KNDR had established the Truth, Justice and Reconciliation Commission to look into the sorry history of human rights and economic abuses by the government from independence in December 1963 to February 2008. It was tasked with recommending actions, including prosecutions and conditional amnesty to deal with perpetrators as well as means of redress for victims, including non-retributive truth-telling. It was also to recommend policies to ensure the abuses did not recur.

It presented its report to President Kenyatta in May 2013, recommending investigations as well as prosecutions of over 400 politicians and government officials. For obvious reasons, the law originally gave Parliament no role in influencing its implementation, which had strict deadlines. However, 6 months after its publication, the National Assembly amended the Act to give itself the power to, in the infamous words of the leader of the majority in the National Assembly, Aden Duale, “improve” the report, with the effect that not only could inconvenient history be erased, but also implementation became hostage to Parliament’s whim. Six years later, the Assembly is yet to debate the report.

It is within this context that the BBI report must be understood. Despite both the BBI and the TJRC claiming to be about fixing root causes, in reality only one was. Unlike the TJRC, the BBI was hostage to the political purposes of Kenyatta and Odinga and took its cue from them from the very beginning. It thus represents an attempt by them to hijack and frame the national conversation around the reasons for the country’s problems.

The TJRC report, which runs into four volumes, declares that “the violence generated in the context of colonialism was perpetuated in the postcolonial period through unaltered colonial structures, institutions and mentalities. Thus Kenya’s relatively long history of human rights violations cannot be explained nor understood adequately without unravelling the country’s colonial experience”. It traces this colonial history back to the Berlin Conference which was 135 years ago today and is clear that it is the Kenyan state and those who run it that are to blame for the hardships Kenyans experience today.

On the other hand, while the 156-page BBI report also acknowledges the disruption caused by the colonial experience and the problematic colonial roots of the Kenyan system of government, it points the finger at Kenyans. They are damaged goods – a “responsibility-light and rights-heavy society”. Kenyans “seem to know only how to oppose, whether it is colonialism or other ethnic groups” and “have a noticeable and destructive inclination to disrespect the law”.

Kenya, in the report’s estimation, is a land, not just of dysfunctional government, but also of dysfunctional people. The state may be colonial and predatory but it is the people it steals from who lack a sense of what ethical behaviour is. They apparently do not even know how to parent their children.

In truth, the BBI is regurgitating a narrative that has little basis in fact. It is, rather, an exercise in blaming Kenyans for their immiseration in order to erase demands for accountability. It is the voice of a political elite that long ago sold out its people. Even its recommendation for the writing of “an official and inclusive national history” must be seen in the light of Kenyatta’s attempts to purge the TJRC report of unfavourable references to his father, the first president of the country.

Kenyans and the rest of the people on the African continent should by now have realized the terrible price of being cavalier with the past. The BBI assumes our problems can be cured by letting the political class dictate how history is to be told.

It won’t be long before Kenyans – painfully – discover just how mistaken that is.

Editor’s note: This piece has been updated with the correct date for the Odinga-Kenyatta handshake.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial stance.