Un autre complot pour tuer Hitler déjoué

Un autre complot pour tuer Hitler déjoué

Le 21 mars 1943, le deuxième complot militaire visant à assassiner Hitler en une semaine échoue.

À l'été 1941, le major Henning von Tresckow, membre du centre du groupe d'armées du général Fedor von Bock, était le chef de l'une des nombreuses conspirations contre Adolf Hitler. Avec son officier d'état-major, le lieutenant Fabian von Schlabrendorff, et deux autres conspirateurs, tous deux issus de vieilles familles allemandes qui croyaient également qu'Hitler menait l'Allemagne à l'humiliation, Tresckow avait prévu d'arrêter le Führer lors de sa visite au quartier général du groupe d'armées à Borisov, en L'Union Soviétique. Mais leur naïveté en la matière est devenue évidente lorsque Hitler s'est présenté, entouré de gardes du corps SS et conduit dans l'une des voitures d'une flotte. Ils ne l'ont jamais approché.

Tresckow essaiera à nouveau le 13 mars 1943, dans un complot appelé Opération Flash. Cette fois, Tresckow, Schlabrendorff, et al., étaient stationnés à Smolensk, toujours en URSS. Hitler prévoyait de rentrer à Rastenburg, en Allemagne, depuis Vinnitsa, en URSS. Une escale était prévue à Smolensk, au cours de laquelle le Führer devait recevoir un colis piégé par un officier involontaire pensant qu'il s'agissait d'un cadeau d'alcool pour deux officiers supérieurs à Rastenburg. Tout s'est déroulé comme prévu et l'avion d'Hitler a décollé - la bombe devait exploser quelque part au-dessus de Minsk. À ce stade, les co-conspirateurs à Berlin étaient prêts à prendre le contrôle du gouvernement central à la mention du mot de code « Flash ». Malheureusement, la bombe n'a jamais explosé car le détonateur était défectueux.

Une semaine plus tard, le 21 mars, le jour du Souvenir des Héros (jour férié en l'honneur des morts allemands de la Première Guerre mondiale), Tresckow a choisi le colonel Freiherr von Gersdorff pour agir comme kamikaze au Zeughaus Museum de Berlin, où Hitler devait assister à la dédicace commémorative annuelle. Avec une bombe plantée dans chacune de ses deux poches de manteau, Gersdorff devait se rapprocher d'Hitler alors qu'il passait en revue les monuments commémoratifs et enflammait les bombes, éliminant le dictateur, ainsi que lui-même et tout le monde dans le voisinage immédiat. Schlabrendorff a fourni à Gersdorff des bombes, chacune avec un fusible de 10 minutes.

Une fois dans le hall d'exposition, Gersdorff a été informé que le Führer ne devait inspecter les objets exposés que pendant huit minutes - pas assez de temps pour que les fusibles fondent.

LIRE LA SUITE : Le complot de juillet : quand les élites allemandes ont tenté de tuer Hitler


Un autre complot visant à tuer Hitler déjoué - 21 mars 1943 - HISTORY.com

SP5 Mark Kuzinski

Ce jour-là, le deuxième plan de complot militaire visant à assassiner Hitler en une semaine échoue.

À l'été 1941, le général de division Henning von Tresckow, membre du centre du groupe d'armées du général Fedor von Bock, était le chef de l'une des nombreuses conspirations contre Adolf Hitler. Avec son officier d'état-major, le lieutenant Fabian von Schlabrendorff, et deux autres conspirateurs, tous deux issus de vieilles familles allemandes qui croyaient également qu'Hitler menait l'Allemagne à l'humiliation, Tresckow avait prévu d'arrêter le Führer lors de sa visite au quartier général du groupe d'armées à Borisov, en L'Union Soviétique. Mais leur naïveté en la matière est devenue évidente lorsque Hitler s'est présenté, entouré de gardes du corps SS et conduit dans l'une d'une flotte de voitures. Ils ne l'ont jamais approché.

Tresckow essaiera à nouveau le 13 mars 1943, dans un complot appelé Opération Flash. Cette fois, Tresckow, Schlabrendorff, et al., étaient stationnés à Smolensk, toujours en URSS. Hitler prévoyait de rentrer à Rastenburg, en Allemagne, depuis Vinnitsa, en URSS. Une escale était prévue à Smolensk, au cours de laquelle le Führer devait recevoir un colis piégé par un officier involontaire pensant qu'il s'agissait d'un cadeau d'alcool pour deux officiers supérieurs à Rastenburg. Tout s'est déroulé comme prévu et l'avion d'Hitler a décollé - la bombe devait exploser quelque part au-dessus de Minsk. À ce stade, les co-conspirateurs à Berlin étaient prêts à prendre le contrôle du gouvernement central à la mention du mot de code « Flash ». Malheureusement, la bombe n'a jamais explosé, le détonateur était défectueux.

Une semaine plus tard, le 21 mars, le jour du Souvenir des Héros (jour férié en l'honneur des morts allemands de la Première Guerre mondiale), Tresckow a choisi le colonel Freiherr von Gersdorff pour agir comme kamikaze au Zeughaus Museum de Berlin, où Hitler devait assister à la dédicace commémorative annuelle. Avec une bombe plantée dans chacune de ses deux poches de manteau, Gersdorff devait se rapprocher d'Hitler alors qu'il passait en revue les monuments commémoratifs et enflammait les bombes, éliminant le dictateur, ainsi que lui-même et tout le monde dans le voisinage immédiat. Schlabrendorff a fourni à Gersdorff des bombes, chacune avec un fusible de 10 minutes.


Un film allemand raconte l'histoire vraie d'un complot qui a failli tuer Hitler

Et si Hitler avait été assassiné peu après que ses armées aient envahi la Pologne pour déclencher la Seconde Guerre mondiale ? Comment l'histoire mondiale - et juive - se serait-elle déroulée ?

La question n'est pas répondue directement dans le film allemand "13 Minutes". Mais le film, basé sur un véritable complot de loup solitaire pour tuer Hitler qui a presque réussi, est à la fois un thriller classique, opposant un homme au système, et une exploration de la façon dont des circonstances infimes peuvent affecter le destin de millions de personnes.

"13 Minutes" est réalisé par Oliver Hirschbiegel, qui est peut-être mieux connu pour son remake de 2007 de "Invasion of the Body Snatchers" avec Nicole Kidman et Daniel Craig, ainsi que "The Downfall", qui a recréé les derniers jours d'Hitler dans un bunker berlinois.

Le film s'ouvre le 7 juillet dans la Bay Area.

Au cœur de l'intrigue du film se trouve Georg Elsner (joué par Christian Friedel), un menuisier et bricoleur de 35 ans dans un petit village souabe qui jouait dans le groupe de la ville et était populaire auprès des filles locales. C'est un sympathisant communiste - mais pas un membre du parti - qui observe avec une inquiétude croissante comment son village s'est progressivement transformé au cours des premières années du régime nazi.

Elser voit une connaissance qui est forcée de s'asseoir dans la rue - entourée de chemises brunes et de citadins - avec une pancarte autour du cou disant: "Dans le village, je suis le plus grand porc et je ne suis marié qu'avec des Juifs." Il assiste à la projection d'un film de propagande dans lequel Hitler proclame que, sous son règne, chaque Allemand aura une radio, puis un luxe, et les routes défoncées du village seront pavées et éclairées.

À une époque où des hommes d'État et des experts "experts" soutenaient qu'Hitler représentait une aberration temporaire ou pouvait être apaisé, Elser devient convaincu que le Führer plongera l'Allemagne dans la guerre - et que si personne d'autre n'arrête le dictateur nazi, il doit faire le travail lui-même.

Elser savait qu'Hitler s'adressait à ses partisans dans la plus grande brasserie de Munich chaque 8 novembre, date de son putsch déjoué de 1923 pour prendre le pouvoir dans la ville bavaroise comme base pour renverser la République de Weimar.

Ainsi, à partir de la fin de 1938, il visita à plusieurs reprises la brasserie, prenant des mesures minutieuses des colonnes flanquant le podium du conférencier. Elser a pris un emploi dans une usine d'armement et a fait sortir clandestinement des explosifs, des bâtons de dynamite et des détonateurs.

Alors que le 8 novembre approchait, Elser a travaillé nuit après nuit à genoux, tenant une lampe de poche dans sa bouche, pour insérer la bombe artisanale dans une colonne. Il a connecté la bombe à deux horloges programmées pour se déclencher pendant la longue tirade typiquement hitlérienne.

Le soir de l'anniversaire du putsch, Elser a pris un train jusqu'à la frontière suisse pour attendre la nouvelle de la mort d'Hitler. Au lieu de cela, cependant, il a appris que le Führer avait inopinément abrégé son discours.

Exactement 13 minutes après qu'Hitler ait quitté le podium, la bombe a explosé à l'endroit précis où Hitler se tenait. L'explosion a tué sept responsables nazis et, au grand regret d'Elser, une innocente serveuse.

Alors qu'Elser tentait de traverser la frontière vers la Suisse, quelque chose dans son comportement a éveillé les soupçons d'un garde-frontière allemand, qui a arrêté Elser et l'a envoyé, sous surveillance, dans une prison de la Gestapo à Berlin.

Hitler était convaincu qu'Elser n'était qu'un outil dans une vaste conspiration orchestrée par le Premier ministre britannique Winston Churchill et a exigé qu'Elser soit torturé jusqu'à ce qu'il révèle les cerveaux derrière la tentative d'assassinat. Mais même sous la torture la plus brutale, Elser a refusé de donner même son nom et sa date de naissance. Ce n'est qu'après que la Gestapo a entraîné son amant de longue date, qui est enceinte de son enfant, qu'il reconnaît le complot, avec lui-même comme seul auteur.

Personne n'a cru à l'histoire d'Elser, mais au lieu d'être exécuté sur place, il a été envoyé dans divers camps de concentration, pour finir à Dachau.

En avril 1945, cependant, alors que le rêve d'Hitler d'un Reich millénaire s'effondrait, le Führer se souvint d'Elser et ordonna qu'il soit exécuté avec un coup de pistolet dans le cou. Deux semaines après la mort d'Elser, les troupes américaines ont libéré Dachau.

"13 Minutes", sorti en Allemagne en 2015 avec le titre "Elser - Il aurait changé le monde", a été bien accueilli par les critiques allemands et le public, bien qu'il soit faible sur Metacritic.com.

Le magazine influent Der Spiegel a noté qu'en raison du film, Elser est devenu reconnu comme «un véritable héros allemand» après avoir été largement ignoré par les historiens.


Le complot de Henning von Tresckow

En mars 1943, Henning von Tresckow et son partenaire Fabian von Schlabrendorff ont élaboré un plan similaire, avec des explosifs plastiques. Hitler devait visiter le poste de Tresckow à Smolensk le 13. L'assassin potentiel a demandé à l'un des membres du personnel d'Hitler de s'emparer d'un colis contenant deux bouteilles d'alcool. Qu'y avait-il vraiment dedans ? Explosifs, reliés à un fusible de 30 minutes. Le plan a échoué, cependant, lorsque les deux moyens ont appris que la bombe n'avait pas explosé, il s'est avéré qu'il s'agissait d'un fusible défectueux.


Huit tentatives infructueuses les plus notables pour tuer Hitler

Le film de Tom Cruise de 2008 “Valkrie” raconte une histoire sur la façon dont un groupe de conspiration militaire dirigé par le colonel Claus von Stauffenberg avait prévu d'assassiner le dictateur et fasciste allemand Adolf Hitler. Cette tentative n'était pas le premier complot visant à tuer Hitler. Voici quelques-unes des intrigues les plus remarquables.

Le film de 2008 de Tom Cruise “Valkrie” raconte une histoire sur la façon dont un groupe de conspiration militaire dirigé par le colonel Claus von Stauffenberg avait prévu d'assassiner le dictateur et fasciste allemand Adolf Hitler. Cette tentative n'était pas le premier complot visant à tuer Hitler. Selon National Geographic, 42 complots ont été découverts pour tuer Hitler et aucun n'a réussi. Voici quelques-unes des intrigues les plus remarquables.

Maurice Bavaud (Munich, 9 novembre 1938)


Étant un citoyen suisse romain chatolique et ayant fréquenté le séminaire de Saint-Ilan en Bretagne, en France, Bavaud croyait qu'Hitler était un fil conducteur pour l'humanité et, plus important encore, pour l'église chatolique en Suisse et en Allemagne. Bavaud est devenu obsédé par l'idée de tuer Hitler et a prévu de le faire lui-même.

Bavaud avait prévu de tirer sur Hitler lors d'un défilé appelé "Reichskristallnactht" dans la ville de Munich le 9 novembre 1938. En se faisant passer pour un reporter suisse, Bavaud a réussi à obtenir une place VIP. De façon inattendue, Hitler a changé sa position de marche au fond de la rue au lieu du milieu. Bavaud a essayé de sortir son arme de l'intérieur de sa poche, mais juste au moment où Hitler est passé devant lui, tout le spectateur a tendu les bras pour le salut de Hitler, empêchant ainsi Bavaud de tirer. Mais même s'il avait tiré, il aurait échoué de toute façon puisque la distance entre lui et Hitler était trop large pour rendre le tir mortel.

Après son premier échec, Bavaud a tenté de suivre le mouvement d'Hitler afin de se rapprocher suffisamment de lui. Ses tentatives n'ont jamais abouti. Finalement, il a manqué d'argent et a fait un voyage en train à Paris sans acheter de billet. Le conducteur l'a remis à la police. Dès la découverte de l'arme parmi les possessions de Bavaud, la police l'a remis à la Gestapo. Le gouvernement suisse n'avait rien fait pour le sauver. Le 14 mai 1941, Bavaud est décapité par guillotine.

Georg Elser, (Burberbraukeller, Munich, 8 novembre 1939)

Elser était un citoyen allemand qui craignait qu'Hitler n'apporte la dévastation à l'Allemagne. Il n'avait aucun motif religieux, au lieu de cela, il se préoccupait principalement des questions de travail. Elser méprisait la liberté restreinte des travailleurs, les mauvaises conditions de travail et les bas salaires. Ses compétences en tant que menuisier et son expérience professionnelle antérieure dans une usine horlogère lui ont permis de construire une bombe à retardement en bois.

Elser prévoyait d'assassiner Hitler lors de son discours annuel à Burberbraukeller, une grande brasserie à Munich, qui était l'un des lieux de rassemblement du parti nazi. Elser a eu cette idée alors qu'il assistait au rassemblement nazi de 1938 à cet endroit et a noté que l'événement était mal gardé. En novembre 1938, Elser est venu à Munich et a réussi à rester à l'intérieur de Burberbraukeller. Chaque nuit, il rampait dans un espace creux derrière une colonne où Hitler prononçait son discours. Sa bombe a été si soigneusement fabriquée. Jusqu'à aujourd'hui, il est encore considéré comme une œuvre d'art. Le 5 novembre 1939, la bombe de 50 kg est complètement installée. Elser fit exploser la bombe à 21h20 le 8 novembre 1839.

De façon inattendue, au dernier moment, Hitler a décidé de prendre un train de nuit pour rentrer à Berlin car l'aéroport de Munich était fermé en raison du mauvais temps. Par conséquent, il a dû terminer son discours à 21.07. Treize minutes plus tôt que prévu. À exactement 21h20, la bombe a explosé, tuant 8 personnes et en blessant plus de 60 autres. Le plan d'assassinat d'Elser qui aurait changé l'histoire a échoué. Au moment de l'explosion, Elser était déjà en route pour la Suisse. Il a été arrêté par la police alors qu'il tentait de traverser la frontière. Elser a été transféré à Munich et interrogé par la Gestapo. Il a finalement avoué. Il a été abattu en 1945 seulement trois semaines avant la fin de la guerre dans le camp de concentration de Dachau.

Armée polonaise (Varsovie 5 octobre 1939)

En septembre 1939, les troupes hitlériennes envahissent la Pologne. L'armée polonaise, cependant, a réussi à poursuivre son activité clandestine pendant la guerre. L'armée clandestine prévoyait d'assassiner Hitler lors d'un défilé de la Victoire à Varsovie en plantant une bombe place Charles de Gaulles. La bombe n'a pas explosé.

Renseignements soviétiques (années 1940)

Le soviétique a recruté Olga Checkova, une actrice d'origine russe qui s'est enfuie et a été reconnue à Berlin, comme espionne. Checkova a été recrutée en raison de ses bonnes relations avec Hitler. Les renseignements soviétiques ont demandé à Checkova de présenter Hitler à deux assassins. Le plan a été abandonné lorsque les Russes ont commencé à gagner la guerre.

Opération Foxley (1944)

Le gouvernement britannique, par le biais de son Special Operation Executive (SOE), prévoyait également d'assassiner Hitler. Le SOE avait d'abord prévu de mettre des bombes dans les trains dans lesquels Hitler a voyagé. Ce plan a été abandonné parce que l'horaire des trains d'Hitler n'était jamais prévisible et trop irrégulier. Le deuxième plan était d'empoisonner la nourriture et les boissons d'Hitler pendant qu'il voyageait en train. Une fois de plus, ce plan a été abandonné car le SOE aurait besoin d'un homme de l'intérieur. Le troisième plan qui a été considéré comme le plus acceptable était d'affecter un tireur d'élite pour tirer sur Hitler.

D'un prisonnier de guerre qui avait fait partie de la garde de sécurité d'Hitler, le SOE a obtenu des informations sur les activités d'Hitler au Berghof, un lieu de vocation régulièrement visité par Hitler. Il a été révélé qu'à 10 heures du matin tous les jours, Hitler ferait sa promenade privée dans les bois, sans surveillance et hors de vue des postes de sentinelle. Un drapeau nazi visible depuis un café voisin était hissé à chaque fois qu'Hitler était là. Le SOE prévoyait d'envoyer 2 hommes vêtus d'un uniforme allemand en parachute dans la zone entourant le complexe.

Bien que Churhill ait favorisé le plan, tous les dirigeants de SOE ne l'ont pas soutenu. Beaucoup croyaient encore qu'avec la guerre presque terminée, ce ne serait pas une bonne idée d'assassiner Hitler. Tuer Hitler ferait de lui une sorte de martyr pour certains Allemands et le nazisme vivrait probablement. Aucune décision n'a été prise et le plan n'a jamais été exécuté.

Henning Von Tresckow (1941 – 1944)

Tresckow est issu d'une famille noble prussienne avec une longue tradition militaire. Il n'aimait pas la cruauté manifestée par le régime d'Hitler, en particulier lorsque Hitler a commencé à tirer en masse sur les femmes et les enfants juifs. Tresckow a fait de nombreuses tentatives pour tuer Hitler de 1941 à 1944.

En août 1941, Tresckow et son cousin Schlabrendroff prévoyaient d'enlever Hitler lors d'un voyage à Heeresgruppe Mitte. Le plan a échoué en raison de la haute sécurité. En mars 1943, Tresckow dissimula une bombe en plastique dans un emballage censément contenir des bouteilles de cognac et tenta de la placer dans l'avion Condor d'Hitler. La bombe n'a pas explosé car le coffre à bagages où se trouvait le colis n'était pas chauffé. La basse température avait empêché la bombe d'exploser. Schlabrendroff a récupéré le colis de l'avion pour empêcher la découverte du complot. Une semaine après ce complot raté, Tresckow a fait une autre tentative pour faire exploser Hitler. Cette fois, l'exécution du plan était entre les mains de Gersdorff, l'ami et allié de Tresckow.

Rudolf von Gersdorff (mars 1943)

Gersdorff avait l'intention de commettre un attentat suicide. Il portait une bombe C2 de 8 onces et la cachait dans sa poche. Il était guide touristique lorsque Hitler a visité Zeughaus Berlin pour inspecter les armes soviétiques capturées. Son plan était de se jeter autour d'Hitler après qu'Hitler ait prononcé son discours et fait exploser la bombe qui les tuerait sûrement tous les deux. La bombe devait exploser dans les 10 minutes suivant l'activation du détonateur. De façon inattendue, Hitler a terminé la tournée plus tôt que prévu. Probablement parce qu'il ressentait l'anxiété de Gersdorff. Gersdorff a réussi à diffuser la bombe dans des toilettes publiques. Il a échappé aux soupçons et est devenu l'un des rares comploteurs militaires allemands anti-Hitler à avoir survécu à la guerre.

Claus Von Stauffenberg (20 juillet 1944)

Source de l'image : http://en.wikipedia.org/wiki/Henning_von_Tresckow
Né dans une famille catholique aristocrate, Stauffenberg se sentait mal à l'aise face aux mauvais traitements infligés aux Juifs par Hitler. Enfin, son sens personnel de la justice et de la morale religieuse le pousse à se retourner contre Hitler.

Stauffenberg a nommé son plan d'assassinat « Opération Valkrie ». C'est peut-être le complot le plus célèbre pour tuer Hitler. Stauffenberg avait prévu de cacher deux bombes dans une mallette et de les mettre dans la salle de briefing de Wolfsschanze, l'un des quartiers généraux nazis, lorsque Hitler y a tenu une réunion le 20 juillet 1944. Parce qu'il n'y avait pas assez de temps pour armer la deuxième bombe avant le début de la réunion , une seule bombe a été transportée avec succès dans la salle de briefing. Stauffenberg plaça la mallette le plus près possible de Hitler et s'excusa précipitamment. De façon inattendue, après sa sortie de la pièce, le colonel Brandt a déplacé la mallette de sa position prévue.

La bombe a explosé. Stauffenberg a regardé l'explosion et s'est convaincu que personne n'aurait pu survivre à l'explosion. Il s'est trompé. Il était à Berlin pour lancer un coup d'État militaire contre les dirigeants nazis lorsqu'il a appris la nouvelle qu'Hitler n'avait subi que des blessures mineures. Le scientifique estime que l'existence de fenêtres sur les murs de la salle de réunion avait réduit la puissance d'explosion. De plus, le mauvais placement de la bombe a fait qu'une lourde et solide table de conférence en chêne a formé un bouclier qui protégeait Hitler. La simulation informatique moderne montre que si seulement la deuxième bombe avait également été utilisée, l'explosion aurait tué Hitler. Stauffenberg a été abattu.

Outre la tentative ci-dessus, il existe encore de nombreux complots pour tuer Hitler, du bombardement à l'empoisonnement. Bien que tous aient échoué, cela montre au monde que tous les citoyens allemands ou leurs militaires n'ont pas soutenu la conduite et l'idéologie d'Hitler.


Au début des années 1970, Karl Wolff, ancien chef de la SS et de la police suprême en Italie, a promu la théorie d'un complot présumé. La plupart des autres allégations d'un tel complot sont basées sur un document de 1972 écrit par Wolff qui Avvenire d'Italia publié en 1991, et sur des entretiens personnels avec Wolff avant sa mort en 1984. Wolff a soutenu que le 13 septembre 1943, Hitler a donné la directive « d'occuper la Cité du Vatican, de sécuriser ses archives et ses trésors d'art, et d'emmener le Pape et la Curie vers le nord. ". Hitler n'aurait pas voulu que le Pape « tombe entre les mains des Alliés ». [1] La fiabilité de Wolff a été mise en doute par des historiens de l'Holocauste, [2] comme István Deák, professeur d'histoire à l'Université de Columbia. [3] Révision Une mission spéciale par Dan Kurzman, un promoteur de la théorie, Deák a noté la « crédulité » de Kurzman et que ce dernier « accepte sans critique la validité des documents controversés et croit inconditionnellement aux déclarations que lui a faites son principal interlocuteur allemand, l'ancien général SS Karl Wolff » . Il a en outre critiqué la "documentation modeste" du livre contenant "un grand nombre de références vagues ou inexactes". [4]

Ancien Généralmajor Erwin von Lahousen, dans sa déposition au procès de Nuremberg le 1er février 1946 (Témoignage Warnreise 1330-1430), a déclaré qu'Hitler avait ordonné au Reichssicherheitshauptamt de concevoir un complot pour punir le peuple italien en enlevant ou en assassinant Pie XII et le roi de Italie. [5] Mais, a déclaré Lahousen, l'amiral Wilhelm Canaris, chef du service de contre-espionnage allemand, a informé son homologue italien, le général Cesare Amè, lors d'une réunion secrète à Venise les 29-30 juillet 1943. Lahousen et le colonel Wessel Freytag von Loringhoven étaient également présents à cette réunion. Selon Lahousen, Amè aurait répandu la nouvelle et le complot fut abandonné. [5]

Rudolf Rahn, le plénipotentiaire allemand auprès de la République sociale italienne (RSI), a envoyé une lettre à Robert A. Graham (l'un des rédacteurs de l'ADSS) dans les années 1970, qui a été publiée par le magazine italien 30 Giorni en 1991, déclarant qu'un tel complot existait mais que tous les documents s'y rapportant avaient été détruits ou perdus Rahn est mort en 1975. [6]

John Cornwell Modifier

celui de John Cornwell Pape d'Hitler (1999) souscrit à l'existence d'un tel complot. [7] La ​​seule source que le récit de Cornwell cite est "Teste manuscrit, 822ff, dans la garde de la curie jésuite au Borgo Santo Spirito à Rome." [8] La version de Cornwell est centrée sur Wolff, mais - contrairement au récit d'autres auteurs secondaires - ne prétend pas que la question ne devait pas être posée. par écrit en fait, Cornwell prétend que Wolff « a envoyé environ six à huit rapports de personnel. » [9] Comme avec le propre compte de Wolff, Cornwell présente Wolff comme le héros, dont le « but » était « d'empêcher la déportation du pape. » [9] Selon Cornwell, Wolff a réussi à persuader Hitler d'abandonner le plan. [10] De l'avis de Cornwell : « tous les faits indiquent donc qu'une tentative d'envahir le Vatican et ses propriétés, ou de s'emparer du pape en réponse à une protestation papale aurait sérieusement entravé l'effort de guerre nazi. Et ainsi, même Hitler en vint à reconnaître ce que Pacelli semblait ignorer : que la force sociale et politique la plus puissante en Italie à l'automne 1943 était l'Église catholique, et que sa portée de non-respect des perturbations était immense. » [11]

La valeur historique de Cornwell Pape d'Hitler a été interrogé sur son traitement du pape par de nombreux autres auteurs, tels que Kenneth L. Woodward, qui a écrit dans sa critique du livre dans le numéro du 27 septembre 1999, de Semaine d'actualités que « des erreurs de fait et une ignorance du contexte apparaissent sur presque toutes les pages ». Le Dr Peter Gumpel, SJ, un expert de la période de guerre de la papauté du pape Pie XII, a publié une réfutation point par point, notamment en soulignant que « Avant la publication du livre [« Le pape d'Hitler »], un article est paru dans le Sunday Times, dans lequel Cornwell (qui n'a pas de diplôme universitaire en histoire, droit ou théologie) a déclaré qu'il était la première et la seule personne à avoir jamais obtenu l'autorisation de visiter les archives de la secrétairerie d'État du Vatican, y avait travaillé pendant des mois sur fin, et découvrit une lettre inconnue et hautement compromettante écrite par Pacelli le 18 avril 1917, qui, selon lui, y était cachée comme une bombe à retardement. Toutes ces déclarations sont fausses et ont été déclarées comme telles dans un communiqué officiel et faisant autorité. communiqué publié par le Vatican dans l'Osservatore Romano le 13 octobre." [12] Un autre érudit qui s'est adressé à la publication de Cornwell était le professeur Ronald Rychlak, avec "Hitler, la guerre et le pape" et ensuite "La guerre de Pie : les réponses aux critiques de Pie XII", une anthologie majeure, est apparue. En outre, le rabbin David Dalin a écrit "Le mythe du pape d'Hitler".

Dan Kurzman Modifier

Dan Kurzman, ancien correspondant à l'étranger de Le Washington Post'', maintient dans Une mission spéciale : le complot secret d'Hitler pour s'emparer du Vatican et kidnapper le pape Pie XII (2007) que l'enlèvement prévu était réel et que les entretiens qu'il a menés « laissent peu de doute sur le sérieux du complot ». [13] Le livre de Kurzman a reçu l'attention de sources d'information catholiques et d'autres sources d'information chrétiennes et d'organisations de défense des droits. [14] [15]

Kurzman reconnaît qu'il n'existe aucun document officiel allemand faisant référence au complot, affirmant qu'Hitler a interdit que le complot soit mis par écrit, et fonde son livre sur des entretiens personnels avec des Allemands et des responsables du Vatican. [13] La source principale de Kurzman est Karl Wolff, après sa libération de la garde des Alliés, Kurzman reconnaît que Wolff était manifestement menteur dans de nombreux aspects de son témoignage. [16] Les autres personnes interrogées par Kurzman sont : Rudolph Rahn, ambassadeur d'Allemagne auprès du RSI, Eitel Mollhausen, adjoint de Rahn, Albrecht von Kessel, adjoint d'Ernst von Weizsäcker, colonel SS Eugen Dollman, agent de liaison de Wolff avec le maréchal Albert Kesselring, et Peter Gumpel , l'avocat du Vatican pour la canonisation de Pie XII. [16] Gumpel a prétendu que Pie XII avait prévu de démissionner en cas d'enlèvement. [17]

Owen Chadwick Modifier

Owen Chadwick, professeur d'histoire à Cambridge, ayant étudié les papiers de D'Arcy Osborne, l'ambassadeur britannique au Vatican pendant la guerre, a fait valoir que le British Political Warfare Executive (PWE) "a trouvé une excellente propagande pour le dire à ce sujet Hitler était sur le point d'enlever le Pape". [18] Le bureau de propagande britannique a fabriqué au moins deux émissions sans fil allemandes à l'appui de la théorie, en s'appuyant sur une "rumeur" préexistante. [18] Premièrement, le 9 octobre 1943, les Britanniques ont diffusé une fausse émission allemande affirmant que tous les préparatifs avaient été faits pour un tel enlèvement. [18] Puis, deux jours plus tard, une autre transmission falsifiée a déclaré que le château de Lichtenstein à Wurtemberg était prêt à emprisonner le pape et les cardinaux. [18]

Osborne lui-même considérait les chances d'un tel enlèvement comme incroyablement improbables, car la présence du pape au Vatican empêchait les Britanniques de bombarder le centre de communication clé de l'armée allemande dans le sud de l'Italie, qui était adjacent. [19] Weizsäcker, l'ambassadeur allemand, avait déjà assuré que le Vatican lui-même ne serait pas occupé par les Allemands lorsqu'ils occupèrent Rome après l'effondrement du gouvernement de Mussolini. [20]

Alvarez et Graham Modifier

David Alvarez et Robert A. Graham, l'un des prêtres-historiens jésuites choisis par le pape Paul VI pour éditer l'ADSS, sont d'accord avec Chadwick, concluant que « les preuves concernant un prétendu complot visant à kidnapper le pape sont, au mieux, mitigées ». [21] Notant qu'un tel enlèvement aurait indigné les catholiques du monde entier et sérieusement déstabilisé l'occupation par le Troisième Reich des nations majoritairement catholiques, Alvarez et Graham soutiennent que les propagandistes alliés « n'ont pas reculé devant l'opportunité » de revendiquer un tel complot. [21]

Alvarez et Graham citent les fabrications PWE mentionnées par Chadwick, mais aussi des articles de propagande PWE antérieurs présentant diverses affirmations sur le pape envisageant d'abandonner le Vatican en raison des menaces de l'Axe. [21] Bien que de telles rumeurs aient été reprises même par des diplomates allemands, Alvarez et Graham concluent que « la piste probante la plus claire dans l'enchevêtrement de rumeurs, de mémoire et de fiction qui entoure le prétendu complot visant à kidnapper le pape est celle qui ramène à Londres. au lieu de Berlin". [22] Alvarez et Graham vont plus loin en mettant en accusation l'érudition de ceux qui revendiquent un complot :

Les historiens n'ont pas encore découvert un seul élément de preuve contemporain indiquant que Hitler, Himmler, Bormann ou toute autre autorité avaient une intention sérieuse, et encore moins un plan, d'envahir la Cité du Vatican et d'exécuter le pape Pie XII. Comme pour toute la fumée, les souvenirs d'après-guerre sont suspects et égoïstes les rumeurs et les avertissements de seconde et de troisième main les prétendus plans et concentration de forces sans papiers. Les quelques éléments de preuve crédibles qui existent suggèrent qu'en fait, il n'y avait aucun plan pour agir contre le pape. [23]


L'histoire intérieure de la façon dont un complot nazi visant à saboter l'effort de guerre américain a été déjoué

Les New York Times titre du 4 juillet 1942, était presque jubilatoire, un cadeau de la fête de l'indépendance à un pays en proie à la guerre : « Les saboteurs nazis font face à la justice de l'armée sévère ». L'article décrivait un complot déjoué et un FBI vigilant face aux menaces. à la sécurité publique. Il comprenait un dessin au trait de J. Edgar Hoover lors d'un appel téléphonique important.

L'article était aussi terrifiant. Huit agents de l'Allemagne nazie étaient en détention, pris sur le sol américain avec des plans détaillés pour saboter des infrastructures clés et semer la panique. Fin juin, deux escouades de saboteurs allemands avaient débarqué sur des plages américaines, convoyées par sous-marins vers Long Island et la côte de Floride. Les saboteurs avaient assez d'explosifs pour deux ans de chaos, avec des plans immédiats pour faire sauter un pont ferroviaire critique, perturber l'approvisionnement en eau de New York et semer la terreur. Ils ont été arrêtés juste à temps.

La réalité était encore plus effrayante que la Fois rapporté, et étonnamment différent de l'histoire présentée par le FBI : un système de défense pris au dépourvu, des comploteurs qui n'étaient que des humains, et une confession presque bâclée par l'agence.

Alors que Hoover et son FBI ont décrit les arrestations comme un grand coup d'État, en fait, ce n'était qu'un simple hasard qui a mis en lumière le complot nazi.

Cela ne veut pas dire que l'équipage de Hoover ne cherchait pas des nazis. Le FBI était attentif aux stratagèmes sur le sol américain depuis que l'attaque de Pearl Harbor a secoué le système de défense de la nation. L'agence avait même infiltré un réseau d'espions nazis basé à New York et les avait arrêtés l'année précédente, en 1941. Ce réseau était dirigé par un homme du nom de Frederick "Fritz" Duquesne, un Sud-Africain qui vivait à New York depuis plus de 30 ans. Avec une entreprise d'obus à Manhattan et des commandes de Berlin, Duquesne a réuni un réseau d'agents dont un qui a obtenu des informations sur les cibles d'expédition et préparait une bombe à fusibles. Un autre traceur a conçu des centrales électriques pour des entreprises de services publics à New York. À l'automne 1940, ils cartographiaient des cibles industrielles dans le nord-est. Les arrestations de Duquesne et de sa bague en juin 1941 avaient été une aubaine publicitaire pour Hoover et un signal d'alarme pour la nation.

Le problème était qu'après Pearl Harbor, le FBI cherchait dans de nombreuses directions erronées des saboteurs, y compris un effort de drague malavisé contre les familles d'immigrants des deux côtes.

Ce nouveau lot de saboteurs, tous résidents de longue date aux États-Unis, a été formé pour sa mission en Allemagne dans un domaine appelé Quentz Lake à l'extérieur de Berlin. Les généraux d'Hitler réclamaient à grands cris des opérations de sabotage et cette pression se répercutait sur Walter Kappe, un lieutenant de l'armée qui avait vécu à Chicago et à New York dans les années 1930 avant de retourner servir le Reich. Kappe began recruiting in 1941 from among other Germans who had also repatriated from America. Leading the group was the oldest, George Dasch, age 39, a long-time waiter in New York who had served in the U.S. Army. Others included Ernest Berger, who had gone so far as to obtain U.S. citizenship. Kappe’s plan was to send the team ahead to settle in before he arrived in Chicago to direct sabotage operations. They would be paid handsome salaries, be exempt from military service, and receive plum jobs after Germany won the war.

George Dasch, lead saboteur (Public Domain)

All the agents Kappe selected had lived in the United States for years – two had U.S. citizenship. Their training was rigorous and they practiced their fake identities, rehearsing every detail. There was even a built-in protocol to protect the operation from the temptation to defect, as William Breuer notes in Nazi Spies in America: “If any saboteur gave indications of weakening in resolve… the others were to ‘kill him without compunction.’”

Their operation was dubbed Pastorius, named for the founder of the first German settlement in America (Germantown, later absorbed into Philadelphia). The eight secret agents would sail in two groups from a submarine base in Lorient, France. The first group boarded the night of May 26 and U-201 submerged for the voyage. U-202 followed two nights later, less than six months after the U.S. and Germany declared war on each other.

On the beach of Long Island’s south fork on June 12, the night of the Pastorians’ arrival, was not the FBI but a young Coast Guard recruit named John Cullen, strolling the sands near Amagansett. Cullen was understandably stunned when he spotted four men in German uniforms unloading a raft on the beach. Cullen, 21, was unarmed. Wearing the fatigues was a tactical choice: If the men were captured in them, they would be treated as prisoners of war rather than spies subject to execution.

He rushed toward the group and called out for them to stop. Dasch went for the young man and grabbed his arm, managing to threaten and bribe him at the same time. Dasch shoved a wad of cash into Cullen’s hand, saying in clear English, “Take this and have a good time. Forget what you’ve seen here.” The young man raced off back in the direction of the Coast Guard station, while Dasch and his team quickly buried their uniforms and stash of explosives and detonators to retrieve later. When Cullen returned to the beach at daylight with several Coast Guard officers, they found footprints that led to the cache.

But the Germans had gotten away. At Amagansett they boarded a Long Island Railroad train into the city. Dasch bought four newspapers and four tickets, and the saboteurs blended into the Manhattan-bound commuters on the 6:57 a.m. train. When they reached the city they split into two groups: two agents checked into a hotel across from Penn Station, and the other two headed for a second hotel.

A few days later, on June 17, off the Florida coast just below Jacksonville, U-201 surfaced and deposited the second quartet of saboteurs before dawn. Following procedure, they buried their explosives and uniforms near the beach, walked to nearby Highway 1, and caught a Greyhound for Jacksonville. Within a day, two were bound for operations in Chicago, and the other two headed for Cincinnati. Their list of targets included the complex systems of canal locks in Cincinnati and St. Louis at the heart of commerce on the Mississippi and aluminum factories in Philadelphia.

Operation Pastorius appeared to be on track.

The New York plotters chose their targets for maximum suffering and symbolism. The Hell Gate Bridge carried four vital rail arteries – two for passengers, two for freight – across the most densely populated and economically important passage of the Northeast. The bridge was also an icon of American engineering. Other transportation targets were Newark Penn Station and the “Horseshoe Curve” on the Chesapeake & Ohio Railroad at Altoona, Pennsylvania. Another big target was the New York water supply, a gem of public utilities and health. The state’s Board of Water Supply, aware of the vulnerability, had boosted wartime security for the system to include 250 guards and more than 180 patrolmen.

Once the plotters confirmed logistics, they would retrieve their cache of explosives near Amagansett.

When Dasch checked into the hotel with fellow conspirator Berger, though, he used the moment to tell Berger that he planned to call the FBI and expose their scheme. He told Berger he could either join his planned defection or Dasch would kill him. Then Dasch made a phone call to the local FBI office.

He never wanted to return to Germany he thought if he turned the operation in, he could stay in America and perhaps resume his life. Dasch had originally stowed away on a freighter headed for the U.S., arriving in 1922. He and his Pennsylvanian wife both pined to stay in the States. If Dasch hadn’t given himself up, would they have been successful? The odds were in their favor.

Dasch told the FBI agent who answered that a Nazi submarine had just landed and he had important information. “I’ll be in Washington within the week to deliver it personally to J. Edgar Hoover,” he said, then hung up.

The FBI had received hundreds of many prank or misguided calls since the war started, and this seemed to be one more. But when the same office got a call from the Coast Guard about the Long Island episode and the stash of explosives retrieved on the beach, the FBI took the anonymous call seriously.

Dasch soon broke free from his team in New York, however, and boarded a train for Washington, D.C. He phoned FBI headquarters when he got there. “I’m the man who called your New York office,” he said. “I am in Room 351 at the Mayflower Hotel.” He asked to speak with Hoover. He was not put through.

For the next two days, dumbfounded FBI agents interrogated Dasch in his hotel room with a stenographer taking down his story: from the sabotage training outside Berlin to the targets identified by both teams, and contacts’ addresses in America. He also handed over all the cash the German government had provided to bankroll years of chaos: over $82,000. Within 14 days, all eight saboteurs were in jail, a string of arrests from New York to Chicago.

None of the infrastructure targets were hit. Public alarm, however, skyrocketed when the news broke. Roosevelt ordered a military tribunal, as the Fois headline noted, the first time one had been called since Lincoln’s assassination. All eight defendants pled not guilty, saying they had volunteered for the operation only to get back to their families in America.

Photo from the military trial (Public Domain)

Hoover knew the only way to catch up was to manage the spin. He stage-managed the press details of the case, framing the captures as brilliant police work, when in fact Dasch had volunteered the names and addresses. In newsreels produced through the war, Hoover looked into the camera and addressed GIs overseas, assuring them that the FBI was their capable ally in the war to protect America.

Dasch hoped the risks he took to alert authorities to the scheme would get him clemency, but they were lost in accounts of a triumphant FBI. The Washington Post reported only that Dasch “cooperated with United States officials in procuring evidence against the others.”

That July even Hoover reportedly wavered on executing the man who handed the case to him on a platter. In the end, Attorney General Francis Biddle requested leniency for Dasch. The military tribunal found all eight guilty and sentenced them to death. Dasch’s sentence was reduced to 30 years in prison, and Berger’s sentence reduced to life.

On August 8, the six condemned to die were taken to the District of Columbia Jail and executed by electric chair. Prison officials were concerned about the power surge – the chair was relatively untested locally. Each execution took 14 minutes. News cameras filmed the ambulances bearing the bodies away afterward.

(UPDATE, June 26, 2017: The Washington Post recently reported that in 2006, the National Park Service uncovered a clandestine memorial to the six Nazi spies.)

After serving six years of their sentence, Dasch and Berger were released. Dasch’s lawyer repeatedly applied for his client’s amnesty, and by 1948 President Truman leaned toward a pardon. Still, Hoover argued against it. Dasch accepted deportation as a condition of pardon, and both prisoners were released and sent to what was then West Germany, where they were treated as pariahs. Dasch settled with his wife in a small town and started a small business, only to have news coverage expose him. They had to flee crowds threatening vigilante justice to the “traitor” and start over in another town. A friend told him, “It’s a good thing you weren’t there. They would have killed you.” Dasch later published a memoir laying out his side of the story, but it was mostly ignored.

Hoover made sure the FBI would not pay the price of the American public’s fears. That would be borne by immigrant families caught up in the national security dragnet that swept both coasts. Within a few months after Pearl Harbor, the FBI arrested 264 Italian-Americans, nearly 1,400 German-Americans and over 2,200 Japanese-Americans. Many were never shown evidence leading to their arrest. Beyond those initial arrests, however, came a much heavier cost. Throughout the war, approximately 100,000 Japanese-Americans were forced into internment camps, and 50,000 Italian-Americans were similarly relocated.


Op-Ed: How a network of citizen-spies foiled Nazi plots to exterminate Jews in 1930s L.A.

On July 26, 1933, a group of Nazis held their first public rally in Los Angeles. As Jewish groups in the city debated how they should respond to Adolf Hitler’s persecution of Jews in Europe, L.A.’s Nazis, many of them German emigres, gathered at a biergarten downtown, wearing brown shirts and red, white and black armbands with swastikas.

The Nazis belonged to a growing movement of white supremacists in L.A. that included many American brothers in hate: the Ku Klux Klan, a group of Hitler supporters known as the Silver Shirts, and a dozen like-minded organizations with vaguely patriotic names such as the American Nationalist Party, the Christian American Guard, and the National Protective Order of Gentiles.

Some weeks ago, white supremacists in Charlottesville, Va., chanted “Jews will not replace us.” Their predecessors were even less subtle: They called for “death to Jews.”

Unwilling to wait and see if any of them would act on their threats, Leon Lewis, a Jewish lawyer and World War I veteran who had helped found the Anti-Defamation League, decided to investigate the anti-Semitic hate groups. In August 1933, mere weeks after the rally, Lewis recruited four fellow World War I veterans, plus their wives, to go undercover and join every Nazi and fascist group in the city.

Leon Lewis understood that hate knows no national boundaries.

Lewis’ recruits did not know there would be another world war. And they certainly did not know a Holocaust would occur in Europe.

But once they had infiltrated the groups, they understood that they had to take the Nazi threat seriously. They repeatedly heard fellow Americans talk candidly about wanting to overthrow the government and kill every Jewish man, woman and child.

Lewis’ operatives were all Christian, save for one Jew. They regarded their mission as an American one. Their intention was to gather sufficient evidence of illegal activities by the groups, then turn it over to the appropriate government agencies, after which Lewis planned to return to practicing law. What Lewis did not anticipate is that local authorities would prove indifferent to — or supportive of — the Nazis and fascists.

Within weeks of going undercover, Lewis’ network of spies discovered a plot to wrest control of armories in San Francisco, L.A. and San Diego — part of a larger plan to take over local governments and carry out a mass execution of Jews. Lewis immediately informed L.A. Police Chief James Edgar “Two-Gun” Davis of the Nazi scheme to seize weapons and, as Lewis warned in a memo later, to “foster a fascist form of government in the United States.”

Lewis was shocked when Davis interrupted him to defend Hitler. The police chief, he noted in the memo, told him: “Germans could not compete economically with the Jews in Germany and had been forced to take the action they did.” The greatest danger the city faced, Davis insisted, was not from Nazis but from communists living in the heavily Jewish neighborhood of Boyle Heights. As far as Davis was concerned, every communist was a Jew and every Jew a communist.

Lewis got a similar response from the Sheriff’s Department and local FBI agents, many of whom were sympathetic to the Nazis and fascists. He decided he had to continue the operation, and his spies agreed.

From the summer of 1933 until 1945, while many Americans closed their eyes to the hate growing around them, Lewis’ spies and informants, who numbered close to two dozen at the height of operations, risked their lives to stop Hitler’s minions and alert citizens to the danger these groups posed.

They uncovered a series of Nazi plots. There was a plan to murder 24 Hollywood actors and power figures, including Al Jolson, Eddie Cantor, Louis B. Mayer, Samuel Goldwyn, Charlie Chaplin and James Cagney. There was a plan to drive through Boyle Heights and machine-gun as many Jewish residents as possible. There were plans for fumigating the homes of Jewish families with cyanide, and for blowing up military installations and seizing munitions from National Guard armories on the day Nazis intended to launch their American putsch.

These plans for murder and sabotage failed because Lewis’ operatives penetrated the inner circles of the hate groups and foiled them. Charles Slocombe, Lewis’ ace spy, thwarted two of the most deadly plots to kill Hollywood figures, one of them by turning Nazis and fascists against one another and raising fears that they might be arrested for murder due to leaks inside the German American Bund and Silver Shirts. Slocombe stopped a second mass murder plot by convincing three of the plotters that the mastermind behind the plan, the British fascist Leopold McLaglan, was about to betray them.

Knowing their inner circles had been infiltrated, but not by whom, and unwilling to risk prison, the groups postponed their plans. En permanence.

Without ever firing a gun, Lewis and his spies managed to defeat a variety of enemies. Only after Congress declared war on Germany did government authorities finally relieve Lewis — “the most dangerous Jew in Los Angeles,” as Nazis called him — of the burden of tracking down these dangerous elements. Nevertheless, he and his operatives continued to monitor the groups throughout the war years.

Leon Lewis understood that hate knows no national boundaries. Foreign-born Nazis and American-born Silver Shirts and Klansmen gladly joined together in targeting Jews and communists. And few Americans, either inside or outside the government, tried to stop them in those early years.

He and his network of spies understood the importance of vigilance. They refused to allow their city and country to be threatened by hate. With their actions they show us that when a democratic government fails to stop extremists bent on violence, citizens must protect one another, no matter their race or religion.

Steven J. Ross is a professor of history at USC and the author of “Hitler in Los Angeles: How Jews Foiled Nazi Plots Against Hollywood and America.”

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When the Nazis Tried to Exterminate Hollywood (Book Excerpt)

Decades before today’s white nationalist movement, "the most dangerous Jew in Los Angeles" fought a plan to assassinate film stars and studio heads by hanging them in the streets.

Steven J. Ross

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Thalberg and Jack Warner &mdash to a secret meeting at Hillcrest, the elite Jewish country club in Cheviot Hills. For nearly a year, Lewis had used a network of spies (including the son of a Bavarian general) to keep tabs on Nazis and American-born fascists in Los Angeles. Some in the group knew a bit about what Lewis had been up to, but few knew the full extent of his work. As the group settled into the Club Room after dinner, Lewis rose to share what he had learned: Anti-Semites had invaded their studios. Foremen sympathetic to the Nazi and fascist cause had fired so many below-the-line Jewish employees that many studios had “reached a condition of almost 100 percent [Aryan] purity.” Scarier still, Lewis told them his spies had uncovered death threats against the moguls.

He pleaded with them for money to continue his operations so they could keep track of not only how the Nazis were trying to influence the studios but also their plans for sabotage and murder in Southern California. Would the moguls help?

Thalberg promised $3,500 from MGM. Paramount production head Emanuel Cohen matched it. RKO’s David Selznick contributed and said he would canvass the town’s talent agents for additional contributions. By the end of the evening, the group had pledged $24,000 ($439,000 in 2017 dollars) for the spy operation.

Lewis was elated. The money would allow him to recruit more spies and continue his undercover operations. “For the first time,” he wrote an ADL colleague, “we have established a real basis of cooperation with the Motion Picture Industry, and I look for splendid results.”

Over the next decade, until the end of World War II, Lewis, whom the Nazis called “the most dangerous Jew in Los Angeles,” used the money raised from Hollywood to recruit World War I veterans &mdash and their wives and daughters &mdash to spy on Nazi and fascist groups in Los Angeles. Often rising to leadership positions, this daring group of men and women foiled a series of Nazi plots &mdash from hanging 24 Hollywood actors and power figures, including Al Jolson, Eddie Cantor, Charlie Chaplin, Mayer and Samuel Goldwyn, to blowing up defense installations on the day Nazis planned to launch their American putsch.

Even though Nazi plans for murder and sabotage failed, as with today, we need to take this homegrown extremism seriously. Lewis certainly did. While local and federal officials were busy monitoring the activities of communists, his operatives uncovered enough evidence of hatred and plotting to be concerned about the fate of Los Angeles Jews and American democracy. Were it not for Lewis and his spies, these plots might have succeeded.

As he paced his downtown office on Seventh Street waiting to meet his first potential recruit in late July 1933, Lewis reflected upon the events that had led him to embark on a new career as spy master. On the evening of July 26, 100 Hitlerites, many dressed in brown shirts and sporting red, white and black swastika armbands, held their first public meeting at their spacious downtown headquarters in the Alt Heidelberg building. Hans Winterhalder, handsome propaganda chief of the Friends of the New Germany, told the crowd of plans to unify the 50 scattered German-American organizations of Southern California and their 150,000 members into one body. It had been seven months since Adolf Hitler had become the Reich’s chancellor of Germany in January 1933 and five months since Berlin had sent Capt. Robert Pape to Los Angeles to build a Nazi organization in the area.

For Nazi propaganda minister Joseph Goebbels, no American city was more important than Los Angeles, home to what he deemed the world’s greatest propaganda machine, Hollywood. Although many people in the U.S. and around the globe viewed New York as the capital of Jewish America, Goebbels saw Hollywood as a far more dangerous place, one where Jews ruled over the motion picture industry and transmitted their ideas throughout the world. And Los Angeles seemed the perfect place to establish a beachhead for the Nazi assault on the U.S. Not only did Southern California have a long history of anti-Semitism and right-wing extremism, but the Los Angeles port also was less closely monitored than New York (or “Jew York,” as Nazis often referred to it), which made it easier to use as the central depot for sending spies, money and secret orders from Germany.

What really frightened Lewis was a small paragraph in a Los Angeles Record story about the rally describing how Los Angeles-based Nazis had turned the Alt Heidelberg basement into a barracks for unemployed Germans who would be fed, bathed and housed at no cost other than being instructed in National Socialism. Lewis understood that this was not done out of kindness. The Nazis were raising an army from among the unemployed and discontented, especially targeting veterans, just as Hitler had done in the 1920s to fuel his rise.

There was little in Lewis’ background to suggest that the modest Midwesterner, 6-foot-1 with light brown eyes and black hair, would come to this. After graduating from the University of Chicago Law School in 1913, Lewis, committed to the Jewish idea of tikkun olam (world repair), became the ADL’s first national executive secretary. In 1923, after serving in World War I, he added the ADL’s international division to his portfolio, and keeping track of Hitler and the threat he posed to Jews became an obsession. Within days of the local Nazis’ first meeting, Lewis, convinced American authorities were too obsessed with communists to take the Nazi threat seriously, started his spy operation from his small downtown law office.

His initial recruits to his spy ring included an unlikely array of non-Jews. He wanted experienced soldiers (and their wives) who would not be prone to fear or exaggeration so government agencies could not accuse Lewis of engaging in Jewish paranoia. First to join was John Schmidt, the German-born son of a Bavarian general who had moved to the U.S. around 1903, joined the Army and been wounded in World War I. After Lewis appealed to his patriotism and promised the cash-strapped veteran a modest monthly stipend, Schmidt &mdash who operated under the code names Agent 11, 74 and Elf &mdash agreed to pose as a Nazi sympathizer, and his wife, Alice (Agent 17), joined him, becoming president of the FNG’s Ladies Auxiliary. Others followed, including Charles Slocombe, a former Long Beach KKK member who penetrated deep into the leadership ranks of the Klan and fascist groups like the anti-Semitic American National Party, Silver Shirts and the American Labor Party’s military wing, the Lode Star Legion. Lewis also enlisted Neal Ness, an engineer turned journalist turned spy who became the American right-hand man and confidant to FNG leader Herman Schwinn.

As millions of Americans prepared to welcome in the New Year on Dec. 31, 1935, Slocombe warned Lewis of an outrageous plot to assassinate a number of Hollywood’s leading figures. Ingram Hughes, a failed attorney and founder of the ANP, was working closely with local Nazi leader Schwinn to rid the nation of its “Jewish menace.” The 60-year-old fascist planned to assassinate 20 prominent Angelenos, including Busby Berkeley, Superior Court judge Henry M. Willis, entertainment lawyer Mendel Silberberg and Lewis himself. “Busby Berkeley will look good dangling on a rope’s end,” the ANP leader quipped. Hughes hoped the hangings would spark a nationwide uprising against Jews. He recruited Nazi propagandist Franz Ferenz (distributor of German films and newsreels on the West Coast), four Nazis from the FNG and several other trusted accomplices.

This was no hasty killing fantasy but a carefully planned terrorist plot. To hide their identities, he ordered the kidnappers to wear cotton gloves and heavy wool socks over their shoes. “Every man will have a perfect alibi,” Hughes explained, and “several weeks will be spent in developing the minutest details to the nth degree.” The police, Hughes’ friends on the force had assured him, “will not interfere but will give a sigh of relief.”

Lewis knew all this because Slocombe had penetrated the ANP. Lewis’ spy impressed Hughes at their first meeting when he insisted the KKK and Silver Shirts “were not militant enough” and that he “wanted to have action and not a lot of talk.” The 28-year-old Long Beach water-taxi driver soon became the fascist’s most valued assistant.

Hughes’ slaughtering of Jews did not proceed as planned. He and Schwinn suspected that Lewis’ spies had penetrated the operation they just did not know who was spying for the Jews and did not wish to risk being arrested for murder until the traitor was revealed. “We must watch our step as we proceed,” Hughes confided to Slocombe. Fearing Lewis’ reach, Hughes postponed the killings.

Another plot surfaced a year later, hatched by the British fascist Leopold McLaglan, the estranged brother of 1936 Oscar winner Victor McLaglen (Leopold changed the spelling to differentiate from his brother). The 53-year-old World War I veteran had turned to teaching martial arts to rich Californians and Nazis (he had once taught at Scotland Yard) after his brother blackballed him from acting. Schwinn’s crowd loved McLaglan not only had he built a fascist organization in England, but he was teaching Nazis and White Russians “how to kill through jiujitsu.” Soon after they met in September 1937 at the Nazi-run German Day Celebration (which attracted a crowd of 3,000), McLaglan invited Slocombe, longtime fascist Henry Allen and prominent Hollywood photographer and Silver Shirts leader Ken Alexander to dinner at his favorite restaurant, the House of Sullivan. Over Tom Collinses and scotch and sodas, McLaglan shared his “bloody good idea.” And bloody it was. To garner “worldwide publicity, we are going to have to do a wholesale slaughtering here in the city of plenty of the leading Jews.” He planned on targeting Jewish studio execs, the Hollywood Anti-Nazi League and the Christians who aided them. “I can get the Nazi boys and the White Russians who would do this for us,” he promised. White Russian leader George Doombadze, he added, has a “psycho” fellow “who does this stuff for him all the time.”

Slocombe sent Lewis 24 names on McLaglan’s killing list, which included some of the most famous people in the world, including Cantor, Chaplin, Goldwyn, Jolson, Jack Benny, James Cagney, Fredric March, Paul Muni, Joseph Schenck, B.P. Schulberg, Gloria Stuart, Sylvia Sidney, Donald Ogden Stewart, Walter Winchell and William Wyler. As they reviewed the hit list, McLaglan revealed he had spoken to FNG leader Schwinn about the assassination plot “many times.” Schwinn told McLaglan that his Nazi allies “were particularly interested in eliminating” the key leaders of the Anti-Nazi League.

Boasting that he “could get all the dynamite he needed through the police,” McLaglan would provide two dozen Nazi and Russian assassins with the bombs and the names and addresses of their targets, all of whom would be murdered on the same night. Knowing that they would likely fall under suspicion, McLaglan suggested they spend the night of the killings in Santa Barbara to have “a perfect alibi.”

The plot unraveled when Slocombe convinced Allen and Alexander that McLaglan planned a double-cross in which he would pin the murders on them. So they double-crossed first, striking a deal with District Attorney Buron Fitts: sworn statements implicating McLaglan in return for immunity. Evidence in hand, the police arrested McLaglan on Oct. 26, 1937 but instead of charging him with attempted murder, the D.A.’s office covered up police involvement in the murder plot by charging the British fascist only with extorting money from millionaire Philip Chancellor (who had hired McLaglan to conduct an undercover operation). When the trial began six weeks later, McLaglan, dressed in a dapper suit and sporting a monocle, pleaded not guilty, but a jury found him guilty of extortion. Sentenced to five years in prison, McLaglan received probation on the condition that he take the first ship back to England.

Having saved Hollywood Jews a second time, Lewis and his spies turned to getting Schwinn deported. In September 1938, armed with evidence provided by Lewis and Ness, the U.S. Department of Naturalization and Immigration began steps to revoke Schwinn’s citizenship. Nine months later, federal judge Ralph Jenny ruled that Schwinn had perjured himself by providing false information on his application for citizenship. Although Schwinn told the court he had made “an honest mistake,” the judge, insisting that the Nazi was not of “good moral character,” revoked his citizenship. Two hours later, Lewis’ informant Jimmy Frost gave him more good news: The immigration service had begun deportation proceedings against the Nazi.

Despite their success, Lewis and his spies never received the recognition they deserved. It was not until after Pearl Harbor that the communist-obsessed FBI acted against Nazi spies. In the days and weeks after the attack on Dec. 7, 1941, J. Edgar Hoover’s men received nationwide acclaim for the speed and efficiency with which they rounded up Axis spies and fifth columnists. Yet, as Lewis’ assistant Joseph Roos later noted, the Los Angeles FBI “had scant security information of their own.” Government intelligence agents simply retyped the list of suspected German agents and subversive fifth columnists sent by Lewis and claimed it as theirs. As far as the FBI was concerned, its job was done. On Oct. 3, 1942, the L.A. bureau filed what it believed was its last report on Schwinn: “As no further investigation is contemplated &hellip this case is being closed.”

The FBI may have closed its case on Schwinn and the Bund, but Lewis knew that the fifth-column movement remained alive and that hatred of Jews had grown stronger since Pearl Harbor. With the FBI focused on rounding up suspected foreign agents, it was up to him to expose any threats to the city’s Jewish community. Over the next several years, he relied on the mother-daughter spy team of Grace and Sylvia Comfort to keep tabs on &mdash and foil the plots of &mdash anti-Semites. One member of the California Women’s Republican Club told Sylvia Comfort that all Jews should be “hung from lampposts within five years,” while another complained, “that was too slow.” Knowing it would take only one crazy person to carry out these threats, Lewis and his operatives continued watching over the city with an eye to protecting Jews from Nazis and anti-Semites.

There are many ways to fight an enemy, not all of which require guns. The actions taken by Lewis and his allies require us to change the way we think about American Jewish resistance in the 1930s. From August 1933 until the end of World War II, with few resources at their disposal, Lewis and his courageous undercover operatives continually defeated a variety of enemies &mdash Nazis, fascists and fifth columnists &mdash bent on violence and murder. Without ever firing a weapon, they managed to keep Los Angeles and its citizens safe.

Lewis and the men and women who aided him were heroes who never sought glory. He died of a heart attack at age 65 in 1954 mostly unrecognized, except by a few, and what happened faded from memory.

In the wake of recent events in Charlottesville, Virginia, and the rise of neo-Nazi activities across the country, Lewis’ story offers a guide to what happens when hate groups move from the margins into the mainstream of American society and when an American government seems complacent or, as some would argue, complicit. Lewis understood that democracy requires constant vigilance against all enemies, internal and external. He and his network of spies showed that when a government fails to stem the rise of extremists bent on violence, it is up to every citizen to protect the lives of every American, no matter their race or religion. Only in a “unified America,” he said after the war, could the nation and its citizens achieve the true “realization of the American democratic ideal.”

Adapté de Hitler in Los Angeles: How Jews Foiled Nazi Plots Against Hollywood and America. Copyright © Steven J. Ross, 2017. Published by Bloomsbury USA. Order here.

This story first appeared in the Sept. 20 issue of The Hollywood Reporter magazine. To receive the magazine, click here to subscribe.


This Is How the Allies Attempted to Kill Hitler

Point clé: They did try to do him in and there were Germans too who hated Hitler. However, he would not die until by his own hand at the end of the war.

Adolf Hitler believed in Vorsehung (providence). The German leader felt that if anything was going to happen to him, such as assassination, there was nothing he could do about it. He had been selected by fate to achieve something great he would not die, either by accident or assassination, until he had fulfilled that God-given mission.Time and time again in the past, providence, not planning, had taken care of him. In 1933, for instance, just before he became master of the Third Reich, he was involved in a terrible car crash with a truck. He emerged from the wreckage stating that he could not die yet—his mission had not yet been achieved.

This first appeared earlier in 2020 and is being reposted due to reader interest.

It was the same with assassination attempts. Hitler explained that he had many enemies and expected disgruntled Germans and others to try to kill him. But they would never succeed, especially if they came from the German working class. He used to state to his staff quite categorically, “Mil tut kein deutscher Arbeiter was” (“No German worker will ever do anything to me.”). Once, when he was advised by worried police to use the back entrance to a noisy and angry meeting of workers, Hitler snorted, “I am not going through any back door to meet my workers!”

As for those aristocratic Monokelfritzen (Monocle Fritzes, those high-born, monocled aristocrats Hitler had hated with a passion ever since the Great War), both civilian and military, whom he knew from his intelligence sources had been trying to eradicate him in these last years of the 1930s, he was confident that this personal providence would save him. And in truth, until the very end, providence did protect Hitler from all the attempts on his life, including the generals’ plot to kill him in July 1944.

Naturally, ever since Hitler’s election as chancellor in 1933, his security guards had taken secret precautions to protect him. Like some medieval potentate, all the Führer’s food was checked daily before it was served to him. Each day, his personal doctor had to report that the Führer’s food supplies were free of poison. Party Secretary Martin Bormann ran daily checks on the water at any place where the Führer might stay to ascertain whether it might contain any toxic substances.

Later, when Bormann, in his usual fawning manner, started to grow “bio-vegetables” in his Berchtesgaden gardens for the Führer’s consumption, Hitler’s staff would not allow the produce to appear on the master’s vegetarian menu. Once, just before the war, a bouquet of roses was thrown into the Führer’s open Mercedes. One of his SS adjutants picked it up and a day later started to show the symptoms of poisoning. The roses were examined and found to be impregnated with a poison that could be absorbed through the skin. Thereafter, the order was given out secretly that no “admirer” should be allowed to throw flowers into Hitler’s car. In addition, from then on, adjutants would wear gloves.

On another occasion, Hitler, who loved dogs (some said more than human beings), was given a puppy by a supposed admirer. It turned out that the cuddly little dog had been deliberately infected with rabies. Fortunately for Hitler, and not so fortunately for the rest of humanity, the puppy bit a servant before it bit him. It seemed that Hitler’s vaunted providence had taken care of him yet again.

Thereafter, plan after plan was drawn up to kill Hitler by his German and Anglo-American enemies. All failed. Although back in 1939, the British Foreign Secretary, Lord Halifax, had stated, “We have not reached the stage in our diplomacy when we have to use assassination as a substitute for diplomacy.” Prime Minister Winston Churchill decided in April 1945, however, that Hitler must die—by assassination! He gave the task to his most ruthless and anti-German commander, Sir Arthur “Bomber” Harris, the head of Royal Air Force Bomber Command, whose aircrews often called him bitterly “Butcher” Harris.

Back in the summer of 1943, Harris had sworn that Berlin would be “hammered until the heart of Nazi Germany would cease to exist.” Hard man that he was, Harris had once been stopped by a young policeman and told if he continued to speed in his big American car, he would kill someone. Coldly, “Bomber” had replied, “Young man, I kill hundreds every night.” He now ordered that Hitler should be dealt with at last in his own home. The Führer had escaped, so Allied intelligence reasoned, from his ruined capital Berlin. So where could he be? The answer was obvious. “Wolf,” the alias Hitler had used before he achieved power in 1933, had returned to his mountain lair.

In that last week of April 1945, Allied intelligence felt there were only two possible places where Hitler might now be holed up since his East Prussian headquarters had been overrun by the Red Army. Either he was in Berlin, or at his Eagle’s Nest in the Bavarian Alps above the township of Berchtesgaden. Reports coming from Switzerland and relayed to Washington and London by Allen Dulles of the Office of Strategic Services (OSS) stated that the Germans were building up a kind of last-ditch mountain fortress in the Austrian-German Alps, so Allied intelligence was inclined to think that Hitler had already headed for Berchtesgaden where he could lead the Nazis’ fight to the finish. The bulk of the Reichsbank’s gold bullion had already been sent to the area to disappear in perhaps the biggest robbery in history.

Luftwaffe chief Hermann Göring had gone in the same direction, followed by Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, who had taken up residence in his stolen Austrian castle. More importantly, SS General Sepp Dietrich’s beaten 6th SS Panzer Army was retreating from Hungary, followed by the Red Army, heading for Austria and the same general area. Thus, the Allied planners decided that if they were finally going to assassinate Hitler, they would find him in his mountain home—built for him over the last decade by Bormann. Prominent Nazis, the Prominenz, just like Mafia chieftains, had erected their own homes in Berchtesgaden to be close to Hitler.

Once it had simply been a rural beauty spot, with a couple of modest hotels surrounded by small hill farms that had been in the same hands for centuries. Bormann changed all that. He bribed, threatened, and blackmailed the Erbbaueren (the hereditary farmers, as they were called) to abandon their farms. He sold their land at premium rates to fellow Nazis and then, as war loomed, erected a military complex to protect the Führer whenever he was in residence on the mountain among the “Mountain People,” as the Nazis called themselves. After he completed his 50th birthday present for the Führer, the Eagle’s Nest, which Hitler visited only five times and which cost 30 million marks to construct, Bormann turned his attention to making the whole mountain complex as secure as possible, both from the land and the air.

Bormann, the “Brown Eminence” as he was known, the secretive party secretary, who in reality wielded more power on the German home front than Hitler himself, declared the whole mountain sperrgebiet (off limits). A battalion of the Waffen SS was stationed there permanently. Together with mountain troops from nearby Bad Reichenhall, the SS patrolled the boundaries of this prohibited area 24 hours a day, something the British planners of Operation Foxley, a land attack planned by the British in February 1945, had not reckoned with.

Then, Bormann turned his attention to the threat of an air attack. Great air raid shelters were dug, not only for the Führer and the Prominenz, but also for the guards, servants, and foreign workers—there was even a cinema, which could hold 8,000 people. Chemical companies were brought in and stationed at strategic points on the mountain. As soon as the first warning of an enemy air attack was given, they could produce a smoke screen, which, in theory, could cover the key parts of the area in a matter of minutes. Finally, there were the fighter bases such as Furstenfeldbruck in the Munich area where planes could be scrambled to ward off any aerial attack from the west or indeed over the Alps from the newer Allied air bases in Italy.

Whether it was because of Bormann’s precautions, the problem of flying over the Alps in a heavy, bomb-laden aircraft, or Allied scruples about bombing an enemy politician’s home, the mountain had not been seriously troubled by air raids until now. Bomber Harris was determined to end all that. If anyone could, Harris swore, he would blast Berchtesgaden off the map.


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