Ville romaine de Silchester

Ville romaine de Silchester


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La ville romaine de Silchester abrite les vestiges de Calleva Atrebatum, une ville qui a prospéré sous les Romains au milieu du premier siècle de notre ère. Construite sur le site de ce qui avait été un centre commercial de l'âge du fer, Calleva Atrebatum elle-même est devenue une ville animée regorgeant de boutiques, de maisons et de plusieurs équipements publics, notamment une basilique forum, des temples, des bains publics et un amphithéâtre.

On ne sait pas exactement quand et pourquoi la ville romaine de Silchester a été abandonnée. Les estimations placent son déclin quelque part entre 550 et 650 après JC, bien après l'érection des remparts de la ville au IIIe siècle et la fin de la domination romaine au Ve siècle. On a beaucoup parlé du fait qu'aucune colonie médiévale n'a pris sa place.

Aujourd'hui, les visiteurs de la ville romaine de Silchester peuvent voir ses ruines restantes, celles à un kilomètre et demi à pied des murs et de l'amphithéâtre. Il y a un audioguide à télécharger sur le site Web d'English Heritage. Pendant six semaines de l'été, le site de fouilles principal, géré par l'Université de Reading, est également ouvert.


Guide de Silchester

La paroisse de Silchester dans le Hampshire, au Royaume-Uni, est l'emplacement d'une grande ville romaine – Calleva Atrebatum. La ville romaine, qui a été fondée au premier siècle après JC (il y a près de 2000 ans), a été construite sur le site d'une ville de l'âge du fer, Calleva. L'amphithéâtre romain et les remparts de la ville sont parmi les mieux conservés de Grande-Bretagne et sont ouverts au public. La ville a été abandonnée quelque temps après 400 après JC pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises. Cela en fait l'une des six villes romaines de Grande-Bretagne qui ne sont pas encore peuplées. Sous-jacent à cela, nous avons également trouvé une grande ville de l'âge du fer (une oppidum). Nos fouilles là-bas ont fourni de nouvelles informations sur la vie, l'alimentation, l'utilisation des ressources, l'artisanat et la construction à la fin de l'âge du fer.

Archéologie dans les murs de Silchester

Entre 1997 et 2014, le département d'archéologie de l'Université de Reading, dirigé par le professeur Michael Fulford et Amanda Clarke, a enquêté sur un pâté de maisons ou « insula » de la ville romaine, Insula IX. L'objectif était de donner des détails sur la vie de la ville depuis ses origines à la fin de l'âge du fer jusqu'à son abandon. Les fouilles dans l'Insula IX, et les fouilles plus récentes dans l'Insula III, sont maintenant terminées. Les fouilles de l'un des temples de l'Insula XXX à l'est de la ville auront lieu en août-septembre 2017, tandis que les fouilles des bains publics de l'Insula XXXIIIA sont programmées pour l'été 2018. Des fouilles sont également en cours dans le paysage plus large comme partie du projet The Silchester Environs.

En savoir plus sur les fouilles :

La découverte de l'aigle

Calleva Atrebatum a été fouillé pour la première fois par le révérend James Joyce. En 1866, il a découvert un aigle en bronze, maintenant connu sous le nom de « l'aigle de Silchester » dans le basilique du forum , qu'il croyait être l'étendard impérial d'une légion romaine. Alors que l'on pense maintenant que l'aigle avait un but différent, l'idée qu'il soit un standard militaire survivant dans les décombres a inspiré l'auteur pour enfants Rosemary Sutcliff, qui a basé son roman ‘L'aigle du neuvième’ sur l'histoire de la découverte la plus célèbre de Silchester. Cette histoire a maintenant été interprétée comme un film, ‘The Eagle’, sorti en mars 2011. L'aigle est maintenant conservé au Reading Museum.

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Néron à Silchester

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Archéologie de Silchester

Dans le cadre du Digital Festival of Archaeology de cette année, nous vous invitons à notre semaine portes ouvertes virtuelle à Silchester Each.

Les fouilles 2020 sont annulées. Informations générales sur nos fouilles estivales des bains publics de Silchester

Quelle influence l'empereur du premier siècle a-t-il eu à Silchester ?

Une fouille de 18 ans d'Insula IX se concentrant sur la vie des citoyens ordinaires de Silchester

Informations sur l'école de terrain et les études d'archéologie à l'Université de Reading

Un projet de recherche de cinq ans explorant l'utilisation plus large du paysage autour de la ville romaine et de son précurseur de l'âge du fer

Silchester est le nom moderne de Roman Calleva Atrebatum et l'emplacement de l'école de terrain de l'Université de Reading, du projet Iron Age Environs et de Nero lors des fouilles de Silchester.


Silchester : les ruines de la ville romaine abandonnée du Hampshire qui peuvent être explorées et visitées

Les ruines d'une ville romaine abandonnée dans le Hampshire peuvent encore être parcourues et explorées de nos jours.

Tout au nord du comté, près de la frontière avec le Berkshire, se trouvent les ruines bien visibles de la ville romaine abandonnée de Silchester.

Un Silchester existe toujours dans la région à ce jour, mais il se présente sous la forme d'un village voisin qui s'est développé à la suite de la colonisation romaine.

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À la suite de la conquête romaine, l'établissement historique a été développé pour devenir la ville de Calleva Atrebatum et a été aménagé selon un quadrillage de rues distinctif.

Selon English Heritage, la ville a été utilisée jusqu'au début de la période anglo-saxonne et n'a été abandonnée qu'au 6ème ou 7ème siècle.

Après des travaux de fouilles au cours des derniers siècles, le site historique est à nouveau visible et est l'une des villes romaines les mieux conservées de Grande-Bretagne.

Aujourd'hui, le site est ouvert aux visiteurs, ce qui signifie que les gens peuvent explorer les murs de la vieille ville et l'amphithéâtre, qui aurait été il y a des siècles un centre d'activité.

En direction du nord-est du village de Silchester, les ruines se trouvent au large de Wall Lane - il y a un parking sur cette même route qui peut être utilisé pour les visiteurs, mais vous devrez payer.

Depuis le parking, il est possible de monter à pied jusqu'aux ruines. Hormis le stationnement, il est libre de se promener. Des chaussures solides et adaptées seraient probablement recommandées en raison du terrain.

Il s'agit d'une promenade d'un kilomètre et demi autour des murs romains, et il y a aussi les portes nord et sud qui sont plus que visibles, ainsi que l'amphithéâtre.

La ville de Calleva Atrebatum a été développée à partir de la colonie de l'âge du fer qui s'y trouvait auparavant et couvrait environ 40 hectares de terres.

Il y avait des bains publics et les rues principales étaient peuplées de boutiques et d'ateliers. Il peut également y avoir eu plusieurs petits temples.

English Heritage dit que la ville a probablement été abandonnée entre 550 et 650 après JC.

Le village moderne a été fondé à proximité et les premières maisons datent des 17e et 18e siècles. Le village abrite désormais le pub The Calleva Arms, un clin d'œil au passé de la région.


La fin de l'âge du fer Calleva : l'occupation d'avant la conquête à Silchester Insula IX. Silchester Roman Town: The Insula IX Town Life Project: Volume 3 (Monographies Britannia) (Livre)

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Ville romaine de Silchester - Histoire


Histoire du Berkshire
Période romaine

Bien que le Berkshire en tant que zone consolidée n'existait pas encore à l'époque romaine, le comté constituait la majorité des Civitas Atrébates. Cette unité administrative romaine, qui s'est également étendue dans le nord du Hampshire, couvrait l'arrière-pays nord de l'ancienne capitale de la tribu Atrebates à ce que nous appelons maintenant Silchester. Les Romains connaissaient la ville comme Calleva Atrébatum et c'est ici qu'ils percevaient les impôts et rendaient justice à la population locale. Silchester, bien sûr, se trouve maintenant juste au-dessus de la limite du comté dans le Hampshire, mais, à cette époque, c'était le précurseur de la ville du comté de Berkshire de En train de lire, à seulement huit miles de distance. Bien que certaines personnes de l'âge du fer aient vécu dans des oppida, leur société était essentiellement rurale et les développements urbains tels que Calleva a apporté un tout nouveau mode de vie en Grande-Bretagne : égouts, rues, marchés, magasins, auberges, temples, théâtres et amphithéâtres. L'amphithéâtre de Calleva accueillait sans doute des divertissements publics sanglants, comme au Colisée de Rome, mais à une échelle beaucoup plus réduite. Certains pensent qu'ils n'étaient probablement pas beaucoup plus que des appâts pour taureaux ou ours, bien qu'il soit probable qu'ils se situent entre les deux. Ce bâtiment fascinant se trouve en fait à Mortimer West End qui, jusqu'à relativement récemment, faisait partie de la dactylographie de Stratfield Mortimer dans le Berkshire.

En tant que principal centre de population de la région, Calleva est devenue une plaque tournante importante dans un réseau de communication sans précédent qui a émergé à travers la Grande-Bretagne. Les routes partaient d'ici à travers le Berkshire en direction de Dorchester-on-Thames, St. Albans (le long de la Chemin des Camlets), Londres (le long de la La route du diable), Cirencester (le long de la Chemin Ermin(e)) et Bath, ouvrant la province comme jamais auparavant. Le B4000 au-dessus de Wickham suit toujours l'ancien Romain Chemin Ermin(e) presque exactement, tandis que des tronçons de la soi-disant La route du diable existent encore (modernisés bien sûr) à Stratfield Mortimer, Beech Hill, Riseley, Finchampstead et à travers la forêt de Swinley à Corneille et Bracknell tronçons de la route Dorchester sont probablement identifiables à Brightwell, Cholsey et Moulsford.

Ce système routier reliait également Calleva aux différentes petites villes plus communes au paysage du Berkshire. Ces établissements de moindre importance ont grandi en tant que centres de commerce ou d'autres activités. Thatcham et les buissons de Wickham (Easthampstead) semblent avoir fabriqué des bases pour la fonte des métaux et la production de ferronnerie. Frilford était un centre religieux entourant un important complexe païen fortifié, contenant peut-être jusqu'à cinq temples. Il y en avait certainement au moins deux : l'un circulaire apparemment avec un feu sacré en son centre, l'autre du type plus habituel des cellules à arcades celtiques. Immédiatement à l'est a été découvert ce qui pourrait être un immense amphithéâtre qui était probablement utilisé pour des cérémonies religieuses plutôt que pour des spectacles de gladiateurs. Bien qu'il ait également été suggéré qu'il s'agissait d'une piscine sacrée entourée de murs. Une deuxième colonie religieuse entourait un temple sur Weycock Hill en Waltham Saint-Laurent paroisse. Les découvertes ont conduit à suggérer que ce vaste bâtiment octogonal pourrait avoir été dédié à la déesse romaine Vesta. Le nom Waltham est saxon pour "Maisons délabrées", se référant apparemment aux ruines des boutiques de souvenirs romaines et des auberges de pèlerins là-bas. Il y avait d'autres temples plus ruraux à Lowbury Hill (Aston Upthorpe), Hampstead Norris, Finchampstead et St. Leonard's Hill (Clewer Vert). Wickham et Wickham Bushes tirent leurs noms saxons du mot latin emprunté Vicus signifiant "établissement" ou "petite ville". Cela nous donne une idée de leur taille et de leur statut. Cependant, seul Speen, alors appelé Spinis, est mentionné dans les archives contemporaines. C'était le site d'une station d'affectation impériale, mais son emplacement exact est inconnu. L'archéologie a révélé d'autres établissements à Abingdon, Vouloir, Streatley, Newbury et Braire.

Les luxes de civilisation associée à la vie citadine s'étend aussi à la campagne : la décoration intérieure, le chauffage et les installations de lavage sont des aspects de la vie romaine qui rappellent immédiatement la Villa romaine. En fait, bien que de nombreuses villas de Berkshire, comme celles de Cox Vert et Aldermaston, avait des murs peints de couleurs vives, des systèmes de chauffage au sol et des bains de vapeur, peu ont produit des preuves du summum du luxe romain : un sol en mosaïque à motifs. De minuscules fragments ont été mis au jour dans des villas à Kintbury et près d'Eling, mais seul le Pierre de laine et Basildon inférieur Les villas ont produit des survivances presque complètes. Ce dernier dépeint un motif géométrique orné, apparemment travaillé par les meilleurs mosaïstes de la soi-disant « Central-Southern School » probablement basée à Winchester. Malheureusement, les ouvriers victoriens qui l'ont découvert ont détruit cette mosaïque peu de temps après.

La relative médiocrité des villas dans le Berkshire, trahit le réel potentiel que les Romains voyaient dans le comté. Car la plupart de ces bâtiments n'étaient pas les maisons de campagne des riches, mais bien des établissements de travail au centre des domaines agricoles. Ferme de Barton Court (Abingdon Sainte-Hélène) est un bon exemple d'une simple villa de ferme romaine de type couloir. Il était entouré d'enclos à fossés qui servaient probablement d'enclos à bétail. Les fouilles ont montré que les bovins et les moutons étaient tous deux gardés à la ferme et semblent avoir été abattus localement. La viande a peut-être été stockée dans la cave (relativement inhabituelle) de la villa. Des bœufs de trait et des chiens de travail étaient également en évidence. La ferme produisait de l'épeautre, du blé club et de l'orge, tandis que les activités sur place comprenaient le séchage du maïs et probablement la mouture à proximité. Enquêtes plus récentes autour d'une simple villa à Middle Farm près de Haut Lambourn ont identifié un grand domaine agricole basé sur de longs champs étroits de type romain : 47 hectares de terres arables auxquels s'ajoutent 850 hectares de pâturages. On estime que cela aurait pu faire vivre entre quarante et quatre-vingts personnes (dont un effectif d'une trentaine). Ils vivaient apparemment dans le village romain associé à Knighton Bushes.


Des sections de dalles découvertes en 2013 appartenaient à un signe que Boudica aurait pu détruire, confirment des experts

Deux fragments d'un panneau de construction dans le Roman Hampshire, épelant le nom de la tribu française qui a fondé la ville de Silchester au 1er siècle avant JC, ont été réunis par des archéologues étonnés après avoir été découverts à plus d'un siècle d'intervalle.

Une longue analyse d'experts a confirmé qu'un morceau de pierre portant les lettres « ba », trouvé lors de la dernière saison des fouilles dans la ville romaine en 2013, correspondait à une dalle trouvée à Silchester en 1891, portant la mention « At ». Ensemble, les inscriptions épellent At(e)ba(tum) - une référence au peuple Artrebates, qui a peut-être vu son signe détruit par Boudica il y a environ 2 000 ans.

« L'archéologie ne cesse d'étonner », admet le professeur Mike Fulford, du département d'archéologie de l'Université de Reading, qui a une forte affection pour les tranchées creusées par l'équipe au cours des trois dernières années.

« Il est incroyablement rare de faire correspondre des pièces découvertes à plus de 100 ans d'intervalle à un objet vieux de 2 000 ans – cela n'a peut-être eu lieu qu'une ou deux fois au Royaume-Uni auparavant.

« La pièce de 2013 est spéciale en soi - les preuves de la destruction très précoce d'un bâtiment monumental au milieu ou à la fin du 1er siècle après JC en Grande-Bretagne sont exceptionnelles - mais nous ne savions pas ce qui était sur le point de se révéler .

« Nous savons maintenant ce que lit la ligne inférieure du panneau, mais la ligne supérieure reste un mystère. C'est une idée alléchante que cela pourrait être lié à Nero lui-même, qui est connu pour avoir commandé de grands projets de construction à Silchester.

« Notre travail pour découvrir les origines de Silchester se poursuit l'année prochaine – peut-être qu'un nom pourrait émerger. C'est peu probable, mais cette histoire montre qu'en matière d'archéologie, tout est possible.

On pense que le signe a été construit avec du marbre de Purbeck dans le Dorset, ce qui en fait une commémoration de la construction d'un bâtiment « important » ou une dédicace à une divinité.

Le Dr Roger Tomlin, une autorité sur les inscriptions de la Grande-Bretagne romaine, a confirmé que les pièces portaient le même style et la même taille de lettrage, tout en reflétant les dimensions de la dalle.

L'équipe du professeur Fulford a suivi le chemin des excavatrices victoriennes d'origine, qui avaient espéré découvrir un bain public.

"Cette méthodologie - de marcher et de creuser sur les traces de l'époque victorienne - s'est avérée extrêmement fructueuse et nous a permis, avec un minimum de nouvelles fouilles, de mieux comprendre les campagnes et les méthodes de fouille victoriennes, ainsi que de déterminer au moins trois phases de Occupation romaine et post-romaine de cette partie de l'insula.

« Nous sommes revenus en 2015 dans le coin nord-est d'Insula III. Nous espérions, en mettant en œuvre notre méthodologie établie d'observation victorienne, découvrir d'autres preuves de la première structure palatiale romaine, identifiée à tort par les Victoriens comme une « maison de bain », que nous avions exposée en 2013 et 2014.

« La première semaine de fouilles en 2015 a révélé plusieurs choses assez rapidement à notre équipe de bénévoles.

« Pour commencer, les Victoriens avaient été assez brutaux dans leurs techniques d'excavation et avaient utilisé une méthodologie qui ressemblait à la trajectoire d'un bulldozer moderne.

"Mais les doublures argentées et tout ça - les excavateurs de 1891 avaient évité et délimité l'étendue du tas de déblais des excavateurs de la Basilique-Forum des années 1860, qui avaient placé un énorme et intimidant monticule de terre provenant de leurs fouilles du forum tout le long de la rive ouest. bord de la rue romaine nord-sud.

"Cela signifiait que les dépôts non perturbés de la période romaine tardive et potentiellement post-romaine ont été préservés intacts sous le contour de ce terril - une sorte de Saint Graal pour les archéologues de Silchester, qui ont depuis longtemps l'intention d'éclairer les dernières années de la ville romaine."

Trois endroits pour découvrir la Bretagne romaine à

Site des bains romains de Ribchester, Preston
Le fort romain de Ribchester couvre une superficie d'environ sept acres, dont environ un tiers a été détruit par l'érosion de la rivière. Des fouilles à diverses époques et dates ont révélé des détails sur les défenses du fort, ses bâtiments internes et le règlement civil externe ou vicus. Des parties des greniers et des bains publics sont encore visibles.

Musée du Grand Nord Hancock, Newcastle
Une maquette interactive du mur d'Hadrien permet aux visiteurs de découvrir l'histoire détaillée de cette étonnante fortification ainsi que de découvrir tous les forts, châteaux forts et musées associés qui peuvent être visités aujourd'hui. La galerie comprend une multitude de découvertes archéologiques et les visiteurs peuvent entendre des histoires de vie sur le mur des personnes qui vivaient réellement à l'époque.

Le Barber Institute of Fine Arts, Birmingham
Cette exposition utilise l'argent pour explorer et questionner notre connaissance profonde de l'imagerie de l'Empire romain. La Grande-Bretagne n'est pas la seule nation, empire ou État à canaliser la Rome antique de cette manière : l'excellente collection de pièces de monnaie de l'empire byzantin du Barbier - ainsi que des exemples de Hongrie, de Géorgie et d'Arménie - illustrent à la fois les problèmes et les possibilités d'être de véritables héritiers. de Rome.


Hampshire - Sites romains

En 1942, un fermier près du village de Rockbourne dans le Hampshire était en train de déterrer un furet lorsqu'il est tombé sur des coquilles d'huîtres et un morceau de tuile. Heureusement, le fermier a fait appel à un antiquaire amateur local nommé AT Morley Hewitt, qui a creusé un trou d'exploration. À sa grande surprise, le trou de Morley Hewitt a exposé un sol en mosaïque romaine !
Rockbourne, Hampshire, Angleterre, SP6 3PG

Silchester a été colonisée dès la fin de l'âge du fer, alors qu'elle était un important centre tribal pour les Atrebates indigènes. Lorsque les Romains se sont installés en Grande-Bretagne, ils ont réutilisé le site de colonisation pour créer une nouvelle ville appelée Calleva Attrebatum (traduit approximativement par Ville dans les bois des Atrébattes).
Silchester, Hampshire, Angleterre, RG7 2HP

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Le site de la ville romaine le plus intact de Grande-Bretagne
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Thermes romains de Silchester

Pourquoi le bain romain monumental de Silchester a-t-il été démoli au 1er siècle après JC, pour être reconstruit à une échelle encore plus grande ? Mike Fulford nous guide à travers les dernières fouilles de la ville romaine.

Il y a un peu plus d'un siècle, les antiquaires édouardiens ont mis au jour les vestiges des bains romains monumentaux de Calleva Atrebatum (aujourd'hui, Silchester dans le Hampshire). En 1905, ils ont publié un plan détaillé de la disposition des bains - mais ils étaient un peu moins méticuleux dans l'enregistrement de leurs interprétations des découvertes, ou de toute preuve de leur date. Au cours des deux dernières années, l'école de terrain archéologique de l'Université de Reading s'est efforcée de combler cette lacune, en réexposant des zones soigneusement ciblées des structures pour jeter un nouvel éclairage sur leur objectif et leur phasage. Nous avons décrit la première partie de ce travail dans Californie 343, et est revenu sur le site en juin et juillet de cette année.

Comme en 2018, nos principaux objectifs étaient d'étudier les vestiges des bâtiments afin de mieux comprendre leur évolution dans le temps, l'évolution des matériaux utilisés dans leur construction et d'explorer les dépôts qui s'étaient accumulés à côté des structures pour trouver en savoir plus sur la façon dont ils ont été utilisés (et par qui !) au cours de la durée de vie estimée des bains à 400 ans. Pour ce faire, nous avons investi au cours de l'été deux nouvelles zones du complexe balnéaire, ainsi qu'une partie des défenses du site de l'âge du fer (voir Californie 356 pour en savoir plus sur ces fonctionnalités antérieures).

L'une de nos zones cibles se trouvait dans le coin sud-est de la palestre, une cour d'exercice en plein air entourée d'une colonnade couverte appelée péristyle. À l'ouest, notre autre foyer était une paire de pièces reliées avec des hypocaustes (des piles de briques au sol, appelées pilae, qui permettaient à l'air chaud de circuler et de chauffer l'espace au-dessus), que nos prédécesseurs antiquaires avaient décrit comme un tepidarium ou pièce chaude. En prolongeant cette tranchée vers l'est, nous avons obtenu un transect est-ouest complet au milieu du bâtiment, et les résultats ont été éclairants. Non seulement avons-nous maintenant une idée beaucoup plus claire de l'évolution des bains vers 45-85 après JC (nous pouvons maintenant proposer trois grandes phases de construction, suivies de quelques ajustements majeurs et de nombreux ajustements mineurs à la dernière phase), ont découvert les restes de ce qui pourrait être le plus ancien bâtiment en maçonnerie connu de la ville romaine.

DES INDICES CLAUDIENS ?

Les premiers indices de cette première structure sont apparus en 2018, lorsque nous avons découvert une section de solides fondations en briques, de plus d'un mètre de large, sous le mur nord pillé de l'église romaine tardive. tepidarium. Lorsque ceux-ci ont été réexposés en 2019, nous avons pu voir qu'ils continuaient également vers l'est et qu'ils étaient précédés d'un canal d'eau bordé de planches bien conservé. En supposant que le plan d'ensemble de cette structure a été repris par l'empreinte de la (beaucoup plus tard) tepidarium, nous regardions un bâtiment mesurant environ 9 m sur 6,4 m – mais à quoi servait-il ? Pour l'instant, sa fonction reste un mystère, mais un indice possible vient du fait qu'il se trouve juste à côté de l'important fossé défensif de l'âge du fer connu sous le nom de « travaux de terrassement intérieurs ». Cette structure aurait-elle pu être utilisée pour stocker l'eau remontée du fossé pour alimenter un bâtiment de bains adjacent ?

Curieusement, les briques utilisées dans sa construction sont de dimensions et de tissus non reconnus auparavant à Silchester - quelque chose qui implique fortement qu'il se tenait avant et respecté par le Néronien (54-68 après JC) et les phases ultérieures des bains. Étant donné que nous en savons encore si peu à ce sujet, il est probablement prématuré de considérer cela comme faisant partie d'un bâtiment de bain civique très ancien, par opposition à un bâtiment privé, mais sa place dans la séquence de construction indique qu'il s'agit d'un bâtiment précoce, probablement Claudien (41-54 ap. J.-C.), date. À proprement parler, nous n'avons aucune preuve de datation indépendante pour cela, si ce n'est que sa construction aurait nécessité le retrait d'une partie du rempart défensif de l'âge du fer - mais quel que soit le but et la communauté au sein de la ville que cette structure servait, elle a survécu en tant que partie intégrante de le complexe des bains municipaux plus tard jusqu'au 4ème siècle, quand il a été démoli jusqu'à ses fondations et remplacé par un tepidarium.

Quand, alors, le complexe balnéaire principal a-t-il été construit ? Alors que nous étions en train de re-fouiller la première phase de la façade des bains en 2018, il nous a semblé que les restes étaient entièrement fabriqués à partir de matériaux provenant d'une seule source : les briqueteries et tuileries néroniennes de Little London, Pamber, qui se trouve juste au sud de Silchester. Étant donné que le bâtiment se trouvait également à un angle excentrique, aligné non pas sur la grille de la rue ultérieure, mais sur le fossé de l'âge du fer, cela fournit un indice puissant que ce que nous percevons comme les premiers bains publics de la ville date du règne de Néron.

LES BAINS CIVIQUES DE NERO

Cette image s'est éclaircie lors de notre dernière saison de fouilles, lorsque nous avons révélé des éléments des fondations d'une première phase de construction de bains, qui pourraient être liés à la façade d'origine. Cette structure était à l'échelle monumentale, mais avait été presque entièrement démolie et remplacée par un nouveau bâtiment avec une empreinte encore plus grande. Avec la démolition de murs d'un mètre de large pour créer la nouvelle construction, l'ampleur du changement était très importante, soulevant la question de savoir si elle fut jamais achevée. A l'heure actuelle, nous ne pouvons en être certains, car nous n'avons exploré qu'une proportion relativement faible du complexe des thermes (par exemple, nous ne savons pas encore jusqu'où s'étendait au sud cette première phase), mais il semble que la structure était au moins en voie d'achèvement.

Un indice clé à cela était les traces de plâtre mural fin qui sont restées sur la face intérieure des murs ravagés d'une pièce du côté est de la structure (cette pièce a été agrandie et reconstruite avec un hypocauste dans la deuxième phase du complexe) , tandis que son voisin occidental avait été terrassé avec de l'opus spicatum (briques posées à la manière des chevrons). Ces observations suggèrent qu'au moins une partie du bâtiment avait été revêtue, couverte et finie avant d'être démolie. Certains éléments – tels que l'élévation avant de la première phase, qui a été simplement prolongée à l'est et à l'ouest, et une partie du mur sud de la palestre – ont été conservés et incorporés dans la reconstruction ultérieure, mais dans l'ensemble, la destruction a été si radicale que il n'est pas possible d'identifier les éléments individuels (par exemple, le frigidariumou chambre froide, tépidarium, et caldarium ou chambre chaude) de la première phase des bains, autre que la façade avec son beau portique et son bloc de latrines attenant.

Qu'est-ce qui a motivé ce changement d'avis très important ? La construction (ou la construction partielle) d'un bâtiment de bains civiques aurait été un exercice très coûteux, d'autant plus qu'en 2018, nous avons vu comment des matériaux comme Greensand ont été apportés en grande quantité de sources relativement éloignées, probablement le Weald occidental, de préférence à le silex beaucoup plus disponible localement (qui a également été utilisé dans la première phase, notamment dans le bloc des latrines). Démolir ensuite tout ce qui avait été achevé et reconstruire sur une plus grande surface au sol nécessitait plus que le même niveau d'investissement qu'auparavant.

Nous ne pouvons que spéculer sur les raisons. Par exemple, si le projet a commencé au début du règne de Néron, a-t-il été interrompu par la rébellion de Boudican en 60/61 après JC, puis suspendu à la suite de la prise en charge d'autres besoins plus urgents ? Ou, si sa construction avait été destinée à favoriser un regain de confiance dans la province après la rébellion, les travaux ont-ils été écourtés par la mort de Néron et la confusion de la guerre civile de 68-69 après JC ? Comment alors ce bâtiment, que nous supposons inachevé, résisterait à plusieurs années de négligence avant que les travaux ne puissent reprendre ? Peut-être que son état nécessitait un nouveau départ ? Compte tenu de sa position basse dans la ville, il a peut-être subi des dommages dus aux inondations - à tout le moins, la nouvelle construction a profité de l'occasion pour élever les niveaux de plancher du complexe d'environ 0,5 m.

Calleva se trouvait dans un territoire client gouverné (avec le consentement romain) par Cogidubnus. De l'autre côté de son royaume, juste à l'extérieur de ce qui est maintenant Chichester dans le West Sussex, nous trouvons un parallèle avec le «proto-palais» de Fishbourne, qui a commencé sous le règne de Néron mais a ensuite été abandonné (peut-être aussi inachevé), démoli et remplacé par un bâtiment beaucoup plus grand et plus impressionnant, le «palais» Flavien. Un autre lien entre les bains de Silchester et le « protopalace » est leur utilisation partagée du même matériau de construction, Greensand, dans des blocs de forme soignée. On ne comprend pas mieux les raisons des changements radicaux mis en place à Fishbourne, mais l'histoire commune des deux projets pourrait-elle suggérer une explication commune ?

Ceci est un extrait d'un article paru dans Californie 358. Continuez à lire dans le magazine. Cliquez ici pour vous abonner.


Silchester - Une ville romaine

La Grande-Bretagne était une province importante au sein de l'Empire romain et il existe de nombreux sites romains bien connus, familiers aux visiteurs, mais il existe également d'autres sites moins connus. À moins de 80 kilomètres à l'ouest de Londres se trouvent Silchester Roman City and Amphitheatre. La ville s'étendait sur une superficie de près de 100 acres et se trouvait à la jonction de plusieurs routes principales. Le "Devil&# x27s Highway' l'a relié à la capitale provinciale Londinium (Londres) et à Calleva cette route divisée en routes vers divers autres points à l'ouest, y compris la route vers Aquae Sulis (Bath) Ermin Street à Glevum (Gloucester) et le port Chemin de Sorviodunum (Old Sarum près de Salisbury moderne).

L'un des très bons panneaux d'interprétation fournis par English Heritage

Un plan de l'aménagement de Roman Silchester

Silchester (Calleva Atrébatum - "Calleva of the Atrebates") était à l'origine une colonie de l'âge du fer, capitale de la tribu Atrebates. Le règlement de l'âge du fer tardif à Silchester a été révélé par l'archéologie pour relier Silchester au siège du pouvoir des Atrébates et des pièces de monnaie trouvées estampillées "COMMIOS" montrent que Commius, roi des Atrébates, a établi son territoire et son monnaie ici. L'oppidum (ville fortifiée celtique) était situé au bord d'un plateau de gravier, sous-jacent à la ville romaine suivante. Le terrassement intérieur, construit c. 1 BCE (Avant l'ère actuelle), délimitait une superficie de 32 hectares, et une série plus étendue de terrassements défensifs a été construite dans la zone plus large.

La ville romaine était divisée en 37 blocs (insulae) et pendant les étés secs, cette grille peut être tracée sous forme de marques de parchemin dans l'herbe. Les insulae contenaient les maisons, les magasins et les ateliers des habitants de la ville. Les maisons allaient de petites habitations modestes à de grands complexes avec d'impressionnants sols en mosaïque construits autour de cours. Et à côté de la porte sud se trouvait un manoir, un grand complexe de bâtiments, un peu comme une auberge, qui a soutenu le service de courrier impérial. Au centre de la ville se dressait la basilique du forum où la justice et les impôts étaient administrés, et le forum lui-même était la place du marché.


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