L'Union soviétique en guerre 1941-1945, éd. David R. Pierre

L'Union soviétique en guerre 1941-1945, éd. David R. Pierre


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L'Union soviétique en guerre 1941-1945, éd. Calcul

L'Union soviétique en guerre 1941-1945, éd. Calcul

Ce livre examine l'impact de l'invasion allemande sur l'Union soviétique et l'efficacité de divers éléments du système soviétique face à la menace allemande.

Le livre est organisé par thème, examinant chaque aspect de la société à tour de rôle. Il n'y a pas de récit narratif de la guerre, et on suppose que le lecteur est familier avec le cours des événements.

Le livre pose deux questions principales : comment le système soviétique tel que modifié par Staline dans les années 1930 a-t-il fait face à l'impact de la guerre - a-t-il aidé ou entravé l'effort de guerre ? comment la guerre a-t-elle changé le système et quel impact cela a-t-il eu sur la vie des gens. Dans la plupart des cas, la réponse est un équilibre - d'une part, les purges, la répression et les réformes trop rapides de Staline ont causé des dommages incalculables, d'autre part, la répression a permis au gouvernement soviétique de mobiliser efficacement l'économie, même si brutalement au plus fort de la crise. .

L'impression écrasante qui en ressort est celle des énormes sacrifices consentis par le peuple soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement infligés par les Allemands, mais souvent aggravés par Staline et sa politique. C'est un ouvrage très précieux et une partie essentielle de la littérature sur la Seconde Guerre mondiale.

Chapitres
1 - Industrie et Economie, Marc Harrison
2 - Propagande et opinion publique, Richard Bidlack
3 - Approvisionnement alimentaire, rationnement et niveau de vie, Nicolas Ganson
4 - Femmes, Reina Pennington
5 - L'Armée rouge, David R. Pierre
6 - Les Vengeurs du Peuple : Le Mouvement Partisan, Kenneth Sleepan
7 - Une épreuve paysanne : la campagne soviétique, Jean Lévesque
8 - Nationalités non russes, Jérémy Smith

Auteur : Divers
Édition : Relié
Pages : 250
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2010



Mark Harrison : Publications

La série complétée par ce volume fournit un compte rendu original et faisant autorité de la transformation industrielle de l'économie soviétique entre 1929 et 1939. Le premier volume de la série a été publié par RW Davies en 1980. Le volume le plus récent (avant celui-ci) couvrait le « bon années » (en termes économiques) de 1934 à 1936. Le présent volume a un ton plus sombre : à partir de la Grande Terreur, il se termine avec le pacte Hitler-Staline et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Une préimpression du chapitre 10 est disponible sous le titre L'économie soviétique : la fin des années 1930 dans une perspective historique. Document de travail CAGE no. 363. Université de Warwick. Cette version 1er mars 2018.

Reconnu par le prix Alexander Nove pour la bourse d'excellence de la British Association for Slavonic and East European Studies en avril 2020.

  • Harrison, Marc. 2016. Un jour, nous vivrons sans peur : la vie quotidienne sous l'État policier soviétique. Stanford : Hoover Institution Press (xxii+280 p.).

Contenu : Chapitre 1 : Le Moulin (extrait ici). 2: La vérité fait mal. 3: Hérétiques. 4: The Mafia (une première version est Whistleblower or Troublemaker? How One Man Took On the Soviet Mafia, The Warwick Economic Research Papers n° 890, 26 février 2009). 5: You Have Been Warned (une première version est You Have Been Warned: The KGB and Profilaktika in Soviet Lituanie, PERSA Working Paper n° 62, University of Warwick, Department of Economics. 12 octobre 2010). 6 : Un Grand Tour. 7 : Un jour, nous vivrons sans peur. Conclusion. Postface : Fait et fantaisie dans les archives soviétiques.

  • Harrison, Marc. 2015. L'économie de la coercition et des conflits. Auteur. Londres : World Scientific Publishing : The Tricontinental Series on Global Economic Issues (428 pp.) Exemple de chapitre.
  • Harrison, Mark, éd. 2014. Débloquer le développement. Un rapport de politique CAGE. Éditeur. Londres : The Social Market Foundation (116 p.). Version en ligne.
  • Markevich, Andrei et Mark Harrison. 2013. Pervaia mirovaia voina, grazhdanskaia voina, i vosstanovlenie: natsional'nyi dokhod Rossii v 1913-1928 gg. [Première Guerre mondiale, guerre civile et rétablissement : le revenu national de la Russie, 1913 à 1928]. Moscou : Mysl' (110 pp.). Version en ligne.

Discuté par Boris Grozovskii dans Ekonomika grazhdanskoi voiny : skol'ko zaplatila Rossiia dans Russian Forbes (30 juin 2014)

  • Harrison, Marc. 2008. Armes à feu et roubles : l'industrie de la défense dans l'État stalinien. Éditeur. Série Yale-Hoover sur Staline, le stalinisme et la guerre froide. New Haven : Yale University Press. Edition cartonnée (xxvi + 272 pp.) .
  • Broadberry, Stephen et Mark Harrison, éd. 2005. L'économie de la Première Guerre mondiale. Cambridge : Cambridge University Press. Édition cartonnée (xvi+345 pp.). Aperçu.

Révisé par Stanley L. Engerman pour EH.net, janvier 2006, et Nathan N. Orgill pour H-Net, juillet 2006. Réimpression de poche 2009.

  • Barber, John et Mark Harrison, éd. 2000. Le complexe de l'industrie de défense soviétique de Staline à Khrouchtchev. Basingstoke et Londres : Macmillan Press, Studies in Russian & East European History and Society. Édition cartonnée (xviii+283 pp.).
  • Harrison, Mark, éd. 1998. L'économie de la Seconde Guerre mondiale : Six grandes puissances en comparaison internationale. Éditeur. Cambridge : Cambridge University Press, Études d'histoire monétaire et financière. Édition cartonnée (xxiii+307 pp.). Aperçu.

Révisé par Geofrey T. Mills pour EH.net, juillet 1999. Réimpression de poche 2000.

  • Harrison, Marc. 1996. Comptabilisation de la guerre : production soviétique, emploi et fardeau de la défense, 1940-1945. Cambridge : Cambridge University Press, études russes, soviétiques et post-soviétiques. Édition cartonnée (xxxiv+338 pp). Aperçu. Données. Réimpression de poche 2000.

Récipiendaire du prix Alec Nove de la British Association for Slavonic and East European Studies en 1997.

  • Davies, R.W., Mark Harrison et S.G. Wheatcroft, éd. 1994. La transformation économique de l'Union soviétique, 1913-1945. Cambridge : Cambridge University Press. Éditions cartonnées et brochées (xxxii+381 pp.). Aperçu.
  • Barbier, John et Mark Harrison. 1991. Le front intérieur soviétique, 1941-1945 : une histoire sociale et économique de l'URSS pendant la Seconde Guerre mondiale. Londres : Longman. Éditions cartonnées et brochées (xiii+245 pp).
  • Harrison, Marc. 1985. Planification soviétique dans la paix et la guerre 1938-1945. Cambridge : Cambridge University Press. Édition cartonnée (xiv+315 pp.). Aperçu. Réimpression de poche 2000.

Description du livre

Ce volume présente d'importantes nouvelles recherches sur la mémoire de la Seconde Guerre mondiale, à la fois en Union soviétique et en Russie aujourd'hui.

À travers un examen du souvenir de la guerre sous ses diverses formes – histoires officielles, manuels scolaires, musées, monuments, littérature, films et défilés du Jour de la Victoire – des chapitres illustrent comment le récit héroïque de la guerre a été établi à l'époque soviétique et comment il continue de façonner commémoration de la guerre sous Poutine. Ce récit de guerre résonne auprès de la population russe en raison de décennies de commémoration soviétique, qui se sont poursuivies pratiquement sans interruption dans la période post-soviétique. Les principaux thèmes du volume incluent l'utilisation de la mémoire de la Seconde Guerre mondiale pour la légitimation politique et la mobilisation patriotique les continuités frappantes entre les pratiques commémoratives soviétiques et post-soviétiques la place de la commémoration de l'Holocauste dans la Russie contemporaine l'invocation de la guerre par Poutine pour renforcer la fierté nationale et le prestige international et la relation entre la mémoire individuelle et la mémoire collective.

Rédigée par un groupe international d'éminents spécialistes, cette collection est idéale pour les universitaires russes dans un large éventail de disciplines, notamment l'histoire, les sciences politiques, la sociologie et les études culturelles.


Contenu

Au cours des années 1930, le ministre soviétique des Affaires étrangères Maxim Litvinov a émergé comme une voix de premier plan pour la politique soviétique officielle de sécurité collective avec les puissances occidentales contre l'Allemagne nazie. [7] En 1935, Litvinov a négocié des traités d'assistance mutuelle avec la France et avec la Tchécoslovaquie dans le but de contenir l'expansion d'Hitler. [7] Après les accords de Munich, qui ont donné des parties de la Tchécoslovaquie à l'Allemagne nazie, la politique d'apaisement des démocraties occidentales a conduit l'Union soviétique à réorienter sa politique étrangère vers un rapprochement avec l'Allemagne. [7] Le 3 mai 1939, Staline remplace Litvinov, étroitement identifié à la position anti-allemande, [7] par Viatcheslav Molotov.

En août 1939, Staline accepta la proposition d'Hitler dans un pacte de non-agression avec l'Allemagne, négocié par les ministres des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov pour les Soviétiques et Joachim von Ribbentrop pour les Allemands. [8] Officiellement un traité de non-agression seulement, un protocole secret annexé, [ citation requise ] également atteint le 23 août, a divisé l'ensemble de l'Europe de l'Est en sphères d'influence allemande et soviétique. [9] [10] L'URSS s'est vu promettre la partie orientale de la Pologne, alors principalement peuplée d'Ukrainiens et de Biélorusses, en cas de dissolution, et l'Allemagne a reconnu la Lettonie, l'Estonie et la Finlande comme faisant partie de la sphère d'influence soviétique, [10] avec la Lituanie ajoutée dans un deuxième protocole secret en septembre 1939. [11] Une autre clause du traité était que la Bessarabie, alors partie de la Roumanie, devait être rattachée à la RSS de Moldavie et devenir la RSS de Moldavie sous contrôle de Moscou. [dix]

Le pacte a été conclu deux jours après la rupture des pourparlers militaires soviétiques avec les représentants britanniques et français en août 1939 sur une éventuelle alliance franco-anglo-soviétique. [12] [13] Les discussions politiques avaient été suspendues le 2 août, lorsque Molotov a déclaré qu'elles ne pourraient pas être reprises tant que des progrès n'auraient pas été réalisés dans les pourparlers militaires à la fin du mois d'août, [14] après que les pourparlers se soient arrêtés sur les garanties pour les États baltes, [15] [16] tandis que les pourparlers militaires sur lesquels Molotov a insisté [15] ont commencé le 11 août. [12] [17] En même temps, l'Allemagne - avec qui les Soviétiques avaient entamé des négociations secrètes le 29 juillet [8] [18] [19] [20] [21] - arguait qu'elle pouvait offrir aux Soviétiques de meilleures conditions que La Grande-Bretagne et la France, avec l'insistance de Ribbentrop, « il n'y avait aucun problème entre la Baltique et la mer Noire qui ne pouvait être résolu entre nous deux ». [12] [22] [23] Les responsables allemands ont déclaré que, contrairement à la Grande-Bretagne, l'Allemagne pouvait permettre aux Soviétiques de poursuivre leurs développements sans être inquiétés, et qu'« il y a un élément commun dans l'idéologie de l'Allemagne, de l'Italie et de l'Union soviétique : l'opposition à les démocraties capitalistes de l'Occident". [22] [24] À ce moment-là, Molotov avait obtenu des informations concernant les négociations anglo-allemandes et un rapport pessimiste de l'ambassadeur soviétique en France. [18]

Après un désaccord concernant la demande de Staline de déplacer les troupes de l'Armée rouge à travers la Pologne et la Roumanie (à laquelle la Pologne et la Roumanie se sont opposées), [12] [17] le 21 août, les Soviétiques ont proposé l'ajournement des pourparlers militaires sous prétexte que l'absence du personnel soviétique supérieur lors des pourparlers interférait avec les manœuvres d'automne des forces soviétiques, bien que la raison principale était les progrès réalisés dans les négociations soviéto-allemandes. [17] Le même jour, Staline reçut l'assurance que l'Allemagne approuverait des protocoles secrets au pacte de non-agression proposé qui accorderait aux Soviétiques des terres en Pologne, dans les États baltes, en Finlande et en Roumanie, [25] après quoi Staline télégraphia à Hitler cette nuit-là. que les Soviétiques étaient disposés à signer le pacte et qu'il recevrait Ribbentrop le 23 août. [26] En ce qui concerne la question plus large de la sécurité collective, certains historiens déclarent que l'une des raisons pour lesquelles Staline a décidé d'abandonner la doctrine était la formation de ses vues sur la France et la Grande-Bretagne par leur entrée dans l'Accord de Munich et l'échec ultérieur à empêcher l'occupation allemande. de Tchécoslovaquie. [27] [28] [29] Staline a peut-être aussi considéré le pacte comme un gain de temps dans une éventuelle guerre avec Hitler afin de renforcer l'armée soviétique et de déplacer les frontières soviétiques vers l'ouest, ce qui serait militairement bénéfique dans une telle guerre. [30] [31]

Staline et Ribbentrop ont passé la majeure partie de la nuit de la signature du pacte à échanger des histoires amicales sur les affaires mondiales et à faire des blagues (une rareté pour Ribbentrop) sur la faiblesse de la Grande-Bretagne, et le couple a même plaisanté sur la façon dont le pacte anti-Komintern effrayait principalement les « commerçants britanniques ». [32] Ils ont en outre échangé des toasts, Staline proposant un toast à la santé d'Hitler et Ribbentrop proposant un toast à Staline. [32]

Le 1er septembre 1939, l'invasion allemande de la partie convenue de la Pologne a déclenché la Seconde Guerre mondiale. [8] Le 17 septembre, l'Armée rouge envahit la Pologne orientale et occupa le territoire polonais qui lui était assigné par le pacte Molotov-Ribbentrop, suivi d'une coordination avec les forces allemandes en Pologne. [33] [34] Onze jours plus tard, le protocole secret du Pacte Molotov-Ribbentrop a été modifié, attribuant à l'Allemagne une plus grande partie de la Pologne, tout en cédant la majeure partie de la Lituanie à l'Union soviétique. [35] Les portions soviétiques se trouvaient à l'est de la ligne dite Curzon, une frontière ethnographique entre la Russie et la Pologne établie par une commission de la Conférence de paix de Paris en 1919. [36]

Après avoir fait environ 300 000 prisonniers polonais en 1939 et au début de 1940, [37] [38] [39] [40] les officiers du NKVD ont mené de longs interrogatoires des prisonniers dans des camps qui étaient, en fait, un processus de sélection pour déterminer qui serait tué. [41] Le 5 mars 1940, conformément à une note à Staline de Lavrenty Beria, les membres du Politburo soviétique (y compris Staline) ont signé et 22 000 militaires et intellectuels ont été exécutés, ils ont été étiquetés « nationalistes et contre-révolutionnaires », détenus dans des camps et prisons de l'ouest de l'Ukraine et de la Biélorussie occupés. Cela est devenu connu sous le nom de massacre de Katyn. [41] [42] [43] Le général de division Vasili M. Blokhin, bourreau en chef du NKVD, a personnellement abattu 6 000 des officiers polonais capturés en 28 nuits consécutives, ce qui reste l'un des meurtres de masse les plus organisés et les plus prolongés par un seul personne inscrite. [44] [45] Au cours de sa carrière de 29 ans, Blokhin a tiré sur environ 50 000 personnes, [46] faisant de lui ostensiblement le bourreau officiel le plus prolifique de l'histoire mondiale enregistrée. [44]

En août 1939, Staline déclara qu'il allait « résoudre le problème de la Baltique et, par la suite, força la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie à signer des traités d'« assistance mutuelle ».

Après avoir tenté en vain d'installer un gouvernement fantoche communiste en Finlande, en novembre 1939, l'Union soviétique envahit la Finlande. [47] L'effort défensif finlandais a défié les attentes soviétiques, et après de lourdes pertes, Staline s'est contenté d'une paix intérimaire accordant à l'Union soviétique une domination moindre que totale en annexant uniquement la région orientale de la Carélie (10 % du territoire finlandais). [47] le nombre officiel de victimes soviétiques dans la guerre a dépassé 200 000, [48] tandis que le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a prétendu plus tard que les victimes pourraient avoir été d'un million. [49] Après cette campagne, Staline a pris des mesures pour modifier la formation et améliorer les efforts de propagande dans l'armée soviétique. [50]

À la mi-juin 1940, alors que l'attention internationale se concentrait sur l'invasion allemande de la France, les troupes soviétiques du NKVD attaquèrent les postes frontières dans les pays baltes. [35] [51] Staline a affirmé que les traités d'assistance mutuelle avaient été violés et a donné des ultimatums de six heures pour que de nouveaux gouvernements soient formés dans chaque pays, y compris des listes de personnes pour les postes ministériels fournies par le Kremlin. [35] Par la suite, les administrations de l'État ont été liquidées et remplacées par des cadres soviétiques, suivies d'une répression de masse [35] au cours de laquelle 34 250 Lettons, 75 000 Lituaniens et près de 60 000 Estoniens ont été déportés ou tués. [52] Les élections au parlement et à d'autres postes ont eu lieu avec des candidats uniques inscrits, dont les résultats officiels ont montré l'approbation des candidats pro-soviétiques par 92,8% des électeurs d'Estonie, 97,6% des électeurs de Lettonie et 99,2% des électeurs de Lituanie. [53] Les assemblées populaires résultantes ont immédiatement demandé l'admission en URSS, qui a été accordée. [53] Fin juin 1940, Staline dirigea l'annexion soviétique de la Bessarabie et du nord de la Bucovine, proclamant ce territoire anciennement roumain partie de la RSS de Moldavie. [54] Mais en annexant le nord de la Bucovine, Staline avait dépassé les limites convenues du protocole secret. [54]

Après la signature du pacte tripartite par les puissances de l'Axe, l'Allemagne, le Japon et l'Italie, en octobre 1940, Staline écrivit personnellement à Ribbentrop au sujet de la conclusion d'un accord concernant une « base permanente » pour leurs « intérêts mutuels ». [55] Staline a envoyé Molotov à Berlin pour négocier les conditions pour que l'Union soviétique rejoigne l'Axe et profite potentiellement du butin du pacte. [54] Sous la direction de Staline, [56] Molotov a insisté sur l'intérêt soviétique pour la Turquie, la Bulgarie, la Roumanie, la Hongrie, la Yougoslavie et la Grèce, [56] bien que Staline ait auparavant fait pression en vain sur les dirigeants turcs pour qu'ils ne signent pas de pacte d'assistance mutuelle avec la Grande-Bretagne et La France. [57] Ribbentrop a demandé à Molotov de signer un autre protocole secret avec la déclaration : « Le point focal des aspirations territoriales de l'Union soviétique serait vraisemblablement centré au sud du territoire de l'Union soviétique en direction de l'océan Indien. [56] Molotov a pris la position qu'il ne pouvait pas prendre une « position définitive » sur cela sans l'accord de Staline. [56] Staline n'était pas d'accord avec le protocole suggéré et les négociations ont échoué. [55] En réponse à une proposition allemande ultérieure, Staline a déclaré que les Soviétiques rejoindraient l'Axe si l'Allemagne empêchait d'agir dans la sphère d'influence soviétique. [58] Peu de temps après, Hitler a publié une directive interne secrète liée à son plan d'envahir l'Union soviétique. [58]

Dans un effort pour démontrer des intentions pacifiques envers l'Allemagne, le 13 avril 1941, Staline supervisa la signature d'un pacte de neutralité avec le Japon. [59] Depuis le traité de Portsmouth, la Russie était en concurrence avec le Japon pour les sphères d'influence en Extrême-Orient, où il y avait un vide de pouvoir avec l'effondrement de la Chine impériale. Bien que similaire au pacte Molotov-Ribbentrop avec le Troisième Reich, cette Union soviétique a signé le pacte de neutralité soviéto-japonais avec l'Empire du Japon, pour maintenir l'intérêt national de la sphère d'influence soviétique sur le continent européen ainsi que la conquête de l'Extrême-Orient, tout en étant parmi les rares pays au monde à reconnaître diplomatiquement le Mandchoukouo, et a permis la montée de l'invasion allemande en Europe et de l'agression japonaise en Asie, mais la défaite japonaise des batailles de Khalkhin Gol a été le facteur déterminant du règlement temporaire avant l'invasion soviétique de la Mandchourie en 1945 à la suite de la Conférence de Yalta.Alors que Staline avait peu de foi dans l'engagement du Japon envers la neutralité, il a estimé que le pacte était important pour son symbolisme politique, pour renforcer l'affection du public pour l'Allemagne, avant la confrontation militaire lorsque Hitler contrôlait l'Europe occidentale et pour que l'Union soviétique prenne le contrôle de l'Europe orientale. [60] Staline a estimé qu'il y avait une division croissante dans les cercles allemands quant à savoir si l'Allemagne devrait lancer une guerre avec l'Union soviétique, bien que Staline n'était pas au courant de l'ambition militaire ultérieure d'Hitler. [60]

Au petit matin du 22 juin 1941, Hitler mit fin au pacte en lançant l'opération Barbarossa, l'invasion par l'Axe des territoires tenus par les Soviétiques et l'Union soviétique qui commença la guerre sur le front de l'Est. Avant l'invasion, Staline pensait que l'Allemagne n'attaquerait pas l'Union soviétique tant que l'Allemagne n'aurait pas vaincu la Grande-Bretagne. Dans le même temps, les généraux soviétiques ont averti Staline que l'Allemagne avait concentré ses forces sur ses frontières. Deux espions soviétiques haut placés en Allemagne, "Starshina" et "Korsikanets", avaient envoyé des dizaines de rapports à Moscou contenant des preuves de la préparation d'une attaque allemande. D'autres avertissements sont venus de Richard Sorge, un espion soviétique à Tokyo travaillant sous couverture comme journaliste allemand qui avait pénétré profondément dans l'ambassade d'Allemagne à Tokyo en séduisant l'épouse du général Eugen Ott, l'ambassadeur d'Allemagne au Japon. [61]

Sept jours avant l'invasion, un espion soviétique à Berlin, membre de la Rote Kapelle (Red Orchestra), a averti Staline que le mouvement des divisions allemandes vers les frontières était de faire la guerre à l'Union soviétique. [61] Cinq jours avant l'attaque, Staline a reçu un rapport d'un espion du ministère allemand de l'Air selon lequel « tous les préparatifs de l'Allemagne pour une attaque armée contre l'Union soviétique sont terminés et le coup peut être attendu à tout moment ». [62] En marge, Staline a écrit au commissaire du peuple à la sûreté de l'État : « vous pouvez envoyer votre 'source' du siège de l'aviation allemande à sa mère. Ce n'est pas une 'source' mais une dezinformateur." [62] Bien que Staline ait augmenté les forces frontalières soviétiques à l'ouest à 2,7 millions d'hommes et leur ait ordonné de s'attendre à une éventuelle invasion allemande, il n'a pas ordonné une mobilisation à grande échelle des forces pour se préparer à une attaque. [63] Staline a estimé qu'une mobilisation pourrait inciter Hitler à commencer prématurément à faire la guerre contre l'Union soviétique, que Staline voulait retarder jusqu'en 1942 afin de renforcer les forces soviétiques.[64]

Dans les premières heures qui ont suivi le début de l'attaque allemande, Staline a hésité, voulant s'assurer que l'attaque allemande était sanctionnée par Hitler, plutôt que par l'action non autorisée d'un général voyou. [65] Les récits de Nikita Khrouchtchev et d'Anastas Mikoyan affirment qu'après l'invasion, Staline s'est retiré dans sa datcha avec désespoir pendant plusieurs jours et n'a pas participé aux décisions de leadership. [66] Mais, certaines preuves documentaires d'ordres donnés par Staline contredisent ces récits, amenant des historiens tels que Roberts à spéculer que le récit de Khrouchtchev est inexact. [67]

Staline s'est rapidement fait un maréchal de l'Union soviétique, alors le plus haut grade militaire du pays et commandant en chef suprême des forces armées soviétiques, en plus d'être premier ministre et secrétaire général du Parti communiste de l'Union soviétique au pouvoir qui a fait de lui le chef de la nation, ainsi que le commissaire du peuple à la défense, qui est l'équivalent du secrétaire américain à la Guerre de l'époque et du ministre britannique de la Défense et a formé le Comité de défense de l'État pour coordonner les opérations militaires avec lui-même également en tant que président. Il a présidé la Stavka, la plus haute organisation de défense du pays. Pendant ce temps, le maréchal Georgy Zhukov a été nommé commandant en chef adjoint des forces armées soviétiques.

Au cours des trois premières semaines de l'invasion, alors que l'Union soviétique tentait de se défendre contre les grandes avancées allemandes, elle a subi 750 000 pertes et a perdu 10 000 chars et 4 000 avions. [68] En juillet 1941, Staline a complètement réorganisé l'armée soviétique, se plaçant directement en charge de plusieurs organisations militaires. Cela lui a donné un contrôle total sur l'ensemble de l'effort de guerre de son pays, plus que tout autre dirigeant de la Seconde Guerre mondiale. [69]

Un modèle a rapidement émergé où Staline a adopté la stratégie de l'Armée rouge consistant à mener de multiples offensives, tandis que les Allemands ont envahi chacun des petits terrains nouvellement gagnés, faisant de lourdes pertes aux Soviétiques. [70] L'exemple le plus notable de ceci était la bataille de Kiev, où plus de 600 000 soldats soviétiques ont été rapidement tués, capturés ou portés disparus. [70]

À la fin de 1941, l'armée soviétique avait subi 4,3 millions de victimes [71] et les Allemands avaient capturé 3,0 millions de prisonniers soviétiques, dont 2,0 millions sont morts en captivité allemande en février 1942. [68] Les forces allemandes avaient avancé c. 1 700 kilomètres et a maintenu un front mesuré linéairement de 3 000 kilomètres. [72] L'Armée rouge a opposé une résistance féroce au début de la guerre. Même ainsi, selon Glantz, ils étaient en proie à une doctrine de défense inefficace contre des forces allemandes bien entraînées et expérimentées, malgré la possession d'équipements soviétiques modernes, tels que les chars KV-1 et T-34.

Alors que les Allemands ont fait d'énormes progrès en 1941, tuant des millions de soldats soviétiques, sous la direction de Staline, l'Armée rouge a dirigé des ressources considérables pour empêcher les Allemands d'atteindre l'un de leurs objectifs stratégiques clés, la tentative de capture de Leningrad. Ils ont tenu la ville au prix de plus d'un million de soldats soviétiques dans la région et de plus d'un million de civils, dont beaucoup sont morts de faim. [73]

Alors que les Allemands avançaient, Staline était confiant dans une éventuelle victoire des Alliés sur l'Allemagne. En septembre 1941, Staline déclara aux diplomates britanniques qu'il souhaitait deux accords : (1) un pacte d'assistance/d'aide mutuelle et (2) une reconnaissance selon laquelle, après la guerre, l'Union soviétique gagnerait les territoires dans les pays qu'elle avait pris conformément à sa division de l'Europe de l'Est avec Hitler dans le pacte Molotov-Ribbentrop. [74] Les Britanniques ont accepté l'assistance mais ont refusé d'accepter les gains territoriaux, que Staline a acceptés des mois plus tard car la situation militaire s'était quelque peu détériorée à la mi-1942. [74] Le 6 novembre 1941, Staline rallie ses généraux dans un discours tenu clandestinement à Moscou, leur disant que les Allemands guerre éclair échouerait en raison des faiblesses de l'arrière allemand dans l'Europe occupée par les nazis et de la sous-estimation de la force de l'Armée rouge, et que l'effort de guerre allemand s'effondrerait contre le « moteur de guerre » anglo-américain-soviétique. [75]

Calculant correctement qu'Hitler dirigerait ses efforts pour capturer Moscou, Staline concentra ses forces pour défendre la ville, y compris de nombreuses divisions transférées des secteurs orientaux soviétiques après avoir déterminé que le Japon ne tenterait pas d'attaque dans ces régions. [76] En décembre, les troupes d'Hitler avaient avancé à moins de 25 kilomètres (16 mi) du Kremlin à Moscou. [77] Le 5 décembre, les Soviétiques ont lancé une contre-offensive, repoussant les troupes allemandes c. 80 kilomètres (50 mi) de Moscou dans ce qui était la première défaite majeure de la Wehrmacht dans la guerre. [77]

Au début de 1942, les Soviétiques ont lancé une série d'offensives intitulées « Premières offensives stratégiques de Staline ». La contre-offensive s'est enlisée, en partie à cause de la boue de la pluie au printemps 1942. [71] La tentative de Staline de reprendre Kharkov en Ukraine s'est terminée par l'encerclement désastreux des forces soviétiques, avec plus de 200 000 victimes soviétiques. [78] Staline a attaqué la compétence des généraux impliqués. [79] Le général Georgy Zhukov et d'autres ont révélé par la suite que certains de ces généraux avaient souhaité rester dans une position défensive dans la région, mais Staline et d'autres avaient poussé à l'offensive. Certains historiens ont mis en doute le récit de Joukov. [79]

Dans le même temps, Hitler s'inquiétait du soutien populaire américain après l'entrée en guerre des États-Unis suite à l'attaque de Pearl Harbor, et d'une éventuelle invasion anglo-américaine sur le front occidental en 1942 (qui ne se produisit qu'à l'été 1944) . Il a changé son objectif principal, passant d'une victoire immédiate à l'Est à l'objectif à plus long terme de sécuriser le sud de l'Union soviétique afin de protéger les champs pétrolifères essentiels à l'effort de guerre allemand à long terme. [80] Alors que les généraux de l'Armée rouge jugeaient correctement les preuves qu'Hitler déplacerait ses efforts vers le sud, Staline pensait qu'il s'agissait d'un mouvement d'accompagnement dans la tentative allemande de prendre Moscou. [79]

La campagne allemande du sud a commencé par une poussée pour capturer la Crimée, qui s'est terminée par un désastre pour l'Armée rouge. Staline a publiquement critiqué le leadership de ses généraux. [78] Dans leurs campagnes du sud, les Allemands ont fait 625 000 prisonniers de l'Armée rouge rien qu'en juillet et août 1942. [81] Au même moment, lors d'une réunion à Moscou, Churchill a dit en privé à Staline que les Britanniques et les Américains n'étaient pas encore prêts à faire un débarquement amphibie contre une côte française fortifiée tenue par les nazis en 1942, et qu'ils dirigeraient leurs efforts vers l'invasion Afrique du Nord sous contrôle allemand. Il a promis une campagne de bombardements stratégiques massifs, pour inclure des cibles civiles allemandes. [82]

Estimant que les Russes étaient « finis », les Allemands commencèrent une autre opération au sud à l'automne 1942, la bataille de Stalingrad. [81] Hitler a insisté pour diviser les forces allemandes du sud lors d'un siège simultané de Stalingrad et d'une offensive contre Bakou sur la mer Caspienne. [83] Staline a ordonné à ses généraux de ne ménager aucun effort pour défendre Stalingrad. [84] Bien que les Soviétiques aient subi plus de 2 millions de victimes à Stalingrad, [85] leur victoire sur les forces allemandes, y compris l'encerclement de 290 000 soldats de l'Axe, a marqué un tournant dans la guerre. [86]

Moins d'un an après Barberousse, Staline a rouvert les églises de l'Union soviétique. Il a peut-être voulu motiver la majorité de la population qui avait des croyances chrétiennes. En changeant la politique officielle du parti et de l'État envers la religion, il pouvait engager l'Église et son clergé dans la mobilisation de l'effort de guerre. Le 4 septembre 1943, Staline invite les métropolites Serge, Alexy et Nikolay au Kremlin. Il proposa de rétablir le Patriarcat de Moscou, suspendu depuis 1925, et d'élire le Patriarche. Le 8 septembre 1943, le métropolite Serge est élu patriarche. Un compte dit que le revirement de Staline a suivi un signe qu'il aurait reçu du ciel. [87]

Plus de 75 % des divisions de l'Armée rouge étaient répertoriées comme des « divisions de fusiliers » (comme les divisions d'infanterie étaient connues dans l'Armée rouge). [88] Dans l'armée impériale russe, les strelkovye divisions (à la carabine) ont été considérées [ Par qui? ] plus prestigieux que pekhotnye divisions (d'infanterie), et dans l'Armée rouge, toutes les divisions d'infanterie étaient étiquetées strelkovye divisions. [88] Le carabinier soviétique était connu comme un peshkom ("à pied") ou plus fréquemment en tant que frontovik (Russe : фронтовик - combattant de front pluriel Russe : фронтовики - frontoviki). [88] Le terme frontovik n'était pas équivalent au terme allemand Landser, l'Américain GI Joe ni les britanniques Tommy Atkins, qui se référaient tous aux soldats en général, comme le terme frontovik ne s'appliquait qu'aux fantassins qui combattaient au front. [88] Tous les hommes valides en Union soviétique sont devenus éligibles à la conscription à l'âge de 19 ans - ceux qui fréquentaient une université ou une école technique ont pu échapper à la conscription, et même alors pouvaient reporter leur service militaire pour une période allant de 3 mois à un an. [88] Les reports ne pouvaient être offerts que trois fois. [88] L'Union soviétique comprenait 20 districts militaires, qui correspondaient aux frontières de la oblasts, et ont été divisés en raions (comtés). [89] Le raions avaient assigné des quotas précisant le nombre d'hommes qu'ils devaient produire pour l'Armée rouge chaque année. [90] La grande majorité des frontoviks était né dans les années 1920 et avait grandi en ne connaissant rien d'autre que le système soviétique. [91] Chaque année, les hommes recevaient des avis d'ébauche par la poste les informant de se présenter à un point de collecte, généralement une école locale, et se présentaient habituellement au travail avec un sac ou une valise contenant des vêtements de rechange, des sous-vêtements et du tabac. [91] Les conscrits sont ensuite montés à bord d'un train jusqu'à un centre d'accueil militaire où ils ont reçu des uniformes, ont subi un test physique, se sont fait raser la tête et ont reçu un bain de vapeur pour les débarrasser des poux. [91] Un soldat typique a reçu des pochettes de munitions, une cape-abri, un sac de rationnement, une marmite, une bouteille d'eau et un tube d'identité contenant des papiers répertoriant des informations personnelles pertinentes. [92]

Pendant l'entraînement, les conscrits se réveillaient entre 5 et 6 heures du matin. L'entraînement durait de 10 à 12 heures - six jours par semaine. [93] Une grande partie de la formation se faisait par cœur et consistait en une instruction. [94] [ besoin de devis pour vérifier ] Avant 1941, l'entraînement durait six mois, mais après la guerre, l'entraînement a été réduit à quelques semaines. [93] Après avoir terminé l'entraînement, tous les hommes devaient prêter le serment de l'Armée rouge qui disait :

Je______, citoyen de l'Union des Républiques socialistes soviétiques, entrant dans les rangs de l'Armée rouge des travailleurs et des paysans, prête ce serment et promet solennellement d'être un combattant honnête, courageux, discipliné, vigilant, résolument à protéger les militaires et les secrets d'État, et d'obéir inconditionnellement à tous les règlements et ordres militaires des commandants et supérieurs.

Je promets d'étudier consciencieusement les affaires militaires, de protéger par tous les moyens les secrets d'État et les biens de l'État, et jusqu'à mon dernier souffle d'être fidèle au peuple, à la patrie soviétique et au gouvernement ouvrier-paysan.

Je suis toujours prêt, sur ordre du gouvernement ouvrier et paysan, à me lever pour la défense de ma patrie, l'Union des Républiques socialistes soviétiques et en tant que combattant de l'Armée rouge des travailleurs et des paysans », je promets de la défendre bravement, habilement , avec dignité et honneur, n'épargnant ni mon sang ni ma vie elle-même pour remporter une victoire totale sur nos ennemis.

Si, par de mauvaises intentions, je violais ce serment solennel, alors que la punition sévère de la loi soviétique et la haine et le mépris total des classes ouvrières m'atteignent. [95]

Les tactiques étaient basées sur le manuel d'entraînement de 1936 et sur l'édition révisée de 1942. [96] Les mouvements des petites unités et la manière de construire des positions défensives étaient présentés d'une manière facile à comprendre et à mémoriser. [97] Les manuels avaient force de loi et les violations des manuels comptaient comme des infractions légales. [97] Les tactiques soviétiques ont toujours eu les pelotons attaquant de la même manière - avec les pelotons généralement divisés en quatre sections occupant environ 100 mètres en moyenne. [98] La seule formation complexe était la formation en diamant - avec une section avançant, deux derrière et une à l'arrière. [98] Contrairement à la Wehrmacht, l'Armée rouge ne s'est pas engagée dans le saut de sections avec une section fournissant un appui-feu aux sections qui avançaient : au lieu de cela, toutes les sections et pelotons ont attaqué en masse. [98] L'autre seule variation était que les sections "s'infiltrent" dans une position par infiltration. [98]

Lorsque la commande Na shturm, marshch ! (Assaut, marche !) était donné, l'infanterie soviétique chargerait l'ennemi en criant le cri de guerre traditionnel russe Urra ! (russe : ура ! , prononcé oo-rah), dont de nombreux vétérans allemands trouvaient le son terrifiant. [99] Pendant la charge, les carabiniers tiraient avec des fusils et des mitraillettes tout en lançant des grenades avant de se rapprocher pour bliznii boi (russe : ближний бой - corps à corps - combat rapproché avec des fusils, des baïonnettes, des crosses de fusil, des couteaux, des outils de creusement et des poings), un type de combat dans lequel l'Armée rouge excellait. [100] Sur la défensive, le frontoviki étaient réputés pour leur habileté à camoufler leurs positions et pour leur discipline à retenir le feu jusqu'à ce que les forces de l'Axe soient à courte portée. [100] Avant 1941, la doctrine de l'Armée rouge prévoyait d'ouvrir le feu à portée maximale, mais l'expérience a rapidement enseigné les avantages de tendre une embuscade à l'ennemi avec des tirs surprises à courte distance à partir de plusieurs positions. [100]

Le typique frontovik pendant la guerre était un Russe ethnique âgé de 19 à 24 ans avec une hauteur moyenne de 1,68 m (5 pieds 6 pouces). [101] La plupart des hommes étaient rasés pour éviter les poux et les quelques-uns qui faisaient pousser leurs cheveux les gardaient très courts. [101] L'historien américain Gordon Rottman décrit les uniformes comme "simples et fonctionnels". [101] Au combat, les hommes portaient des casques brun olive ou le pilotka (capuchon latéral). [101] Les agents portaient un shlem (casque) ou un furazhka [ru] (russe : фуражка - casquette à visière), un chapeau de service rond avec une visière noire et une étoile rouge. [101] Rottman a décrit les armes soviétiques comme ". connues pour leur simplicité, leur robustesse et leur fiabilité générale". [102] Le fusil standard, un Mosin-Nagant 7,62 mm M 1891/30, bien que lourd, était une arme efficace qui n'était pas affectée par le froid. [103] Chaque section de fusiliers avait une ou deux mitrailleuses légères Degtyaryov DP de 7,62 mm pour fournir un appui-feu. [104] En 1944, une personne sur quatre frontoviki était armé du 7,62 mm PPSh-41 (Pistolet-pulemet Shapagina-Pistol Automatic Shpagin), un type de pistolet mitrailleur connu comme une "arme robuste et fiable", bien qu'un peu sous-puissant. [102]

Les frontovik portait généralement tout ce qu'il avait dans un simple sac. [105] La plupart des frontoviki avait un paquet perevyazochny (paquet de pansement), un rasoir, une pelle et j'aurais beaucoup de chance d'avoir une serviette et une brosse à dents. [106] Le dentifrice, le shampoing et le savon étaient extrêmement rares. [106] Habituellement, des bâtons aux extrémités mâchées étaient utilisés pour se brosser les dents. [106] Des fosses de latrines ont été creusées, car les toilettes portables étaient rares dans l'Armée rouge. [107] Les soldats dormaient fréquemment à l'extérieur, même pendant l'hiver. [107] La ​​nourriture était généralement catastrophique et souvent insuffisante, surtout en 1941 et 1942. [107] Le frontoviki détestait les troupes d'arrière-service qui ne faisaient pas face aux dangers du combat comme krysy (russe : крысы - rats singulier : russe : крыса , romanisé : krysa). [108] Le frontovik vivaient sur un régime de pain de seigle noir viandes en conserve comme le poisson et touchonka (porc mijoté) chut (soupe aux choux) et kasha (bouillie).". [108] Kacha et chut étaient si communs qu'un slogan populaire dans l'Armée rouge était "shchi ee kasha, pisha nasha" ("schchi et kasha, c'est notre tarif".). [108] Chai (russe : чай - thé chaud sucré) était une boisson extrêmement populaire, avec la bière et la vodka. [109] Makhorka, un type de tabac bon marché roulé dans des cigarettes faites à la main, était la norme pour fumer. [109]

Rottmann qualifie les soins médicaux de « marginaux ». [109] Une pénurie de médecins, de matériel médical et de médicaments signifiait que les blessés mouraient souvent, généralement dans une douleur immense.[109] La morphine était inconnue dans l'Armée rouge. [109] La plupart des soldats de l'Armée rouge n'avaient pas reçu de vaccins préventifs et les maladies sont devenues des problèmes majeurs - avec le paludisme, la pneumonie, la diphtérie, la tuberculose, le typhus, la dysenterie et la méningite en particulier, rendant régulièrement malades les hommes de l'Armée rouge. [109] En hiver, les engelures envoyaient souvent des soldats au système médical, tandis qu'au printemps et à l'automne, les pluies faisaient du pied de tranchée une maladie courante. [109] Le frontoviki avaient un jour de paie une fois par mois, mais souvent ne recevaient pas leur salaire. [110] Tous les soldats étaient exonérés d'impôts. [110] En 1943, un soldat était payé 600 roubles par mois, un caporal 1 000 roubles, un sergent subalterne 2 000 roubles et un sergent 3 000 roubles. [110] Rémunération spéciale versée à ceux qui servent dans les unités de gardes, les chars et les unités antichars, aux parachutistes et à ceux décorés pour leur bravoure au combat. [110] Les unités qui se distinguaient grandement au combat portaient le préfixe « Gardes » (russe : Гвардии , romanisé : Gvardii, allumé. « de la Garde ») préfixé à leur titre d'unité, un titre de grand respect et d'honneur qui a apporté un meilleur salaire et des rations. [111] Dans l'armée impériale russe, l'élite avait toujours été les régiments des gardes impériaux et le titre « gardes » lorsqu'il est appliqué à une unité militaire en Russie a encore des connotations élitistes.

La discipline était dure et les hommes pouvaient être exécutés, pour désertion et ordre de retraite sans ordre. [110] Pour maintenir le moral, les hommes étaient souvent divertis avec des films projetés sur des écrans extérieurs, avec des troupes musicales jouant de la musique, chantant et dansant. [112] Le balalaika-considéré comme un "instrument national" russe - souvent présenté dans le cadre du divertissement. [112] Le régime soviétique soutenait que le sexe n'existait pas essentiellement et aucune publication officielle ne faisait référence à des questions sexuelles. [112] Après que les Allemands aient pendu l'héroïne partisane de 18 ans, Zoya Kosmodemyanskaya (29 novembre 1941), la photo de son cadavre a fait sensation lorsqu'elle a été publiée au début de 1942 car elle était seins nus, ce qui a fait en sorte que la photo a suscité beaucoup d'intérêt. Contrairement aux armées allemande et française, l'Armée rouge n'avait pas de système de bordels de campagne et les frontoviki n'ont pas reçu de préservatifs comme l'étaient les hommes des armées britannique et américaine. [112] Les maladies vénériennes étaient un problème majeur et les soldats touchés étaient sévèrement punis s'ils étaient découverts. [112] Les viols généralisés commis par l'Armée rouge lors de son entrée en Allemagne n'avaient pas grand-chose à voir avec le désir sexuel, mais étaient plutôt des actes de pouvoir, selon les mots de Rottman "la forme la plus basse de vengeance et d'humiliation que les soldats pouvaient infliger aux Allemands". . [112] C'était une pratique courante pour les officiers de prendre des « femmes de campagne » ou PPZh (russe : походно-полевые жены , romanisé : pokhodno-polevy zheny (ППЖ), allumé. « femmes qui marchent sur le terrain »). Femmes servant dans l'Armée rouge On disait parfois qu'elles étaient désormais les maîtresses des officiers, peu importe ce qu'elles ressentaient à ce sujet. [113] Les « femmes de campagne » étaient souvent des infirmières, des signaleurs et des commis qui portaient un béret noir. [114] Bien qu'elles aient été contraintes de devenir les concubines des officiers, elles étaient largement détestées par les frontoviki, qui considérait les "femmes de campagne" comme échangeant le sexe contre des positions plus favorables. [115] L'écrivain Vasily Grossman a enregistré des remarques typiques sur les « femmes de la campagne » en 1942 : « Où est le général ? » [quelqu'un demande]. "Coucher avec sa pute." Et ces filles avaient autrefois voulu être 'Tanya', [116] ou Zoya Kosmodemyanskaya. [117]

Les frontoviki a dû vivre, se battre et mourir dans de petits trous circulaires creusés dans la terre avec assez de place pour un ou deux hommes. Des tranchées fendues reliaient ce que les Allemands appelaient des « trous russes ». [111] Les soldats ne recevaient généralement pas de couvertures ou de sacs de couchage, même en hiver. [118] Au lieu de cela, le frontoviki dormaient dans leurs manteaux et leurs capes-abris, généralement sur du pin, des aiguilles à feuilles persistantes, des branches de sapin, des feuilles empilées ou de la paille. [118] En hiver, la température peut descendre jusqu'à -60 °F (-50 °C), ce qui Général Moroz (Général Frost) autant ennemi que les Allemands. [118] Le printemps a commencé en avril et avec lui sont venus les pluies et la fonte des neiges, transformant les champs de bataille en un bourbier boueux. [118] Les étés étaient poussiéreux et chauds tandis qu'avec l'automne arrivait le rasputitsa (temps sans routes) alors que les fortes pluies d'automne ont une fois de plus transformé les champs de bataille en bourbiers boueux qui ont rendu les pluies de printemps apprivoisées en comparaison. [119]

L'Union soviétique comprenait plus de 150 langues et dialectes différents, mais les Russes constituaient la majorité de l'Armée rouge et le russe était la langue de commandement. [119] L'Armée rouge avait très peu d'unités ethniques, la politique étant celle de sliianie (russe : слияние , allumé. « mélange ») dans lequel les hommes des groupes non russes ont été affectés à des unités à majorité russe. [119] Les quelques exceptions à cette règle comprenaient les unités cosaques et les troupes des États baltes d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie, qui étaient cependant peu nombreuses. [120] L'expérience du combat avait tendance à lier les hommes ensemble quelle que soit leur langue ou leur origine ethnique, un vétéran soviétique se souvenant : « Nous saignions tous du même sang. [121] Malgré des antécédents d'antisémitisme en Russie, les vétérans juifs servant dans le frontovik unités ont décrit l'antisémitisme comme rare, rappelant plutôt un sentiment d'appartenance. [121] Pendant les six premiers mois de l'opération Barbarossa, la Wehrmacht et les SS avaient pour politique de tirer sur tous les commissaires. Les Juifs servant dans l'Armée rouge qui ont été faits prisonniers par les forces allemandes ont également été malmenés. [122] [ besoin de devis pour vérifier ] [123] [124] Pendant la guerre, les autorités soviétiques ont atténué la propagande pro-athée et les prêtres orthodoxes de l'Est ont béni les unités allant au combat, bien que les aumôniers n'aient pas été autorisés. [121] Les musulmans d'Asie centrale, du Caucase, de la Volga et de Crimée ont été autorisés à pratiquer leur religion discrètement, bien que - comme pour les orthodoxes de l'Est - aucun aumônier n'ait été autorisé. [121] La plupart des soldats portaient des talismans porte-bonheur. [125] Malgré l'athéisme soviétique officiel, de nombreux soldats portaient des croix autour du cou et se signaient à la manière traditionnelle orthodoxe orientale avant d'aller au combat. que des expressions de la foi "réelle". [126] L'un des talismans les plus populaires était le poème Attends-moi de Konstantin Simonov, qu'il écrivit en octobre 1941 pour sa fiancée Valentina Serova. [125] La popularité de Attends-moi était telle que presque tous les Russes ethniques de l'Armée rouge connaissaient le poème par cœur, et portaient une copie du poème - ainsi que des photographies de leurs petites amies ou épouses à la maison - pour refléter leur désir de retourner auprès de leurs proches. [125]

« Travail politique » effectué par politruks et commissaires prenait une grande partie du temps libre des soldats, car au moins une heure par jour était consacrée à l'endoctrinement politique au communisme pour les soldats non engagés dans le combat. [127] Le terme nazi n'a jamais été utilisé pour décrire l'ennemi, car le terme était un acronyme pour National-Sozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Parti national-socialiste des travailleurs allemands) et le politruks et commissaires trouvé expliquant pourquoi l'ennemi s'appelait « national-socialistes » pour être trop déroutant pour le frontoviki. [127] Les termes préférés pour l'ennemi étaient « fascistes », Gitleritsy (Hitlérites - la langue russe n'a pas de son "H"), Germanskii et nemetskie (Russe : немецкие - un terme russe péjoratif pour les Allemands). [128] Les commissaires avaient le devoir de surveiller les officiers de l'Armée rouge pour tout signe de déloyauté et maintenaient un réseau d'informateurs connu sous le nom de seksots (russe : сексоты - collaborateurs secrets) dans les rangs. [128] En octobre 1942, le système de double commandement, qui datait de la guerre civile russe, et dans lequel les officiers partageaient l'autorité avec les commissaires, a été aboli - désormais seuls les officiers avaient le pouvoir de commandement. [129] De nombreux commissaires après le décret 307 de Staline du 9 octobre 1942 ont été choqués de constater à quel point les officiers et les hommes les détestaient. [130] Les commissaires deviennent désormais les politruks ou les commandants adjoints pour les affaires politiques. [129] Le politruks n'avait plus le pouvoir de commandement, mais évaluait toujours à la fois les officiers et les hommes pour leur loyauté politique, effectuait un endoctrinement politique et avait le pouvoir d'ordonner des exécutions sommaires de toute personne soupçonnée de lâcheté ou de trahison. [129] Ces exécutions étaient connues sous le nom de devyat gramme (neuf grammes - une référence au poids d'une balle), Pustit contre Rakhod (dépenser quelqu'un) ou vyshka (une forme abrégée de vysshaya mera nakazanija - peine extrême). [129] Malgré ces pouvoirs redoutables, bon nombre des frontoviki étaient souvent ouvertement méprisants politruks s'ils étaient soumis à des conférences excessivement longues et ennuyeuses sur les subtilités du marxisme-léninisme, et les officiers avaient tendance à gagner des conflits avec le poltitruk car le mérite militaire a commencé à compter plus dans la Grande Guerre patriotique que le zèle politique. [129] Les relations entre les officiers et les hommes étaient généralement bonnes, les officiers subalternes en particulier étant considérés comme soratniki (compagnons d'armes) car ils vivaient dans les mêmes conditions et faisaient face aux mêmes dangers que les frontoviki. [131] Les officiers n'avaient généralement qu'un diplôme d'études secondaires — très peu étaient allés à l'université — et venant du même milieu social que leurs hommes s'assuraient qu'ils pouvaient s'identifier à eux. [132] Le frontoviki s'adressaient généralement à leurs commandants de compagnie comme Batya (père). [132]


L'Union soviétique en guerre 1941-1945, éd. David R. Stone - Histoire

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L'invasion hitlérienne de l'Union soviétique en 1941 a précipité un affrontement armé massif qui a provoqué des destructions et des souffrances d'une ampleur sans précédent. L'issue de cette lutte sans merci sur le front de l'Est fut décisive pour le déroulement de la guerre en Europe. Pourtant, les campagnes menées là-bas reçoivent encore moins d'attention que celles menées par les Alliés occidentaux, et sont moins bien comprises. C'est pourquoi cette nouvelle étude de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, éditée par David R. Stone, est si opportune et significative. Il a réuni un groupe d'experts distingués qui réévaluent de manière pénétrante l'effort de guerre et l'économie soviétiques. Ils offrent un aperçu révélateur de la manière dont d'énormes obstacles ont été surmontés et des sacrifices ont été consentis pour remporter une victoire écrasante qui a changé la forme de l'Europe. Leur vaste analyse cherche à dissiper les mythes et les perceptions erronées qui ont déformé notre compréhension des performances de l'Armée rouge et du peuple soviétique.

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Richard P. Wade MA - Historien militaire

C'est un ouvrage très précieux et une partie essentielle de la littérature sur la Seconde Guerre mondiale.

historyofwar.org - juillet 2011

Dans son ensemble ou en tant que chapitres individuels « L'Union soviétique en guerre convient aux étudiants de premier cycle et aux étudiants des cycles supérieurs. Quiconque s'intéresse à la guerre au-delà des tactiques et stratégies étroitement définies - en d'autres termes, quiconque s'intéresse à l'impact de la guerre sur la société et à l'impact de la société sur la façon dont les guerres sont menées - trouvera ce volume utile.

La revue russe

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Military Times - Février 2011

Le rédacteur en chef David R. Stone est professeur d'histoire à la Kansas State University. Il est une autorité de premier plan sur l'histoire militaire et politique de l'Union soviétique dans les années 1920 et 1930. Outre la rédaction de nombreux articles de revues, il est l'auteur de deux études majeures : « A Military History of Russia : From Ivan the Terrible to the War in Chechnya » et « Hammer and Rifle : The Militarisation of the Soviet Union 1926-1933 » .


L'histoire militaire de l'Union soviétique

L'histoire militaire de l'Union soviétique et l'histoire militaire de la Russie tsariste traitent de l'histoire militaire russe de la montée de l'État moscovite à nos jours, en jetant même un bref coup d'œil dans le futur. Les deux volumes couvriront largement les forces terrestres russes, mais couvriront également le développement de la marine russe, ainsi que la création et le développement de l'armée de l'air russe, des éléments de la machine militaire russe qui sont fréquemment négligés dans les écrits généraux. L'analyse historique abordera le développement et la fonction de l'armée russe, que ce soit en temps de paix ou de guerre, ainsi que l'impact de la guerre et des changements dans l'armée sur la société et la politique russes.

FREDERICK W. KAGAN est professeur adjoint au département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis, West Point.

ROBIN HIGHAM est professeur d'histoire à la Kansas State University.

'. une histoire militaire pratique en un volume de l'Union soviétique qui ravira les passionnés et assistera les instructeurs.' - Dr Matthew R. Schwonek, Air and Space Power Journal

'. ces volumes offrent un aperçu concis, bien organisé, équilibré et faisant autorité d'un volet central de l'histoire de la Russie.' - Roger Bartlett, SEER


Comment l'Allemagne nazie aurait pu écraser la Russie pendant la Seconde Guerre mondiale

Dans notre dernier article, nous avons discuté de la façon dont l'Allemagne aurait pu forcer la Grande-Bretagne à accepter l'une de ses offres de paix et à maintenir les États-Unis en dehors de la guerre. Dans cet article, nous examinerons comment l'Allemagne aurait pu non seulement éviter une défaite totale aux mains de l'Armée rouge, mais même avoir obtenu une certaine victoire contre son adversaire soviétique beaucoup plus grand et plus puissant, qui était plus de quarante fois plus grand que L'Allemagne à son apogée.

N'envahissez pas la Yougoslavie et la Grèce en avril 1941.

Dans l'histoire réelle, la Yougoslavie a accepté de rejoindre les puissances de l'Axe à la fin d'avril 1941, mais quelques jours plus tard, un coup d'État a amené de nouveaux dirigeants au pouvoir plus sympathiques aux Alliés. Alors que les nouveaux dirigeants yougoslaves ont promis aux Allemands de rester alignés avec l'Axe comme convenu précédemment tout en restant neutres dans la guerre, Hitler a considéré le coup d'État comme une insulte personnelle et a juré de faire payer la Yougoslavie, détournant les divisions Panzer allemandes de Pologne et de Roumanie pour envahir la Yougoslavie. et la Grèce. Cela a fini par retarder l'invasion allemande prévue de l'URSS de cinq semaines et demie cruciales du 15 mai au 22 juin 1941. Rétrospectivement, il n'y avait aucune nécessité militaire pour Hitler d'envahir la Yougoslavie en avril 1941. Il aurait pu simplement envoyer quelques divisions d'infanterie allemandes pour renforcer l'Albanie afin d'éviter qu'elle ne soit envahie par les troupes grecques, mais il craignait d'éventuels renforts britanniques en Grèce, qui pourraient menacer son flanc sud européen. Bien sûr, si la Grande-Bretagne et la France n'avaient pas encore été en guerre avec l'Allemagne, il est peu probable que l'Italie ait envahi la Grèce en 1940-1941 et ait risqué une déclaration de guerre britannique. Dans ce cas, l'opération Barbarossa aurait pu démarrer le 15 mai 1941. comme prévu à l'origine, augmentant considérablement les chances d'une capture allemande de Moscou en 1941. Combiné avec la décision ultérieure d'Hitler de détourner ses deux armées Panzer centrales pour capturer les armées soviétiques sur leurs flancs nord et sud, ce retard de cinq semaines et demie au début l'époque de l'opération Barbarossa s'est avérée fatale aux perspectives allemandes de victoire dans la guerre. Même si Hitler n'avait pas poursuivi une stratégie militaire axée sur Moscou comme ses généraux l'avaient sagement conseillé, l'invasion de la Russie cinq semaines et demie plus tôt aurait pu suffire pour permettre aux Allemands de s'emparer de Moscou en novembre 1941, bien qu'à un coût considérable en hommes et en hommes. Matériel.

N'arrêtez pas l'avance sur Moscou des deux Panzergruppen (armées de chars) du groupe d'armées Centre pendant deux mois cruciaux.

Alors que de nombreux historiens considèrent l'invasion allemande de l'Union soviétique le 22 juin 1941 comme la plus grande bévue d'Hitler, des preuves provenant des archives soviétiques découvertes après l'effondrement soviétique en 1991 suggèrent qu'elle a réussi à empêcher une invasion soviétique de la Pologne et de la Roumanie, qui avait été planifiée. pour juillet 1941. Il s'est avéré qu'Hitler avait raison d'estimer que son invasion de l'Union soviétique était nécessaire en tant qu'attaque préventive contre les Soviétiques qui prévoyaient d'attaquer l'Allemagne. En préparation de son invasion prévue de l'Europe, Staline avait, entre août 1939 et juin 1941, supervisé une accumulation militaire massive de l'Armée rouge, augmentant son effectif total en service actif de 1,5 million à 5,5 millions. Cette expansion a plus que doublé leur nombre total de divisions de 120 à 303 divisions, y compris une augmentation du nombre de divisions de chars soviétiques de zéro à soixante et une divisions de chars contre seulement vingt divisions Panzer totales disponibles dans l'armée allemande à l'époque. de l'opération Barberousse. En juin 1941, l'Armée rouge comptait sept fois plus de chars et quatre fois plus d'avions de combat que les forces d'invasion allemandes. Le premier objectif de cette invasion soviétique planifiée de l'Europe était d'occuper la Roumanie pour couper l'Allemagne de son accès aux champs pétrolifères roumains pour immobiliser les forces armées allemandes et forcer leur capitulation. Puis, après avoir conquis Berlin et forcé une reddition allemande, l'Armée rouge devait occuper toute l'Europe continentale jusqu'à la Manche, ce qui, selon le célèbre auteur britannique Anthony Beevor, déclare que Staline envisage sérieusement de le faire à la fin de la guerre également.Vue sous cet angle, l'opération Barbarossa n'était pas du tout une erreur mais plutôt une opération qui a réussi à détruire plus de 20 000 chars soviétiques et des milliers d'avions de combat concentrés à la frontière pour envahir le territoire allemand et a reporté l'assujettissement de l'Allemagne et de l'Europe par l'Armée rouge en près de quatre ans. Transfuge soviétique, Viktor Suvorov dans son livre révolutionnaire Grand coupable va jusqu'à considérer que l'invasion de l'Union soviétique par Hitler a sauvé l'Europe occidentale de la conquête de l'Armée rouge.

Au contraire, la plus grande erreur d'Hitler en ce qui concerne sa guerre contre l'Union soviétique a été sa décision au début d'août 1941 de détourner les deux armées Panzer du groupe d'armées Centre pour aider les groupes d'armées nord et sud à envahir et encercler les armées soviétiques sur les flancs de son avance entraînant un retard de deux mois dans l'avancée sur Moscou lorsque la capitale soviétique était ouverte à la prise. Si Hitler avait poursuivi une première stratégie moscovite, il aurait pu s'emparer de Moscou au plus tard fin août ou début septembre. Il aurait même pu repousser l'Armée rouge jusqu'à la ligne de l'Archange Volga Astrakhan en octobre 1941 ou à l'été 1942, forçant Staline à accepter un armistice reconnaissant la plupart des gains durement gagnés par l'Allemagne. Dans son excellent livre Les Panzers Est d'Hitler, R.H.S. Stolfi a estimé que cela aurait emporté jusqu'à 45% de la base industrielle soviétique et jusqu'à 42% de sa population, ce qui rendrait extrêmement difficile pour les Soviétiques de récupérer et de reprendre le territoire perdu. Alors que les Soviétiques auraient pu déplacer bon nombre de leurs industries à l'est de l'Oural comme dans l'histoire réelle, leur production industrielle aurait été beaucoup plus paralysée qu'elle ne l'était dans l'histoire réelle sans l'aide militaro-industrielle américano-britannique. Si les Allemands avaient capturé Moscou avant l'hiver 1941 et l'avaient tenu pendant l'hiver soviétique fin 1941, début 1942, Staline aurait pu demander un armistice à des conditions beaucoup plus favorables à l'Allemagne que celles qu'il a offertes dans l'histoire réelle. Ces termes auraient pu inclure le transfert d'une grande partie, sinon de la totalité, de la région riche en pétrole du Caucase à l'Allemagne en échange du retour de leur capitale capitale sous contrôle soviétique. Avec les Soviétiques si gravement affaiblis, le Japon aurait probablement rejoint le combat pour prendre sa part du butin et occuper la Sibérie orientale comme les généraux de l'armée japonaise l'avaient toujours voulu faire. Ainsi, si Hitler avait permis à ses généraux de s'emparer de Moscou en premier, les Allemands auraient probablement gagné la guerre.

Fabriquez trois millions de manteaux d'hiver épais et autres vêtements d'hiver pour l'armée allemande avant d'envahir l'Union soviétique.

En raison des prédictions optimistes d'Hitler pour un effondrement soviétique rapide et la fin de la guerre à l'Est en décembre 1941, l'Allemagne n'a pas réussi à produire des vêtements d'hiver pour ses troupes d'invasion. Selon certains témoignages, jusqu'à 90 pour cent de toutes les pertes allemandes de novembre 1941 à mars 1942, soit plusieurs centaines de milliers au total, étaient dues à des gelures. Ce n'est qu'à la fin de décembre 1941 que les dirigeants nazis ont admis leur erreur et ont collecté de toute urgence autant d'équipements d'hiver des civils allemands pour les envoyer aux troupes allemandes que possible.

Autoriser l'indépendance nationale et l'autonomie pour tous les territoires soviétiques libérés par les forces allemandes.

Peut-être que la plus grande clé pour gagner leur guerre contre l'Union soviétique (autre que de ne pas combattre les États-Unis et le Royaume-Uni, bien sûr) était que les Allemands ne soient pas seulement considérés comme des libérateurs du contrôle communiste soviétique, comme ils l'étaient initialement lorsqu'ils ont envahi l'Union soviétique, mais d'être en fait des libérateurs de l'oppression communiste soviétique. Les Allemands auraient dû utiliser le nationalisme pour rallier les peuples de Biélorussie, d'Ukraine et des États baltes à lutter non pas pour les Allemands ou contre Staline, mais plutôt pour libérer leurs propres pays de la captivité soviétique. Ils auraient dû autoriser l'autonomie de toutes ces nations libérées tout comme l'Allemagne impériale leur avait accordé après avoir vaincu l'Empire russe en mars 1918 dans le cadre du traité de Brest-Litovsk. Dans l'histoire réelle, les Allemands ont capturé 5,6 millions de soldats soviétiques et capturé le lieutenant-général de l'Armée rouge Vlasov a proposé de diriger une armée de libération russe pour aider à combattre les Soviétiques tandis que d'autres dirigeants ont proposé de diriger les armées de libération ukrainiennes et cosaques, mais Hitler n'a pas autorisé leur utilisation. au combat sur le front de l'Est, les croyant peu fiables. Si les Allemands avaient traité équitablement les citoyens des territoires soviétiques libérés et les prisonniers de guerre soviétiques (PG), des millions de soldats soviétiques capturés supplémentaires auraient pu se porter volontaires pour combattre du côté allemand. En fin de compte, Staline a fini par utiliser le nationalisme de l'Ukraine et d'autres républiques soviétiques pour vaincre les Allemands au lieu de l'inverse, ce qui représentait une opportunité manquée majeure pour l'Allemagne qui a contribué à leur assurer la perte de la guerre.


HIROSHIMA : ETAIT-CE NECESSAIRE ?

En août 1945, des armes nucléaires ont explosé sur les habitants d'Hiroshima et de Nagasaki au Japon. Suite à ces bombardements atomiques, le Japon capitula. Mais les bombardements atomiques étaient-ils nécessaires pour sauver des vies alliées et mettre fin à la menace du Japon pour la paix mondiale tout en évitant une invasion meurtrière du continent japonais ? Le récit suivant résume les événements qui ont conduit à la capitulation du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, puis examine d'autres moyens de parvenir à la capitulation du Japon.

Pour certains qui sont habitués aux croyances populaires à ce sujet, cette étude peut être inconfortable, bien que ce ne soit pas son intention. Mais si nous apprenons des événements passés, cela peut rendre nos futures capacités de prise de décision plus capables de sauver la vie de nos soldats et marins et des personnes de tous bords.

La marée tourne
Alors que la guerre avec l'Allemagne approchait de sa fin, les Alliés menèrent une guerre de plus en plus efficace contre le Japon. Après la chute des îles Mariannes, dont Saipan, aux mains des États-Unis en juillet 1944, la défaite imminente du Japon devint de plus en plus évidente pour de nombreux dirigeants alliés et japonais.

Les Mariannes avaient été une zone clé dans le périmètre de défense du Japon, maintenant le Japon serait à portée de bombardements depuis des emplacements de l'océan Pacifique supérieurs aux bases chinoises qui avaient été utilisées pour des missions de bombardement (Akira Iriye, Pouvoir et culture : la guerre nippo-américaine, 1941-1945, p. 174 Michael Sherry, L'essor de la puissance aérienne américaine, p. 176).

C'est ainsi qu'à partir de novembre 1944, le Japon fut l'objet de nombreux raids de bombardements non nucléaires B-29 à grande échelle (Robert Butow, La décision du Japon de se rendre, p. 41). Lorsque le chef de l'armée de l'air, le général Hap Arnold, a demandé en juin 1945 quand la guerre allait se terminer, le commandant des raids des B-29, le général Curtis LeMay, lui a dit septembre ou octobre 1945, car ils seraient alors à court de cibles industrielles. bombarder (Sherry, p. 300 & 410 (143n)).

Alors que le Japon était bombardé depuis le ciel, un blocus naval étranglait la capacité du Japon à importer du pétrole et d'autres matériaux vitaux et sa capacité à produire du matériel de guerre (Barton Bernstein, éd., La bombe atomique, p. 54). L'amiral William Leahy, chef d'état-major du président Roosevelt puis du président Truman, a écrit : « Début septembre [1944], le Japon était presque complètement vaincu par un blocus maritime et aérien pratiquement complet. (William Leahy, J'étais là, p. 259).

Puis, en mai 1945, la capitulation de l'Allemagne a permis aux Alliés de concentrer leurs troupes et leurs ressources sur la défaite de l'ennemi final, le Japon.

Bien que combattant avec fanatisme, le Japon avait perdu une série de batailles à hautes pertes (U.S. Dept. of State, Relations étrangères des États-Unis, La Conférence de Berlin (Potsdam) 1945, vol. 1, p. 905).

La proclamation de Potsdam
Le soir du 26 juillet 1945 à San Francisco (qui à Tokyo était le matin du 27 juillet) un message des Alliés maintenant communément connu sous le nom de Proclamation de Potsdam fut diffusé en japonais. L'émission a été relayée au gouvernement japonais dans la matinée du 27 (Pacific War Research Society, Le jour où l'homme a perdu, p. 211-212).

La proclamation exigeait « la reddition inconditionnelle de toutes les forces armées japonaises » (U.S. Dept. of State, Relations étrangères des États-Unis, La Conférence de Berlin (Potsdam), vol. 2, p. 1474-1476). Il ne faisait aucune mention de la considération centrale de capitulation du Japon : le maintien de la position de l'empereur (Butow, p. 138-139). Ce qui a rendu cela crucial, c'est que les Japonais croyaient que leur empereur était un dieu, le cœur du peuple et de la culture japonaise (Pacific War Research Society, Le jour le plus long du Japon, p. 20). L'absence de toute assurance concernant le sort de l'empereur devint la principale objection du Japon à la proclamation de Potsdam (Pacific War Research Society, Le jour où l'homme a perdu, p. 212-214). De plus, la proclamation contenait des déclarations qui, aux yeux des Japonais, pouvaient sembler menaçantes pour l'Empereur : « Il faut éliminer pour toujours l'autorité et l'influence de ceux qui ont trompé et induit le peuple japonais en erreur pour qu'il se lance dans la conquête du monde » et "Une justice sévère sera rendue à tous les criminels de guerre" (US Dept. of State, Potsdam 2, p. 1474-1476).

Entrez la bombe et les soviétiques
Le 6 août 1945, une bombe atomique est larguée sur les habitants d'Hiroshima.

Tôt le matin du 9 août, la Mandchourie est envahie par l'Union soviétique. Les Soviétiques avaient notifié à l'ambassadeur du Japon à Moscou dans la nuit du 8 que l'Union soviétique serait en guerre avec le Japon à partir du 9 août (Butow, p. 153-154, 164(n)). Ce fut un coup dur pour les efforts de paix du gouvernement japonais. Les Russes avaient été la seule grande nation avec laquelle le Japon avait encore un pacte de neutralité et, en tant que tels, avaient été le principal espoir du Japon de négocier une paix avec quelque chose de mieux que des conditions de reddition inconditionnelles (Butow, p. 87). À cette fin, le gouvernement japonais avait poursuivi la médiation soviétique pour mettre fin à la guerre en réponse à la demande de l'empereur du 22 juin 1945, un fait souvent négligé aujourd'hui. (Butow, pages 118-120, 130).

Tard dans la matinée du 9 août, les États-Unis ont largué une deuxième bombe atomique sans arrière-pensée, cette fois sur les habitants de Nagasaki. Plutôt que d'attendre de voir si la bombe d'Hiroshima entraînerait la reddition, l'ordre de bombardement atomique à l'armée de l'air indiquait : « Des bombes supplémentaires seront livrées sur les cibles ci-dessus dès qu'elles seront préparées par le personnel du projet. (Leslie Groves, Maintenant, il peut être dit, p. 308). La nouvelle de la deuxième attaque nucléaire a été relayée ce jour-là au gouvernement japonais (Leon Sigal, Se battre jusqu'à la fin, p. 240).

En rapprochant la menace nucléaire, des rumeurs ont été rapportées à l'armée japonaise selon lesquelles la prochaine bombe atomique serait larguée sur Tokyo, où se réunissaient les dirigeants du gouvernement (William Craig, La chute du Japon, p. 116). Bombardé à volonté par les Alliés, le Japon est militairement vaincu. Il restait cependant à traduire la défaite en capitulation.

Après le bombardement atomique d'Hiroshima, l'armée et la marine japonaises avaient envoyé des équipes distinctes de scientifiques pour déterminer quel type de bombe avait détruit la ville. Le 11 août, les deux équipes avaient signalé à Tokyo que la bombe était, en effet, atomique (Sigal, p. 236).

Pas de capitulation
Le Japon avait subi ce qui semblait avoir été des chocs accablants. Pourtant, après deux bombardements atomiques, des bombardements conventionnels massifs et l'invasion soviétique, le gouvernement japonais refusait toujours de se rendre.

La proclamation de Potsdam avait appelé « le Japon à décider s'il continuerait à être contrôlé par ces conseillers militaristes volontaires » (U.S. Dept. of State, Potsdam 2, p. 1475). Le 13, le Conseil suprême pour la direction de la guerre (connu sous le nom de « Big 6 ») s'est réuni pour répondre à l'appel à la reddition de la proclamation de Potsdam. Trois membres du Big 6 étaient en faveur d'une reddition immédiate, mais les trois autres (le ministre de la Guerre Anami, le chef d'état-major de l'armée Umezu et le chef d'état-major de la marine Toyoda) ont catégoriquement refusé. La réunion a été ajournée dans une impasse, sans décision de se rendre (Butow, pages 200-202).

Plus tard dans la journée, le Cabinet japonais s'est réuni. Ce n'était que cet organisme - pas le Big 6, pas même l'empereur - qui pouvait décider si le Japon se rendrait. Et une décision unanime était requise (Butow, p. 176-177, 208 (43n)). Mais encore une fois, le ministre de la Guerre Anami a dirigé les opposants à la capitulation, ce qui a donné lieu à un vote de 12 en faveur de la capitulation, 3 contre et 1 indécis. La principale préoccupation de l'armée japonaise était la perte de l'honneur, pas la destruction du Japon. N'ayant pas réussi à prendre la décision de se rendre, le Cabinet s'est ajourné (Sigal, p. 265-267).

Le désir de l'empereur
Le lendemain, le 14 août, Anami, Umezu et Toyoda discutaient toujours qu'il y avait une chance de victoire (John Toland, Le soleil levant, p. 936). Mais le même jour, le Cabinet a accepté à l'unanimité de se rendre (Toland, p. 939). Là où aucun des événements précédents n'avait réussi à amener les chefs militaires japonais à se rendre, la capitulation est venue à la demande de l'empereur Hirohito : « C'est mon désir que vous, mes ministres d'État, accédiez à mes souhaits et acceptez immédiatement la réponse alliée » (Butow , pages 207-208).

Qu'est-ce qui rendait le « désir » de l'Empereur plus puissant que la répugnance que ressentaient les chefs militaires à l'idée de se rendre ? L'empereur était considéré comme un dieu par les Japonais. Le doyen des historiens sur la capitulation du Japon, Robert Butow, note à propos des chefs militaires du gouvernement japonais : « D'avoir agi contre la volonté expresse d'un empereur qu'ils avaient sans cesse vanté comme sacré et inviolable et autour duquel ils avaient tissé un tissu de loyauté individuelle et d'unité nationale aurait été de détruire le régime même dans la perpétuation duquel ils avaient déclaré avec persistance qu'ils combattaient » (Butow, p. 224). Ou, comme l'a dit le ministre de la Guerre Anami après avoir accepté de se rendre, « En tant que soldat japonais, je dois obéir à mon empereur » (Pacific War Research Society, JLD, p. 87-88).

La reddition était si répugnante pour Anami qu'il a commis un hara-kiri le lendemain de la signature du document de reddition (Butow, p. 219-220). Là où la peur et la raison avaient échoué, la dévotion religieuse envers l'empereur a permis aux chefs militaires de vaincre leur résistance de samouraï à la capitulation.

Les faucons japonais contre les colombes japonaises
Si les faucons du gouvernement japonais ne se sont rendus que lorsque l'Empereur leur a demandé de le faire, qu'est-ce qui a amené l'Empereur à exprimer son souhait de se rendre ? Car avant août 1945, il était sans précédent pour un empereur d'exprimer une préférence politique spécifique directement au Cabinet (Butow, p. 224). Le rôle de l'Empereur était de sanctionner les décisions prises par le Cabinet, qu'il les approuve personnellement ou non (Butow, p. 167(1n)). En tant que dieu, il était considéré comme au-dessus de la politique humaine.

L'empereur Hirohito a été persuadé de franchir cette ligne par les colombes du gouvernement japonais, en particulier Lord Keeper of the Privy Seal Kido (le plus proche conseiller de l'empereur) et le ministre des Affaires étrangères Togo, membre du cabinet japonais (Butow, p. 206 Pacific War Research Society, JLD, p. 28-30 Sigal, p. 71 et 268).

Si ce sont les colombes, à travers l'empereur, qui ont amené la capitulation, qu'est-ce qui a poussé les colombes à demander à l'empereur de faire sa demande directe au gouvernement ? Car non seulement cela a contourné la tradition japonaise, mais cela a également mis les colombes en danger d'arrestation et d'assassinat et le gouvernement en danger d'un possible coup d'État, par des membres de l'armée japonaise.

L'armée avait arrêté des personnes qui se prononçaient en faveur de la paix. (Société de recherche sur la guerre du Pacifique, LMD, p. 167-168 Butow, p. 75(56n) & 178-179 Sigal, p. 228-229). Le Premier ministre japonais Suzuki avait une expérience personnelle de l'extrémisme militaire, il avait été grièvement blessé et presque tué lors d'une tentative de coup d'État en 1936 par une faction de l'armée (Craig, p. 137). Une poursuite négligente de la paix aurait pu entraîner la destruction du mouvement pour la paix et, peut-être, la fin de toute chance de préserver le trône.

  1. Certaines colombes, réalisant que le Japon n'était confronté qu'à de nouvelles destructions, avaient voulu mettre fin à la guerre bien avant que la bombe atomique ne soit larguée sur Hiroshima (Pacific War Research Society, JLD, p. 11 Toland, p. 843-845 Butow, p. 17-18, 46-50, 65(33n), 66).
  2. Comme indiqué ci-dessus, la crainte que l'armée japonaise ne détruise le mouvement pour la paix a empêché les colombes d'agir plus tôt qu'elles ne l'ont fait.
  3. L'exigence minimale des colombes pour la reddition était le maintien de la position de l'empereur (Pacific War Research Society, LMD, p. 200 Butow, p. 132, 140, 179-180).

Les colombes ont pu surmonter leur peur des représailles militaires lorsqu'un plus grand danger est apparu : le imminent perte de l'empereur. Même avant le bombardement atomique d'Hiroshima et la déclaration de guerre contre le Japon par les Soviétiques, les colombes du Japon se sont rendu compte que la défaite du Japon était certaine (Butow, p. 47 Sigal, p. 48). Mais avec la bombe atomique, qui pouvait provoquer des destructions massives facilement et instantanément, et la perte de l'Union soviétique en tant que médiateur possible d'une capitulation négociée, la défaite - et la destruction du système de l'Empereur - est devenue un imminent menace (Butow, p. 193).

Les colombes n'avaient plus le temps, leur dévotion religieuse envers l'Empereur les obligeait à risquer leur vie pour sauver la sienne ou, au minimum, pour sauver la position de l'Empereur (Pacific War Research Society, LMD, p. 200). La seule chance de sauver l'Empereur était de se rendre.

Le 8 août - avant que les Soviétiques n'annoncent leur déclaration de guerre et avant l'explosion de la bombe atomique de Nagasaki - le ministre des Affaires étrangères Togo a rencontré l'empereur pour lui dire ce qu'il savait du bombardement d'Hiroshima. Ils ont convenu que le moment était venu de mettre fin à la guerre immédiatement (Pacific War Research Society, LMD, p. 300 Société de recherche sur la guerre du Pacifique, JLD, p. 21-22).

Le problème de la reddition inconditionnelle
Mais inconditionnel la capitulation laisserait toujours la question centrale des colombes sans réponse : la capitulation permettrait-elle au Japon de conserver l'Empereur ? Le Premier ministre japonais Suzuki a bien énoncé le problème de la « reddition inconditionnelle » pour les colombes et les faucons lorsqu'il a annoncé publiquement le 9 juin 1945 : « Si le système de l'empereur était aboli, ils [le peuple japonais] perdraient toute raison d'être. « La reddition inconditionnelle » signifie donc la mort des cent millions de personnes : elle ne nous laisse d'autre choix que de continuer à nous battre jusqu'au dernier homme. » (Société de recherche sur la guerre du Pacifique, LMD, p. 127 Butow, p. 69(44n)). A partir de ce moment, sinon plus tôt, les Alliés savaient que le trône était le principal enjeu du Japon. Alors que certains des chefs militaires du Japon préféraient des conditions supplémentaires pour mettre fin à la guerre, leur contrôle s'est finalement avéré être secondaire par rapport au désir de l'empereur - et des colombes du Japon - de se rendre.

On a beaucoup écrit sur l'imprécision de l'appel des Alliés à une « reddition inconditionnelle ». Ce flou, combiné à de nombreuses références hostiles aux dirigeants japonais (Henry Stimson & McGeorge Bundy, En service actif dans la paix et la guerre, p. 626 Butow, p. 136), a fortement contribué à la conclusion par beaucoup au Japon que inconditionnel la reddition pourrait signifier la fin de leur empereur. Même le ministre des Affaires étrangères Togo, l'un des chefs de file des colombes du Japon, a noté dans un message du 12 juillet 1945 à Sato, l'ambassadeur du Japon à Moscou, « tant que l'Amérique et l'Angleterre insisteront sur une capitulation inconditionnelle, notre pays n'aura d'autre choix que de le voir. [la guerre] dans un effort total". Le télégramme a été intercepté par les États-Unis, décodé et envoyé au président Truman (U.S. Dept. of State, Potsdam 1, p. 873, 875-876).

Robert Butow a bien décrit les sentiments que les Japonais avaient pour l'empereur, en notant : « La seule chose qu'ils ne pouvaient pas faire était de signer un arrêt de mort pour la maison impériale », et s'il apparaissait que les Alliés prendraient des mesures contre l'empereur, « alors même les plus ardents défenseurs de la paix emboîteraient le pas aux fanatiques [pro-guerre] » (Butow, p. 141).

Demander inconditionnel se rendre, sans se prononcer sur le sort de l'empereur, signifiait un choix, pensa Truman, entre une invasion du continent japonais ou l'utilisation de bombes atomiques sur le Japon, ou peut-être les deux. Le chef d'état-major de l'armée, le général George Marshall, pensait que même après avoir utilisé des bombes A sur le Japon, l'invasion serait toujours être nécessaire, de toute façon, par opposition à la croyance que l'utilisation de bombes atomiques sur le Japon rendrait l'invasion continentale inutile (David Lilienthal, Les Journaux de David E. Lilienthal, Volume Deux, p. 198).

La plupart des discussions de haut niveau qui supposaient que des armes nucléaires ou une invasion continentale du Japon seraient nécessaires pour mettre fin à la guerre du Pacifique l'ont fait en sachant que la reddition inconditionnelle était la politique officielle des Alliés. Le choix « bombes atomiques ou invasion » reposait en partie sur l'hypothèse que le maintien de l'empereur ne serait probablement pas offert au Japon. Il n'y avait pas non plus d'avertissement au Japon concernant la bombe atomique dans les plans des décideurs, car ils considéraient ce qui serait nécessaire pour mettre fin à la guerre. Ces omissions rendaient l'utilisation de la bombe atomique d'autant plus nécessaire pour gagner la guerre sans invasion.

Les États-Unis découvrent l'importance de l'empereur
Le gouvernement américain n'ignorait pas l'importance de l'empereur pour la capitulation japonaise. Le sous-secrétaire d'État Joseph Grew l'avait expliqué en personne au président Truman le 28 mai 1945. Grew avait été ambassadeur des États-Unis au Japon pendant 10 ans avant l'attaque de Pearl Harbor et était considéré comme le gouvernement américain le mieux informé sur le Japon. officiel (Leahy, p. 274). Le 28 mai, Grew a informé Truman : « Le plus grand obstacle à la capitulation inconditionnelle des Japonais est leur conviction que cela entraînerait la destruction ou la destitution permanente de l'empereur et l'institution du trône » (Walter Johnson, éd., Ère turbulente, Joseph Grew, Vol. 2, p. 1428-1429).

Lors d'une réunion le 18 juin 1945 avec Truman et ses conseillers militaires, le secrétaire adjoint à la Guerre John McCloy a fait valoir que le Japon devrait être autorisé à conserver l'empereur et devrait recevoir un avertissement de la bombe atomique afin d'apporter une reddition plus tôt et moins meurtrière. (Walter Millis, éd., Les journaux de Forrestal, p. 70-71 Len Giovannitti et Fred Freed, La décision de lâcher la bombe, p. 134-136).

Le 28 juin 1945, une note du sous-secrétaire à la Marine Ralph Bard a été remise au secrétaire à la Guerre Stimson. Dans la note, Bard a recommandé les points soulevés par McCloy et a suggéré que le Japon soit informé que la Russie entrerait en guerre contre eux (Manhattan Engineering District Records, dossiers Harrison-Bundy, dossier # 77, Archives nationales voir aussi Martin Sherwin, Un monde détruit, édition 1987, p. 307-308). Bard a peut-être également discuté de cette note avec Truman début juillet (Alice Kimball Smith, Un péril et un espoir, p. 52-53 bien que 15 ans plus tard, Bard ne se souvienne pas de la réunion : U.S. News & World Report, 8/15/60, La guerre était vraiment gagnée avant que nous n'utilisions la bombe atomique, p. 73).

Le 2 juillet 1945, Sec. de guerre Henry Stimson et Truman ont discuté d'une proposition de Stimson d'appeler le Japon à se rendre. Le mémo de Stimson au président a conseillé, « Je pense personnellement que si en disant cela nous devions ajouter que nous n'excluons pas une monarchie constitutionnelle sous sa dynastie actuelle, cela augmenterait considérablement les chances d'acceptation ». La demande de reddition proposée par Stimson stipulait que le gouvernement japonais réformé « pourrait inclure une monarchie constitutionnelle sous la dynastie actuelle » (U.S. Dept. of State, Potsdam 1, p. 889-894).

Cependant, la ligne de la monarchie constitutionnelle était ne pas inclus dans la demande de cession, connue sous le nom de Proclamation de Potsdam, qui a été diffusée le 26 juillet, malgré les protestations de la onzième heure de Stimson pour qu'elle soit laissée (Journal de Henry L. Stimson, 24/07/45, Yale Univ. Bibliothèque, New Haven, Conn). L'historien de la guerre du Pacifique Akira Iriye explique : « L'une des raisons de ce changement [la suppression de la ligne de rétention de l'empereur] était l'influence croissante au sein du département d'État d'hommes comme [Sec. of State] Byrnes, Acheson et MacLeish - sans aucune expertise sur affaires japonaises mais très sensible à l'opinion publique - et à la tendance du président à les écouter plutôt qu'à Grew et à d'autres experts." (Iriye, pages 255-256). En ce qui concerne son désaccord avec Under Sec. d'État a grandi sur le fait de permettre au Japon de conserver l'empereur, Dean Acheson a admis plus tard, « J'ai très vite compris que j'avais tout à fait tort. (Doyen Acheson, Présent à la Création, p. 112-113).

Le Japon cherche la paix à travers les Soviétiques
Pendant ce temps, le gouvernement japonais tentait de persuader l'Union soviétique de négocier une paix pour le Japon qui ne serait pas inconditionnel. C'était en réponse à la demande de l'Empereur lors d'une réunion des Big Six le 22 juin 1945 pour rechercher la paix à travers les Soviétiques, qui étaient le seul membre important des Alliés à avoir un pacte de neutralité avec le Japon à l'époque (Butow, p. 118 -120). Malheureusement pour toutes les personnes concernées, les dirigeants japonais étaient divisés sur les conditions précises à rechercher pour mettre fin à la guerre, les chefs militaires japonais souhaitant toujours éviter tout ce que les Alliés auraient considéré comme une « reddition » claire. Les dirigeants japonais ont certainement la part du lion de la responsabilité du sort qui est arrivé au Japon.

Après avoir brisé le code utilisé par le Japon pour transmettre les messages, les États-Unis ont pu suivre les efforts du Japon pour mettre fin à la guerre en interceptant les messages entre le ministre des Affaires étrangères Togo et l'ambassadeur du Japon à Moscou Sato. Les messages ont été envoyés à la suite de la réunion du Cabinet japonais du 22 juin 1945. Les conditions dans lesquelles le Japon était disposé à se rendre n'étaient pas clairement énoncées dans les messages, mis à part une volonté d'abandonner le territoire occupé pendant la guerre et un rejet répété de la « reddition inconditionnelle ».

  • 11 juillet : « faire comprendre à la Russie. Nous n'avons pas l'intention d'annexer ou de prendre possession des zones que nous occupons à la suite de la guerre, nous espérons mettre fin à la guerre ».
  • 12 juillet : « c'est le désir de cœur de Sa Majesté de voir la fin rapide de la guerre ».
  • 13 juillet : « J'ai envoyé Ando, ​​directeur du Bureau des affaires politiques, pour communiquer à l'ambassadeur [soviétique] que Sa Majesté souhaitait dépêcher le prince Konoye en tant qu'envoyé spécial, emportant avec lui la lettre personnelle de Sa Majesté déclarant le souhait impérial de mettre fin à la guerre » (pour les éléments ci-dessus, voir : US Dept. of State, Potsdam 1, p. 873-879).
  • 18 juillet : « Négociations. nécessaires. pour solliciter les bons offices de la Russie dans la conclusion de la guerre et aussi pour améliorer la base des négociations avec l'Angleterre et l'Amérique. (Résumé Magie-Diplomatique, 18/07/45, Archives de la National Security Agency, Magic Files, RG 457, Box 18, Archives nationales).
  • 22 juillet : « La mission de l'envoyé spécial Konoye sera conforme à la volonté impériale. Il demandera de l'aide pour mettre fin à la guerre grâce aux bons offices du gouvernement soviétique. La communication du 21 juillet du Togo notait également qu'une conférence entre l'émissaire de l'Empereur, le prince Konoye, et l'Union soviétique, était demandée, en vue de contacter les États-Unis et la Grande-Bretagne (Résumé Magie-Diplomatique, 22/07/45, Records of the National Security Agency, Magic Files, RG 457, Box 18, Archives nationales).
  • 25 juillet : « il est impossible d'accepter une capitulation inconditionnelle en aucune circonstance, mais nous voudrions communiquer à l'autre partie par les canaux appropriés que nous n'avons aucune objection à une paix basée sur la Charte de l'Atlantique. (Département d'État des États-Unis, Potsdam 2, p. 1260 - 1261).
  • 26 juillet : l'ambassadeur du Japon à Moscou, Sato, auprès du commissaire soviétique par intérim aux Affaires étrangères, Lozovsky : « L'objectif du gouvernement japonais en ce qui concerne la mission du prince Konoye est d'obtenir les bons offices du gouvernement soviétique afin de mettre fin à la guerre. ." (Résumé Magie-Diplomatique, 7/26/45, Records of the National Security Agency, Magic Files, RG 457, Box 18, Archives nationales).

Objections à laisser le Japon garder l'empereur
Il y avait divers facteurs qui auraient pu faire de l'offre de maintien de l'Empereur un choix difficile pour Truman. Certains pensaient qu'une telle concession encouragerait le Japon à se battre. Cet argument, cependant, sonne creux, car il était trop évident que les Japonais se battaient de toute façon. En ce qui concerne l'opinion publique américaine, Truman savait bien que la reddition inconditionnelle était une idée populaire, quoique vague. Pour beaucoup de gens, cela incluait la punition de l'empereur. Faire une exception à la capitulation inconditionnelle pour permettre au Japon de conserver son empereur aurait été politiquement incorrect pour l'époque (et compte tenu de la controverse de l'exposition Smithsonian Enola Gay, pour le courant temps aussi). En août 1945, Truman et son principal conseiller en politique étrangère, Sec. de l'État James Byrnes, s'est dit préoccupé par le fait de paraître publiquement indulgent envers le Japon (John Blum, éd., Le prix de la vision - Le journal d'Henry A. Wallace, 1942-1946, p. 474 David Robertson, Sly and Able - Une biographie politique de James F. Byrnes, p. 435).

Mais malgré l'accent mis par les États-Unis sur le fait que la capitulation doit être inconditionnelle, la Proclamation de Potsdam a inclus dans son inconditionnel conditions de remise le état que les Japonais seraient autorisés à établir leur propre gouvernement. Peut-être la Proclamation aurait-elle pu aller plus loin et énoncer clairement, comme la Sec. of War Stimson a suggéré que les Japonais pourraient conserver le trône. En fin de compte, après que des bombes atomiques aient explosé sur les habitants de deux villes, l'empereur a été autorisé à rester, de toute façon.

On prétend parfois qu'un inconditionnel la reddition était absolument nécessaire pour que les alliés de la Grande-Bretagne et de l'Union soviétique restent déterminés à participer à la guerre du Pacifique. Mais Churchill avait des réserves quant à l'exigence que la capitulation du Japon soit inconditionnelle. Il les a déclarés à Truman le 18 juillet 1945 : « J'ai insisté sur le coût énorme de la vie américaine et, dans une moindre mesure, britannique, si nous imposions une « reddition inconditionnelle » aux Japonais. Churchill est sorti de sa conversation avec Truman en pensant « qu'il n'y aurait pas d'insistance rigide sur la « reddition inconditionnelle » » (Winston Churchill, Triomphe et Tragédie, édition de poche, p. 547-548). Les Soviétiques étaient en faveur d'une reddition inconditionnelle parce qu'ils pensaient que cela prolongerait la guerre, leur permettant de faire avancer leurs troupes plus loin dans le territoire conquis. Mais tout désir de l'Occident d'une participation soviétique à la guerre du Pacifique était au mieux tiède après le 21 juillet, lorsque le président Truman a reçu le rapport complet du test réussi de la bombe atomique du 16 juillet. De plus, les États-Unis n'ont même pas consulté le Soviétiques sur la Proclamation de Potsdam, qui contenait les termes de capitulation proposés, avant de l'envoyer.

Sans surprise, les Soviétiques ont été irrités par cela (James Byrnes, Parler franchement, p. 207). Et le 10 août, Truman a dit à son cabinet qu'il était prêt à accepter la capitulation du Japon sans l'accord soviétique (Blum, p. 473-474).

Approche militaire plutôt que diplomatique
Un point soulevé par l'assistant Sec. of War John McCloy et secondé par le directeur adjoint de l'Office of Naval Intelligence de l'époque, le capitaine Ellis Zacharias revêt une importance particulière. Concernant la décision de larguer des bombes atomiques sur le Japon, McCloy écrira plus tard : « tout le monde était tellement déterminé à gagner la guerre en militaire signifie que l'introduction de considérations politiques était presque accidentelle » (John McCloy, Le défi de la politique étrangère américaine, p. 42, je souligne). Zacharias a déploré, « alors que les dirigeants alliés étaient immédiatement enclins à soutenir toutes les innovations aussi audacieuses et nouvelles dans le domaine strictement militaire, ils désapprouvaient des innovations similaires dans le domaine de la guerre diplomatique et psychologique » (Ellis Zacharias, La bombe atomique n'était pas nécessaire, United Nations World, août 1949, p. 29). La défaite du Japon était perçue par les Alliés en termes étroits de méthodes militaires. Les messages japonais interceptés par les États-Unis en juillet montraient que la vision du gouvernement japonais envers la guerre avait changé. Cependant, les États-Unis n'ont pas suivi ce changement et l'avantage de combiner des méthodes diplomatiques avec des méthodes militaires a été largement manqué.

La raison de l'accent mis sur les solutions militaires, par opposition aux efforts diplomatiques, peut résider dans l'émotivité et le désir de vengeance qui accompagnent la guerre. Beaucoup ont trouvé la vengeance satisfaisante, indépendamment de la perte de vies américaines supplémentaires dépensées pour y parvenir.

Truman a reflété ce sentiment dans une émission de radio au public dans la nuit du 9 août, après qu'une bombe atomique eut explosé sur la population de Nagasaki : « Après avoir trouvé la bombe, nous l'avons utilisée. Nous l'avons utilisée contre ceux qui nous ont attaqués. sans avertissement à Pearl Harbor, contre ceux qui ont affamé, battu et exécuté des prisonniers de guerre américains, contre ceux qui ont abandonné toute prétention d'obéir aux lois internationales de la guerre" (Public Papers of the President, 1945, p. 212). Cependant, la grande majorité des personnes tuées et blessées par les explosions atomiques à Hiroshima et Nagasaki n'entraient pas dans ces catégories.

D'un point de vue purement émotionnel, le désir de vengeance est compréhensible dans une situation de guerre. Mais du point de vue de trouver le moyen le moins meurtrier d'amener l'ennemi à se rendre et de sauver la vie de son propre personnel militaire, l'émotivité peut détourner les dirigeants d'envisager des solutions diplomatiques en faisant paraître les mesures militaires/punitives plus attrayantes et nécessaires. Cela peut avoir contribué à la conviction de Truman que le Japon ne se rendrait pas sans une invasion à grande échelle de son continent et/ou des bombardements atomiques.

  1. La bombe atomique avait montré aux colombes qu'elles avaient manqué de temps et qu'un retard supplémentaire entraînerait la mort de l'Empereur.
  2. Bien que les conditions de capitulation des Alliés ne garantissent pas explicitement le maintien de l'Empereur, elles ne refusent pas non plus la demande faite par le Japon aux Alliés le 10 août 1945 de garder l'Empereur.

Le gouvernement japonais a correctement interprété cette déclaration et d'autres dans les termes de capitulation des Alliés pour signifier que l'Empereur pouvait être retenu. Le 14 août, l'Empereur déclara au cabinet du Japon : « J'ai étudié la réponse des Alliés et j'ai conclu qu'elle reconnaissait virtuellement la position de notre note [demandant le maintien de l'Empereur] envoyée il y a quelques jours. Je la trouve tout à fait acceptable. (Toland, pages 936-937). Avec cette assurance et au "désir" de l'Empereur, le 14 août, le Cabinet japonais signa à l'unanimité le document de capitulation, acceptant les conditions alliées (Toland, p. 939).

Bien que l'armée japonaise souhaitait toujours se battre jusqu'au 14 août, ce sont les colombes plutôt que les faucons du gouvernement japonais qui ont eu le dernier mot. Comme mentionné précédemment, c'était la bombe atomique plus la conviction que l'Empereur pouvait être conservé qui a finalement conduit les colombes à jouer leur atout : l'intervention directe de l'Empereur demandant au Cabinet de se rendre immédiatement.

Les attaques atomiques étaient-elles nécessaires ?
Mais est-ce que l'utilisation de bombes atomiques sur les villes japonaises nécessaire amener les colombes du Japon à jouer la carte de l'Empereur ? Les colombes japonaises avaient travaillé pour mettre fin à la guerre à condition de conserver le trône (Butow, p. 141) avant que les bombes atomiques qui ont tué plus de 200 000 personnes ne soient larguées sur Hiroshima et Nagasaki (The Committee For the Compilation of Materials on Dommages causés par les bombes atomiques à Hiroshima et Nagasaki, Hiroshima et Nagasaki : les effets physiques, médicaux et sociaux des bombardements atomiques, p. 113-114).

La guerre aurait-elle pu être terminée plus tôt, avec moins de morts des deux côtés, avant que les Soviétiques ne pénètrent dans le nord de la Corée (évitant ainsi peut-être la guerre de Corée), avant que le bombardement atomique d'Hiroshima n'effraie les Soviétiques qui mettent leur programme de bombe atomique à la vitesse supérieure (David Holloway, Staline et la bombe, p. 127-129, 132), et avant qu'un précédent atomique ne soit créé ? Bien qu'il ne puisse y avoir de réponse concluante à cette question, il vaut la peine d'étudier ce sujet pour n'importe quel aperçu qu'il peut donner pour la prise de décision future et le futur sauvetage de vies de tous les côtés.

L'historien et ancien officier de marine Martin Sherwin a résumé la situation en déclarant : « Le choix à l'été 1945 n'était pas entre une invasion conventionnelle ou une guerre nucléaire. C'était un choix entre diverses formes de diplomatie et de guerre. (Sherwin, p. xxiv).

Historien de longue date des bombardements atomiques, Barton Bernstein a adopté une vision prudente de ce qui aurait pu être : , et même des bombardements plus conventionnels - très probablement auraient pu mettre fin à la guerre avant l'invasion redoutée [du continent japonais par les Alliés]. Pourtant, les preuves - pour emprunter une expression à FDR - sont quelque peu "incertaines", et personne qui considère que l'intransigeance des militaristes japonais devrait avoir pleine confiance dans ces autres stratégies. Mais on peut bien regretter que ces alternatives n'aient pas été poursuivies et qu'il n'y ait pas eu d'effort pour éviter l'utilisation de la première bombe atomique - et certainement la seconde ." (Barton Bernstein, Les bombardements atomiques reconsidérés, Affaires étrangères, janv./fév. 1995, p. 150).

Faisant écho à la préoccupation de l'assistant Sec. de guerre John McCloy et le directeur adjoint de l'Office of Naval Intelligence, le capitaine Ellis Zacharias que les Alliés sont devenus trop dépendants des moyens militaires, Leon Sigal écrit : « Au pire, retenir la force aurait pu prolonger la guerre pendant un certain temps à une époque où peu de combats avait lieu, cela n'aurait pas altéré le résultat final.Pourtant, la retenue aurait pu réduire considérablement les souffrances gratuites des deux côtés, en particulier pour les non-combattants. celui d'exercer « une force maximale avec une vitesse maximale ». La politique américaine était guidée par l'hypothèse implicite que seule l'escalade de la pression militaire pouvait mener la guerre à une conclusion rapide. » (Sigal, p. 219).

Concernant les affirmations selon lesquelles les bombardements atomiques ont sauvé des vies, Gar Alperovitz a noté : « Il a été avancé à cet égard que l'utilisation de la bombe atomique était moins coûteuse en vies humaines que la poursuite des bombardements conventionnels l'aurait été. Si nous prônons un tel point de vue, laissons de côté les questions concernant [la modification de la formule de reddition inconditionnelle] et l'impact de l'attaque russe, au début du mois d'août 1945, très peu de cibles civiles japonaises importantes restaient à bombarder. De plus, le 25 juillet, une nouvelle directive sur le ciblage avait été publié qui a modifié les priorités de bombardement. "Les attaques contre les centres urbains ne sont devenues que la quatrième priorité, après les cibles ferroviaires, la production d'avions et les dépôts de munitions." ". la nouvelle directive (comme l'a noté le Strategic Bombing Survey des États-Unis) 'était sur le point d'être mise en œuvre à la fin de la guerre'". (Gar Alperovitz, La décision d'utiliser la bombe atomique, p. 342).

Il n'a pas fallu longtemps après les bombardements atomiques pour que des questions se posent quant à leur nécessité de mettre fin à la guerre et à la menace du Japon pour la paix. L'une des premières dissidences est venue d'un panel qui avait été demandé par le président Truman pour étudier la guerre du Pacifique. Leur rapport, L'enquête sur les bombardements stratégiques des États-Unis, a été publié en juillet 1946. Il a déclaré, « Sur la base d'une enquête détaillée de tous les faits et appuyée par le témoignage des dirigeants japonais survivants impliqués, c'est l'opinion de l'enquête que certainement avant le 31 décembre 1945 et selon toute probabilité avant Le 1er novembre 1945, le Japon se serait rendu même si les bombes atomiques n'avaient pas été larguées, même si la Russie n'était pas entrée en guerre, et même si aucune invasion n'avait été planifiée ou envisagée." (Bernstein, éd., La bombe atomique, p. 52-56).

En 1948 Sec. of War Henry Stimson a publié ses mémoires, écrits par des fantômes par McGeorge Bundy. Dans ceux-ci, Stimson a révélé : « Il est possible, à la lumière de la capitulation finale, qu'une exposition plus claire et plus précoce de la volonté américaine de conserver l'empereur aurait produit une fin plus précoce de la guerre ». Stimson et Bundy ont poursuivi : « Ce n'est que sur la question de l'empereur que Stimson a adopté, en 1945, un point de vue conciliant. la guerre." (Stimson & Bundy, p. 628-629).

Robert Butow a affirmé la position de Stimson : « Le secrétaire à la Guerre Stimson a soulevé la question de savoir si une capitulation plus tôt du Japon aurait pu être obtenue si les États-Unis avaient suivi une politique diplomatique et militaire différente au cours des derniers mois de la guerre. preuves disponibles, une réponse définitive par l'affirmative semble possible, voire probable." Butow poursuit : « Bien que cela ne puisse être prouvé, il est possible que le gouvernement japonais aurait accepté la Proclamation de Potsdam immédiatement si la référence du secrétaire Stimson à la structure impériale avait été retenue. Une telle déclaration, tout en promettant la destruction si le Japon résistait, aurait offert de l'espoir. si elle se rendait. C'était précisément l'intention de Stimson. Butow ajoute : « L'armée japonaise a interprété l'omission de tout engagement sur le trône comme une preuve de l'intention des Alliés de détruire à jamais la pierre angulaire de la nation japonaise. l'a joué avec une habileté sans faille." (Butow, p. 140-141).

Martin Sherwin a également suivi l'observation de Stimson : « Cette capitulation inconditionnelle est restée un obstacle à la paix à la suite d'Hiroshima, de Nagasaki et de la déclaration de guerre soviétique - jusqu'à ce que le gouvernement des États-Unis offre l'assurance nécessaire (bien ni l'empereur ni le trône ne seraient détruits - suggère la possibilité, que même Stimson a reconnu plus tard, que ni la bombe a peut-être été nécessaire et certainement que la seconde ne l'a pas été. » (Sherwin, p. 237, italique dans l'original). reconnu implicitement la position de l'Empereur » (Stimson & Bundy, p. 627).

En ce qui concerne la connaissance des États-Unis au moment de l'effort du Japon pour mettre fin à la guerre, Butow écrit : « le fait est qu'il y avait au moins une opportunité ici, ou peut-être un pari, qui aurait pu donner des résultats surprenants s'il n'avait pas été ignoré. Bien que cette critique puisse être le produit de trop de recul, il est difficile d'expliquer pourquoi les messages interceptés Togo-Sato n'ont pas au moins produit une révision logique du projet alors en vigueur de la Proclamation de Potsdam pour inclure une certaine garantie - même un un - en ce qui concerne la préservation du système impérial du Japon." (Butow, p. 135).

D'après les informations contenues dans les dépêches Togo-Sato, les États-Unis savaient que le Japon souhaitait envoyer en Russie "le prince Konoye en tant qu'envoyé spécial, portant avec lui la lettre personnelle de Sa Majesté déclarant le souhait impérial de mettre fin à la guerre" (7/13/ 45 message du Togo au département d'État américain de Sato, Potsdam 1, p. 879). C'était peut-être là une autre occasion de mettre un terme à la guerre plus tôt, avec des vies sauvées des deux côtés. Butow note : « Si le prince Konoye, en tant que représentant personnel habilité de l'empereur du Japon, a été autorisé à se rendre à Moscou (ou n'importe où ailleurs, d'ailleurs) et s'il y avait eu le texte de cette proclamation [de Potsdam] avant sa diffusion dans le monde entier, il est possible qu'il aurait pu résoudre rapidement les problèmes mêmes que les chefs de gouvernement à Tokyo ont passé les trois semaines suivantes à débattre sans résultat. Si les Alliés avaient accordé au prince une semaine de grâce pour obtenir le soutien de son gouvernement pour l'acceptation, la guerre aurait pu se terminer vers la fin de juillet ou le tout début d'août, sans la bombe atomique et sans la participation soviétique au conflit. Bien que le prix de la coopération de Staline ait pu être égal à ce qu'il avait déjà été promis à Yalta, les Alliés occidentaux auraient au moins pu être épargnés du fardeau supplémentaire de voir par la suite les concessions de Yalta multipliées de manière flagrante par une action soviétique hostile en Mandchourie. et la Corée." (Butow, p. 133).

Utilisez à la fois la carotte et le bâton
Tout le poids de la carotte et du bâton aurait pu être expliqué à Konoye en privé : une opportunité de conserver le trône en échange d'une reddition rapide par rapport à l'alternative d'une invasion soviétique et d'une destruction atomique. Permettre le maintien du trône, la menace d'une invasion soviétique et la menace d'une attaque atomique étaient les trois incitations les plus puissantes pour le Japon à se rendre. Aucun des trois n'a été mentionné dans la Proclamation de Potsdam, et ils n'ont pas non plus été utilisés pour tenter de se rendre avant qu'une bombe atomique n'explose sur les habitants d'Hiroshima. Nos troupes, sans parler des centaines de milliers de vies japonaises, ne valaient-elles pas cet effort pour mettre fin à la guerre plus tôt ?

Butow ajoute : « Si quelqu'un avait pensé à poursuivre le palpeur de Konoye plutôt que de montrer la réussite atomique de l'Amérique et plutôt que de chercher une entrée soviétique tardive dans le conflit à travers la Mandchourie, la Corée et Sakhaline, une excellente voie d'approche existait en Suisse où le [ Allen] L'organisation Dulles [Bureau des services stratégiques des États-Unis] était en contact avec les groupes Fujimura et Okamoto [syndicateurs de paix japonais] depuis plusieurs mois. » (Butow, p. 134).

La mise en place de pourparlers de reddition sanctionnés à la fois par les gouvernements américain et japonais aurait probablement été difficile. Mais il n'y a pas de moyen facile de mettre fin à une guerre. La question principale n'est pas quelle est la voie la plus facile, mais quelle voie apportera une paix durable tout en épargnant les vies les plus alliées et, en second lieu, les vies civiles « ennemies ».

Bien que cela ne puisse pas être prouvé, si une communication officiellement autorisée avait été faite par les Alliés ou les États-Unis au Japon via Konoye, les divers sondeurs de paix ou d'autres canaux diplomatiques crédibles déclarant que le temps du Japon était complètement écoulé en raison des menaces imminentes de destruction nucléaire et Invasion soviétique, et cette reddition immédiate signifierait l'opportunité de conserver leur trône, il y a de fortes chances que les colombes japonaises aient enrôlé l'empereur pour amener le Japon à se rendre fin juillet ou début août 1945.

Nous aurions pu informer les Japonais, car la Sec. of War Stimson a informé le président Truman le 25 avril 1945, qu'une bombe atomique "pourrait détruire une ville entière" (Journal de Stimson, 25/04/2045), présentant peut-être des preuves du test Trinity. La connaissance que les Soviétiques étaient sur le point de leur déclarer la guerre aurait détruit tout espoir que le Japon avait de négocier des termes de paix avec les Soviétiques, et la guerre imminente sur les deux fronts aurait désabusé les chefs militaires japonais de leur plan de masser leurs forces restantes contre les invasion américaine.

Et finalement nous fait permettre au Japon de conserver son empereur, comme l'a décrit le biographe de Truman, Robert Donovan, « accepter une condition mais l'appeler reddition inconditionnelle ». (Robert Donovan, "Conflit et crise", p. 99). Comme Truman l'a écrit dans son journal le 10 août 1945 concernant la demande japonaise de garder l'Empereur, "Nos conditions sont 'inconditionnelles'. Ils voulaient garder l'Empereur. Nous leur avons dit que nous leur dirions comment le garder, mais nous ferions les conditions. (Ferrell, p. 61).

Bombe atomique - le dernier recours
Il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude si cette approche aurait mis fin à la guerre du Pacifique plus tôt et avec moins de morts. Mais on peut regretter qu'une telle tentative n'ait pas été faite. Si la tentative avait échoué, le blocus continu des approvisionnements, l'invasion soviétique et les bombes atomiques étaient toujours disponibles. Cependant, quiconque serait tenté d'utiliser la bombe atomique aurait bien fait de partager l'hésitation convenue par le président Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill le 19 septembre 1944 : la bombe atomique « pourrait, peut-être, après mûre réflexion, être utilisée contre les Japonais" (Robert Williams et Philip Cantelon, éd., L'atome américain, p. 45). (L'historien de la School of Advanced Airpower Studies, Robert Pape, a écrit un article intrigant affirmant que d'autres bombardements aériens conventionnels auraient été inutiles : Pourquoi le Japon s'est rendu, Sécurité internationale, automne 1993).


Introduction

Le 3 février 1941, Hitler a organisé une importante conférence militaire en préparation de l'opération Barbarossa - la prochaine invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie. Bien qu'Hitler soit déterminé à écraser l'Union soviétique au cours d'une courte campagne estivale, cela était destiné à devenir un affrontement titanesque entre deux empires impitoyables, conduisant à la guerre la plus grande et la plus coûteuse de l'histoire de l'humanité. Hitler était suffisamment conscient de l'ampleur profonde du conflit et des conséquences capitales qu'il induirait, même sous la forme abrégée qu'il avait conçue pour cela, qu'à la fin de la conférence, il déclara sinistrement : « Quand Barberousse commencera, le monde retiendra son souffle Il ne s'agissait pas non plus d'une autre explosion explosive, typique de l'orgueil effréné d'Hitler. Dans un discours à la radio le jour de l'invasion (22 juin 1941), le Premier ministre britannique, Winston Churchill, déclara à son peuple :

Alors maintenant, ce voyou sanguinaire doit lancer ses armées mécanisées sur de nouveaux champs de massacre, de pillage et de dévastation... lui-même n'est qu'un tremplin pour tenter de plonger quatre ou cinq cents millions qui vivent en Chine et les 350 000 000 qui vivent en Inde dans ce gouffre sans fond de dégradation humaine sur lequel s'exhibe l'emblème diabolique de la croix gammée. Il n'est pas exagéré de dire ici, en cette agréable soirée d'été, que la vie et le bonheur de mille millions d'êtres humains supplémentaires sont désormais menacés par la brutale violence nazie. C'est assez pour nous faire retenir notre souffle.

Si le spectre d'un empire nazi en expansion provoquait un soudain sursaut collectif dans le monde, les paroles de défi de Churchill signalaient la détermination de la Grande-Bretagne à continuer de s'opposer au nazisme et offraient en même temps une alliance à durée indéterminée à l'Union soviétique. C'était une alliance née plus de la nécessité que de la bonne volonté préexistante, car ce furent les jours les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale. L'Allemagne nazie avait amassé la plus grande force d'invasion de l'histoire. Dans la série de campagnes précédentes, les nations opposées d'Europe étaient tombées en peu de temps face à l'agression allemande, laissant l'Union soviétique comme la seule puissance continentale restante. Avec la conquête planifiée des territoires soviétiques, Hitler pouvait gagner des matières premières incommensurables, le libérant à jamais du blocus continental britannique et lui offrant la liberté stratégique de mener une guerre véritablement mondiale.


L'opération top-secrète de l'Union soviétique pour rapatrier les aviateurs américains abattus

Les frappes aériennes américaines contre le Japon ont conduit des dizaines de bombardiers endommagés, dont ce B-24, à atterrir ou à s'écraser dans l'Extrême-Orient soviétique.

(Agence de recherche historique de l'US Air Force)

Stuart D. Goldman, Yaroslav A. Shulatov
avril 2021

Des centaines de voyageurs américains se sont retrouvés bloqués en Sibérie—créant une énigme pour les Soviétiques, qui n'étaient pas en guerre avec le Japon voisin.

CAPITAINE ED YORK regardé les jauges de carburant nerveusement. Son bombardier n'avait même pas atteint la côte japonaise avant d'avoir dû passer des réservoirs de carburant auxiliaires épuisés aux réservoirs principaux. Il brûlait du gaz trop vite et savait qu'il n'atteindrait pas le territoire chinois ami. C'était le 18 avril 1942 et le B-25 de York était l'un des 16 bombardiers du Doolittle Raid, le premier coup porté par l'Amérique contre le Japon, quatre mois après Pearl Harbor. Après sa bombe contre une usine près de Tokyo, York s'est tourné vers le nord en direction de l'Union soviétique alliée, même s'il savait que Moscou avait rejeté la demande des États-Unis d'utiliser son territoire dans des opérations contre le Japon.

La défense aérienne soviétique a confondu le B-25 avec un bombardier soviétique Yak-4 d'apparence similaire. York a contourné Vladivostok et a atterri sur une base aéronavale à 40 milles au nord de la ville. Les Soviétiques étonnés saluèrent chaleureusement les cinq Américains. La vodka coulait à flot. Le commandant de la base a demandé s'ils avaient fait partie du raid de Tokyo. "J'ai admis que nous l'avions été", a déclaré York, et s'il pouvait obtenir de l'essence, "nous partirions tôt le lendemain matin et nous dirigerions vers la Chine." Pour le plus grand plaisir de York, le commandant a accepté. Cependant, quelqu'un en haut de la chaîne de commandement soviétique a déclaré : «Nyet.”

Selon le droit international, lorsqu'un combattant pénètre dans un pays neutre, il doit être interné pendant toute la durée des hostilités. Bien que l'Amérique et la Russie aient été alliées dans la guerre contre l'Allemagne, la Russie et le Japon étaient en paix, respectant tous deux leur pacte de neutralité d'avril 1941. Lorsque le B-25 de York a atterri, l'Armée rouge était dans une lutte à mort contre l'Allemagne, dont l'issue était incertaine. Pendant ce temps, le Japon enchaînait victoire sur victoire en Asie. Moscou n'a pas osé contrarier Tokyo en violant le droit international et en libérant les aviateurs, qui pourraient à nouveau attaquer le Japon. D'un autre côté, l'aide américaine en prêt-bail à la Russie était vitale, et Staline voulait désespérément que les Américains ouvrent un deuxième front contre Hitler. Washington voulait récupérer ses aviateurs. Que devait faire Moscou ? La solution était un stratagème secret ingénieux qui a fonctionné tout au long de la guerre et est resté secret pendant des années par la suite.


Les Mitchell B-25 remplissent le pont d'envol de l'USS Hornet avant le raid Doolittle d'avril 1942. Quinze des 16 bombardiers se sont écrasés en Chine ou à proximité, un s'est plutôt dirigé vers l'Union soviétique. (Archives nationales)

LE MINISTÈRE SOVIÉTIQUE DES ÉTRANGÈRES a fait une protestation formelle à l'ambassadeur des États-Unis, l'amiral William Standley, et a annoncé publiquement que les Américains seraient internés. Tokyo a compris le message : Moscou respecterait le droit international et honorerait son pacte de neutralité. En privé, Joseph Staline a assuré à l'ambassadeur Standley que les aviateurs étaient en bon état et seraient bien traités. Les archives japonaises révèlent que Tokyo a suivi de près la situation. Il a fallu un an aux autorités soviétiques pour concevoir un plan qui apaiserait leurs alliés américains sans risquer une crise avec le Japon.

Les Américains ont voyagé en train à travers l'Eurasie jusqu'à un village à 300 miles au sud-est de Moscou, accompagnés d'une escorte anglophone, le lieutenant Mikhail ("Mike") Schmaring. Ils étaient logés dans une grande enceinte fortifiée relativement propre. Les conditions étaient correctes et un personnel d'entretien s'occupait de toutes les tâches. Les Américains jouaient au volley-ball et regardaient des films soviétiques. Certains ont étudié le russe et appris les échecs. « Mike », leur compagnon constant, traduisait les rapports de guerre de Pravda, d'où ils ont déduit que l'Armée rouge reculait. En août, ils ont commencé à entendre des tirs antiaériens soviétiques. Les combats se rapprochaient.

L'offensive allemande qui mourrait dans les décombres de Stalingrad cet hiver-là a conduit les internés à être déplacés vers l'est jusqu'aux contreforts des montagnes de l'Oural. Leur maison en rondins avait une cuisine, une salle à manger, quatre petites chambres, des poêles à bois et des toilettes – une « dépendance intérieure » avec un trou dans le sol. Ce serait leur maison pour les sept prochains mois. Mike est resté leur superviseur et interprète quotidien. Quatre femmes locales ont été recrutées pour l'entretien ménager et la cuisine, mais les conditions ont commencé à se détériorer. Le 7 octobre a bientôt apporté les premières chutes de neige, le temps est devenu très froid. L'approvisionnement alimentaire est devenu critique en novembre. Les hommes vivaient principalement de pommes de terre congelées, d'orge, de pain noir et de thé, comme la plupart des habitants. À la mi-décembre, la température diurne était inférieure à zéro, tombant parfois à 50 degrés en dessous la nuit.


Après avoir largué ses bombes sur le Japon, le capitaine de Doolittle Raider Ed York (ici un major, en haut) a viré vers le nord et a atterri en Russie. L'Union soviétique, en paix avec le Japon après avoir signé le Pacte de neutralité en avril 1941 (ci-dessous), était tenue par le droit international de retenir York et son équipage jusqu'à la fin des hostilités, mais Staline a trouvé une solution de contournement. (Armée de l'air américaine)


(L'Asahi Shimbun via Getty Images)

L'équipage abattu de York a décidé de faire appel au haut commandement soviétique. Début janvier 1943, avec l'aide de Mike, ils rédigent une lettre au chef d'état-major général demandant d'être libérés ou de se voir confier un travail valorisant dans un climat plus modéré. Mike a promis de l'envoyer par la poste. Deux semaines plus tard, il a disparu, son sort inconnu.Plus découragés que jamais, les pensées des aviateurs se sont tournées vers de vagues notions d'évasion. À la fin du mois de mars, cependant, un major de l'Armée rouge est arrivé avec la nouvelle surprenante que leur lettre avait obtenu des résultats. Ils seraient transférés vers le sud et se verraient confier des tâches.

Le major les accompagna dans un long voyage en train. Les quatre membres d'équipage de York partageaient deux compartiments York partageait un compartiment avec un passager anglophone en tenue civile qu'ils appelaient « Kolya », qui se lia d'amitié avec les Américains. Kolya avait plusieurs bouteilles de vodka, ce qui a cimenté l'amitié. Il s'est avéré qu'ils se dirigeaient tous vers la ville d'Achkhabad en Asie centrale soviétique, près de la frontière avec l'Iran. Kolya est resté en contact à leur arrivée.

Les nouvelles tâches des Américains consistaient à maintenir de petits avions d'entraînement militaires à l'aéroport d'Achkhabad. Kolya, logé commodément à proximité, passait la plupart des soirées avec eux. York et les autres ont souligné à quel point ils étaient impatients de rentrer chez eux. Kolya a écouté avec sympathie. York croyait qu'il enrôlait l'aide de Kolya pour s'échapper, et le Russe semblait prêt, disposé et capable.

Kolya a présenté York à un homme qu'il prétendait être un contrebandier qui a déclaré que pour 250 $ (presque le montant exact que les cinq Américains avaient parmi eux), il pourrait leur faire traverser la frontière iranienne, alors occupée par les troupes britanniques et soviétiques. Kolya a dit aux Américains qu'ils devraient se rendre au consulat britannique à Meshed, occupé par les Soviétiques. Il a utilement fourni une carte dessinée à la main.

Le soir du 10 mai 1943, les Américains sont montés à l'arrière d'un camion pour un trajet de 150 milles en direction de Meshed et de la liberté. Kolya les a vus en larmes. Après un trajet cahoteux mais sans incident, le chauffeur leur a ordonné de sortir près de la frontière. Les aviateurs ont dû ramper sur plusieurs centaines de mètres et sous des barbelés. Malgré une lune brillante, les gardes-frontières n'y ont pas prêté attention. Le camion a traversé la frontière, a rencontré les Américains de l'autre côté et les a conduits à la périphérie de Meshed. En quelques heures, les aviateurs étaient en sécurité dans le consulat britannique.

Les Britanniques se sont arrangés pour que l'équipage de York soit conduit subrepticement à travers l'Iran jusqu'en Inde britannique. De là, ils ont survolé le Moyen-Orient, l'Afrique du Nord et l'Atlantique Sud jusqu'à Miami et, le 24 mai 1943, près de 400 jours après le bombardement du Japon, jusqu'à Washington, DC. de, l'Union soviétique comme top secret.


Après avoir atterri près de Vladivostok, York et son équipage ont été détenus pendant plus d'un an, avant de finalement « s'échapper » avec l'aide d'un officier soviétique du NKVD. (Archives nationales)

Leur évasion s'était déroulée comme prévu. Mais de qui était ce plan ? Le fait que York ait été affecté à un compartiment de chemin de fer avec un sympathique Kolya anglophone – qui vivait à distance de marche de leur hutte, cultivait leur amitié, les présentait à un « contrebandier » et leur donnait une carte pour leur évasion – était trop pour une simple coïncidence dans la Russie de Staline, où fréquenter des étrangers, sans parler de les aider à s'échapper, serait généralement suicidaire. À l'époque, les Américains ont peut-être tout pris pour argent comptant. En l'espace d'un an, cependant, il est devenu clair pour les initiés militaires que l'« évasion » des aviateurs avait été organisée par les autorités soviétiques, bien que cela ait été gardé secret à l'époque et pendant des années par la suite. L'excellent livre de l'historien militaire Otis Hays Jr. de 1990, La maison de Sibérie, a mis certains de ces éléments en lumière. Les documents publiés en Russie après l'effondrement de l'Union soviétique ont permis de révéler toute l'histoire.

« Kolya » était le major Vladimir Boyarsky, un officier du contre-espionnage du NKVD (police secrète soviétique). Dans une interview publiée en Russie en 2004, Boyarsky a déclaré qu'en mars 1943, « j'ai été convoqué d'urgence à Moscou… et j'ai reçu l'ordre de mettre en œuvre une opération pour transporter en Iran l'équipage d'un avion américain qui avait effectué un atterrissage d'urgence dans notre pays. C'était un ordre personnel de Staline lui-même. L'opération devait se dérouler dans le plus grand secret…. Le plus important était pour eux de croire qu'ils avaient eux-mêmes préparé leur fuite de l'U.R.S.S.

Les troupes frontalières locales (qui font partie du NKVD) ont construit une fausse section de la frontière dans une zone reculée, avec du fil de fer barbelé. « Nous avons habilement créé la simulation d'un passage illégal de frontière », se souvient Boyarsky. "Vous auriez dû voir les Américains, au clair de lune, regarder autour de vous et s'agenouiller pour ramper sous les barrières métalliques alors qu'ils fuyaient vers la liberté."

Bien que la mascarade soit très réaliste, la plupart des Américains ont fini par s'en rendre compte. Le mitrailleur de queue David W. Pohl a écrit des années plus tard : « Je crois maintenant que toute notre évasion a été conçue par l'état-major général et le NKVD. Le copilote Robert G. Emmens, cependant, n'était pas d'accord. « Notre évasion était trop réelle », a-t-il écrit. « Cela nous a coûté chaque centime que nous avions & 8230. [Kolya] a embrassé chacun de nous quand nous l'avons quitté…. Il avait les larmes aux yeux. »

Pourquoi Moscou a-t-il décidé de libérer les Américains après les avoir détenus pendant un an ? Peut-être que la victoire à Stalingrad en février 1943 et les défaites du Japon dans le Pacifique avaient réduit la peur soviétique d'une violente réaction japonaise. Peut-être que les demandes répétées du gouvernement américain ont eu un certain effet. Peut-être que la décision a été déclenchée en partie par la lettre des aviateurs à Moscou. Des sources soviétiques affirment que la femme de York a réussi à joindre le président Franklin D. Roosevelt, qui a personnellement intercédé auprès de Staline. En tout cas, la « fuite » des Américains a établi un schéma qui se répétera.


Les superforteresses B-29 survolent le mont Fuji au Japon. Les défenses aériennes japonaises ont forcé quatre B-29 à descendre en Russie. Leurs équipages ont rejoint le cadre d'aviateurs américains détenus temporairement par les Soviétiques jusqu'à ce que d'autres « évasions » puissent être déclenchées. (Archives nationales)

EN 1943, LES OPÉRATIONS AÉRIENNES DES ÉTATS-UNIS contre le Japon s'est intensifié. De plus en plus d'avions américains ont commencé à descendre dans l'Extrême-Orient soviétique, ajoutant au problème des Américains internés à Moscou.

Cinq jours après l'arrivée de l'équipage de York à Washington, les forces américaines reprirent l'île aléoutienne d'Attu, saisie par le Japon en juin 1942. Les bombardiers américains opéraient bientôt depuis Attu contre des bases ennemies dans les îles Kouriles, la partie la plus septentrionale de la patrie japonaise. Depuis les Kouriles du nord, on peut voir la pointe de la péninsule soviétique du Kamtchatka s'avancer au sud de la Sibérie dans le Pacifique Nord comme une énorme version gelée de la Floride.

Les pilotes américains ont rappelé que l'artillerie côtière soviétique avait tiré en toute sécurité derrière des avions américains dans une « démonstration de neutralité ». Les combattants soviétiques semblaient parfois « chasser tous les combattants japonais qui auraient pu nous suivre ». Pourtant, d'août 1943 à juillet 1945, 32 bombardiers américains endommagés transportant 242 hommes d'équipage ont atterri ou se sont écrasés au Kamtchatka ou ont amerri en mer à proximité. Les archives russes révèlent qu'à un moment donné, 34 aviateurs américains étaient hébergés au Kamchatka près de 17 marins japonais sauvés d'un naufrage, un problème délicat pour Moscou.


Les États-Unis ont repris Attu du Japon en mai 1943. L'accès à la base aérienne de l'île des Aléoutiennes a permis aux B-25 et à d'autres avions américains d'attaquer le Japon, provoquant à leur tour davantage d'atterrissages d'urgence en Russie. (Archives nationales)

Les Soviétiques ont répondu à cet afflux d'aviateurs américains en établissant un camp d'internement permanent près du village de Vrevsky, à 35 miles au sud-ouest de Tachkent, la plus grande ville d'Asie centrale soviétique. Tachkent pourrait fournir un soutien logistique supérieur, il n'y aurait pas de temps inférieur à zéro et il y avait des routes et des voies ferrées menant vers l'Iran.

Le camp de Vrevsky occupait un ancien complexe scolaire avec des bâtiments suffisants pour abriter plus de 100 internés et une équipe de femmes de ménage, de cuisiniers, d'administrateurs, de gardes et d'un médecin. L'interprète en chef, Nona Solodovinova, une femme séduisante dans la quarantaine, sympathisait avec les problèmes des hommes et est devenue connue de beaucoup d'entre eux sous le nom de "Maman". Le camp n'était pas une prison. Il n'y avait ni clôtures ni murs. Les internés pouvaient se promener en ville, faire des achats au marché et se mêler à la population locale. Mais ce n'était ni gratuit ni confortable. Les internés devaient être de retour au camp chaque nuit. Quelques tentatives d'évasion individuelles se sont soldées par un rattrapage rapide des aviateurs et leur retour au camp. Le commandant du camp et les officiers supérieurs américains maintenaient conjointement la discipline et l'ordre militaires. La qualité et la quantité des aliments variaient, mais étaient au mieux monotones et souvent bien pires. La dysenterie et les punaises de lit étaient omniprésentes. Les hommes jouaient au baseball, au volley-ball et aux échecs, ils avaient un piano et avaient droit à une radio à ondes courtes, ils lisaient des magazines, étudiaient le russe et regardaient des films russes. Ils ont demandé à plusieurs reprises, en russe et en anglais : « Quand rentrons-nous à la maison ? » La réponse : souvent un vague "skoro" (bientôt). Les hommes ont adopté deux chiens bâtards. Ils ont nommé un Skoro. Les internés ne savaient rien de l'« évasion » de l'équipage de York ni des plans de leur propre rapatriement.


Le major Richard McGlinn (à l'extrême gauche) et son équipage ont sauté au-dessus de la Russie après que leur B-29 a été endommagé par la flak japonaise le 20 août 1944. (Archives nationales)

Au milieu de l'année 1944, des B-29 américains commencèrent à frapper le Japon depuis Chengdu, en Chine. Les grandes nouvelles superforteresses avaient suffisamment de portée pour l'aller-retour depuis le centre de la Chine. Leur deuxième mission le 20 août a rencontré une intense flak japonaise. Alors que le major Richard McGlinn renversait son B-29, l'un de ses moteurs a été touché. Il mit l'hélice en drapeau et traversa la mer Jaune en direction de la Chine. Mais lui et son navigateur ont conclu que l'avion était trop lourdement endommagé pour retourner à Chengdu en boitant, alors ils ont traversé la Corée vers le nord en direction de Vladivostok. Dans l'obscurité et le mauvais temps, ils ratèrent Vladivostok et, craignant d'avoir viré vers l'ouest dans la Mandchourie occupée par les Japonais, continuèrent vers le nord jusqu'à ce qu'ils soient sûrs d'être au-dessus du territoire soviétique. Lorsque leur avion paralysé a manqué de carburant, l'équipage a sauté. Dans l'obscurité, 11 hommes sont parachutés dans les vastes étendues sauvages de la Sibérie orientale. Ils ont atterri éparpillés à travers la taïga peu peuplée et presque impénétrable - une forêt marécageuse entre la steppe et la toundra sibérienne - mal préparés pour l'épreuve qui les attendait.

L'aube du 21 août trouva les aviateurs en trois groupes distincts. Sept ont atterri suffisamment près les uns des autres pour pouvoir se rassembler en criant et en tirant avec leurs armes de poing. Dirigés par les lieutenants Almon Conrath, l'ingénieur, et le bombardier Eugene Murphy, ils ont suivi un cours d'eau qu'ils espéraient les diriger vers une zone habitée.

Le navigateur Lyle Turner et le copilote Ernest Caudle ont atterri au fond de la forêt, à l'écart des autres. Ils ont également commencé à suivre un petit ruisseau qu'ils espéraient conduire à la civilisation.

Le major McGlinn a atterri de l'autre côté des montagnes. Son parachute s'est accroché dans un grand arbre, et il a été suspendu à 60 pieds du sol, trempé par la pluie toute la nuit. Quand il est finalement arrivé au sol, il a commencé à siffler et a finalement obtenu une réponse de son mitrailleur de queue, Charles Robson. Ils se sont unis loin des autres. Leur épreuve serait la plus longue.


L'équipage de McGlinn a été parachuté dans une forêt marécageuse inhabitée de l'Extrême-Orient soviétique. Survivant pendant des semaines sur « tout ce qui rampait ou volait », ils ont finalement été secourus par une équipe de recherche soviétique. (Tilpich/Getty Images)

L'équipement des aviateurs comprenait des rations d'urgence, des allumettes, des boussoles, des couteaux et des armes légères, mais peu de munitions. Leur entraînement à la survie s'était concentré sur l'Inde et la Chine, pas sur la Sibérie. Traverser la forêt marécageuse dense a sapé leur énergie. Leurs rations se sont vite épuisées et ils ont dû faire face à la faim. L'un d'eux s'est souvenu : "Nous avons mangé de tout et de tout ce qui était comestible, y compris des vers d'angle." Si leur mission avait eu lieu quelques mois plus tard au lieu d'août, ils seraient tous rapidement morts de froid. En l'état, ils étaient voués à une mort lente à moins qu'ils ne puissent obtenir de l'aide extérieure.

L'un des aviateurs du groupe de sept avait une petite carte de la Sibérie. Après avoir parcouru la brousse en aval pendant des jours, les hommes épuisés ont décidé de construire un radeau. La construction a pris plusieurs jours et beaucoup d'énergie, mais leur radeau de fortune ne pouvait transporter que trois hommes. Ils décidèrent que les trois plus forts, le lieutenant Eugene Murphy et les sergents John Beckley et Melvin Webb, avanceraient en aval à travers la nature sauvage dans le but d'apporter de l'aide aux autres. Deux jours après le départ de ce groupe, le navigateur Turner et le copilote Caudle sont miraculeusement tombés sur les quatre hommes restants. Les six s'accroupirent ensemble.

Après quelques jours sur l'eau, les trois pionniers trouvent le ruisseau impraticable et abandonnent leur radeau. Une semaine de piratage à travers la taïga les avait laissés à moitié affamés et épuisés lorsque, le 10 septembre, ils ont vu plusieurs bâtiments effondrés de l'autre côté d'une rivière de taille moyenne. Un homme et un garçon sont apparus dans un bateau taillé à la main et les ont transportés de l'autre côté de la rivière jusqu'à un petit village. Les bûcherons locaux ne parlaient pas anglais mais traitaient les Américains avec gentillesse et les nourrissaient.

Il y a quelques années, l'un des auteurs, l'historien Yaroslav Shulatov, est tombé sur un document d'archives inhabituel : une lettre courte mais sincère d'un fonctionnaire mineur d'un village obscur des forêts de l'Extrême-Orient soviétique à Viatcheslav Molotov, le ministre des Affaires étrangères de Staline. . Ce document a déclenché les recherches des auteurs sur cette histoire et a conduit à la découverte de documents soviétiques non publiés qui fournissaient des détails sur le sauvetage des Américains jusqu'alors inconnus en Occident.

Les trois aviateurs avaient atteint le village de Bira sur la rivière Anyuy, à 160 kilomètres au nord-est de Khabarovsk, le centre administratif de l'Extrême-Orient soviétique. Après deux jours supplémentaires sur le fleuve, ils ont été emmenés dans la ville de Troitskoye, où ils ont rencontré un officier des gardes-frontières du NKVD qui parlait un peu anglais. Les Américains ont immédiatement expliqué que leurs copains en amont avaient désespérément besoin d'aide. Les responsables soviétiques considéraient cela comme une situation de vie ou de mort. Le chef du parti local, Leonid Volkovich, a rencontré le commandant local du NKVD, le capitaine Pavel Kolachev, pour coordonner les efforts de sauvetage. Le même jour, le premier de plusieurs groupes de chasseurs et de gardes-frontières du NKVD partit à la recherche des Américains. Le capitaine Kolachev a personnellement dirigé une équipe de recherche qui a parcouru près de 200 milles à travers la taïga pendant deux semaines. Pendant ce temps, Volkovich a demandé de l'aide aux autorités supérieures de Khabarovsk et des avions de l'armée de l'air soviétique se sont joints à la recherche.

Après trois jours passés à l'hôpital rudimentaire de Troitskoye, les trois pilotes se sont rendus en bateau à moteur à l'hôpital militaire de Khabarovsk. Le même jour, un pilote soviétique a aperçu un miroir de signalisation clignotant dans la forêt. Les six aviateurs américains au sol étaient ravis lorsque l'avion a fait le tour et a signalé qu'il les avait vus. Le lendemain, l'avion est revenu et a largué de la nourriture et un message en anglais : "Soyez patient, l'aide est en route, vos trois camarades sont en sécurité."

Il a fallu quatre jours aux sauveteurs pour les atteindre, forçant leur chemin en amont contre un fort courant, des embâcles et des débris. Quatre jours plus tard, les bûcherons et les gardes-frontières ont transporté les six Américains en bateau et à cheval jusqu'à Troitskoye, où ils ont reçu le même traitement que leurs trois camarades. Le lieutenant Turner a rappelé plus tard que les Soviétiques "nous ont donné tout ce qu'ils avaient, et même plus - les infirmières nous ont même apporté de la nourriture de leurs propres maisons". Les Américains ont également reçu une autre merveilleuse nouvelle : des aviateurs soviétiques avaient découvert deux hommes dans le nord. Ce devait être McGlinn et Robson.

McGlinn et son mitrailleur de queue avaient atterri dans une région particulièrement reculée et avaient commencé à marcher vers le nord, mais cela les a conduits plus profondément dans la nature sauvage. Pendant des semaines, ils ont lutté contre la forêt presque impénétrable, torturée par des nuées de moucherons jour et nuit, affaiblies par une faim chronique et découragées par l'absence totale de tout signe de présence humaine. Mc-Glinn a rappelé: "Tout ce que nous pouvions attraper, qu'il rampe ou vole, était de la nourriture." Ils perdaient près d'une livre par jour et étaient dans un état désespéré.

Les avions de l'armée de l'air soviétique effectuaient des recherches à longue distance. Le 22 septembre, 32 jours après que les Américains se soient introduits dans la taïga, la fumée d'un incendie qu'ils avaient allumé a attiré l'attention d'un pilote soviétique. Il s'est rapproché et a vu l'éclair d'un miroir de signalisation. Le lendemain, l'avion est revenu et a largué de la nourriture et un message : "Vous êtes en territoire soviétique et les pilotes soviétiques sont à votre service." McGlinn et Robson ont attaqué la nourriture et ont mangé pendant des heures. Trois jours plus tard, l'avion a apporté plus de nourriture et des instructions : « Restez où vous êtes. Une équipe de secours arrivera bientôt.

L'équipe de sauvetage, dirigée par un ingénieur travaillant sur un projet de construction de chemin de fer, est arrivée deux jours plus tard et a amené McGlinn et Robson par bateau au village de Tolomo. (Le chemin de fer était un projet stratégique géré par le NKVD. Ironiquement, le NKVD - le principal instrument de la terreur de Staline - a joué un rôle positif tout au long de cette saga.)

McGlinn a écrit plus tard: «Le traitement reçu de leurs mains… ne pouvait être comparé qu'aux soins affectueux que tout parent proche recevrait d'un de leurs parents.» Deux jours supplémentaires de voyage fluvial ont amené les aviateurs épuisés à l'hôpital militaire de Komsomolsk, à quelque 240 miles au nord-est de Khabarovsk, 40 jours après le crash de leur avion. En novembre 1944, ils se rendent en train au camp de Vrevsky, où ils rejoignent près de 100 autres aviateurs américains internés.

Aucun de ces Américains ne savait qu'en février dernier, un groupe de 60 internés américains, qui avaient dit qu'ils étaient transférés dans le Caucase, avaient été transportés en douceur par train et camion à Téhéran, en Iran. Leur transfert vers les camions a été masqué par une prétendue panne mécanique sur l'un des wagons. Ce n'est qu'alors que les aviateurs ont appris leur véritable destination. Cette mascarade a été parfaitement orchestrée par le NKVD. Les internés étaient accompagnés du colonel Robert McCabe de l'ambassade des États-Unis, d'un officier du NKVD et d'un officier d'état-major de l'Armée rouge. De Téhéran, les aviateurs ont suivi un itinéraire détourné vers les États-Unis pour dissimuler le fait qu'ils étaient partis de Russie. Comme l'équipage du B-25 de York, ils ont reçu l'ordre de traiter l'internement et la libération de l'U.R.S.S. comme top secret.

Lorsque l'équipage de McGlinn atteignit le camp de Vrevsky le 26 novembre 1944, les plans soviétiques pour une troisième évasion vers l'Iran étaient déjà bien avancés, bien que les Américains n'en savaient rien. L'intention était de reproduire le scénario utilisé en février précédent. Le 30 novembre, le même trio du NKVD, de l'Armée rouge et de l'ambassade des États-Unis est arrivé. Le colonel McCabe a dit aux internés rassemblés qu'ils étaient transférés à Tbilissi dans le Caucase. Ils devaient partir le 3 décembre. « Maman » Nona, qui était dans le camp en février, confia au haut gradé américain : « Vous n'allez pas dans le Caucase, vous rentrez chez vous ! Mais les événements à la maison ont encrassé le plan.

Juste avant le départ, deux articles parus dans les journaux américains de sources inconnues au sujet de la libération de l'équipage de Doolittle de l'internement soviétique. Le deuxième compte était détaillé et précis.Lorsque les autorités de Moscou ont appris ces fuites, elles ont interrompu l'opération. À ce moment-là, le train transportant 100 aviateurs américains approchait de la frontière iranienne. Il s'est arrêté sur une voie d'évitement, et un colonel au visage sinistre McCabe a dit aux hommes qu'ils retournaient à Vrevsky. Au cours des heures qui ont suivi, des groupes distincts d'internés – 34 hommes en tout – ont plus ou moins spontanément commencé à s'éloigner des wagons dans l'espoir d'atteindre la frontière. Aucun n'est allé très loin, et ils ont été rassemblés par des sentinelles soviétiques alertées. Le 13 décembre, les 100 hommes étaient de retour au camp. Remarquablement, il n'y avait pas de punition soviétique pour la tentative d'évasion.

Le 2 janvier 1945, le président Roosevelt a assuré à Moscou qu'il avait ordonné une censure stricte de tout reportage concernant la libération d'internés de pays neutres. Six jours plus tard, le NKVD a informé l'ambassade des États-Unis que le plan d'« évasion » pouvait reprendre.

Les internés, cette fois informés du plan à l'avance, sont montés à bord d'un train le 26 janvier et deux jours plus tard, ils ont été transférés dans un convoi de camions de prêt-bail pour un trajet de deux jours jusqu'à Téhéran. Accueillis par les corps médicaux américains, ils ont été épouillés, ont reçu des vêtements frais et ont reçu un repas américain. McGlinn a rappelé que le simple pain blanc et beurre "avait le goût du gâteau des anges". Finalement, ils se sont effondrés dans « de beaux lits propres et blancs ». Les hommes ont volé, avec de nombreuses escales, de Téhéran à Naples, en Italie, où ils sont montés à bord d'un navire de transport américain qui les a amenés à New York. Ils étaient tenus de signer des promesses les engageant au secret d'être internés « dans un pays neutre ». La plupart des hommes ont respecté les engagements.

Avant même que cette troisième évasion ne soit lancée, davantage d'équipages de bombardiers américains effectuaient des atterrissages d'urgence ou s'écrasaient au Kamchatka. Le 5 février 1945, une semaine seulement après le départ des 100 internés de Vrevsky, un nouveau lot commença à arriver. Ils ont trouvé de nombreuses preuves des premiers occupants américains, mais le personnel russe a gardé le silence sur ce qu'ils étaient devenus. À la mi-mai, il y avait 43 internés à Vrevsky. L'Allemagne s'était rendue une semaine plus tôt et l'Armée rouge se préparait secrètement à entrer en guerre contre le Japon. Le Japon était écrasé par la puissance américaine et Moscou ne s'inquiétait plus de ce que Tokyo pourrait faire en réponse à la libération des internés américains. Le 18 mai, le remplaçant du colonel McCabe et deux officiers soviétiques se sont envolés pour Vrevsky pour superviser la dernière « évasion ». Il a suivi le même scénario et le même itinéraire qu'en février, sans grand drame ni panne imaginaire de wagon. En raison du petit nombre d'évacués et de la fin des hostilités en Europe, les hommes ont volé de Téhéran à Washington en quatre jours. Comme leurs prédécesseurs, ils ont juré de garder le secret.

Au fil des ans, certains Américains ont continué à considérer leur internement avec amertume, estimant qu'ils avaient été traités comme des prisonniers de guerre. Beaucoup d'autres, cependant, ont conclu qu'ils avaient été traités aussi bien que l'on pouvait s'y attendre dans les conditions extrêmes de l'Union soviétique, qui luttait pour sa survie, a subi 27 millions de morts à la guerre et a dû éviter le risque d'un deuxième front contre le Japon à tous les frais. « Nous avons été bien mieux traités que l'officier moyen de l'Armée rouge », a conclu le major McGlinn, une opinion partagée par beaucoup d'autres.

À l'automne 1945, Leonid Volkovich, l'homme qui avait aidé à sauver l'équipage de McGlinn l'année précédente, a envoyé la lettre officielle mentionnée plus tôt à Vyacheslav Molotov. Pourquoi un obscur responsable du parti de Troitskoïe s'est-il adressé directement au numéro deux de la hiérarchie soviétique, par-dessus la tête de ses innombrables supérieurs ? Volkovich pensait qu'il attirait l'attention sur un problème d'importance nationale : l'opération qui avait sauvé la vie de 11 Américains. Espérant apparemment être reconnu et récompensé pour son travail, Volkovich a décrit en détail les manœuvres terrestres et aériennes, soulignant que les efforts «héroïques» déployés pour localiser et aider les Américains avaient honoré le devoir des Soviétiques envers leurs alliés américains. Débordant d'émotion, il a souligné l'ampleur et la valeur du sauvetage réussi : « Nous… avons permis aux aviateurs de rentrer chez eux et de dire à leurs compatriotes américains comment un grand nombre de Soviétiques ordinaires, se mettant en pièces à grands frais et au péril d'eux-mêmes, les ont secourus. des bras d'une mort certaine… et les a renvoyés dans les rangs de l'armée des États-Unis.

Mais à la fin de 1945, des vents glacials de la guerre froide soufflaient déjà sur les bureaux gouvernementaux à Moscou et à Washington, refroidissant la fragile amitié du temps de guerre. Les dirigeants soviétiques n'avaient aucune sympathie pour la glorification de Volkovich de l'URSS. la coopération. Les auteurs n'ont trouvé aucune réponse de Molotov dans les archives. ??

Cet article a été publié dans le numéro d'avril 2021 de World War II.


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