Rappahannock - Histoire

Rappahannock - Histoire

Rappahannock

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Le premier Rappahannock (Id. No. 1854) a été lancé en 1913 sous le nom de SS Pommern par les chantiers Bremer-Vulean, Vegesaek Allemagne. Navire nord-allemand de la Lloyd Line, le Pommern a été volontairement interné aux États-Unis au début de la Première Guerre mondiale en Europe et a été saisi lorsque l'Amérique est entrée en guerre. Il est ensuite affecté à la Marine par l'U.S. Shipping Board, converti, livré à la Marine le 7 décembre 1917 ; rebaptisé Rappahannock et mis en service le 8 décembre 1917.

Affecté au Naval Overseas Transportation Service en tant que transporteur d'animaux, le Rappahannock effectue sa quatrième transatlantique vers la France le 16 novembre 1918, 5 jours après l'Armistiee. Restant dans NOTS jusqu'à son transfert à Train Atlantic Fleet le 4 février 1919, elle a effectué un autre aller-retour de New York vers l'Europe avant de se voir attribuer le statut de réserve temporaire à Portsmouth à l'été 1919. Elle a été rendue au statut actif en juin 1922 avec la désignation AF-6 et, pendant les 2 1/22 années suivantes, a transporté du fret pour les flottes de l'Atlantique et du Pacifique.

Le Rappahannock a été désarmé le 10 décembre 1924 et est resté en réserve à Mare Island jusqu'à ce qu'il soit rayé de la liste de la Marine le 19 juillet 1933. Il a été vendu au Luckenbach S S. Co New York le 5 octobre 1933; a été rebaptisé SS William Luckenbach et a opéré sous ce nom pendant la Seconde Guerre mondiale. Relié à une entreprise italienne en novembre 1946, il poursuit son service marchand sous pavillon italien jusqu'à la fin de la décennie.


Histoire

En 1607, les Rappahannock étaient la tribu dominante de la vallée de la rivière Rappahannock, entretenant treize villages le long des rives nord et sud de la rivière qui porte leur nom. Leur capitale était Topahanocke (ou Tappahannock). Ils étaient un groupe périphérique parmi les tribus de langue algonguienne de la Confédération Powhatan. Au printemps de cette année-là, lorsque la nouvelle s'est répandue d'explorateurs naviguant sur la rivière James, leurs hommes ont pris une fête et se sont précipités là-bas. Ils sont restés avec leurs cousins ​​les Quiockohannock et ont envoyé un mot demandant une audience avec les nouveaux arrivants. Les hommes et les explorateurs se sont rencontrés le 4 mai.

George Percy a écrit une description vivante du weroance, dont le corps était peint en cramoisi et le visage était peint en bleu saupoudré d'argent. Il portait une couronne en poil de cerf rouge nouée autour de son nœud de cheveux et une plaque de cuivre de l'autre côté, avec deux plumes disposées comme des cornes, et des boucles d'oreilles faites de griffes d'oiseau attachées avec du métal jaune. Quand le weroance arriva sur le rivage, il jouait de la flûte. Il escorta les explorateurs jusqu'à son camp après une cérémonie du tabac. Les colons étaient confus au sujet des noms indigènes et ont appelé le Quiockohannock au sud du James par le nom de Tappahannock pendant un certain temps.

Après la capture du capitaine John Smith en décembre 1607, il est emmené vers le nord jusqu'à la capitale Rappahannock. On lui a dit qu'ils souhaitaient voir s'il était de la même nation qui les avait attaqués quelques années plus tôt (peut-être les Espagnols), mais ils ont déterminé qu'il ne l'était pas. En 1608, Smith retourna chez les Rappahannock et organisa une querelle entre eux et leurs voisins, les Moraughticund.

Le Rappahannock apparaît rarement dans les premiers disques anglais. Les colons les ont attaqués en 1623 en représailles après le Grand Massacre de 1622. Lorsque la Seconde Guerre Anglo-Powhatan de 1644 a éclaté, les colons semblent avoir considéré le Rappahannock comme indépendant et en dehors du conflit, et n'ont pas attaqué le peuple.

Dans les années 1650, lorsque les colons commencèrent à s'installer le long de la rivière, les Rappahannock se retirèrent de la rive sud de leur weroance. Accopatough céda les terres à l'est de Totuskey Creek aux colons juste avant sa mort en avril 1651. Son successeur Taweeren confirma l'acte en mai. Leur ville principale en 1652 était à deux milles en amont de Cat Point Creek. En 1653, les Anglais s'installaient dans la région en si grand nombre que la colonie attribua à la tribu des terres réservées. Ils se sont également engagés à construire Taweeren une maison de style anglais.

Les différends entre les deux groupes se sont poursuivis. En novembre 1654, des colons visitèrent la tribu pour exiger la restitution des dommages, mais une bagarre s'ensuivit au cours de laquelle Taweeren fut tué. Les différends frontaliers ont continué sous son successeur Wachicopa. En 1662, la colonie de Virginie fixa les limites de Rappahannock à Cat Point Creek à l'ouest et à Totuskey Creek à l'est. Les Rappahannock ont ​​renoncé à essayer de défendre leur patrie et ont déménagé en 1669, ils se sont installés à la source de la rivière Mattaponi avec 30 archers (et probablement environ 100 personnes au total).

En 1677, les Rappahannock rejoignirent la Confédération Powhatan brièvement ressuscitée de Cockacoeske, mais se séparèrent à nouveau en 1678. En 1684, la tribu ne comptait que 70 personnes au total, situées sur la crête entre les rivières Mattaponi et Rappahannock. La colonie de Virginie leur a ordonné de fusionner avec les Indiens Portobago sur le Upper Rappahannock dans le comté d'Essex, en Virginie, soi-disant pour se protéger de la nation iroquoise Seneca en maraude. Les Sénèques avaient envahi la région depuis leur base dans l'ouest de l'actuel New York dans le cadre de la guerre des castors.

Les descendants Rappahannock ont ​​continué à y vivre. Les Nanzatico (Nantaughtacund) vivaient de l'autre côté de la rivière, jusqu'à ce qu'en 1705 les Anglais déportent les Nanzatico comme esclaves aux Antilles.

La tribu Rappahannock d'aujourd'hui se compose de quelques centaines de descendants des tribus alliées algonquiennes Rappahannock, Morattico (Moraughtacund), Portobacco et Doeg, qui ont fusionné à la fin du XVIIe siècle. La plupart vivent dans les comtés d'Essex, de Caroline et de King et Queen.

Pour solidifier leur gouvernement tribal et obtenir la reconnaissance de l'État, les Rappahannock ont ​​constitué en 1921 leur premier chef, George Nelson. Le Commonwealth de Virginie a officiellement reconnu la tribu en janvier 1983. En 1998, ils ont élu le chef G. Anne Richardson, la première femme chef à diriger en Virginie depuis le XVIIIe siècle.

Parce qu'ils manquaient de terres de réserve et avaient souvent perdu leur classification en tant qu'Indien d'Amérique dans les registres de Virginie du début du XXe siècle, à une époque où l'État appliquait la règle de la goutte, les Rappahannock devaient s'efforcer de démontrer la continuité tribale dans la recherche de la reconnaissance fédérale. Pendant plus de deux décennies, les personnes métisses ont été classées comme noires, bien qu'elles s'identifient culturellement à Rapahannock. Mais le 12 janvier 2018, le statut fédéral a été accordé à la tribu Rappahannock par l'adoption de la Thomasina E. Jordan Indian Tribes of Virginia Federal Recognition Act de 2017.


Rappahannock - Histoire

La beauté naturelle du Piémont de Virginie est la plus spectaculaire dans le comté de Rappahannock, où la majestueuse Blue Ridge cède la place à des collines, des ruisseaux et des rivières, des pâturages avec du bétail au pâturage, des sentiers d'observation des oiseaux et de la faune et le charme des villages historiques. Les visiteurs viennent se détendre à Rappahannock - pour profiter de la beauté d'un lever ou d'un coucher de soleil, ou des étoiles brillantes d'un ciel sombre - ou pour rechercher des aventures en plein air, y compris dans le parc national Shenandoah et Skyline Drive adjacents.

Ajoutez à cela des concerts classiques, d'opéra, de chambre, de jazz et folk et du théâtre de classe mondiale, des événements familiaux saisonniers, des fermes durables et des établissements vinicoles primés, une distillerie d'art et d'artisans dynamiques, des photographies et des trésors antiques, des courses d'obstacles et une communauté de chasse active et gastronomique. à manger - y compris la ville historique de Washington, fondée en 1796, qui sert de siège du comté et abrite l'auberge cinq étoiles et cinq diamants de Little Washington.

Géographie et histoire

Le comté de Rappahannock est situé dans la région du Piémont en Virginie, une destination riche en beautés naturelles, en histoire américaine, en terres agricoles, en villes et auberges pittoresques, en vignobles et en gastronomie.

Avec le parc national de Shenandoah et Old Rag Mountain dans son arrière-cour, le comté de Rappahannock offre une vue imprenable sur les Appalaches depuis ses routes panoramiques qui traversent les collines ondulantes de sa campagne. Les routes de campagne mènent à la ville historique de Washington et à des villages pittoresques tels que Sperryville, Flint Hill, Woodville, Chester Gap et Amissville.

Les Blue Ridge Mountains ont toujours fait partie intégrante du comté. Dans les années 1800, de nombreuses familles ont profité de ses forêts, de ses minéraux et de ses beaux pâturages d'altitude pour se tailler des modes de vie distinctifs qui font maintenant partie du patrimoine du comté. L'épuisement des ressources naturelles, l'évolution des tendances économiques et la création du parc national de Shenandoah dans les années 1930 ont mis fin à cette vie montagnarde traditionnelle. Les familles ont été déplacées vers des zones de « réinstallation » le long de la base de Blue Ridge. Les souvenirs du passé coloré sont chéris par leurs descendants.

Les premiers colons du comté de Rappahannock étaient de petits agriculteurs, principalement d'origine anglaise, mais aussi écossais, irlandais et allemands. Rappahannock a été désigné comté distinct en 1833 et tire son nom de la rivière qui prend sa source dans les sources de montagne voisines et qui coule vers l'est à travers Fredericksburg et dans la baie de Chesapeake.

En juillet 1749, George Washington, âgé de 17 ans, nota dans son journal « dans les Blue Ridge Mountains. . . J'ai licencié une ville. Le jeune arpenteur, assisté de deux chainmen, a tracé la ville de Washington dans le même quadrillage de cinq pâtés de maisons sur deux pâtés de maisons qui existe aujourd'hui. La ville a été officiellement créée par l'Assemblée de Virginie en 1796. Bien qu'il y ait maintenant 28 Washington aux États-Unis, c'est "le premier Washington de tous". Aujourd'hui, Washington est le siège du comté et abrite le célèbre The Inn at Little Washington, ainsi que des auberges de campagne, des boutiques et des galeries.

Les villages historiques incluent Woodville (1803), qui a prospéré jusqu'aux années 1920 lorsqu'une tornade a détruit une grande partie de la ville. Aujourd'hui, c'est une version belle mais plus petite de son moi d'origine. Amissville (1810) et Sperryville (1820) se trouvent près des limites est et ouest du comté. Ils étaient à l'origine des points de cheminement importants sur la série d'autoroutes à péage qui traversaient la Blue Ridge et vers l'est jusqu'au port d'Alexandrie.

Flint Hill (années 1820) se trouve à cheval sur l'historique Richmond Road, autrefois une artère principale reliant les montagnes à la capitale de l'État. Sur la même route à la limite nord du comté se trouve Chester Gap. Ce passage de montagne offre des vues panoramiques sur le Piémont d'un côté et la vallée de Shenandoah de l'autre.

La guerre civile à Rappahannock

Bien qu'il n'y ait pas eu d'actions militaires à grande échelle dans le comté de Rappahannock, plusieurs dizaines d'escarmouches et de nombreux mouvements de troupes ont eu lieu ici. En tant que passerelle vers le nord de la vallée de Shenandoah, le comté a été à plusieurs reprises une artère principale pour les forces de l'Union et confédérées. C'était également à la limite sud du territoire connu sous le nom de (Col. John) Mosby's Confederacy. Trois routes régionales importantes, la route Richmond nord-sud et l'autoroute à péage Sperryville-Thornton Gap et l'autoroute à péage est-ouest Warrenton-Rappahannock assisteraient au passage de la plupart ou de la totalité de l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee lors des campagnes du 2e Manassas, Antietam et Gettysburg. Les gués près des sources de la rivière Rappahannock joueraient un rôle important dans chacun de ces mouvements.

Dans la rencontre militaire la plus notable ici, le général George Custer aurait de la chance de s'échapper avec sa vie à la suite d'une attaque contre l'armée confédérée à Newby's Crossroads lors de la retraite de l'armée vers le sud après Gettysburg. Le général confédéré JEB Stuart a perdu la moitié de sa moustache (et presque sa vie) lors d'un vif échange avec les forces de l'Union à Corbin's Crossroads près d'Amissville.

L'armée de l'Union de Virginie dirigée par le général John Pope a occupé le comté au cours de l'été 1862, entraînant avec elle les privations de la «guerre totale», une stratégie conçue pour infliger des souffrances aux civils soutenant l'armée rebelle. De nombreux habitants ont quitté le comté pour trouver refuge loin de la zone de guerre. L'armée de Pope avait ses propres difficultés. Plusieurs centaines de cas de fièvre typhoïde se sont produits dans ses camps entre Sperryville et Gaines Crossroads (BenVenue).

Sur les quelque 6 000 résidents blancs du comté en 1860, plus de 1 000 hommes ont servi dans l'armée pendant la guerre. La plupart ont rejoint des unités basées à Rappahannock (par exemple, Flint Hill Rifles, Sperryville Sharpshooters, etc.) dans l'armée confédérée régulière.

D'autres sont devenus membres des rangers partisans de Mosby. Bien que le sentiment du Sud dominait les motifs de service des résidents, plusieurs natifs de Rappahannock ont ​​rejoint l'armée de l'Union et plusieurs étaient membres des troupes de couleur des États-Unis. Plus de 100 soldats du comté ont été tués au combat et au moins 80 autres sont morts de blessures ou de maladies. Les unités de Rappahannock ont ​​participé à de nombreuses campagnes importantes de la guerre, notamment les 1er et 2e Manassas, The Seven Days, Antietam, Chancellorsville, Gettysburg, Spotsylvania et Petersburg. Quelques-uns étaient présents à Appomattox.

En 1860, il y avait quelque 3 520 esclaves et 312 noirs libres dans le pays de Rappahannock. Un certain nombre de quartiers d'esclaves bien conservés rappellent brutalement la vie et les circonstances de ces personnes oubliées qui ont joué un rôle majeur dans l'histoire du comté.

Pour plus d'informations, visitez notre site Web sur la guerre civile dans le comté de Rappahannock, où vous trouverez une liste complète des balises de la guerre civile dans le comté, ainsi que des descriptions et une carte complète.

Patrimoine afro-américain

Avant la guerre de Sécession, l'esclavage faisait partie de la plupart des fermes et des domaines du comté de Rappahannock, et les descendants de ces esclaves constituent une grande partie de la population afro-américaine actuelle. Après l'émancipation, de nombreux Afro-Américains étaient engagés dans l'agriculture, tandis que d'autres étaient forgerons, tailleurs de pierre et maçons. Lorsque les emplois étaient rares à diverses périodes, certains chefs de famille se sont déplacés vers le nord et/ou l'ouest pour trouver du travail pour subvenir aux besoins de leur famille. Les églises noires locales formées pendant et après la reconstruction sont devenues non seulement des lieux de culte, mais aussi des pierres angulaires d'interaction sociale et de force.

Deux grandes fondations ont encouragé l'éducation des Afro-Américains. Le fonds Anna T. Jeans de 1908 a été conçu pour aider à faire du travail en atelier, des tâches ménagères et des compétences professionnelles une partie des programmes d'études. En 1917, Julius Rosenwald, président de Sears Roebuck, a créé une fondation pour donner des fonds pour la construction d'écoles pour les enfants afro-américains.

Les élèves de l'école de Scrabble en 1924

Le comté de Rappahannock comptait trois écoles de Rosenwald : Flint Hill, Amissville et Scrabble. L'école de Scrabble, ouverte en 1921 et fermée en 1967, est la seule école Rosenwald restante. Abandonnée et presque oubliée après sa fermeture, l'école de Scrabble a rouvert ses portes en 2009 après une vaste restauration. Le bâtiment abrite aujourd'hui le Rappahannock Senior Center de l'école de Scrabble. Il abrite également le Rappahannock African-American Heritage Center, qui présente une exposition racontant l'histoire de l'école, la communauté qu'elle servait autrefois et sa place dans l'histoire locale, étatique et nationale. Veuillez visiter scrabbleschool.org pour plus de détails.

Quelques personnes et événements clés

Guide mes pieds, tiens ma main de Mary Goins Gandy est l'histoire de l'arrière-grand-mère de Goins, Kitty Payne, qui a été émancipée, kidnappée, réduite en esclavage, emprisonnée et libérée. Dans Au-delà de la jante, James Russell raconte l'histoire orale légendaire qu'il a apprise de l'ancienne esclave Caroline Terry, son arrière grand-mère.

John Jackson, né dans le comté en 1924, est devenu un musicien de blues réputé et a apporté son talent à la Maison Blanche. Daniel Russell a appris seul à lire et à écrire alors qu'il était esclave et est devenu enseignant dans le comté en 1871. Anna Green et Julia Boddie étaient chargées d'éduquer beaucoup et d'inculquer les valeurs les plus élevées à ceux qu'elles ont touchés.

Dans je tends mes mains vers toi, James Wilson Kilby, né dans le comté de Rappahannock en 1917, raconte sa vie et son activisme pendant le mouvement des droits civiques dans le comté de Warren. Le plus notable était le procès qu'il a déposé en 1958, Betty Kilby et al. vs Warren County Board of Education, cherchant à éliminer la ségrégation.

Isaiah Wallace, né dans le comté de Rappahannock en 1876, aimait apprendre dès son plus jeune âge et a travaillé sans relâche pour organiser les gens afin d'obtenir un financement Rosenwald pour les écoles des comtés de Rappahannock et de Culpeper.

Notre mode de vie durable

Découvrez notre mode de vie durable dans le comté de Rappahannock, où l'agriculture traditionnelle a donné naissance à l'agriculture biologique spécialisée, aux vergers, aux vignobles et aux caves artisanales.

Les viandes et produits biologiques sont disponibles directement auprès des agriculteurs locaux ou sur les marchés fermiers du comté et en Virginie du Nord et à Washington, D.C. Les établissements vinicoles artisanaux de Rappahannock proposent des dégustations de vins ainsi que des opportunités de travailler aux côtés des propriétaires du vignoble au moment des vendanges. Les marchés alimentaires locaux sont également d'excellentes sources de produits du comté.

En plus de pratiquer des pratiques agricoles durables, la préservation du paysage naturel et de ses habitants vient naturellement aux habitants du comté de Rappahannock. Nos organisations locales de conservation (voir ci-dessous) vous invitent à vous joindre à elles pour des ateliers et des efforts de bénévolat - une excellente façon d'apprendre, de contribuer et de découvrir la beauté de la campagne.

Participation de la communauté

L'engagement communautaire est un mode de vie dans le comté de Rappahannock, où les organisations bénévoles offrent des opportunités de contribuer à tous les domaines, du soutien aux résidents âgés du comté à l'enrichissement de la vie des étudiants, à la promotion des arts et à la protection de l'environnement. Enrichissez votre expérience d'escapade dans le comté de Rappahannock en participant à des événements communautaires parrainés par ces organisations.

Rappahannock Food Pantry — Le Rappahannock Pantry est un organisme à but non lucratif entièrement bénévole dont la mission est d'aider tous les résidents de Rappahannock qui ont besoin de nourriture. Ouvert en juin 2009, le garde-manger a été approvisionné depuis en fruits et légumes frais, aliments en conserve et non périssables, produits de charcuterie, pains et produits de boulangerie, aliments surgelés et aliments pour animaux de compagnie. Arrêtez-vous pendant les heures d'ouverture pour faire des dons ou poser des questions à la responsable du garde-manger, Mimi Forbes, ou au reste de notre personnel bénévole dévoué. Les heures d'ouverture sont de 9h à 11h30 (dépose) et de midi à 4h (ramassage) les mardis et jeudis, et de 9h à 10h (dépose) et de 10 à 2 (pick-up) les samedis. 603 Mt. Salem Avenue, Washington VA 22747.

Lions Club du comté de Rappahannock — « Le pouvoir du bien organisé » est l'objectif des Lions dans le monde entier, et depuis 51 ans, le Lions club de Rappahannock est la principale organisation de service communautaire dans le comté. Les efforts de collecte de fonds du club aident à financer un large éventail de bourses et de programmes communautaires et ses efforts de bénévolat se font sentir dans tout le comté. En utilisant le site Web des Lions, les citoyens peuvent faire leurs achats sur Amazon.com et dans d'autres magasins, sachant qu'une partie de leurs achats revient dans le comté et est reversée au total aux équipes locales d'incendie et de secours. Les Lions se réunissent à la caserne de pompiers de Sperryville à 18 h 30 les deuxième et quatrième jeudis de chaque mois. Des informations sur l'adhésion au club sont disponibles sur le site Web des Lions. Spots Williams, président. PO Box 132, Washington, VA 22747.

Rappahannock Friends and Lovers of Our Watersheds (RappFLOW) — Les bénévoles de RappFLOW aident à préserver, protéger, conserver et restaurer les ressources en eau et les bassins versants du comté. Ils surveillent la qualité de l'eau dans les ruisseaux et les étangs, apprennent les meilleures pratiques de gestion des terres pour protéger et conserver les eaux pluviales et aident à éduquer les propriétaires fonciers et à aider le gouvernement local à protéger les bassins versants. RappFLOW, boîte 132, Sperryville, VA 22740.

Ligue de Rappahannock pour la protection de l'environnement (RLEP) - La RLEP s'efforce de protéger l'environnement des espaces ouverts et du caractère rural du comté de Rappahannock et de préserver les lieux naturels et historiques, la faune, les écosystèmes et l'économie agricole. En outre, RLEP fournit des informations et une éducation sur les questions environnementales et aide les efforts de planification communautaire des organismes gouvernementaux locaux. 291 Gay St., PO Box 94, Washington, VA 22747. 540-317-1449.


Rappahannock - Histoire


la carte produite par John Farrer en 1651 a placé les rivières James et Rappahannock au centre - le règlement des bassins versants de Roanoke et Potomac est venu plus tard
Source : Bibliothèque du Congrès, une carte de Virginie découverte dans les collines et dans son latt. à partir de 35 degrés. & 1/2 neer Floride à 41 deg. limites de la Nouvelle-Angleterre (révision 1657 par Virginia Farrer de 1651 carte par son père John Farrer)

En 1607, les premiers colons anglais arrivent en Virginie. Ils auraient pu s'installer à l'embouchure de la baie de Chesapeake, à l'actuelle Norfolk et Virginia Beach. Cependant, leurs instructions étaient de trouver un endroit suffisamment en amont pour avertir si des Espagnols, Français, Hollandais ou autres choisissaient d'attaquer la nouvelle colonie.

Plutôt que de tourner vers le nord après être entré dans la baie de Chesapeake, Christopher Newport a continué à naviguer vers l'ouest et a suivi la grande rivière James en amont. Il a exploré jusqu'aux chutes où se trouve maintenant Richmond, avant que les colons ne décident de s'installer sur l'île de Jamestown. À la suite de cette décision, la colonisation anglaise dans la colonie de Virginie s'est développée à partir de Jamestown, en amont de la rivière James jusqu'à Fall Line et en aval de la rivière jusqu'à la baie de Chesapeake. Une colonisation importante sur d'autres rivières Tidewater n'a eu lieu qu'après que la croissance de la population coloniale a dépassé l'offre de terres non appropriées le long de la rivière James.

Les premiers colons sont restés près de Jamestown pour plus de commodité. À mesure que la population augmentait, de nouvelles communautés se sont développées à certains endroits le long de la James. La première Assemblée générale, tenue en 1619, comprenait des délégués de 10 "plantations" - et tous se trouvaient sur la James River (James City, Charles City, City of Henricus, Kiccowtan, Brandon, Smythe's Hundred, Martin's Hundred, Argall's Gift, Flowerdieu Hundred , la plantation du capitaine Lawne et la plantation du capitaine Warde). 1

Les Anglais ne sont pas restés dans la vallée de la James River par ignorance. Ils savaient que d'autres terres convenables étaient disponibles sur d'autres rivières. En 1608, John Smith a cartographié la baie de Chesapeake et ses principaux affluents au cours de deux voyages distincts. Ses hommes ont navigué et ramé en amont jusqu'à la Fall Line sur les rivières Potomac et Rappahannock, découvrant des rapides d'arrêt de bateaux comparables à ce que Smith avait vu sur la rivière James lorsqu'il est arrivé pour la première fois un an plus tôt.

La première rencontre de Smith avec la rivière Rappahannock a eu lieu lors de son premier voyage - et ce fut douloureux, lorsqu'un coup de queue de raie lui a fait penser qu'il allait mourir. (Depuis, l'emplacement à l'embouchure de la rivière Rappahannock où il a été piqué est connu sous le nom de Stingray Point.) Lors de la deuxième exploration de la baie de Chesapeake par Smith en 1608, il retourna au Rappahannock et manœuvra en amont.

Une paire de croix de Malte sur sa carte de Virginie marque l'endroit où Smith et ses collègues explorateurs ont atteint la Fall Line à Fredericksburg d'aujourd'hui. À la tête de la navigation sur la rivière Rappahannock, Smith était contraint de regarder vers l'ouest, au-delà de la ligne de chute. Il n'a pas pu passer sa chaloupe au-delà des rapides et explorer plus en amont pour trouver un chemin vers l'océan Pacifique.

Selon un récit, le 22 août 1608, Smith se tenait au bord de la rivière à Belmont et à nouveau au sommet de Fall Hill, tout comme il avait trouvé des points de vue sur les chutes des rivières James et Potomac plus tôt. 2 .

Smith a dû se fier aux récits des Amérindiens qu'il a rencontrés concernant la géographie de la Virginie à l'ouest de la Fall Line. En plus du défi de communication de la traduction entre les langues algonquienne et anglaise, Smith devait également se demander à quel point les rapports qu'il recevait sur les terres en amont étaient complets et honnêtes. En remontant le Rappahannock, il a été accueilli par la tribu Moraughtacund à Lancaster Creek, attaquée par la tribu Rappahannock près de l'actuelle Tappahannock. Alors qu'il se trouvait aux chutes le 22 août, son groupe a été attaqué par des Mannahoacs parlant le siouan qui vivaient à l'ouest de la ligne de chute, mais Smith a finalement fait la paix et a interrogé les Mannahoacs concernant les rapports sur les montagnes à l'ouest de leur ville. De même, il a fait la paix avec la tribu Rappahannock et a créé l'opportunité d'un futur commerce, contournant le contrôle de Powhatan.

Le deuxième fort développé par la Virginia Company, après Jamestown, était Henricus. Il était situé à 30 miles plus haut sur la James River - plus loin des Espagnols, à un endroit considéré comme plus facile à défendre contre une attaque européenne. De toute évidence, on s'attendait à ce que Virginia soit centrée sur la James River.

Henricus a été détruit en 1622, et il a fallu des décennies avant que suffisamment d'Anglais soient arrivés pour occuper les bonnes terres le long de la James en amont de la baie de Chesapeake et en aval des chutes. Lorsque suffisamment de colonies se sont développées pour justifier la création de comtés afin que les résidents puissent gérer les questions juridiques de base sans se rendre à Jamestown, l'importance centrale de la rivière James était évidente dans l'emplacement des limites du comté.

Au cours de la deuxième décennie du XVIIIe siècle, un siècle après la colonisation de Jamestown, une grande partie de la propriété adjacente aux rivières Tidewater avait finalement été revendiquée. Lorsque le gouverneur Spotswood a pris ses fonctions en 1710, il était clair que de futures plantations se développeraient à l'ouest de la Fall Line. Les coûts d'expédition seraient nettement plus élevés à l'ouest des rapides, mais des routes pourraient être construites pour amener du tabac, du maïs, du blé, des peaux de cerf et d'autres produits commerciaux de valeur aux navires qui reliaient la Virginie aux marchés internationaux.

L'endroit évident pour une nouvelle colonie était sur la rivière James, au-dessus des chutes qui bloquaient les navires depuis que Christopher Newport a remonté la rivière en 1607. Depuis la destruction de la colonie Henricus lors du soulèvement des Amérindiens de 1622, aucun centre de population ne s'était développé. à l'extrémité amont de la rivière James. La croissance démographique s'était produite au milieu de la péninsule entre les rivières James et York. La capitale coloniale a déménagé de Jamestown à Williamsburg - plus loin du fleuve, mais pas plus en amont - en 1699.

Le gouverneur Spotswood a essayé de déterminer où se produirait le nouveau développement dans le Piémont. Encourager de nouveaux établissements dans le bassin hydrographique de la rivière James au-dessus de la ligne de chute aurait pu lui sembler logique. Les navires remontant la James River avaient accès à plus de quais que sur n'importe quelle autre rivière. Les colons en amont des chutes de la rivière James pourraient construire des routes pour relier les plantations intérieures au grand nombre de navires utilisant déjà la rivière James en aval des rapides.

Encourager de nouveaux habitants dans d'autres bassins versants était moins logique :

  • Il y avait moins de plantations et moins d'expéditions sur le bas Rappahannock. Par rapport au James, les navires auraient besoin de plus de temps pour remonter jusqu'à la Fall Line sur le Rappahannock.
  • Le gouverneur Spotswood n'a pas eu la possibilité d'offrir des terres gratuites pour stimuler le développement dans le bassin versant de la rivière Potomac. Le roi Charles II avait accordé une concession de propriété pour le Northern Neck dans les années 1660, et Lord Fairfax revendiquait le droit de vendre toutes les terres entre les rivières Potomac et Rappahannock. La rive nord de la rivière Potomac était contrôlée par la colonie distincte du Maryland.)
  • Au sud de la rivière James se trouvaient de vastes zones non densément peuplées par les Anglais en 1710, mais proches de la rivière James. Spotswood aurait pu orienter la croissance de la population dans cette région, mais il manquait d'accès à l'eau à la baie de Chesapeake. Au sud de la ligne de partage des eaux, toutes les expéditions des nouvelles colonies flotteraient en aval jusqu'au détroit d'Albemarle-Pamlico, qui était sous le contrôle de la colonie de Caroline du Nord. Le gouverneur Spotswood n'avait aucune intention d'encourager le développement économique d'une colonie rivale.

Spotswood a choisi de faire pression pour une nouvelle colonie dans le bassin versant de la rivière Rappahannock, probablement parce qu'il a mélangé les opportunités de gain économique personnel avec ses responsabilités officielles. Un rival en Virginie, William Byrd II, avait déjà acquis des brevets sur les terres autour des chutes de la James River. Comme le décrit un écrivain 4 « Le Rappahannock ne manquait pas d'installations de navigation, mais son cours, situé au nord du James, n'était pas si proche du centre de population. avenue vers l'ouest, et c'est une hypothèse raisonnable qu'il l'a fait parce que Byrd avait devancé la position commerciale stratégique aux chutes du James. »

Spotswood a acquis des quantités importantes de terres près de la rivière Rappahannock. Il a construit sa propre usine de production de fer, la Tubal Works, dans le comté qui porte son nom - Spotsylvania. En 1714, il s'est arrangé pour que des immigrants soi-disant abandonnés du Palatinat allemand et des cantons suisses soient installés sur des terres qu'il contrôlait à Germanna. Spotswood a déguisé leur activité principale, développer ses gisements de fer, en décrivant les colons comme des défenseurs de la frontière. Lorsqu'il a décidé d'évaluer la menace d'une invasion française à travers les brèches de la Blue Ridge, il a combiné le voyage à vocation militaire de 1716 avec une tournée immobilière et l'itinéraire de l'expédition "Chevaliers du Golden Horseshoe" a emmené les voyageurs dans les eaux d'amont. de la rivière Rappahannock.


chemins de peuplement possibles jusqu'aux rivières Rappahannock et James
(tel que dessiné par Joshua Fry et Peter Jefferson en 1751)
Source : Bibliothèque du Congrès, une carte de la partie la plus habitée de la Virginie contenant toute la province du Maryland avec une partie de la Pennsylvanie, du New Jersey et de la Caroline du Nord

Spotswood n'a pas réussi à diriger la croissance vers le haut du Rappahannock. William Byrd a affrété des villes aux chutes de la rivière Appomattox et de la rivière James, et elles se sont développées en Petersburg et Richmond. Les autoroutes à péage, les canaux et les chemins de fer dirigeaient le commerce vers ces deux villes portuaires, et Fredericksburg ne devint jamais un rival économique important.

Les infrastructures de transport historiques et modernes montrent le développement économique relatif des bassins versants de la rivière James par rapport aux bassins versants de la rivière Rappahannock. Aucun canal n'a jamais été achevé en amont de Fredericksburg. Le Potomac, Fredericksburg and Piedmont Railroad à voie étroite s'étendait à l'ouest de Fredericksburg au Piémont, mais il fut de courte durée. Aucune autoroute interétatique ne fournit de liaisons est-ouest pour Fredericksburg, contrairement à la I-64 à Richmond.


infrastructure de transport moderne - Bassins hydrographiques James vs. Rappahannock
(les lignes noires en pointillés sont des chemins de fer)
Carte source : Atlas national de l'USGS

Germaine

Liens

Les références


la carte de 1755 Fry-Jefferson de Virginie montre le manque relatif de développement au sud des rivières James/Appomattox, dans les bassins versants des rivières Blackwater et Nottoway qui ne pas couler vers la baie de Chesapeake
Source : Bibliothèque du Congrès, une carte de la partie la plus habitée de Virginie contenant toute la province du Maryland avec une partie de la Pennsylvanie, du New Jersey et de la Caroline du Nord (par Joshua Fry et Peter Jefferson, 1755)


Généalogie du comté de Rappahannock, testaments, successions, mariages, index des dossiers d'homologation


Le comté de Rappahannock a été fondé pour la première fois en 1656 à partir d'une partie du comté de Lancaster. Beaucoup des premiers colons résidaient dans la région et des enregistrements existent depuis les seize centièmes. Cet ancien comté a disparu en 1692 lorsqu'il a été séparé pour former les comtés d'Essex et de Richmnd. En 1833, l'Assemblée générale de Virginie a créé le comté de Rappahannock actuellement existant, prenant des terres du comté de Culpeper. Il a été nommé d'après l'ancienne rivière Rappahannock qui le sépare du comté de Fauquier. Le siège du comté est Washington, Virginie.

Petits détails historiques : En 1669, Thomas Butler du comté de Rappahannock s'est engagé à livrer à George Brown, le capitaine du Elisabeth de Londres, trois barricades de tabac parfumé appartenant à la meilleure partie de sa récolte. Brown devait transporter ce tabac en Angleterre et y disposer pour de l'argent sterling. Après avoir mis de côté vingt-deux livres pour son propre usage, le montant d'une créance qu'il détenait contre Butler pour des marchandises qui lui avaient été précédemment vendues, Brown devait employer ce qui lui restait à acheter des draps et des draps de laine, des chaussures et des bas à transporter à Majordome en Virginie.

Sources : Archives du comté de Rappahannock, vol original. 1668-1672, p. 291.


Le Rappahannock Hunt est jeune mesuré par la norme de reconnaissance de la Master of Foxhounds Association of America (MFHA). La chasse a été officiellement créée en 1926 et reconnue par la MFHA seulement en 1939. Cependant, la tradition de la chasse au renard et de l'élevage de chiens courants est très ancienne dans le pays de la chasse au Rappahannock. Cela remonte aux débuts de la chasse au renard aux États-Unis. Selon Alex Mackay-Smith, dans son livre The American Foxhound: 1747-1967, &ldquoThe Upper Rappahannock Valley (qui comprend aujourd'hui le territoire de Rappahannock Hunt des comtés de Rappahannock, Culpeper et Madison) est le berceau du Foxhound américain.&rdquo

Bien que l'on sache que la chasse au renard a prospéré dans la région au XVIIIe siècle (le chasseur de renard avide George Washington était un visiteur fréquent), les premiers documents existants montrent que le colonel Charles Green (1807-1881) de &ldquoThe Shade» a maintenu une meute de chiens de chasse à travers la guerre civile. Le colonel F. G. Skinner était un autre éleveur de chiens bien connu de l'époque. Il vivait avec son beau-père, le Dr Philip Thornton, à &ldquoMontpelier,&rdquo près de Sperryville.

L'un des éleveurs de chiens les plus célèbres d'Amérique était Burrell Frank Bywaters (1848-1922) d'Olive dans le comté de Culpeper. Ses chiens étaient la base de nombreuses chasses modernes. Son fils, Hugh L. Bywaters (1872-1952), perpétue la tradition familiale d'élevage et de vente de chiens courants.

Les meutes de fermiers étaient courantes sur le territoire durant la première partie du 20e siècle. Jack Bruce (plus tard chasseur pour The Rappahannock Hunt) a commencé sa propre meute avec trois ou quatre chiens en 1926. Au cours de la semaine, Jack sortait seul à cheval avec ses chiens. Il grimperait au sommet de Pickerel Ridge et sonnerait dans la corne de son père, et bientôt, certains des chiens de B. R. Miller et certains des chiens de William &ldquoBill Sisk viendraient à lui. Maintenant, il avait une meute et ils partiraient à la chasse. Le plus souvent, leur proie était le renard gris, qui était deux fois plus nombreux que le rouge à l'époque. Quand ils mettaient leur renard au sol, Jack le déterrerait, le mettait dans un sac et le rapportait à la maison. Le dimanche, quand tous les voisins se réunissaient, Jack sortait le renard ensaché et partait à la chasse de cinq ou six heures.


En 1926, Hugh Bywaters et Joseph B. Johnson de Sperryville ont fondé The Rappahannock Hunt en tant que groupe d'agriculteurs. Ils étaient Joint Masters et chassaient leurs propres chiens pendant neuf ans. Ils sont restés Joint Masters jusqu'en 1938, lorsque Robert Mercer Menefee et Oliver Durant, II, ont pris le relais pour la saison 1938-39.

Une saison de bannière pour The Rappahannock Hunt était 1939-40. Hugh Bywaters et W. A. ​​Miller étaient maîtres conjoints de la chasse lorsqu'elle a été officiellement reconnue par la MFHA. Bywaters et Miller sont restés à leurs postes de direction jusqu'en 1943.


La chasse est devenue inactive pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, 1943-46, et, par conséquent, a perdu son statut reconnu. En 1946, Curtis Campbell paya les frais d'inscription à la MFHA et préserva ainsi le territoire de chasse. Campbell était venu au Rappahannock à la fin de l'adolescence. Il était un ingénieur en construction qui a construit la plupart des ponts du réseau routier pavé qui a commencé au début des années 1920. C'était un chasseur de renard enthousiaste et toujours prêt à participer.


La même année, Campbell, J. E. Keyser, W. F. Moffett, Jr. et John R. DeBergh ont réactivé la chasse avec Arthur W. A. ​​Miller comme maître. Keyser et Miller étaient des maîtres conjoints de 1947 à 9 louant leurs chiens à Bywaters. Earl Yancey était chasseur.


J. W. Fletcher et Keyser sont devenus maîtres conjoints en 1949 et ont servi ensemble jusqu'en 1950. De 1950 à 1972, Fletcher et DeBergh ont été maîtres conjoints. Ils ont continué à chasser les chiens de Bywaters avec Yancey jusqu'au début de 1951, lorsque Clifton Clark, un agriculteur et éleveur de chiens, et Weldon Burke sont devenus des chasseurs et ont chassé des chiens de Clark pour les saisons 1951-1952. Clark a à peine roulé et Burke n'a pas roulé du tout. Ils transportaient les chiens à la rencontre et les mettaient à chasser. Ensuite, Clark, sur une jument grise nommée Pepsi Cola, marchait jusqu'au sommet de la colline la plus proche pour écouter la poursuite. Il suivait de colline en colline, ne sautant une seule fois une clôture.


Le premier chenil de Rappahannock a été construit à Fletcher&rsquos &ldquoThornton Hill&rdquo en 1952 pour abriter un cadeau de plusieurs chiens de Fletcher Harper, MFH of the Orange County Hunt. Ils étaient à la base de la meute de chasseurs.

Rappahannock a retrouvé son statut reconnu en 1953. Fletcher s'occupait des chiens pendant la saison à &ldquoThornton Hill» tandis que DeBergh s'occupait des soins et de l'élevage dans ses fermes,&ldquoPleasant View» et plus tard à &ldquoIvy Cliffs,» pendant les étés. Mais DeBergh n'avait pas de chenil et les chiens étaient laissés errer à volonté. Ils sont restés assez près du creux la plupart du temps mais, étant des foxhounds, ils ont commencé à chasser seuls, partant souvent en chasse jusqu'à la rivière Shenandoah à Browntown, un voyage d'une journée, revenant un jour ou deux plus tard.


Certains agriculteurs craignaient que les chiens ne poursuivent et ne tuent les moutons. Pour acclimater les chiens aux petits chéris, Fletcher a déplacé un agneau dans le chenil. Un jour, lors d'une réunion conjointe avec le Blue Ridge Hunt, Ollie Dodson, le chasseur, a conduit des chiens à la parade du chenil avec un mouton très digne au centre de la meute donnant une langue triste & ldquobaas & rdquo pour que tous les assemblées l'entendent.


L'une des performances les plus spectaculaires des chiens de chasse Rappahannock a eu lieu alors que Dodson était chasseur et c'était dans le domaine de la chasse. La chasse avait été invitée à participer au défilé du bicentenaire de la ville de Culpeper en 1959. La foule était énorme. Les spectateurs s'alignaient dans les rues. Il y avait des fanfares et des locomotives à vapeur. Le bruit était génial. Mais les chiens ont tout ignoré et ont défilé fièrement dans la rue, serrés les uns contre les autres, les cavaliers étonnés les suivant de près.


La chasse a tenu ses premières courses point à point en 1951 chez M. et Mme Leon T.Greenaway&rsquos &ldquoLeeway Farm.&rdquo Ils ont été couronnés de succès dès le début, la course de chiens de chasse et la course de fermiers étant un grand plaisir pour la foule. Le seul problème est survenu lorsque, dans une bourrasque de neige pendant la course de chiens, les concurrents ont décollé sur un renard vivant et n'ont pas été revus pendant quelques jours. Aucun n'a terminé la course.


En 1956, les Masters pensaient qu'ils avaient une sacrément bonne meute, alors ils ont inscrit deux chiens au Virginia Hound Show chez Mme Marion D. Scott&rsquos &ldquoMontpelier&rdquo dans le comté d'Orange et, voilà, ces chiens&mdashBounty et Brilliance&mdash ont obtenu un premier et un deuxième en la classe &ldquobrood bitch&rdquo contre une concurrence féroce.


La meute a considérablement augmenté en taille et en qualité en 1979 lorsque les New Market Hounds of Maryland sont devenus inactifs et que le MFH-cum-huntsman, Gilmore Flautt, III, a donné toute sa meute à The Rappahannock Hunt lorsqu'il a déménagé au Texas. DeBergh a pris sa retraite en tant que maître en 1972 et Fletcher est devenu le seul MFH. Il a continué dans cette capacité jusqu'en 1981, servant pendant 31 ans.


Pendant le mandat de Billy Dodson en tant que chasseur, Fletcher a introduit la technologie dans la chasse au renard, s'équipant lui-même et Billy de radios bidirectionnelles. Billy ne pouvait tout simplement pas s'adapter à ces gadgets. Quand il s'est plaint qu'il secouait trop au galop, Fletcher avait une poche spéciale cousue dans le manteau écarlate de Billy&rsquos. Fletcher aimait appeler Billy, mais Billy n'aimait pas parler dans cet appareil contre nature. En outre, Billy soutient toujours que la portée de la radio était si limitée dans les collines et les montagnes du territoire de The Rappahannock Hunt qu'il pouvait entendre plus loin qu'elle ne pouvait émettre. La journée de la technologie a été de courte durée et les radios CB sont devenues si populaires qu'il n'y avait plus de canaux clairs disponibles.

J. A. Bernard Dahlgren et Larry LeHew sont devenus maîtres conjoints en 1981 et ont servi ensemble jusqu'à la mort tragique et prématurée de Dahlgren dans un accident de voiture en 1985. LeHew a été maître unique jusqu'en 1999, lorsque Huntsman Oliver L. Brown a été élu maître conjoint. Ils ont servi ensemble jusqu'en 2000. Janet Payne O&rsquoKeefe est devenue la première dame Joint Master de la chasse en 2002 et a servi jusqu'en 2009. Les Joint Masters actuels sont Brown, R. Augustus Edwards, III, (2005) et Oliver&rsquos fils, Michael O. Brown, ( 2017) qui est le Huntsman.


Aujourd'hui, le territoire de Rappahannock Hunt s'étend sur environ 20 milles sur 30, composé d'environ 384 000 acres dans les comtés de Rappahannock, Culpeper et Madison, ce qui en fait l'un des plus grands territoires de chasse en Virginie et aux États-Unis.


Rappahannock - Histoire

Guerre civile à Rappahannock Sentiers de la guerre civile instructions Contact

Guerre civile dans le comté de Rappahannock


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Guerre civile dans le comté de Rappahannock, Virginie

Bien qu'il n'y ait pas eu d'actions militaires à grande échelle dans le comté de Rappahannock, plusieurs dizaines
des escarmouches et de nombreux mouvements de troupes ont eu lieu ici. En tant que passerelle vers le nord de la vallée de Shenandoah,
le comté était une artère principale pour les forces de l'Union et confédérées à plusieurs reprises.
C'était également à la limite sud du territoire connu sous le nom de (Col. John) Mosby's Confederacy.
Trois routes régionales importantes, le chemin Richmond nord-sud et Sperryville-Thornton Gap
L'autoroute à péage et l'autoroute à péage est-ouest Warrenton-Rappahannock assisteraient au passage de la plupart des
ou toute l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee dans les campagnes du 2e Manassas, Antietam
et Gettysburg. Les gués près des sources de la rivière Rappahannock joueraient un rôle important
rôles dans chacun de ces mouvements.

Dans la rencontre militaire la plus notable ici, le général George Custer aurait de la chance de s'échapper
de sa vie à la suite d'une attaque contre l'armée confédérée à Newby's Crossroads pendant la
retraite de l'armée vers le sud après Gettysburg. Le général confédéré JEB Stuart a perdu la moitié de sa moustache
(et presque sa vie) lors d'un échange intense avec les forces de l'Union à Corbin's Crossroads près d'Amissville.

L'armée de l'Union de Virginie dirigée par le général John Pope a occupé le comté pendant l'été
de 1862, entraînant avec elle les privations de la « guerre totale », une stratégie conçue pour infliger
souffrance des civils soutenant l'armée rebelle. De nombreux habitants ont quitté le comté pour trouver refuge
loin de la zone de guerre. L'armée de Pope avait ses propres difficultés. Plusieurs centaines de cas de typhoïde
la fièvre s'est produite dans ses camps entre Sperryville et Gaines Crossroads (BenVenue).

Sur les quelque 6 000 résidents blancs du comté en 1860, plus de 1 000 hommes ont servi
dans l'armée pendant la guerre. La plupart ont rejoint des unités basées à Rappahannock (par exemple, Flint Hill Rifles,
Sperryville Sharpshooters, etc.) dans l'armée régulière confédérée.

D'autres sont devenus membres des rangers partisans de Mosby. Bien que le sentiment du Sud dominait
les raisons de service des résidents, plusieurs natifs de Rappahannock ont ​​rejoint l'armée de l'Union et plusieurs
étaient membres des troupes de couleur des États-Unis. Plus de 100 soldats du comté ont été tués dans
l'action et au moins 80 autres sont morts de blessures ou de maladie. Les unités de Rappahannock ont ​​participé à
bon nombre des campagnes importantes de la guerre, y compris 1er et 2e Manassas, Les Sept Jours, Antietam,
Chancellorsville, Gettysburg, Spotsylvania et Petersburg. Quelques-uns étaient présents à Appomattox.

En 1860, il y avait quelque 3 520 esclaves et 312 noirs libres dans le pays de Rappahannock.
Un certain nombre de quartiers d'esclaves bien conservés rappellent brutalement la vie et les circonstances
de ces oubliés qui ont joué un rôle majeur dans l'histoire du comté.

Pour plus d'informations historiques, veuillez contacter:
Société historique de Rappahannock
328 Rue Gay
Washington, Virginie 22747
540.675.1163
www.rappahannockhistsoc.org

Centre des visiteurs du comté de Rappahannock 3 chemin de la bibliothèque Washington, Virginie 22747 540.675.3153

Gare de Rappahannock

Pressé par Washington de lancer une autre attaque contre l'armée du général Robert E. Lee dans le nord de la Virginie, et profitant peut-être du succès de sa victoire partielle sur Lee à Bristoe Station trois semaines plus tôt, le major-général George G. Meade a ordonné un assaut contre l'infanterie de Lee. le long de la rivière Rappahannock le 7 novembre 1863. Un seul pont flottant à la gare de Rappahannock était le seul lien entre l'armée de Lee et la rive nord de la rivière. Le pont était protégé par une tête de pont sur la rive nord constituée de redoutes et de tranchées. Les batteries confédérées postées sur les collines au sud de la rivière donnèrent une force supplémentaire à la position. Comme Lee l'avait prévu, Meade divisa ses forces, ordonnant au major-général John Sedgwick de se rendre à la tête de pont et positionnant le major-général William H. French à cinq milles en aval pour engager une ligne confédérée près de Kelly's Ford. Pour contrer ce mouvement, Lee a déplacé une force sous le commandement du major-général Robert Rodes à Kelly's Ford, où ils ont été submergés par les Français. À la station Rappahannock, les hommes de Sedgwick se sont affrontés avec les confédérés du major-général Jubal Early avant de lancer une brutale attaque nocturne à la baïonnette. Les fédéraux ont envahi la tête de pont d'Early, faisant plus de 1 600 prisonniers. Vaincu, Lee se retira dans le comté d'Orange au sud de la rivière Rapidan tandis que l'armée du Potomac occupait les environs de Brandy Station et du comté de Culpeper. Plus tard en novembre, avant que l'hiver ne mette fin à la campagne militaire, Meade tentera une autre offensive contre Lee à Mine Run.


La légende du baseball Walter Johnson et son lancer historique sur la rivière Rappahannock

Des contes américains bien connus dépeignent le premier président américain, George Washington, accomplissant des exploits admirables qui ont montré sa vertu et sa salubrité. Ils comprenaient l'abattage du cerisier bien-aimé de son père, puis l'aveu de son méfait et le lancement d'un dollar en argent qui a nettoyé toute la vaste étendue de la rivière Rappahannock en Virginie. Rétrospectivement, ces histoires étaient presque certainement inventées (les dollars en argent n'existaient pas lorsque Washington était un garçon), mais elles sont devenues une partie du lexique du pays et ont inspiré de nombreuses personnes, y compris la légende du lanceur Walter Johnson, qui a entrepris de reproduire la rivière jeter en 1936.

À cette époque, Johnson venait de terminer la deuxième de deux carrières de baseball professionnel. Il avait passé 21 ans avec les Sénateurs de Washington, dominant les grandes ligues avec un bras droit puissant qui a produit une balle rapide dévastatrice et lui a valu le surnom de « Big Train ». Avec son chauffage estimé dans les années 90 ou plus, les frappeurs n'aimaient pas le voir regarder depuis le monticule. Ses 417 victoires et sa MPM de 2,17 l'ont fait entrer dans la classe inaugurale du Temple de la renommée du baseball national, tel qu'il a été voté cette année-là.

Plus récemment, il avait passé les sept années précédentes à gérer les Sénateurs et les Indians de Cleveland. Alors qu'il affichait un pourcentage de victoires de 0,550, aucune des équipes sous sa direction n'a jamais terminé mieux que deuxième - grâce aux Yankees de New York et aux Athletics de Philadelphie, qui ont monté des équipes solides pour la majorité des fanions à cette époque.

Fredericksburg, Virginie était l'endroit où Washington a grandi comme un garçon. Le 22 février 1936 marquait son 204e anniversaire et la ville a décidé de tout faire pour célébrer. Ils ont demandé à Johnson, qui était non seulement le meilleur lanceur vivant de tous les temps, mais qui a également passé toute sa carrière de joueur à Washington D.C., à proximité, de recréer le lancer de la rivière Rappahannock.

Bien que Johnson ait 48 ans et soit sur le point de s'installer dans la vie d'agriculteur, sa réputation de posséder la plus grande balle rapide de l'histoire du jeu a donné à sa sélection encore plus d'attrait. Après avoir accepté le défi, il a commencé à s'entraîner sérieusement, s'entraînant apparemment à lancer des dollars en argent dans sa ferme. Il a envoyé un message à Fredericksburg pour les informer de ses progrès d'une manière humoristique. « Je m'entraîne avec un dollar contre ma porte de grange. Le bras devient plus fort, la porte de la grange s'affaiblit.

La largeur de l'endroit de la rivière où Johnson devait effectuer son lancer a été mesurée à 372 pieds – à peu près la distance d'un lancer du marbre qui franchit le mur dans le champ central gauche d'un stade de baseball standard. D'autres portions de la rivière mesuraient de quelques centaines de pieds à un mile ou plus de large, donc l'emplacement qui a été choisi devait être difficile, mais aussi quelque peu raisonnable. Les chances ont été fixées à 20-1 contre Johnson pouvant placer un dollar en argent sur la rive opposée.

Dans les jours qui ont précédé le spectacle, l'Associated Press a rapporté que des habitants enthousiastes essayaient eux-mêmes de voir à quel point cela allait être possible ou impossible. « Les citoyens essaient de régler la question entre eux, mais avec des rondelles de fer, pas des pièces d'argent. Tous les essais ont échoué. À quelques années seulement de la Grande Dépression, il n'est pas surprenant que les gens n'aient pas envie de jeter de l'argent de l'autre côté d'une rivière.

La veille du coup de Johnson, le joueur de premier but vedette des Yankees de New York, Lou Gehrig, a tenté de faire les gros titres similaires. Il a jeté cinq dollars d'argent de l'autre côté de la rivière Hudson. Un seul des lancers est passé de l'autre côté, mais celui-ci a été estimé à 430 pieds, ce qui dépassait largement les 400 pieds environ dont il avait besoin pour faire le travail.

L'hiver battait encore son plein lorsque la journée mouvementée est arrivée, avec de la neige, de la glace et des températures inférieures au point de congélation rendant les conditions de lancer moins qu'optimales. Environ 1 000 spectateurs se sont rassemblés du côté où Johnson se préparait à lancer, ainsi que CBS Radio, qui a diffusé l'événement en direct à l'échelle nationale. On a estimé qu'au moins 3 000 personnes attendaient de l'autre côté, dans l'espoir d'attraper le dollar en argent s'il devait atteindre sa destination prévue. Certains avaient déjà offert publiquement des sommes allant de 5 $ à 25 $ pour celui qui récupérait la pièce historique, qui était un dollar spécialement frappé à partir de 1796. Il n'y a aucune trace s'il y avait beaucoup d'inquiétude pour un petit projectile métallique se précipitant dans une grande foule.

Johnson, joliment vêtu d'un costume, a reçu trois dollars en argent. Deux étaient pour les lancers d'entraînement tandis que le troisième était pour son soulèvement officiel. En enlevant seulement son manteau, cela ne semblait pas être des conditions optimales pour réussir. Bien que sa première tentative ait échoué, la seconde a réussi, tout comme son troisième et officiel lancer. Il a été estimé qu'il a atterri à 386 pieds, dégageant confortablement l'eau d'environ 14 pieds. Il a déclaré aux journalistes: "Mon Dieu, je ne pensais pas que je le ferais!"

La pièce officielle a été récupérée par un tailleur de pierre de 30 ans nommé Pietro Yon. Il a d'abord ramassé le dollar et a commencé à s'éloigner tranquillement, mais une horde de journalistes est descendue sur lui et l'a escorté jusqu'à Ferry Farm, à proximité, où il a eu l'occasion de rencontrer Johnson.

Yon s'est vu presque immédiatement offrir 200 $ pour la pièce par Vaughn-Cocke-Carpenter Motor Company, mais il a tenu bon pour voir s'il pourrait recevoir une offre plus importante. Il a expliqué: «À moins que quelqu'un le veuille suffisamment pour payer un bon prix, je pourrais aussi bien le garder en souvenir. Je n'ai pas particulièrement besoin de l'argent et je peux garder la pièce moi-même. Bien sûr, si quelqu'un est vraiment sérieux, je suppose que je vais vendre. Originaire d'Italie, il espérait utiliser tout produit important pour rendre visite à sa mère d'où il avait émigré en 1922.

Après le lancer réussi, Johnson a assisté à un déjeuner avec le gouverneur de Virginie et une foule d'autres dignitaires pour célébrer l'anniversaire de Washington. Oloshira Kuroda de l'ambassade du Japon a présenté 200 cerisiers à planter à Ferry Farm, où Washington en aurait abattu un des siècles auparavant. Le cadeau a été accordé avec le sentiment qu'ils étaient "un symbole de la bonne volonté qui reflétera l'amitié durable et la bonne volonté éternelle que le Japon a pour l'Amérique". Malheureusement, cette démonstration d'affection et de liens nationaux a été anéantie quelques années plus tard avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale.

L'exploit de Johnson faisant la une des journaux nationaux, le buzz a continué pendant les prochains jours. Un membre du Congrès du Mississippi s'est même rendu à Fredericksburg et a tenté d'égaler le lancer par lui-même, mais sa pièce s'est avérée terriblement courte. Son échec a inspiré un wiseacre à plaisanter que "ce n'est pas la première fois qu'un politicien jette notre argent à la poubelle".

Le lancer était peut-être le dernier exploit de baseball national de Johnson. Il est décédé dans son sommeil une décennie plus tard en 1946. Comparé à toutes ses réalisations, son enchevêtrement avec la rivière Rappahannock n'est qu'une note mineure dans son illustre carrière sportive, mais incarne sa grandeur et la prise envoûtante de tout ce que le baseball avait autrefois. le pays.


Guerre civile américaine : le batteur du Rappahannock

Pendant la guerre civile, les histoires souvent rapportées de braves petits batteurs sont devenues le symbole d'exploits de vertu militaire et de sacrifice noble et désintéressé. Le plus connu de ces jeunes hommes était Johnny Clem du 22nd Michigan Infantry, qui aurait inspiré la pièce populaire de Samuel Muscraft, The Le batteur de Shiloh. D'autres, cependant, ont également réclamé des honneurs en raison de leur service en temps de guerre. L'un d'eux était Robert Henry Hendershot, un garçon de Jackson, Michigan.

La fièvre de la guerre s'était emparée de Jackson après la chute de Fort Sumter et, comme beaucoup d'autres, Hendershot aspirait à la gloire de la bataille. Sa mère, veuve, espérait peut-être aussi que la vie militaire inculquerait une certaine discipline à son fils délinquant. C'était un fugueur fréquent et son aversion pour l'école était telle qu'il ne pouvait même pas signer son propre nom. Il prétendait avoir 10 ans cet été de 1861, mais comme de nombreux aspects de sa vie, cela est contesté, car divers documents donnent des dates de naissance allant du début de 1846 à 1851, et pas moins de quatre lieux de naissance différents, du Michigan à New York.

Lorsqu'il s'est enrôlé, Hendershot était un garçon de petite taille, mesurant 4 1/2 pieds de haut, avec des cheveux blonds, des yeux noisette et un teint roux. Il portait une profonde cicatrice sous son œil droit qu'il présenterait comme son premier insigne de courage. Il a rapidement abandonné sa prétention invraisemblable d'avoir reçu cette cicatrice à la suite d'une blessure grave à Shiloh. (À l'époque, son régiment campait à plus de 600 milles de distance.) À la fin de 1862, cependant, les événements de Fredericksburg lui offriraient une autre occasion plus crédible de se faire connaître.

À l'automne 1861, Hendershot faisait partie du camp des Jackson County Rifles. Là, il a pratiqué sans cesse ses appels de tambour, une activité qui a amené au moins une recrue à l'appeler "un parfait petit parasite". Il a apparemment accompagné les Rifles à Fort Wayne, à l'extérieur de Detroit, où l'unité est devenue la compagnie C du 9e d'infanterie du Michigan. Robert a affirmé s'être enrôlé avec les autres, mais a déclaré que l'officier de recrutement l'avait rejeté en raison de son extrême jeunesse. En tout cas, il est monté à bord du train qui transportait le régiment vers le sud, soit comme passager clandestin, soit comme serviteur du capitaine Charles V. DeLand, commandant de la compagnie C et rédacteur en chef de Jackson’s. Citoyen américain.

Robert s'est officiellement enrôlé dans le 9 mars 1862, lorsque le régiment a déménagé du Kentucky à Murfreesboro, Tenn. Il est resté avec la compagnie C, qui était postée au palais de justice de Murfreesboro en tant que prévôt. Il était là le 13 juillet lorsque le colonel confédéré Nathan Bedford Forrest a lancé un raid avant l'aube sur la ville. Au cours de la bataille, Robert a affirmé qu'il s'était sans crainte exposé au feu ennemi, une affirmation plus tard corroborée par plusieurs soldats du 9th Michigan.

Le courage démontré par Hendershot et d'autres s'est avéré inutile, cependant. À la fin de la journée, Forrest avait capturé toute la garnison de l'Union. (Voir mars 2002 ACW pour un article sur le raid.) Par la suite, les hommes enrôlés ont été libérés sur parole et envoyés à Camp Chase, Ohio. Peu de temps après, le 31 juillet 1862, Robert fut démobilisé, soit à cause de blessures, soit pour son extrême jeunesse, dira-t-il. En fait, Hendershot a été libéré pour des raisons médicales parce qu'il souffrait de crises d'épilepsie fréquentes et graves, qui le tourmentaient depuis sa petite enfance.

Bien que sa libération conditionnelle lui interdise de lutter contre la Confédération, début septembre, Hendershot se présente dans un bureau de recrutement de Détroit. En raison de la libération conditionnelle, il a signé avec un pseudonyme, "Robert Henry Henderson". Ses critiques qualifieraient cela de méprisable, tandis que d'autres diraient que cela avait été une pratique courante. Hendershot a affirmé qu'il l'avait fait à la demande du recruteur, le lieutenant Michael Hogan.

Au début, il semblait peu probable qu'Hendershot se retrouve sur la ligne de bataille, car le lieutenant Hogan a décidé de le garder comme serviteur personnel et assistant. Et ainsi il est resté pendant plus de deux mois, jusqu'à l'arrivée de l'aumônier George Taylor. Taylor a développé une affection pour Robert et a obtenu la permission de placer Hendershot sous sa garde.

Les deux hommes ont voyagé vers le sud jusqu'à l'unité de l'armée du Potomac assignée à Taylor, la 8th Michigan Infantry. Au dépôt de Washington, Taylor a sauvé Hendershot après avoir subi une crise et être tombé devant une locomotive. Il en a eu un autre quelques jours plus tard alors qu'il se tenait à un défilé. C'est alors que Hendershot a informé Taylor de sa libération du 9e d'infanterie et de son utilisation d'un pseudonyme.Bien que Taylor ait gardé la confession secrète d'Hendershot, le garçon a commencé à souffrir de son affliction si fréquemment que le commandant du régiment par intérim, le capitaine Ralph Ely, lui a ordonné de quitter son service et a demandé sa libération.

C'était alors en décembre, et tandis qu'Hendershot attendait sa libération, l'armée du Potomac se tenait sur les rives de la rivière Rappahannock en face de Fredericksburg légèrement défendu. Là, ils avaient attendu plus de trois semaines les ingénieurs et le matériel nécessaire pour construire des ponts flottants. Le retard a permis au général Robert E. Lee de mettre son armée de Virginie du Nord en position. Ainsi, lorsque les ingénieurs sont arrivés, les tireurs d'élite rebelles ont contrecarré leurs efforts. Le 11 décembre, le 7th Michigan Infantry s'est porté volontaire pour traverser et chasser les tireurs d'élite de leurs nids.

Hendershot avait erré jusqu'à la berge ce matin-là, et il a essayé de suivre le régiment en montant à bord d'un bateau, mais a glissé et a fait le voyage en s'accrochant au plat-bord. Les comptes rendus de journaux racontaient l'histoire d'un garçon batteur de seulement 13 ans qui s'est porté volontaire et est allé sur le premier bateau et qui a combattu les confédérés et a eu son tambour brisé par un obus. Un correspondant pour le Detroit Annonceur et Tribune a écrit que le garçon sans nom appartenait au 8th Michigan Infantry.

Deux semaines après que Hendershot aurait traversé la rivière, il a de nouveau été libéré pour épilepsie. Il a été absent du régiment pendant plus de 10 jours. Juste après la bataille, il s'est d'abord rendu à New York, puis à Baltimore et à Détroit, pour revendiquer le titre de "Drummer Boy of the Rappahannock".

Ses premiers arrêts à Détroit furent dans les bureaux du Annonceur et Tribune et le Presse libre. Tous deux ont publié son histoire étrange et romantique. Pendant plusieurs jours, il est apparu dans un théâtre local, où la foule a applaudi avec enthousiasme les solos de batterie du jeune héros. Puis il est retourné à Jackson. Les rédacteurs en chef des journaux de Jackson, peut-être déjà familiers avec la propension du jeune homme à l'autopromotion et à l'exagération, ont choisi de ne pas répéter ses histoires.

Dans d'autres régions du pays, cependant, beaucoup ont cru à son histoire. Parmi eux se trouvait Horace Greeley du Tribune de New York, qui convoqua Hendershot dans la ville et lui offrit un tambour d'argent. Winfield Scott, le général en chef à la retraite de l'armée américaine, était présent pour l'événement, tout comme P.T. Barnum. Pendant les huit semaines suivantes, Hendershot s'est produit au musée du showman, et le jeune a également été récompensé par une bourse pour le Poughkeepsie Business College.

Hendershot n'est pas resté longtemps au collège, mais a appris à écrire et à signer son propre nom lorsqu'il s'est enrôlé comme garçon de première classe à bord de l'USS Fort Jackson, à Hampton Roads, en Virginie, le 1er avril 1864. De son service dans la marine sont nés d'autres histoires d'héroïsme avec une équipe à terre qui a détruit une saline près de Fort Fisher. Plus probablement était une autre histoire, qu'il est tombé par-dessus bord lors d'une crise et qu'un camarade de bord vigilant l'a sauvé de la noyade. Et tandis que Hendershot prétendait avoir été démobilisé de la Marine le 26 juin 1864, le journal du navire le mentionnait comme déserteur.

Les mois suivants ont été mouvementés, si l'on en croit les récits d'Hendershot : il a fait un grand tour en Angleterre, a servi de page au département du Trésor et a entrepris des missions dangereuses en tant qu'espion de l'Union. Quoi qu'il en soit, à la fin de la guerre, Hendershot avait rassemblé un impressionnant portefeuille de lettres du major général. Ambrose Burnside, George Meade et d'autres le recommandent pour un rendez-vous à West Point. Une approbation notable est venue du président Abraham Lincoln, qui a écrit : « Je connais ce garçon et je pense qu'il est très courageux, viril et digne. »

Hendershot a affirmé qu'il s'était vu refuser l'admission à l'académie en raison de ses blessures ou de son incapacité à réussir les examens d'entrée. Aucune application n'existe pour lui, cependant, dans les dossiers de l'académie. Au lieu de cela, Hendershot est retourné au Poughkeepsie Business College pendant une brève période, au cours de laquelle il a épousé Alice Blanchard, une autre étudiante. En 1867, il a collaboré avec un écrivain, William Sumner Dodge, qui a produit une biographie de 200 pages, Robert Henry Hendershot ou, le Brave Drummer Boy du Rappahannock. À peu près à la même époque, il a déménagé à Omaha, au Nouveau-Brunswick, et a commencé à travailler pour l'Union Pacific Railroad. En 1870, il a postulé et obtenu un poste de commis des postes sur le Lake Shore & Michigan Southern Railroad. Depuis son bureau de Chicago, Hendershot a ensuite travaillé dans une relative obscurité pendant une autre décennie.

Son nom redevient connu du public en 1881, lorsque le journal de la Grande Armée de la République, le Tribune nationale, a parrainé un concours ‘le plus jeune soldat’. Le premier homme nommé était Robert Henry Hendershot. Avec une modestie inhabituelle, Hendershot n'a pas réfuté les revendications de nombreux autres hommes plus jeunes au titre. Encore cinq ans s'écouleront avant qu'il ne sorte de l'ombre.

En 1885, après sa retraite, Hendershot a de nouveau sorti son tambour d'argent. Par la suite, le désormais autoproclamé ‘Major’ Hendershot a fait le tour du pays avec son fils, Cleveland, qui jouait du fifre. Même s'ils se produisirent principalement lors de réceptions GAR et d'autres rassemblements patriotiques, leur tournée les emmena également au Canada et au Royaume d'Hawaï, où ils divertirent la reine Liliuokalani.

En juillet 1891, le mois où Hendershot publia une lettre au Tribune nationale réaffirmant sa prétention au titre de Drummer Boy of the Rappahannock ainsi que celui de "plus jeune soldat", il était l'un des batteurs vétérans les plus connus. Il a été invité à diriger le département du Michigan lors du défilé GAR lors du campement national annuel de l'organisation à Détroit en août.

Il y avait certains vieux soldats, cependant, qui n'étaient pas satisfaits de la renommée et des honneurs dont jouissait Hendershot. L'un d'eux était l'ancien tambour-major du 7e Michigan, Wilbur F. Dickerson. Dans une lettre aux organisateurs du campement, Dickerson a déclaré qu'Hendershot était un faux et leur a demandé de le retirer de sa place d'honneur. Dans d'autres lettres, Dickerson a demandé aux membres du 7th Michigan de l'aider à mener une campagne pour discréditer Hendershot.

Plus de 60 000 vétérans ont défilé devant 200 000 spectateurs pour ouvrir le campement. Hendershot marchait à la tête des anciens combattants du Michigan, frappant la cadence sur son tambour d'argent avec des bâtons sculptés dans la lance d'un ancien guerrier hawaïen, un cadeau de la reine Liliuokalani. C'était un moment propice pour Hendershot, mais la disgrâce allait bientôt suivre. Les efforts de Dickerson pour discréditer Hendershot ont commencé à porter leurs fruits le lendemain du défilé lors de la réunion du 7th Michigan Infantry, lorsque Hendershot s'est retrouvé au centre d'une enquête au cours de laquelle on lui a demandé de raconter son histoire et de présenter ses preuves. Les membres du 7th Infantry qui avaient traversé dans les bateaux à Fredericksburg ont été interrogés et Hendershot a été contre-interrogé. En fin de compte, les membres du régiment ont conclu que les affirmations d'Hendershot étaient fausses et l'ont déchu de son titre.

Le 8 août, au lendemain de la réunion du 7th, le 8th Michigan Infantry se réunit. Son ordre du jour comprenait également un débat sur les revendications d'Hendershot. Hendershot, qui était présent au début, s'en alla rapidement lorsqu'il réalisa le cap sur lequel ses camarades se dirigeaient. Le jugement des 8e fut encore plus sévère que celui des 7e : le régiment l'a reconnu coupable de « fraude, d'imposition et de contrefaçons interprétées], ainsi que d'avoir déserté son drapeau sous le feu. Les membres du 8e ont officiellement retiré Hendershot du régiment.

Mais si Hendershot n'était pas le Drummer Boy du Rappahannock, alors qui l'était ? Les noms de plusieurs anciens garçons batteurs ont été soumis pour examen. Les hommes du 7th Michigan Infantry ont présenté les noms de deux de leurs anciens batteurs, John T. Spillaine et Thomas Robinson. Les hommes du 8th Michigan Infantry prétendaient que le titre appartenait de droit à Charles Gardner, décédé en 1864 des suites de blessures reçues lors du siège de Knoxville. Le 31st Ohio Infantry a nommé Avery Brown, qui portait déjà le sobriquet de "Drummer Boy of the Cumberland".

Bien que Brown ait pu légitimement contester la prétention d'Hendershot au titre de « plus jeune soldat » (on disait qu'il n'avait que 9 ans lorsqu'il est entré dans l'armée), son emprise sur l'autre titre a été sérieusement affaiblie par le fait que il n'avait pas marché à l'est des Alleghenies pendant la guerre. Parmi les autres nominés qui avaient été présents à Fredericksburg, Spillaine avait le cas le plus fort, puisque de tous il était encore vivant, et il a remporté le titre. Les habitants de Détroit ont décerné à Spillaine une médaille d'or sur laquelle figurait une figure en relief d'un garçon batteur et l'inscription "Drummer Boy of the Rappahannock". Spillaine a fièrement porté la médaille pour le reste de sa vie.

Hendershot a monté son premier appel dans les médias locaux avec un récit de ses actions héroïques à Fredericksburg. Son héroïsme avait été largement rapporté dans la presse du jour, a-t-il déclaré. Il a affirmé que soit Harper’s ou L'hebdomadaire illustré de Frank Leslie avait imprimé son image. Il a cité des lettres et cité l'historien Benson Lossing’s Le livre de terrain illustré de la guerre civile, qui comprenait un compte rendu des exploits héroïques d'Hendershot. À ceux qui ont dit qu'il avait déserté, il a affirmé qu'il avait été blessé et envoyé dans un hôpital de Washington, puis à Providence, R.I., où il a poursuivi sa convalescence au domicile du général Burnside.

Le tambour-major Dickerson et d'autres envoyèrent bientôt des réfutations aux journaux. Dickerson a répété son affirmation selon laquelle Hendershot n'avait pas traversé la rivière, mais avait été trouvé dans une crique près du camp, feignant une crise, et qu'il avait ensuite déserté et avait commencé à voyager avec un spectacle de 10, racontant de belles histoires de son héroïsme. Un correspondant anonyme a écrit que Hendershot n'avait pas du tout servi dans l'armée fédérale, mais avait passé la guerre en tant que membre d'un groupe à Poughkeepsie. Sa renommée était le résultat d'un "accident de reportage", a déclaré un autre, "perpétué par des actes de bonté bien intentionnés mais hâtifs" et par la perspicacité d'Hendershot à exploiter l'opportunité pour tout ce qu'elle valait.

De nombreux rapports d'un garçon batteur traversant le Rappahannock étaient apparus dans la presse immédiatement après la bataille de Fredericksburg, ont affirmé les écrivains, mais le nom d'Hendershot n'avait été lié à l'incident que plusieurs jours plus tard. Quant à Lossing, une chronique a déclaré qu'il "était un faible juge des preuves" qui avait écrit son histoire 20 ans après la guerre. Ses nombreuses erreurs comprenaient l'affectation d'Hendershot au 7th Michigan Infantry.

Tout au long du campement, le révérend George Taylor avait résisté à ceux qui voulaient qu'il fasse une déclaration, de peur que cela ne perturbe l'harmonie de l'occasion, a-t-il affirmé. Maintenant que c'était fini, dans une lettre publiée dans le Détroit Tribune le 13 août, Taylor raconta les événements de cette journée et déclara sa « ferme conviction » qu'Hendershot était le batteur du Rappahannock. Cela n'a fait qu'attiser le feu et a lancé la controverse dans le Tribune nationale.

La première volée est venue du major Charles W. Bennett, historien du 9th Michigan Infantry, premier régiment d'Hendershot. Un examen des preuves avait convaincu Bennett de la vérité dans les affirmations de Hendershot et dans le Tribune il a exposé son cas. Capitaine Henry A. Ford, rédacteur en chef de la Grande Armée pour le Journal du soir de Détroit, a répondu que son "enquête approfondie sur les faits de l'affaire" l'avait convaincu que Hendershot était une fraude. Dickerson a également poursuivi son attaque, tandis que William Brewster, un batteur qui avait servi avec Hendershot, s'est joint à lui et l'a traité de partisan du camp, de scélérat et de voleur. D'autres se sont rapidement joints à la mêlée et ont fait rage pendant des mois.

Cela faisait toujours rage lors de la réunion de GAR de 1892 à Washington, DC Là-bas, les membres ont réaffirmé le droit de Spillaine au titre. Hendershot n'a pas assisté au campement, le Tribune nationale a déclaré, "comme il a été clairement démontré au campement de Détroit qu'il n'avait pas droit à cet honneur."

Mais Hendershot n'allait pas laisser passer ce qu'il considérait comme une "attaque au cœur noir" sans riposter, et il a appelé les camarades du premier de ses anciens régiments, le 9th Michigan Infantry, qui a adopté une résolution soutenant Les revendications d'Hendershot. Il a ensuite assisté à la réunion annuelle du 8th Michigan Infantry, l'organisation qui l'avait si récemment battu. Avant son départ, le régiment a complètement renversé sa position et a adopté des résolutions unanimes qui ont rétabli Hendershot dans le 8th Michigan et soutenu sa revendication de son titre.

Hendershot s'est ensuite frayé un chemin d'un océan à l'autre, des postes GAR aux réunions régimentaires, regagnant le soutien des anciens combattants, un vieil homme à la fois. Au moment du campement national de 1893, à Indianapolis, il avait gagné son combat. Là, son titre a été rétabli sous un tonnerre d'applaudissements, après quoi l'ancien président Benjamin Harrison lui a remis une médaille en or massif incrustée de diamants portant l'inscription "Robert H. Hendershot, Drummer Boy of the Rappahannock, de G.A.R. et W.R.C. camarades, Indianapolis, 1893. Peu de temps après, Hendershot a renforcé sa revendication avec une autre biographie, Camp Fire Entertainment: La véritable histoire de R. H. Hendershot, batteur du Rappahannock. Bien que Spillaine ait également continué à revendiquer le titre et l'ait utilisé comme tremplin pour commander le département du Michigan de la GAR en 1912, Hendershot n'a apparemment plus ressenti le besoin de défendre son titre.

Hendershot était-il un héros ou un menteur intelligent ? Comment a-t-il pu convaincre de nombreux grands hommes de son époque de sa sincérité et de sa valeur alors que les citoyens de sa propre ville natale considéraient les récits de ses exploits spectaculaires avec une extrême méfiance, voire une incrédulité totale ? Son premier capitaine, Charles DeLand, n'a fait aucune mention d'Hendershot dans son Histoire du comté de Jackson, bien qu'il ait écrit avec fierté de nombreux autres héros de la guerre civile de Jackson. L'absence d'Hendershot était également flagrante dans Michigan dans la guerre, l'histoire officielle de la partie de l'État dans la guerre civile.

De nombreux journaux ont publié des rapports sur un jeune batteur traversant le Rappahannock, mais les premiers rapports étaient vagues. Ils n'ont parlé que d'un garçon batteur de 13 ans qui appartenait au 7e ou au 8e d'infanterie du Michigan. Bien que Hendershot puisse prétendre que lui seul correspondait à la description des correspondants, dans les semaines qui ont suivi, bon nombre de ces mêmes correspondants ont commencé à qualifier l'histoire de mythe.

Trop de personnes de haut rang ont approuvé les affirmations d'Hendershot pour les rendre entièrement fausses. Parmi ses partisans se trouvait le général Burnside, qui, quelques jours seulement après la bataille, écrivit : « Il a servi fidèlement sous mes ordres et à la bataille de Fredericksburg a fait preuve d'un courage des plus distingués. Beaucoup de ceux qui ont souscrit à ses affirmations n'avaient cependant pas réellement vu Hendershot ». actions #8217s.

La même chose peut être dite de ceux qui ont critiqué Hendershot. Ils ne croyaient pas son histoire parce qu'ils ne l'avaient pas vu traverser la rivière ou accomplir ses actes héroïques. En fait, ils ne l'avaient pas vu du tout. Au cours du débat de 1891, la plupart des personnes qui ont traversé les bateaux ne se souvenaient d'aucun garçon batteur parmi eux.

Un seul homme a affirmé avoir vu Hendershot le jour en question - le révérend George Taylor. Comment s'est-il souvenu de ce jour-là ? Hendershot s'était fréquemment éloigné de son camp au cours des 10 jours précédents, se souvient Taylor, mais le 11 décembre 1862 était différent. Stimulé par l'occasion et l'excitation, Robert avait erré beaucoup plus loin.

Taylor, alarmé par l'absence prolongée d'Hendershot au milieu de la bataille, est allé le trouver et est tombé sur Hendershot qui revenait de l'autre côté d'un pont flottant. "Je l'ai rencontré avec un paquet de vêtements sous le bras", a écrit Taylor. L'histoire que Hendershot a ensuite racontée à Taylor était à bien des égards la même que celle que le batteur continuerait de raconter pendant des années. Il dit à Taylor qu'il avait traversé la rivière en s'accrochant à la poupe d'un bateau, et qu'avec d'autres il était entré dans des maisons désertes. Il a affirmé avoir mis le feu à un bâtiment et avoir trouvé un soldat rebelle caché dans une cave pour échapper à son retour forcé dans le camp confédéré. Le déserteur a demandé de l'aide à Hendershot. ‘Alors portant son arme, il l'a aidé et l'a livré à nos hommes.’

Dans un autre bâtiment, a écrit Taylor, Hendershot a déclaré qu'il avait trouvé "une belle horloge" et qu'il avait commencé à me la rapporter. Surpris par l'éclatement d'un obus à proximité, Hendershot l'a lâchée et elle s'est brisée en morceaux.

Taylor s'est souvenu, "Dans tout ce qu'il a dit, il ne semblait pas [conscient] qu'il avait fait un acte très méritoire, et il n'y avait pas non plus dans sa manière le moindre élément apparent de tout ce qui est nécessaire pour constituer un héros." Hendershot a donné son récit a été entendu par un certain nombre de personnes, parmi lesquelles des représentants de la presse, a raconté Taylor. ‘Je n'ai aucun doute que soit d'une mauvaise compréhension de sa déclaration, soit dans le but de faire sensation, toute l'histoire est née.’

Ainsi, avec l'embellissement des correspondants de guerre, une expédition de recherche de nourriture est devenue une bataille, un déserteur est devenu un adversaire armé, et une horloge brisée est devenue un tambour de jeune héros, éclaté par un obus. Peu de temps après, Horace Greeley avait convoqué Hendershot à New York et avait remis au garçon le tambour d'argent et l'avait honoré de son célèbre sobriquet.

Taylor a fait valoir que "le garçon qu'il était, étant irrésistiblement porté sur la vague de la fortune à l'étreinte de tant d'amis distingués et à de tels privilèges et honneurs, [il n'est pas surprenant que Hendershot] a conclu qu'il devait y avoir quelque chose dans ses exploits héroïques et méritoires. » Mais, a déclaré Taylor, Hendershot n'était pas l'auteur de l'histoire qu'il avait lancée avec la presse. Il n'avait pas non plus recherché le titre que lui avait conféré Greeley. Étant donné que « le port de son titre ne peut blesser personne », a poursuivi Taylor, « je conseillerais qu'il soit autorisé à en dépendre pour son succès futur. « Pour reprendre les mots du héros le plus honoré de notre nation », a conclu Taylor : « Ayons la paix ! » Et que toute la terre garde le silence quand je dis que Robert Henry Hendershot est le véritable batteur du Rappahannock.’

Taylor avait sans aucun doute raison quand il a dit qu'une bonne partie de l'histoire avait été la fantaisie ou l'embellissement des journalistes du champ de bataille, encore embelli par Hendershot. Ses détracteurs avaient très probablement tort lorsqu'ils prétendaient qu'un autre avait commis les actes.Dans leur quête pour changer la gloire, ils ont oublié l'époque où l'histoire s'est produite, le contexte historique que Taylor a essayé de faire ressortir dans son témoignage.

« La bataille a été désastreuse pour nos armes », a écrit Taylor, « et tandis que « des tirs à l'arrière » les journaux se réjouissaient de notre calamité et déclaraient que la guerre était un échec, la presse fidèle n'a trouvé que peu de choses à réjouissez le cœur du découragé. C'était pour détourner l'esprit des fidèles de méditer sur le désastre qui a incité Greeley, qui a saisi ce rapport et l'a envoyé survoler le pays en les colonnes du Tribune, a écrit Taylor.

D'un point de vue historique, l'histoire pourrait être caractérisée comme une épopée d'héroïsme créée par les médias, inspirée d'un épisode banal de la bataille de Fredericksburg. Puis, à partir du conte, Greeley a cueilli un garçon et en a fait une icône du Nord. Ce n'était guère plus que de la mythologie, mais cela servait plus que le penchant sensationnaliste de la presse, il promouvait également le patriotisme et soutenait une cause. Si la propagande est une arme de guerre légitime, alors la valeur du Drummer Boy du Rappahannock en tant que soldat peut avoir égalé celle d'un régiment.

Hendershot était presque certainement le garçon anonyme dont l'acte banal a inspiré l'histoire. Il est sans aucun doute le garçon auquel Greeley a décerné le titre. C'est donc lui qui a apporté un bref moment de joie et d'espoir à un Nord las de la guerre dans les jours sombres de la fin de 1862.

L'auto-promotion d'Hendershot était inoffensive et a conduit à une légende qui a finalement enrichi le folklore américain. L'histoire aurait sans aucun doute enterré l'histoire et le titre si Hendershot ne les avait pas maintenus en vie. Pour cette seule raison, il mérite qu'on se souvienne de lui comme du premier batteur du Rappahannock.

Cet article a été écrit par Anthony Patrick Glesner et a été initialement publié dans le numéro de janvier 2004 de Guerre civile américaine magazine. Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de récupérer votre exemplaire de Guerre civile américaine.


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